Mongoli e Mamelucchi al tempo delle Crociate

Mongoli e Mamelucchi al tempo delle Crociate

Mentre le crociate volgono al termine, il mondo musulmano deve affrontare una minaccia dall'est: i mongoli. La dinastia Ayyubide, che regna nel Vicino Oriente e nel Nord Africa, non è in grado di far fronte all'invasione mongola e Baghdad cade nel 1258. I Mamelucchi, una dinastia derivante da una milizia composta da schiavi, prende il sopravvento dall'Egitto per combattere contro i mongoli e i crociati.

La caduta degli Ayyubidi

Negli anni 1230, i successori di Saladino riuscirono a massimizzare il loro impero, che si estende da Assuan all'Anatolia; il sultano regna al Cairo, ma è solo il capo di una rete familiare i cui principi regnano su grandi città come Aleppo o Damasco. Si potrebbe pensare che questo sistema sia equilibrato, ma finisce per provocare tensioni all'interno della famiglia regnante e le rivalità continuano ad aumentare, in particolare sotto al-Salîh negli anni 1240. I principi ayyubidi hanno quindi al loro servizio schiavi militari della Russia meridionale, i Mamelucchi; quest'ultimo ben presto non esitò ad intervenire nelle liti del sultanato, in maniera sempre più risoluta. Il loro ruolo è importante anche nella guerra contro i crociati, come nella battaglia di Mansurah nel 1250, quando Baybars, un leader mamelucco, sconfisse l'esercito del fratello di Luigi IX, Robert d'Artois.

Fu proprio in questo periodo che il potere cambiò: il sultano al-Salîh morì nel 1249, ma nel frattempo aveva reclutato un grande corpo d'armata, i mamelucchi bahriti. Quest'ultimo si sottomise per qualche tempo al suo successore Turan Shah, ma finirono per assassinarlo nel 1250. Chiamarono sua madre Shajar al-Dorr sultana, e fu Mameluke Aybak a governare l'Egitto. Gli Ayyubidi, invece, mantengono la Siria.

L'invasione mongola

Un pericolo molto maggiore a est, sia musulmani che crociati: questi sono i mongoli. Dall'inizio del XIII secolo, con Gengis Khan (1155? -1227), i mongoli hanno preso il potere in Asia. Dal successore del Khan, Ogedey, i Mongoli attaccarono l'Anatolia e sconfissero i Seldjuks nella battaglia di Kose Dagh nel 1243; crescono anche intorno a Vienna! Sotto Mongke (1251-1260), attaccarono il Medio Oriente: in Iran gli Assassini furono sterminati, la loro capitale Alamût cadde, sebbene avesse sempre resistito ai Turchi. Ma, soprattutto, presero Baghdad nel 1258: l'ultimo califfo abbaside fu giustiziato e la città rasa al suolo quasi fino alle fondamenta! Non resta che resistere ai Mamelucchi ...

Vittoria mamelucco

Nel 1259 i mongoli fondarono la Siria ayyubide: Damasco fu presa a sua volta! Ma i terribili invasori caddero su un osso l'anno successivo: furono sconfitti dai Mamelucchi ad Aïn Jalût. Da quel momento in poi, la loro avanzata fu interrotta ei Mamelucchi colsero l'occasione per mettere le mani su ciò che restava dell'impero Ayyubide.

In questo periodo i baroni latini si astenevano dal muoversi: se i mongoli sono nemici del loro nemico, non sono necessariamente loro amici, probabilmente sono anche più pericolosi, ed è indubbiamente il motivo per cui durante questi alcuni anni difficili, gli Stati latini mantennero la loro neutralità.

La situazione si stabilizzò durante gli anni 1260. L'impero mongolo fu riorganizzato sotto Kubilai Khan (1260-1294), ma fu solo all'inizio del XIV secolo che i mongoli si convertirono all'Islam; nel frattempo, non esiteranno ad allearsi con i cristiani se necessario ... Da parte mamelucca, è l'arrivo al potere del famoso Baybars (1260-1277) che è decisivo: lui struttura lo Stato, ed è ottiene la legittimità islamica facendo del califfo (fantoccio) un erede abbaside salvato dalla furia mongola. Soprattutto, fa rivivere la jihad contro i crociati ...

Bibliografia

- J. RILEY-SMITH, Atlas of the Crusades, Otherwise, 1996.

- C. PICARD, Il mondo musulmano dall'XI al XV secolo, A. Colin, 2001.

- C. CAHEN, Oriente e Occidente al tempo delle crociate, Aubier, 1983.


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