Battaglia di Clontarf (Irlanda, 23 aprile 1014)

Battaglia di Clontarf (Irlanda, 23 aprile 1014)

23 aprile 1014 la battaglia di clontarinfuria vicino a Dublino, tra gli eserciti del re irlandese Brian Boru e gli uomini di Leinster Associato a Vichinghi. Ricordiamo che la vittoria ha reso Brian Boru a eroe nazionale avendo cacciato i vichinghi dall'Irlanda. È davvero quello che è successo? Cos'è il mito e la realtà? Più di 1000 anni dopo questo episodio fondamentale della storia irlandese, è opportuno tornare alle circostanze della battaglia.

Sfondo dell'arrivo dei vichinghi

I vichinghi, guerrieri scandinavi, iniziarono le loro incursioni in Irlanda dal 795 all'835 su base ad hoc. Attaccano i monasteri compreso quello di Iona e chiedono il pagamento delle tribù in bestiame. È per questo motivo che le torri rotonde sono apparse vicino ai monasteri per nascondere lì le reliquie.

Gradualmente si stabilirono in Irlanda fino a fondare una colonia nell'841 nell'attuale città di Dublino. Sono in particolare all'origine della creazione delle città costiere di Wexford, Cork, Limerick ma anche di Waterford nel 914. Va notato che la mobilità dei Vichinghi sul drakkar permetteva loro di navigare in acque poco profonde.

Nella seconda metà dell'XI secolo le incursioni diminuiscono, è quella che negli annali viene chiamata "la tregua dei quarant'anni". Riconosciamo i vichinghi per la loro brutalità, ma dobbiamo ammettere che erano ottimi commercianti. Le città costiere create divennero molto fiorenti a causa di una fruttuosa industria artigianale e di un crescente commercio verso l'interno ma anche verso la Bretagna insulare e il continente. Nel IX e X secolo il bestiame utilizzato come mezzo di scambio fu addirittura sostituito dall'oncia d'argento poi moneta. Servirono anche come missionari presso i re irlandesi, incluso Brian Boru.

L'ascesa di Brian Boru al titolo di re supremo d'Irlanda

Brian Boru è nato nel 941, è uno dei 12 figli di Cennétig mac Lorcáin, re di tuadmumu nel nord del Munster. Va notato che l'Irlanda era ed è tuttora divisa in quattro provinces: Munster a sud-ovest, Leinster a est governata dalla dinastia O'neill, Connacht a ovest e Ulster a nord.

Brian Boru ha gradualmente cercato di conquistare le aree circostanti. Nel 951 si autoproclamò re del Munster settentrionale e nel 978 divenne re di tutta la provincia avendo sconfitto il re di Cashel. Da segnalare anche altre date importanti che hanno portato alla sua ascesa. Nel 997 ha condiviso l'Irlanda con Mael Sechnaill II (La dinastia di O'Neill) sconfisse poi nel 999 gli uomini di Leinster in Glenn mama ed è stato riconosciuto come re supremo d'Irlanda nel 1002 da Mael Sechnaill II. Mise così fine al regno di questa dinastia stabilita per sei secoli.

Come spiega la dott.ssa Catherine Swift, docente di storia irlandese presso l'Università di Limerick, La strategia de Brian poggiava su diversi pilastri. I membri maschi della sua famiglia erano responsabili dell'amministrazione dei sottoremi e delle chiese mentre le donne erano sposate per formare alleanze. Anche gli accampamenti vichinghi furono saccheggiati per accumulare ricchezza per reclutare mercenari (vichinghi).

Nonostante abbia ottenuto il titolo di re supremo, Brian Boru ha continuato ad affermare la sua autorità per garantire la fedeltà dei re provinciali. Ha sollevato un esercito nel 1006 per sottomettere il re del Nord Flaithbertach Ua Néill che successivamente ha sposato una delle sue figlie, poi nel 1011 ha nominato re Cenél Conaill de Donegal, suo vassallo. Quest'anno 1011 è quello di il suo picco. Le ribellioni a Dublino e Leinster catturarono l'attenzione di Brian nel 1013 e culminarono nella decisiva battaglia di Clontarf il 23 aprile 1014.

