Aspettativa di vita nel Medioevo

Aspettativa di vita nel Medioevo

Nonostante a aspettativa di vita aMedio Evo che rimane bassa (25 anni in media a causa di un'altissima mortalità infantile), la popolazione europea ha vissuto dal X secolo alla fine del XIII un periodo di crescita demografica innegabile. Parlare di crescita demografica in un momento segnato da guerre, carestie ed epidemie possono sembrare incongruenti. Tuttavia, un aumento della popolazione ha stimolato l'attività economica, contribuendo sia all'aumento della produzione agricola e artigianale sia al boom delle città e del commercio ...

Quale crescita demografica?

È prima di tutto il modo di misurare la crescita della popolazione che solleva interrogativi. Ciò avviene principalmente utilizzando fonti indirette, fatta eccezione per l'eccezione inglese e il suo Domesday Book (censimento sotto forma di un grande inventario completato nel 1086 ed eseguito per Guglielmo il Conquistatore) che è tuttavia difficile da usare. Secondo il demografo Josuah Russel, c'è una media di 3,6 persone per famiglia in Inghilterra nel Medioevo. Queste cifre rimangono molto più basse di quelle trovate contemporaneamente nel continente carolingio e che sono dell'ordine di 5 o 6. Queste cifre si ottengono ricostruendo le genealogie se esistono o studiando le liste dei testimoni in fondo al atti. Le radure e i nuovi villaggi che furono fondati durante il periodo supportano ancora queste stime (anche se un signore potrebbe organizzare abbastanza facilmente delle radure per aumentare il suo reddito senza essere legato a un reale aumento della popolazione).

Anche la crescita della popolazione europea ha subito un improvviso cambiamento di ritmo all'inizio del millennio.

950

1000

1050

1100

1150

1200

Fine del XIII secolo

Russell

22,6

54.4

Benet

42

46

48

50

61

Stima della popolazione europea secondo Russell e Benet in milioni di abitanti

I dati proposti da Benet sembrano i più plausibili. Si stima che in Francia la popolazione sia passata da 5 milioni di abitanti a 9,2 milioni tra la fine del X secolo e la fine del XII secolo. In Italia la popolazione scende da 5 milioni a 8 milioni. In Inghilterra la popolazione passò da 2,2 milioni alla fine dell'XI secolo a 6 milioni intorno al 1300. Si stima che nell'VIII secolo fosse di 800.000 abitanti.

La tendenza all'inizio del millennio è quindi verso un forte aumento, e in particolare al nord. Tuttavia, il tasso di natalità non sembra essere aumentato e il numero medio di figli per famiglia è rimasto pressoché invariato. Si stima che ci siano 5 bambini per famiglia fertile e il 30% sono single o famiglie senza figli. Il tasso di crescita naturale oscilla quindi tra lo 0,3 e lo 0,6% in media all'anno.

Aspettativa di vita nel medioevo

Le carenze alimentari e le carestie persistono ma sono meno numerose. La mortalità infantile rimane piuttosto elevata, tuttavia, la proporzione di bambini che muoiono prima dei 20 anni è rimasta la stessa nel XIII secolo nella famiglia reale dei Capetingi e nella famiglia reale carolingia nel IX secolo. In questi ultimi, il 45% dei bambini è morto prima dei 20 anni. Bianca di Castiglia (XIII secolo) perse così 7 dei 12 figli che aveva. Possiamo presumere che la proporzione fosse ancora più alta in altri circoli. Gli studi effettuati dai cimiteri ungheresi mostrano che la mortalità infantile è rimasta stabile tra il X e il XIV secolo. Dal 40 al 46% degli scheletri erano scheletri di bambini di età inferiore ai 14 anni.

Inoltre, l'aspettativa di vita alla nascita rimane bassa (30 anni, anche se questa non è la vita media). Nessun re capetingio ha quindi raggiunto i 60 anni, mentre i re carolingi sono morti di età superiore ai 60 anni. (Carlo Magno, Luigi II o anche Carlo il Calvo). Non vi è quindi alcun miglioramento notevole in questo settore.

Questo aumento della popolazione nel Medioevo è quindi dovuto principalmente all'effetto cumulativo della crescita. Il picco di crescita della popolazione fu raggiunto tra il 1290 e il 1347 alla vigilia della grande peste. Siamo quindi in quello che viene chiamato un "mondo pieno". L'Occidente non sembra riuscire a sfamare più persone date le condizioni tecniche dell'epoca. È un mondo saturo.

Una popolazione giovane e dinamica

Nel Medioevo la popolazione è piuttosto giovane e la metà degli europei ha meno di 20 anni. Questi giovani entrano nell'età adulta molto rapidamente. La maggioranza legale ha tra i 12 ei 15 anni. Il matrimonio è precoce tranne nei circoli aristocratici, quando l'età per sposarsi dei fratelli minori è ritardata. Tra i contadini, invece, uno si briciola prima dei 20 anni. Lavoriamo giovani, a volte dai 5-6 anni nei bambini.

Anche la popolazione europea è molto mobile, soprattutto tra i contadini. La migrazione spesso avviene su brevi distanze, di villaggio in villaggio o di villaggio in città più vicina. Si misurano moltiplicando il numero di ospiti nei villaggi (stranieri o almeno persone arrivate da poco). L'inizio del secondo millennio dell'era moderna è anche testimone delle premesse dell'immigrazione urbana. La crescita della popolazione urbana è infatti molto forte e difficilmente avviene per crescita naturale. Le condizioni di vita nelle città sono comunque spaventose (igiene, cibo…).

I locali dell'immigrazione urbana nel Medioevo

È nel bacino di utenza delle città orientate al mercato che questa crescita è più forte e di quelle che registrano la crescita più forte. Questi generalmente non superano i 30-40 km (esempio della città di Arras).

Ma ci sono anche viaggi più lontani. Nel Medioevo, alcune regioni come la Bretagna rimasero aree di emigrazione fino al XIX secolo. I francesi sono presenti in Spagna. I fiamminghi e gli olandesi si recano nel nord della Germania mentre i tedeschi migrano verso l'Europa dell'Est. Lo studio di questi flussi migratori prevede un aumento delle popolazioni verso regioni più orientali e scarsamente popolate. Questi spostamenti, che non rappresentano masse considerevoli di popolazioni, contribuiscono tuttavia alla mobilità relativa della popolazione europea.

Bibliografia

- Josiah C. Russell, "Population in Europe", in Carlo M. Cipolla, ed., The Fontana Economic History of Europe, Vol. I: The Middle Ages, (Glasgow: Collins / Fontana, 1972)

- C. Warren Hollister e Judith Bennett, Medieval Europe: A Short History, McGraw-Hill Humanities, 2005

- Popolazione e demografia nel Medioevo di Olivier Guyotjeannin. 1995.


Video: La mentalità medievale