Caracalla, imperatore romano - Biografia

Caracalla, imperatore romano - Biografia

Caracalla è un imperatore che, nell'immaginario collettivo ereditato dai romani, resta un uomo violento e trascinato. Succedendo al padre nel 211, perpetua un potere dinastico ereditario, diverso dalla stirpe degli Antonini (tranne Commodo, succedendo al padre Marco Aurelio) che adottò quello che consideravano il più degno. Questo elemento di successione imperiale, mai ratificato per legge a Roma, pose sempre un problema ai romani perché esempi del passato, come quello di Domiziano, lasciavano loro l'amaro in bocca.

La difficile successione di Settimio Severo

Molto presto, i figli dell'Imperatore Settimio Severo, noto alla tradizione come Caracalla e Géta, erano in violenta opposizione. Caracalla, che qui ci interessa, è nato nel 188, ed è stato associato al potere imperiale da suo padre nel 196, suo fratello Géta nel 198. Morto l'imperatore, entrambi si trovarono spinti alla guida dell'Impero, per volontà del defunto. Ma a quanto pare la faida li ha distrutti in ogni cosa, cosa che Erodiano desidera mostrare. Settimio Severo morì in Gran Bretagna e da quel momento la corte riprese la strada per Roma, dove i due successori avrebbero chiesto il nominale assenso del Senato alla loro adesione alla porpora. Accolti con effusione nella Città Eterna, i due fratelli iniziarono a rendere omaggio al padre, offrendogli un grandioso funerale.

Tuttavia, le tensioni sono presto riprese, ciascuna cercando di attirare la buona grazia di tutti. È qui che Erodiano ci dipinge il ritratto dei due imperatori, così diverso. Geta si presenta, per gli standard romani, come un principe moderato, amabile e gentile, a cui si oppone un Caracalla, aspro, violento e poco distinto. Questa vera antinomia che regna tra i due fratelli è accentuata dallo stile dello scrittore seguendo gli elementi importanti della tradizione romana, dove è consigliabile essere moderati in ogni circostanza. Caracalla è designato come un soldato, quindi un uomo necessariamente inquietante, diverso. I civili romani, in particolare di alto rango, avevano una sfiducia quasi naturale nei confronti dei soldati, la cui violenza eHybris (l'eccesso) ha fatto temere alle persone ogni eccesso.

Questi intrighi dunque, figlie dell'inimicizia fra i principi, suggerivano quindi un tentativo di un accordo amichevole; l'Impero dovrebbe essere diviso, l'Occidente per Caracalla, l'Oriente per Geta. Questo ha un precedente, infatti, Marco Aurelio e Lucio Vero avevano condiviso il mondo romano tra il 161 e il 169.

Una madre contro la discordia

Ma la soluzione di questa divisione non ebbe successo; anzi la loro madre, Julia Domna, avrebbe allora esclamato: “O figli miei, avete trovato i mezzi per dividere la terra e il mare; le onde della Propontis separano, dici, i due continenti; ma tua madre, come la condividerai? Uomo infelice, come posso dividermi tra voi e distribuire a entrambi una parte di me? Quindi inizia colpirmi; che ognuno di voi seppellisca metà del mio corpo nella vostra metà dell'impero; così potrai condividere tua madre con la stessa condivisione della terra e delle onde. »(Erodiano, IV, 3). Il progetto fu poi abbandonato e gli imperatori tornarono ai loro intrighi, cercando ciascuno di mettere i propri uomini nelle migliori posizioni, finché Caracalla, nella fretta secondo Erodiano di regnare da solo, non lo assassinò né lo fece assassinare , IV, 4, Storia Augustus, II, 4 e Dion Cassius, 77, 2). Le tre fonti sono alquanto contraddittorie, Erodiano ci riferisce che Caracalla avrebbe ucciso suo fratello di propria mano, che è una versione che sottolinea una naturale ferocia dell'imperatore, in linea con la sua precedente presentazione, mostrandolo sotto il caratteristiche di un soldato inquietante.

