Impero romano e civiltà romana

Impero romano e civiltà romana

impero romano è il periodo della storia antica in cui lo stato romano e le province d'oltremare erano sotto la sovranità di un princeps (imperatore). Inizia quando Ottaviano ricevette il titolo di "Augusto" nel 27 aC. D.C. e tradizionalmente termina, per la sua parte occidentale, nel 476 d.C. Al suo apice, l'Impero Romano si estendeva dalla Bretagna alla penisola arabica, riunendo una moltitudine di etnie, culture e religioni. L'impero portò pace (la Pax Romana), stabilità e prosperità entro i suoi confini ben difesi. Ma la crescente tensione esercitata dai popoli che vivono alla sua periferia la porterà inesorabilmente verso la sua caduta.

Guerra civile

Nel 44 a.C. D.C., la Repubblica Romana è in crisi: ha attraversato diverse guerre civili negli ultimi decenni (tra Marius e Sylla nell'88-87 e 82-81 a.C., contro Sertorio in Spagna nell'82 -72 a.C., congiura di Catilina nel 63-62 a.C.). L'ultimo di questi, tra Cesare e Pompeo, non terminò fino al 48 a.C. con la sconfitta di quest'ultimo. Dittatore per 10 anni nel 46 a.C. D.C., poi a vita nel febbraio 44 a.C. Cesare sta per intraprendere una campagna contro i Parti, duri nemici di Roma insediati ai margini dei territori romani in Asia Minore. Il suo assassinio il 15 marzo 44 a.C. scatenerà una nuova guerra civile che alla fine segnerà il destino della Repubblica e porterà all'avvento dell'Impero.

All'indomani delle Idi di marzo, il Senato vota l'amnistia per gli assassini di Cesare, su proposta di Marc Antoine, l'unico console rimasto e amico di Cesare, che cerca la riconciliazione con i cospiratori. La ricerca di Marc Antoine per la conciliazione non è durata a lungo. Al funerale di Cesare, ha galvanizzato la folla con i suoi discorsi, leggendo il testamento di Cesare (che ha lasciato in eredità gran parte dei suoi beni ai romani) e sottolineando le lacrime nella toga del defunto, dove hanno colpito i coltelli. La folla attacca le case dei congiurati, che lasciano Roma.

Nell'ottobre del 43 a.C. durante l'incontro di Bologna, i Cesareans Marc Antoine, Octave e Lepidus formano un secondo triumvirato. Questo è l'inizio dei divieti, che prendono di mira avversari e personaggi ricchi. Queste misure designano gli individui come nemici dello Stato, autorizzando qualsiasi cittadino romano ad attaccarli e confiscare i loro beni a beneficio dello Stato. Cicerone conta tra le vittime, 300 in totale. Un anno dopo, i triumviri entrano in guerra contro gli ex congiurati Bruto e Cassio, che controllano l'Oriente. Questi ultimi vengono sconfitti nella battaglia di Filippi. Dopo la loro vittoria, i triumviri si divisero il mondo romano: Lepido ricevette l'Africa, Octave the West, Marc Antoine the East. L'Italia non è assegnata a nessun particolare triumviro.

Dopo diversi anni di guerra, Sesto Pompeo, figlio di Pompeo sconfitto da Cesare e che aveva occupato la Sicilia dal 1944, fu sconfitto da Ottaviano e dal suo luogotenente, Agrippa, durante la battaglia di Nauloque. Lepido, che ha commesso l'errore di tentare di appropriarsi delle legioni di Ottaviano, viene espulso con la forza dal triumvirato da quest'ultimo e lo costringe a ritirarsi in una delle sue tenute. Octave si ritrova quindi senza opposizione in Occidente. 33 a.C. segna la fine del triumvirato. Octave non cerca di rinnovarlo, formalizzando la sua rottura con Marc Antoine e convoca il Senato accusando Marc Antoine di concedere titoli e offrire territori ai suoi parenti ea Cleopatra. Ottaviano, che è riuscito a impadronirsi del testamento di Marc Antoine, rivela pubblicamente che quest'ultimo progettava di ereditare i figli che aveva con Cleopatra dai territori romani e di essere sepolto ad Alessandria. Marc Antoine vede i suoi poteri revocati dal Senato, che dichiara guerra all'Egitto.