La battaglia di Clontarf: distinguere il mito dalla realtà

La battaglia che fu molto sanguinosa ebbe luogo il 23 aprile 1014 nella vecchia Clontarf. È più probabile che lei è durato un giorno e non molti. Il geologo Samuel Haughton chi ha studiato l'evento ha concluso che si è svolto tra le 5.30 e le 17.55 secondo il programma dell'alta marea. La battaglia si sarebbe riunita in totale 5000 anime : Gli uomini di Brian Boru si oppongono agli eserciti guidati dal Re di Leinster Mael Mordha, il re vichingo Sitric barbabietola di Dublino così come i Vichinghi delle Orcadi. La vittoria andrà agli uomini di Boru, mettendo in fuga i loro nemici che se ne andarono prima che la marea si ritirasse.

Conflitto tra vichinghi e irlandesi o ribellione interna?

La credenza popolare che va nella direzione di un semplice conflitto tra vichinghi e irlandesi deve essere qualificato poiché c'era un misto di vichinghi e irlandesi da entrambe le parti. Al contrario, i vichinghi erano spesso usati come mercenari dai re d'Irlanda nella loro ricerca del potere. L'Irlanda aveva molti re e all'epoca Brian Boru era il suo re supremo. Nell'aprile del 1014, si diceva che alcuni dei guerrieri di Brian Boru fossero composti da scandinavi di Limerick e Waterford. Non era la prima volta che li chiamava. Nel 980, Brian Boru fu notevolmente aiutato dai Vichinghi di Waterford a conquistare il regno di Osraige.

Brian Boru non è quindi l'eroe nazionalista che pensiamo. Come spiega Pierre Joannon, specialista in Irlanda nel suo libro Storia dell'Irlanda e dell'Irlanda: « Non aveva nulla del santo in vetro colorato che gli storici nazionalisti volevano vedere in lui ". Aggiunge " che non cercava in alcun modo di gettare i vichinghi in mare, quello che voleva era conquistare il potere supremo. ».

Gli storici irlandesi affermano che la battaglia di Clontarf quindi non aveva nulla a che fare con " Il sacrificio di Brian per difendere l'Irlanda da un assalto scandinavo "Né con"la liberazione dell'Irlanda ". Questa è rispettivamente l'opinione di John Ryan espressa in un saggio pubblicato nel 1938 La battaglia di Clontarf e Jack Burtchaell, storico e guida a Waterford. È stato davvero per Brian reprimere una ribellione.

Tuttavia, nella sua recente pubblicazione del 2014 Brian Boru e la battaglia di Clontarf, Lo storico irlandese Seán Duffy porta un punto di vista diverso. Precisa che il motivo del conflitto deriva dall'ambizione del re scandinavo di Dublino Sitriuc Silkenbeard, che dopo la sua sconfitta nel 999 era determinato a tornare in città. Per Seán Duffy, i principali nemici di Brian erano i vichinghi.

Brian Boru, un eroe nazionale caduto che bandì i vichinghi dall'Irlanda?

È molto probabile che Boru non abbia combattuto. Due ragioni possono spiegarlo: aveva 73 anni e preferiva meditare in questo giorno del Venerdì Santo, 23 aprile 1014. Si dice che sia stato ucciso dopo la battaglia nella sua tenda, dal vichingo Bródir, mentre 'stava pregando.

L'altro suo rivale vichingo, Sitriuc, non ha partecipato neanche al combattimento. Era rimasto nella città di Dublino per impedirle di essere prelevato. Dopo la battaglia continuò a regnare su Dublino fino al 1036. In generale, i Vichinghi continuarono a vivere in Irlanda, commerciare e sposare irlandesi.

Conseguenze e posterità della battaglia di Clontarf

I discendenti di Brian Boru, i O'Brien non sono mai riusciti a riprodurre lo stesso modello di centralizzazione del potere di fronte alle dinastie regionali che hanno riacquistato forza. Quando Brian Boru è morto, Mael Sechnaill riprese il trono che aveva perso nel 1002 e divenne nuovamente re supremo d'Irlanda fino al 1022.

L'ultimo re vichingo fu cacciato da Dublino nel 1052 dal re di Leinster. È forse più questa data che dovremmo mantenere in termini di indebolimento del potere scandinavo, come spiega Pierre Joannon " Chi nutre l'ambizione di diventare re di tutta l'Irlanda deve controllare imperativamente Dublino ».

Bibliografia non esaustiva

- Pierre Joannon, Storia dell'Irlanda e dell'Irlanda, Collezione Tempus, marzo 2014
- René Frechet, Storia dell'Irlanda, cosa ne so? PUF, Parigi, 2001
- Sean Duffy, Atlante storico d'Irlanda, Autrement, Parigi, 2002


Video: Irish dancers surprise the Judges with their modern twist. Britains Got Talent 2014