La versione diStoria Augusto non è da trascurare, e presenta fatti più adeguati alle pratiche imperiali tanto quanto si unisce a quello di Dion Cassius, avendo Caracalla secondo lei fomentato l'attacco. Tuttavia, l'imperatore assassino ha fatto di tutto per posizionarsi come vittima delle macchinazioni di suo fratello, che lo avevano portato al fratricidio. Le fonti concordano invece sull'interessata generosità dell'imperatore nei confronti dei soldati, donando loro una donativa molto importante (dono eccezionale) per garantirne la fedeltà; Erodiano parla di "duemilacinquecento dracme attiche e il doppio della razione del grano ordinario" (Erodiano IV, 4). Ma anche questo fa parte di una certa tradizione, avendo suo padre fortemente incentrato la sua autorità sull'origine militare, da cui teneva le basi del suo potere, sin dalle vittorie contro i suoi rivali, Pescinnius Niger e Clodio Albino. Il giorno successivo si è recato in Senato dove, secondo Erodiano, ha tenuto un discorso scagionandolo e dando tutta la colpa a Geta, terrorizzando il pubblico con la sua rabbia e la sua forte scorta militare. La Storia di Auguste è più laconica, ci dice solo che i senatori l'hanno ascoltata con riluttanza, essendo la fonte di origine senatoria.

Damnatio memoriae e proscrizioni

Fu allora che iniziò l'eliminazione della memoria del fratello secondo una pratica ben nota ai romani; la condanna della memoria. Ciò consisteva nel rimuovere dallo spazio pubblico ogni menzione di un imperatore indegno, che aveva il vantaggio di preservare la sacra dignità imperiale da uno stigma imperdonabile. Le immagini, le iscrizioni in cui figurava Géta furono quindi martellate e scomparvero dalla vita quotidiana. La severa repressione cadde poi su tutti coloro che avevano avuto legami con suo fratello. La potenziale opposizione, anche tra senatori, generali e alcuni membri della famiglia imperiale, viene decapitata.

Gli autori parlano a lungo delle sue crudeltà e dei suoi molteplici assassinii e in questo senso seguendo la voce del "partito" maggiormente colpito, i nobili romani, presentati come semplici vittime innocenti del tiranno senza che ci sia possibile sapere se ' avevano pianificato un complotto. Quel che è certo, in ogni caso, è che la realtà del potere imperiale, un potere così gigantesco, era minato dall'interno dall'assenza di una regola di successione, il che significava che tutti tra i popoli contraddistinti da un certo la nobiltà potrebbe rivendicare la porpora. I regni precedenti pullulano di intrighi, quello di Nerone è in questo senso il più documentato. In ogni caso, ciò a cui si rivolge principalmente riguardo a Caracalla, sia in Erodiano che inStoria Augusto, è il suo carattere vicino a quello dei soldati.

Caracalla, il soldato imperatore

Ora regnante sotto il nome di Marco Aurelio Severo Antonino Augusto, Caracalla è descritto come un personaggio rude e crudele, e persino associato a combattenti peggio dei romani nella mentalità senatoria: i barbari germanici. Infatti, dopo i drammatici eventi nella città di Roma, Caracalla sarebbe partito per le province, in Gallia prima secondo ilStoria Augusto, dove avrebbe fatto uccidere il prefetto di Narbonne, poi sul Danubio, e dove avrebbe poi, come un Commodo, dato libero sfogo alle sue passioni sportive per la caccia e le corse dei carri. Avrebbe poi stretto legami con i tedeschi che apparentemente lo rispettavano molto per il suo comportamento e le sue abitudini maleducate. Allora gli avrebbero fornito ausiliari per il suo esercito.

L'imperatore ha preso i migliori combattenti lì per la sua cura personale. Con tali "soci" nel suo entourage, Caracalla avrebbe poi sfoggiato sempre più un costume germanico, con disappunto dei romani. Tutto questo deve essere analizzato un po ', perché è così fortemente intriso di pregiudizi per l'ordine senatorio e la nobiltà romana in generale. In effetti, la personalità mostrata dell'imperatore lo colloca vicino ai soldati, questi uomini che si guardano prontamente con occhio preoccupato e sprezzante nel bel mondo di Roma. Sono in contatto con il nemico, il barbaro, dal quale prendono necessariamente aspetti del loro carattere agli occhi dei civili che hanno solo una conoscenza molto imperfetta di questo mondo di frontiera così ben spiegato da CR Whittaker fa paura e eccita l'immaginazione mentre suscita disgusto.

