The Doolittle Raid on Tokyo (1942)

The Doolittle Raid on Tokyo (1942)

Il "giorno dell'infamia" è ancora nella mente di tutti quando il generale Arnold propone al presidente Roosevelt a bombardamento su Tokyo: il Doolittle raid. Un raid che sapevamo soprattutto essere simbolico, ma che doveva aiutare a sostenere il morale di tutte le truppe alleate vittime dei giapponesi da quel disastroso 7 dicembre 1941. Roosevelt dà quindi carta bianca al suo staff per trovare i mezzi per organizzare questo raid. Il tenente colonnello Doolittle, specialista dell'aviazione bombardamenti, è responsabile dell'operazione.

I mezzi "originali" del raid di Doolittle

Doolittle sceglie ventiquattro equipaggi che addestra in Florida: devono essere in grado di lanciare velocemente un grosso bombardiere pesantemente caricato dallo short track di una portaerei ...

La scelta dell'aereo è infatti ricaduta sul bimotore B-25 "Mitchell", ritenuto il più adatto a questa originale missione. I bombardieri hanno carri armati ausiliari aggiunti e, anche se il loro armamento è leggero, è in grado di fare danni significativi. Le mitragliatrici, invece, vengono sostituite da repliche in legno… Finalmente sono dotate di telecamere per testimoniare la realtà del loro “folle raid”.

Si prevede che l'aereo, dopo il raid, percorra 2000 km sopra la Cina prima di atterrare sugli aeroporti dei nazionalisti cinesi; ma il bisogno di segretezza rende sospettoso un Tchang Kaï Chek, che mette a disposizione pochi indizi.

A bordo di Calabrone

Questo è l'1er Aprile che sedici B-25 vengono imbarcati a bordo della portaerei Calabrone. Questo è l'unico modo per avvicinarsi abbastanza all'arcipelago giapponese, poiché tutti gli aeroporti alleati sono ancora troppo lontani da Tokyo. Il Calabrone è scortato dalla portaerei Enterprise del vice ammiraglio Halsey e da quattro incrociatori e otto cacciatorpediniere. Il piccolo squadrone partì quindi per il Giappone. Doolittle aveva sperato di poter avvicinarsi all'obiettivo a 700 km, ma un pattugliatore giapponese lo ha costretto a cambiare i suoi piani. Si decide di lanciare il raid a 1300 km da Tokyo per evitare di mettere in pericolo il prezioso Calabrone e Enterprise. Ben visto, le due portaerei sarebbero state decisive nella battaglia delle Midway poche settimane dopo ...

Una tempesta di 40 nodi colpisce il Calabrone al momento del decollo, ma 160 metri erano sufficienti e gli aerei di Doolittle sono decollati senza incidenti la mattina del 18 aprile.

Da Tokyo alla Cina

La sorpresa è totale in Giappone! Anche se al momento del raid la capitale giapponese era nel bel mezzo di un'esercitazione aerea di allerta… I B-25 apparvero a soli 300 metri di altezza e non incontrarono opposizione, a parte un debole fuoco DCA. I bombardieri americani riuscirono così a toccare serbatoi di benzina, zone industriali e installazioni militari a Tokyo ma anche Kobe, Yokohama e Nagoya, e persino la portaerei Ryuho nel bacino di carenaggio di Yokosuka! Non si aspettavano così tanto, e inoltre solo un "Mitchell" è stato danneggiato.

L'euforia tuttavia si placa quando i piloti americani si ricordano che non potranno raggiungere gli aeroporti previsti in Cina, perché decollano più lontano del previsto. Attraversano ancora il Mar Cinese Orientale grazie al vento di coda; alcuni devono poi paracadutarsi: solo uno morirà, gli altri saranno soccorsi dai cinesi. Gli altri piloti "scelgono" l'atterraggio forzato: dieci si salvano, ma i giapponesi ne catturano altri otto. Dopo un processo in cui vengono accusati di aver bombardato civili, tre vengono giustiziati, un altro morirà in cattività.

Le conseguenze del raid di Doolittle

Sebbene il raid avesse ottenuto risultati inaspettati, ovviamente non erano decisivi in ​​termini materiali. La vittoria è soprattutto psicologica perché dà nuova speranza agli alleati, e infligge un violento colpo al morale dei giapponesi: il cuore dell'Impero non è più santuarizzato.

Indirettamente, il vantaggio è anche per tutto il teatro pacifico: per evitare ulteriori incursioni di questo tipo, il Giappone decide di inviare più truppe in Cina per occupare eventuali aeroporti; Allo stesso modo, lo staff ha mobilitato quattro gruppi di caccia nell'arcipelago fino al 1943, dispositivi che sarebbero mancati nei teatri del Mar dei Coralli, delle Midway e di Guadalcanal ...

Bibliografia non esaustiva

- Il Doolittle Raid, di Clayton Chun. Osprey, 2010.

- La seconda guerra mondiale, Edizioni Jules Tallandier, 7 volumi, 1966.

- F. GARCON, La guerra del Pacifico, Casterman, 1997.

Per ulteriori

- Il sito Doolittleraider.com (in inglese).


Video: Doolittle raiders bomb Tokyo 1942