Nella battaglia di Azio il 2 settembre 31 a.C. DC, Marc Antoine e Cleopatre vengono picchiati e fuggono, inseguiti da Octave che invade l'Egitto. Cleopatra cerca di negoziare con Ottaviano per mantenere il suo trono. Dopo il doppio suicidio di Marco Antonio e Cleopatra, l'Egitto divenne una provincia romana sotto il controllo diretto di Ottaviano. Quest'ultimo dedica un tempio al divino Giulio, cioè al padre adottivo Cesare, divinizzato dopo la sua morte, nel luogo in cui si svolse il suo funerale. Ricorda così che è figlio di un divinizzato. Ottaviano riceve l'imperium, che gli permette di governare le province contenenti legioni, le altre province sono amministrate dal Senato.

Augusto, il fondatore dell'Impero Romano

Le riforme della Repubblica Romana avviate da Giulio Cesare essendo state interrotte dal suo assassinio nel 1944, fu suo nipote Octave ad essere responsabile della continuazione della trasformazione del regime politico romano. Nel 27 a.C. AC, il Senato assegnò a Ottaviano il titolo di Augusto ("consacrato" o "divino"), che in seguito divenne sinonimo di imperatore, e quello di princeps ("il primo"). Continuando la sua abitudine di ottenere una prerogativa senza l'ufficio associato, ad Augusto fu concesso il potere tribunician, prerogativa dei tribuni della plebe (che comunque Augusto non poteva essere, essendo questa magistratura riservata ai plebei e proibita ai patrizi), che gli consente di porre il veto alle leggi, di convocare il Senato e di proporre leggi, e gli conferisce l'inviolabilità (è vietato fargli il minimo danno o ignorare il suo veto). Questo potere tribuniciano sarà rinnovato ogni anno. Nel 13 a.C. DC, diventa Pontifex maximus ("Gran Pontefice"), assicurando così il controllo sulla religione.

Così, senza stravolgere radicalmente il funzionamento delle istituzioni, Augusto modellò un nuovo regime, il principato, grazie al quale fu riconosciuto il predominio di un solo uomo, il princeps, negli affari di stato: le istituzioni repubblicane rimasero (comitia , Senato, Magistratura), ma perdono gradualmente le loro prerogative. L'autorità assoluta di Augusto gli è assicurata dall'accumulo di poteri. Augusto (come i suoi successori) non aveva un titolo reale. Era chiamato solo il "Primo" (princeps, da cui deriva la parola "principe"). Augusto restituì la pace all'Impero Romano dopo un lungo periodo di guerra civile, lasciandogli in eredità un forte ed efficiente sistema di governo provinciale, contribuendo alla stabilità e allo sviluppo dell'Impero per i due secoli successivi.

Gli eredi di Augusto

Senza discendenti maschi, Octave Auguste nominò il suo figliastro Tiberio a succedergli. quest'ultimo si sarebbe dimostrato un abile amministratore, consolidando le finanze pubbliche e imponendo una rigida disciplina all'esercito. La fine del suo regno come Tiberio, ritiratosi in una sontuosa villa a Capri, fu segnata da molte trame, tra cui quella di Seiano, prefetto del pretorio. Non sarà l'ultima volta che la Guardia Pretoriana interferirà nella politica romana, facendo e sconfiggendo imperatori.

Il terzo imperatore romano Caligola, si renderà famoso per la sua follia assetata di sangue. Nel 41, i soldati della sua guardia pretoriana lo assassinano e proclamano imperatore suo zio Claudio, imponendolo al Senato. Claudio rafforzò i confini dell'impero conquistando le province di Giudea e Tracia, poi Bretagna. Sviluppò anche l'amministrazione, dalla quale liberò il personale, rafforzando così il suo potere a danno dei magistrati repubblicani. Infine, ha facilitato l'accesso al Senato e più ampiamente ha concesso il diritto di cittadinanza alle élite locali. Imperatore scaltro e competente, morì di veleno nel 54, probabilmente per ordine della moglie Agrippina. Nerone, figlio di quest'ultimo, viene proclamato imperatore…. dalla Guardia Pretoriana.

