Grande peste nera in Francia e in Europa nel XIV secolo

Grande peste nera in Francia e in Europa nel XIV secolo

L'epidemia di peste nera che ha raggiunto l'Europa nel 1348, chiamato il Grande peste, fu particolarmente devastante, spazzando via circa 25 milioni di persone, o un terzo della popolazione europea all'epoca. Nota da almeno 3000 anni, la peste viene trasmessa da alcuni insetti, in particolare dalla pulce del ratto. La peste bubbonica, nella sua forma più grave, uccide in quattro giorni. In Francia, questa epidemia si verifica nel drammatico contesto dell'inizio della Guerra dei Cent'anni.

Precedenti epidemie di peste nera

L'Europa ha già subito due grandi ondate di epidemie, nell'antichità e durante l'alto medioevo (peste di Atene, tra il 430 e il 427 a.C., e la peste di Costantinopoli, iniziata nel 542 ANNO DOMINI). Successivamente, l'Occidente medievale fu più volte vittima di epidemie, in particolare la lebbra, ma per la sua diffusione e ripetizione, la Grande Peste fu un fenomeno di portata fino ad allora sconosciuta.

Alla fine del XIV secolo, dopo una lunga fase di crescita demografica, la popolazione europea entrò in una fase di stagnazione. Come nelle epidemie precedenti, la denutrizione, la carestia e la carestia forniscono un terreno fertile per la diffusione della malattia; il sovraffollamento e le condizioni di vita e igieniche (soprattutto nelle aree urbane) non fanno che peggiorare la situazione: peste bubbonica (fatale nell'80% dei casi, trasmessa all'uomo dalle pulci dei ratti ) e la peste polmonare (fatale in quasi tutti i casi, contagiosa tra gli esseri umani) stanno causando il caos.

L'arrivo della Grande Peste in Europa

Parte dell'Asia centrale nel 1330, la grande peste o peste nera si diffuse presto in Cina e in India, seguendo rotte commerciali. Alla fine del 1347, ratti contaminati che infettavano le stive delle navi mercantili, la malattia si diffuse a Marsiglia e, rapidamente, ad Avignone, città dei Papi dal 1309 e centro del mondo cristiano (vedi Papato ad Avignone). L'anno successivo, tutto il territorio francese, la Spagna, l'Inghilterra meridionale, l'Italia, i Balcani poi, nel 1349, il resto d'Europa (ad eccezione della Boemia, Ungheria e grandi sacche in Polonia, Béarn e Fiandre) sono colpite.

I gruppi di popolazione, gli eserciti, i monasteri e le città altamente concentrati sono particolarmente colpiti, mentre alcune città, come Milano e Norimberga, vengono miracolosamente risparmiate. Inoltre, la peste colpisce le diverse categorie di popolazione in modo molto diseguale. Il proletariato urbano, già indebolito dalla povertà e dalla carestia, sta pagando un prezzo pesante. L'aristocrazia e la borghesia, che sono meglio nutrite e hanno migliori condizioni sanitarie, sono privilegiate di fronte a questo flagello. Hanno anche l'opportunità di fuggire dall'epidemia dilagante. Anche le aree meno densamente popolate, in particolare le campagne, sono più risparmiate.

Una maledizione divina?

La gente del tempo vedeva l'epidemia come una manifestazione dell'ira divina. In assenza di cure mediche, è vinto da un rinnovato fervore cristiano. Un vasto movimento di espiazione e flagellanti sta crescendo in tutta Europa. Alcune comunità fungono da capri espiatori, come gli ebrei. Accusati di avvelenamento, subirono pogrom, soprattutto in Spagna e Germania (2.000 esecuzioni a Strasburgo, nel febbraio 1349).

la Grande Peste vede l'emergere di numerose manifestazioni di flagellanti, che appartengono a una setta fanatica religiosa dell'Europa del XIII secolo. Convinti dell'imminenza dell'ira divina, i flagellanti fanno penitenza denunciandosi collettivamente in pubblico. Di fronte alle dimensioni del movimento durante la peste nera e in seguito alle esplosioni settarie che genera, papa Clemente VI dichiarò eretici flagellanti dal 1349. All'inizio del XV secolo, la setta fu definitivamente condannata dal Concilio di Costanza ( 1414-1418).

Una pandemia su vasta scala: l'Europa devastata

Si ritiene che quasi 25 milioni di persone siano morte a causa della peste, con la percentuale di morti che raggiunge quasi la metà della popolazione in alcuni paesi, come la Francia. A lungo termine, l'epidemia ha accelerato in modo significativo il declino demografico iniziato a cavallo del secolo, principalmente a causa della sua recidiva (1360, 1369, 1375, ecc.) E del suo impatto sulle categorie più giovani della popolazione. La malattia rimase endemica fino al XVIII secolo: l'ultima grande manifestazione occidentale della peste nera risale al 1720-1722 e rimane nota come "la peste di Marsiglia".

Dal punto di vista economico, la Grande Peste portò l'Europa medievale in un periodo di recessione, a causa della carenza di manodopera, del calo dei consumi e del ritorno a maggese di vaste aree precedentemente coltivate. . Questi tempi difficili hanno avuto un'influenza anche in campo artistico: la pittura si è rivolta a temi più cupi, intrisi di soprannaturale ...

Per ulteriori

- La peste nera e le sue devastazioni: l'Europa decimata nel XIV secolo, da Jonathan Duhoux. 50 minuti, 2015.

- La Francia nel Medioevo: dall'anno 1000 alla peste nera, 1348, di Marie-Anne Polo de Beaulieu.


Video: Le pandemie della storia - puntata 2 - La peste nera del XIV secolo