The Chemin des Dames (16 aprile 1917)

The Chemin des Dames (16 aprile 1917)

Il 16 aprile 1917, la valle dell'Aisne vide l'inizio della più grande offensiva francese dal 1914. Si trovava su un altopiano calcareo chiamato Sentiero delle donne che il Generale Nivelle, comandante in capo degli eserciti francesi, scelse di concentrare i suoi sforzi. Sono due eserciti francesi (5 ° e 6 °, cioè quasi 30 divisioni e 200 carri armati) che si mettono in moto in questo giorno, con in mente queste poche parole del Generalissimo: è giunta l'ora, fiducia, coraggio e Viva la Francia! L'offensiva dello Chemin des Dames si trasformò in un fiasco e costò a Nivelle il suo comando, sostituito da Pétain. Sarà in gran parte responsabile degli ammutinamenti del 1917.

Un'offensiva iniziata male

Nominato comandante in capo nel dicembre 1916, il generale Nivelle, fiducioso nella superiorità numerica degli alleati, decise di intraprendere un'importante offensiva per sfondare le linee tedesche. Il suo piano prevede una prima offensiva franco-britannica ad Artois che mirerebbe a mettere al sicuro gran parte delle forze tedesche. Ma l'attacco principale avverrebbe in realtà nell'Aisne, con l'obiettivo di impadronirsi dello Chemin des Dames, una strada di crinale tra i fiumi Aisne e Ailette.

Dopo che le armate dei generali Micheler e Mangin avranno bucato le linee, e l'artiglieria pesante avrà distrutto la retroguardia tedesca per diversi chilometri di profondità, un esercito francese tenuto fino ad allora in riserva, sfrutterà lo sfondamento. Tuttavia, anche prima del lancio dell'offensiva, due eventi ne hanno compromesso il successo. Infatti, il 16 marzo, il generale Ludendorff decise di accorciare il fronte tedesco e fece ritirare le sue truppe di una quarantina di chilometri, modificando così completamente il terreno d'assalto previsto. Inoltre, un certo numero di generali francesi, come Pétain e politici, non credevano in questo piano e contribuirono a indebolire la posizione di Nivelle. Ma la decisione di lanciare l'offensiva viene comunque mantenuta.

Il piano per questa offensiva, che deve sfondare il fronte di un esercito tedesco che secondo noi si era esaurito dopo il salasso di Verdun, è in fondo classico. Dopo un'intensa preparazione dell'artiglieria, le forze concentrate in uno spazio di 30 km devono sfondare le linee nemiche e avanzare sotto la protezione del fuoco rotolante. L'operazione è affidata a un esercito abbondantemente rifornito di truppe di cavalleria. Fin dall'inizio, il successo di un tale piano è compromesso. L'esercito tedesco è pienamente consapevole delle intenzioni francesi e gode di ottime posizioni difensive in quanto tiene le piste e si affaccia sulle unità francesi. D'altra parte, il tempo nuvoloso ha reso rischiosa la pianificazione della preparazione dell'artiglieria, che si rivelerà molto meno efficace del previsto.

La battaglia dello Chemin des Dames si trasforma in un fiasco

L'offensiva britannica ad Artois iniziò il 9 aprile, ma non riuscì a mettere sufficientemente al sicuro l'esercito tedesco. L'offensiva francese Chemin des Dames, lanciata il 16 aprile, ha incontrato sin dall'inizio difficoltà maggiori del previsto, in particolare a causa del maltempo e del terreno, mentre la preparazione dell'artiglieria non è stata sufficiente. Il primo giorno è davvero estremamente omicida. Tuttavia, furono realizzati alcuni guadagni di terra, specialmente sull'altopiano di Craonne, Berry-au-Bac, Hurtebise e Laffaux, grazie al 5 ° esercito di Mazel e al 6 ° comandato da Mangin.

Ma i francesi non sono riusciti a sfondare e hanno subito perdite molto pesanti: 147.000 uomini in due settimane, di cui 40.000 uccisi. La metà dei carri armati francesi, impegnati per la prima volta, viene distrutta. L'operazione è stata sospesa il 21 aprile, ma sono continuati gli occasionali attacchi di logoramento. L'importanza delle perdite umane e la stanchezza del popolo peloso di fronte a un'offensiva presentata da Nivelle come decisiva, portò a un movimento di ammutinamenti nell'esercito francese, il primo dei quali avvenne il 17 aprile. Nel giro di pochi giorni ci furono quasi 40.000 ammutinati.

L'offensiva fu poi definitivamente interrotta e il giorno successivo, 15 maggio, Nivelle fu sostituito da Pétain, che, dalla sua nomina, si mise a ripristinare la situazione, sia militare che morale. Ha così soddisfatto alcune richieste dei soldati e ha lanciato un'offensiva vittoriosa in ottobre, la battaglia di Malmaison, al fine di ripristinare la fiducia dell'esercito. Tuttavia, nel maggio 1918, i tedeschi, durante la loro ultima grande offensiva, sfondarono il fronte di Chemin des Dames, per raggiungere la Marna.

Perfetta illustrazione dell'incapacità delle élite militari dell'epoca di tornare alla guerra di movimento sul fronte occidentale, la Battaglia dello Chemin des Dames rimane con Verdun uno degli episodi più tragici della Grande Guerra.

Per ulteriori

Le chemin des Dames: Spring 1917, di Yves Buffetaut. Edizioni Ysec, 2017.

Le chemin des dames, di Pierre Miquel. Edizioni Retrouvées, 2018.


Video: Que reste t-il de la bataille de Verdun?