Sotto l'egida del suo tutore Seneca, i primi cinque anni del regno di Nerone furono contrassegnati da moderazione e misericordia, sebbene Nerone possa aver avuto il suo rivale, Britannico, avvelenato. Nel luglio 64, due terzi di Roma bruciarono mentre Nerone era ad Antium; fu accusato ingiustamente di esserne responsabile. I Padri della Chiesa lo resero il primo persecutore dei cristiani sulla base di testi poco chiari di Svetonio e Tacito, due storie poco favorevoli all'imperatore. Ha protetto i senzatetto e ha ricostruito la città adottando misure di protezione contro gli incendi. I suoi programmi di costruzione, così come spettacoli e distribuzioni di grano alla popolazione, furono finanziati dal saccheggio dell'Italia e delle province. Voleva essere un artista e un visionario mistico, scandalizzando l'esercito e l'aristocrazia recitando in pubblico nei drammi religiosi.

L'altezza dell'Impero Romano

Nerone fu detronizzato durante una rivolta dell'esercito, e quest'ultimo aveva quindi piena libertà per nominare l'imperatore. Ha spesso dato la preferenza ai generali romani, piuttosto che agli aristocratici. Vespasiano e i suoi figli, Tito e Domiziano, gli imperatori Flavi, tornando a un principato più sobrio sin dai primi tempi dell'Impero, tentarono di ripristinare l'autorità del Senato e promuovere il benessere del popolo. Fu in questo periodo che fu costruito il famoso Colosseo, che ospiterà, tra l'altro, molti combattimenti tra gladiatori. Il regno di Vespasiano (69-79) fu segnato dalla fine della rivolta degli ebrei, che portò alla distruzione del Tempio di Salomone e alla seconda grande diaspora nella storia ebraica. Fu durante il regno di Tito (79-81) che avvenne l'eruzione del Vesuvio, che devastò la regione a sud di Napoli, comprese le città di Ercolano e Pompei. Sebbene la letteratura fiorisse durante il regno di Domiziano (81-96), presto si rivelò un tiranno crudele e sospettoso, inaugurando un periodo di terrore che terminò solo con il suo assassinio.

L'Impero raggiunse la sua massima prosperità durante il II secolo, e ebbe la fortuna di essere governato da una successione di imperatori di grande statura: la dinastia degli Antonini. Il potere politico a Roma si concentra sempre più intorno all'imperatore, a spese del Senato, molto indebolito. Traiano (98-117) combatté contro Daci, Armeni e Parti e si distinse per la sua eccellente amministrazione. L'Impero raggiunse la sua estensione estrema durante il suo regno. L'autore satirico Giovenale, l'oratore e letterato Plinio il Giovane e lo storico Tacito erano tutti e tre contemporanei di Traiano.

I ventuno anni di regno di Adriano (117-138) furono un periodo di pace e prosperità. Abbandonando alcuni territori a est, Adriano consolidò il resto dell'Impero e stabilizzò i suoi confini. Sereno e pacifico fu anche il regno del suo successore, Antonino Pio (138-161). Quella del successivo imperatore, il filosofo stoico Marco Aurelio, che regnò (161-180) collegialmente con Lucio Aurelio Vero fino alla morte di quest'ultimo nel 169, fu turbato dalle incursioni guidate da diverse tribù migratorie in varie parti del l'impero.

Gli Antonini si confrontarono con l'emergere del cristianesimo che sfidò le fondamenta religiose del governo imperiale rifiutando il culto dell'imperatore. Dopo i viaggi di San Paolo nel I secolo, il cristianesimo conobbe un immenso successo, prima in Asia e poi in Occidente: secondo alcune stime, metà della popolazione dell'Asia si era convertita al cristianesimo entro la metà del II secolo. Questo fenomeno portò gli imperatori a ricorrere a repressioni sistematiche, che sfociarono in tragiche persecuzioni.