I legami qui presentati da Erodiano con il mondo germanico sono abbastanza normali per un imperatore guerriero che si scontra con i suoi nemici che a volte sono alleati, compagni d'armi. La moda dell'abbigliamento del mondo barbaro iniziò infatti a penetrare nell'Impero e influenzò l'esercito romano che vi trovò elementi adattati a una realtà climatica e militare ... In questa vena, l'imperatore si presenta come un partecipante alle esercitazioni militari, aiutando a scavare fortificazioni, vivendo a fianco delle truppe e mangiando con parsimonia e semplicità. Erodiano gli conferisce un aspetto piuttosto sprezzante, che non è una norma tra gli autori riguardo agli imperatori o ai semplici imperatori.

In effetti, l'imperatore Giuliano, procedendo allo stesso modo è lodato dall'autore Ammien Marcellin, ma che è un ex soldato, ma questo si ritrova in tutta la storiografia romana, in particolare in Titus Live, quando parla della ripresa in mano dell'esercito romano di Spagna da parte di Scipione Emilien, anche a Tacito in più occasioni e in particolare riguardo a Tito. Questo aspetto viene quindi presentato principalmente in modo positivo dagli autori e ovviamente gli atti di Caracalla spingono Erodiano a non concedergli questi tratti caratteriali in modo positivo, specificando in modo molto aspro che era "prodigioso nel vedere un uomo di 'una statura così piccola per praticare un lavoro così arduo. »(Erodiano IV, 7).

Ai quattro angoli dell'impero

Dopo aver riorganizzato le truppe di stanza sul Danubio, giunse in Tracia dove, da quel momento in poi, presentò in modo molto manifestato il suo attaccamento alla memoria di Alessandro Magno. Anche se le descrizioni di Erodiano sull'argomento prestano un po 'a sorridere, tanto il tono è satirico, non va dimenticato che il miraggio persiano era terribilmente importante per i romani e soprattutto per gli imperatori e generali, che vedevano in esso la ricerca dell'eredità del glorioso macedone. Da quando Crasso, che vi fu massacrato, molti generali romani tentarono l'avventura; Marc Antoine, Cesare (assassinato prima di partire), Corbulon, Traiano, Settimio Severo ... Non è quindi fuori luogo vedere Caracalla, imperatore risolutamente militare, collocarsi in tale eredità. Arrivato a Troia, si sarebbe anche identificato con Achille, il guerriero più perfetto e anche con Silla e Annibale. Questi modelli bellicosi si adattano alla sua inclinazione personale, completamente all'antitesi dell'alta nobiltà romana che ci fornisce il loro punto di vista attraverso la penna di Erodiano. Uno scrittore militare avrebbe certamente preso una posizione completamente diversa.

A differenza di un Antonino il Pio che viaggiava a malapena durante il suo regno, Caracalla continua una strada sempre più lunga; tornato dalla (Gran) Gran Bretagna alla morte del padre, per Roma, era andato, come abbiamo visto, in Gallia, poi sul Danubio, in Tracia, alla città di Troia. Da questo punto ha attraversato l'Asia passando per Bythynia, poi si è fermato ad Antiochia e poi è sceso verso Alessandria. Lì, ha mostrato grande pietà verso il suo modello Alexander. Ha fatto sacrifici e libagioni e ha mostrato il suo omaggio alla memoria del grande conquistatore mettendo i suoi attributi imperiali sulla sua tomba.