A Marco Aurelio successe il figlio Commodo (180-192). Uno dei tiranni più sanguinari della storia, è stato assassinato. I disordini del regno di Commodo, come quelli conosciuti sotto Caligola o Nerone, riflettevano anche una mutazione del mondo romano: la sua estensione e la sua ricchezza ne fecero un polo di attrazione per tutti i popoli con cui era in contatto; la pressione dei barbari aumentò non solo ai confini, che avevano portato gli Antonini a sistematizzare la fortificazione dei tigli, ma anche all'interno dell'impero stesso dove, attraverso il commercio e la partecipazione alle truppe ausiliarie, essi erano sempre più presenti. La romanità, che aveva prontamente accettato la preminenza del modello culturale ellenico di epoca repubblicana, si trovò di fronte all'assoluta necessità di un nuovo adattamento.

La Pax Romana impone la civiltà romana

Il vasto mondo romano era diviso in province, ciascuna con la propria amministrazione legale. La politica romana consisteva nel persuadere i notabili della regione a prendere parte al governo locale; il loro servizio buono e leale fu premiato con la concessione della cittadinanza romana. Nonostante l'esistenza di una religione di stato, i vari popoli all'interno dell'Impero adoravano centinaia di dei, i Romani tolleravano qualsiasi religione che non comportasse sacrifici umani. Si aspettavano che i cittadini osservassero il culto ufficiale dell'imperatore e offrissero sacrifici agli dei romani; ogni rifiuto era considerato un segno di slealtà. Ebrei e cristiani, che non hanno preso parte a questi culti, sono stati spesso perseguitati.

Tutti i popoli dell'Impero Romano furono incoraggiati ad adottare lo stile di vita romano. Sia in Bretagna, vicino al Danubio, in Palestina o nel Nord Africa, i romani costruirono città secondo un piano identico, con acquedotti per garantire l'approvvigionamento di acqua corrente, bagni, teatri e tutti gli altri servizi. che consideravano essenziale per condurre una vita civile. L'esercito ha anche contribuito a diffondere lo stile di vita romano. Così, i provinciali potevano arruolarsi nelle "truppe ausiliarie. Gli uomini in servizio nell'esercito imparavano lì il latino, la lingua dell'Impero Romano, e al loro pensionamento ottennero la cittadinanza romana. In questo modo, loro. arrivarono a considerarsi non come popoli conquistati, ma come pieni romani.

Nel 212 la cittadinanza romana fu concessa a tutti gli abitanti liberi dell'Impero. Il latino sostituì gradualmente la maggior parte delle lingue locali in Occidente (il celtico sopravvisse in Bretagna, il basco, nei Pirenei), le lingue romanze (italiano, francese, spagnolo, catalano, portoghese e Rumeno) tutti sviluppati da dialetti latini regionali. Il latino non fece la stessa svolta nelle province orientali dell'Impero; Il greco è rimasto a lungo la lingua più parlata lì.

Economia e difesa

All'interno dei confini dell'Impero, il commercio fioriva, senza la minaccia di guerre o saccheggi, e la moneta romana era la base di tutte le transazioni. L'Impero provvedeva ai propri bisogni fondamentali. Un importante commercio di prodotti agricoli si era sviluppato per rifornire le città in rapida espansione: Roma, che era di gran lunga la più grande, importava grano dall'Egitto, dall'Africa e dalla Sicilia. La rete di strade asfaltate di Roma era la più sviluppata nel mondo antico e il bacino del Mediterraneo era strettamente controllato. La maggior parte degli abitanti erano contadini che realizzavano da soli i loro oggetti e vestiti di uso quotidiano. Quanto ai costosi beni di lusso destinati ai più fortunati, come spezie, sete, profumi, avorio e pietre preziose, venivano importati dalla Cina, dall'India e dall'Africa orientale.

La prosperità dell'Impero iniziò a declinare nel III secolo. Poiché le tensioni alle porte dell'Impero aumentavano sotto la pressione dei popoli barbari, era necessario rafforzare la difesa del confine. Per trovare le risorse necessarie per pagare gli eserciti romani, il valore d'argento delle monete fu ridotto. Ben presto la popolazione vide aumentare il prezzo di tutti i beni e l'inflazione salire alle stelle, degradando il prestigio imperiale. Se un imperatore non ha ottenuto la vittoria sul campo di battaglia, i soldati sotto il suo comando potrebbero benissimo deporlo o vederlo giustiziato. Le guerre civili erano frequenti e tedeschi e persiani, tra gli altri, colsero l'opportunità di condurre devastanti incursioni nell'impero. Su 26 imperatori che regnarono tra il 235 e il 284, tutti tranne uno morirono di morte violenta.

La spartizione e la caduta dell'Impero Romano

Diocleziano (284-305) capì che l'impero era troppo grande per essere governato da un solo uomo, e lo riformò dividendolo in una parte occidentale e una parte orientale, ciascuna con il proprio imperatore (Augusto) e il suo erede. (il Cesare). Nel tempo sono emerse due capitali: Roma, in Occidente, e Costantinopoli, in Oriente. Diocleziano ha raddoppiato la forza dell'esercito. Il carico fiscale dovette essere nuovamente aumentato in modo massiccio, il che causò ulteriori problemi: in molte parti dell'Impero, queste spese schiaccianti lasciavano a malapena da vivere ai contadini. Si traduce in un significativo declino demografico e problemi di reclutamento congiunto per l'esercito, che ha dovuto ricorrere a mercenari, principalmente tedeschi.

Nel 313, Costantino il Grande (306-337) estese la tolleranza religiosa al cristianesimo, nato pagano, Costantino riteneva che il dio dei cristiani fosse intervenuto per offrirgli una vittoria decisiva nella battaglia del ponte di Mïlvius un anno prima. Ha promulgato l'Editto di Tolleranza di Milano, che ha liberato i cristiani dal timore della persecuzione. Sebbene fosse stato battezzato solo sul letto di morte, ordinò durante il suo regno di costruire chiese in tutto l'impero. Il cristianesimo finì per influenzare tutti gli aspetti della vita romana, a rischio di minarne la coesione. Nel 391, l'imperatore Teodosio (379-395) pose fine al tradizionale culto pagano e riconobbe il cristianesimo come religione ufficiale dell'Impero.

Alla fine del IV secolo, gli Unni, originari dell'Asia centrale, emigrarono nell'Europa orientale. Hanno spinto le tribù germaniche verso Roma. Ad alcuni fu data la terra all'interno dell'Impero in cambio del servizio militare, ma si dimostrarono alleati inaffidabili. L'Impero d'Occidente non fu in grado di resistere alle continue invasioni in Gallia, Spagna e Nord Africa.

Sotto Attila (434-453), "il flagello di Dio", gli Unni devastarono anche l'Impero prima di essere sconfitti da una coalizione di romani e tedeschi, nei Campi Catalani. Alla fine del V secolo era troppo tardi per salvare l'Impero Romano d'Occidente: quando il suo ultimo imperatore Romolo Augustolo fu deposto nel 476, era già crollato, divorato dall'interno oltre che dal 'al di fuori. L'Impero Romano d'Oriente, che in seguito sarebbe stato chiamato Impero Bizantino, sopravvisse tuttavia per quasi mille anni.

Bibliografia

Storia generale dell'Impero Romano, tomo 1, tomo 2, tomo 3, di Paul Petit. Punti della storia.

- Geopolitica dell'Impero Romano, di Yann Le Bohec. Ellissi, 2014.

- Marcel Le Glay, Yann Le Bohec, Jean-Louis Voisin, Storia romana, PUF, 2006


Video: Impero Romano 376 dc linvasione dei barbari di Alessandro Barbero Collecchio dicembre 2017