Ma la suscettibilità dell'imperatore era stata ferita dal sarcasmo di alcuni abitanti. Era quasi tradizionale che questi e quelli di Antiochia prendessero in giro i governanti, attirando talvolta crudeli inimicizie come nel caso di Caracalla. Fece infatti riunire giovani nobili con il pretesto di onorarli e ne fece massacrare un gran numero per vendetta delle osservazioni fatte a suo favore; "Lo spirito caustico degli abitanti di Alessandria era stato esercitato su Antonino, e invece di mantenere il silenzio di circospezione sull'assassinio di Geta, chiamarono Giocasta la madre dei due imperatori e risero nel vedere un pigmeo. come Caracalla che interpreta i grandi eroi Achille e Alessandro. Queste battute, che credevano poco importanti, accendevano contro di loro lo stato d'animo irascibile e sanguinario di Antonino, che, da quel momento in poi, meditò sulla loro perdita ”. (Erodiano, IV, 9). L'imperatore Giuliano ebbe le stesse battute d'arresto ma con gli abitanti di Antiochia, che lo portarono a comporre l'amaro Misopogon, un lavoro straordinario. Caracalla salì poi ad Antiochia.

Matrimonio con l'Oriente e Macrinus

Caracalla ebbe allora l'idea di chiedere la mano di una figlia del re dei Parti Artaban, al fine di unire i due Imperi sotto uno scettro comune. La richiesta fu respinta per la prima volta, ma su sua insistenza il re alla fine accettò. Fu allora che Caracalla intraprese la sua campagna contro i Parti, apparentemente per beneficiare di un effetto sorpresa, gli iraniani pensando di accogliere il futuro marito della figlia del re. Il testo di Erodiano è tuttavia abbastanza lontano da altre fonti, il che è piuttosto sospetto (Dion Cassius, 77, 19: "Il pretesto per la guerra, nella sua spedizione contro i Parti, era che Vologese aveva rifiutato, nonostante le sue lamentele, per consegnargli Tiridate, così come un certo Antiochos. ”). È indubbiamente più prudente vedere lì una campagna confusa come spiegato in Storia Augusto, VI, 4). In ogni caso, le fonti sono abbastanza difficili da sfruttare su questo punto, e di conseguenza si è svolta una seconda campagna, le guerre che probabilmente hanno fatto da cornice al viaggio in Egitto.

Durante questa campagna, l'imperatore si è confrontato con il prefetto pretoriano Macrinus, che, a differenza di lui, è passato per un uomo raffinato e distinto. Vittima degli scherni di Caracalla, apparentemente nutriva una grande animosità. Ricorda che questo tipo di comportamento è una certa norma nell'impero romano; le popolazioni sono infatti stigmatizzate secondo luoghi comuni comunemente accettati. Macrinus passa per soft, una critica spesso riservata agli orientali, la subisce lo stesso Julien quando era ancora un giovane Cesare e appena arrivato dall'Asia ... Caracalla si comporta qui in modo chiaramente militare, vicino al suo soldati quindi. Macrinus ordina quindi un complotto contro il duro imperatore e attraverso Marziale, un centurione di cui anche Caracalla avrebbe riso, riuscì a farlo morire e poi prendere il potere (aprile 217).

Le terme di Caracalla come patrimonio

Tra i suoi successi, Caracalla lascia gigantesche terme a Roma, tra cui ilStoria Augusto ha fatto un commento molto significativo: "Ha lasciato a Roma diversi monumenti, tra gli altri i magnifici bagni che portano il suo nome, il bagno di queste terme è un'opera talmente mirabile che, secondo gli architetti, sarebbe impossibile realizzarne uno. simile. Si dice, infatti, che tutta la volta poggi su barre di ottone o rame sovrapposte, e che sia di tale portata che abili meccanici non possono concepire che si sarebbe potuto arrivare a fine. "(Storia Augusto, 9, 4).

Ma è il suo omonimo editto del 212 (chiamato anche Costituzione Antonina) che rimane il fatto principale del suo regno; anzi, concesse la cittadinanza romana a tutti i liberi abitanti dell'Impero, confermando di fatto una certa globalizzazione dell'Impero Romano, la cui sostanza non era più semplicemente quella di un aggregato di province ma piuttosto di un abbastanza distinto dall'esterno.

Bibliografia

- Jean Michel Carrié, Aline Roussel, L'Impero Romano in mutazione. Points Histoire, 1999.

- Lucien Jerphagnon, I divini Cesari. Plurale, 2009.

- Caracalla: A Military Biography (inglese), di Ilkka Syvanne. Pen & Sword Military, 2017.


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