Quando l'America era francese

Quando l'America era francese

Spesso tendiamo a dimenticarlo, ma il Nord America non è sempre stato anglosassone. Fu anche, insieme all'India, il primo impero coloniale francese, dal Quebec a New Orleans. Dall'inizio del XVI secolo esploratori coraggiosi e intrepidi vagarono per il Nuovo Mondo, dalla foce del San Lorenzo al delta paludoso del Mississippi fino alla regione dei Grandi Laghi, alla ricerca di un ipotetico passaggio a est. Presto seguiti da coloni della Francia occidentale e missionari, fondarono la Nuova Francia, un'enorme colonia che copriva allora più della metà del continente nordamericano.

La storia della Nuova Francia inizia nel 1524. Re Francesco I decide che è giunto il momento di stuzzicare oltremare il suo rivale Carlo V, e commissiona una spedizione che viene affidata all'italiana Verrazzano. Questo risale la costa atlantica dalla Florida, alla ricerca di un passaggio verso la Cina, scoprendo sulla via Acadia, nell'est del Canada. Alcuni anni dopo, François I affidò a Jacques Cartier la missione di continuare a esplorare questa regione e fondarvi una colonia. Cartier esplora la foce del San Lorenzo e poi risale il fiume, ma la sua spedizione viene spazzata via dalle malattie e non riesce a stabilire una colonia.

Impigliati nelle guerre di religione, i reali francesi persero rapidamente interesse per questo paese ostile dove non fu trovato oro. I pochi tentativi di insediamento che seguirono, della seconda metà del Cinquecento, non furono certo più fruttuosi, ma sarebbero stati ricchi di insegnamenti per le spedizioni riprese più seriamente sotto il regno di Enrico IV. I Comptoirs furono creati in Acadia, che in seguito sarebbe stato oggetto di una feroce lotta tra inglesi e francesi, e Samuel de Champlain fondò la città del Quebec nel 1608. Per consolidare una posizione precaria e proteggere il commercio di pellicce, Champlain stringe un'alleanza con le tribù indiane, inclusi gli Uroni, attirando l'animosità dei loro rivali irochesi.

Bloccato nel mezzo della rivalità tra gli indiani, questo embrione di colonizzazione, la cui economia si basa sulla pesca, l'agricoltura e il commercio di pellicce, sta lottando per svilupparsi a causa della mancanza di coloni sufficienti. Ce n'erano solo poche centinaia quando Champlain morì nel 1635 quando gli inglesi, in fuga dalla persecuzione religiosa, si stabilirono a migliaia sulla costa orientale degli Stati Uniti. Una nuova dinamica è guidata da una compagnia di missionari che fondò la città di Montreal nel 1639, che rafforza la presenza francese aggiungendo una vocazione religiosa e sociale.

L'ascesa della Nuova Francia iniziò davvero nel 1663 sotto Luigi XIV, che trasformò la colonia in un istituto reale sotto il suo diretto controllo e quello di Colbert. Un governatore e un amministratore sono nominati dal re per amministrare la colonia, ora difesa contro gli indiani e gli inglesi da un reggimento reale. La popolazione locale, prevalentemente maschile, è rafforzata dall'invio delle "King's Daughters", un contingente di giovani orfani dotato dal sovrano e inviato nel Nuovo Mondo. Provenienti principalmente dall'ovest della Francia, i candidati alla partenza rimangono pochi. Il contadino francese non è affatto entusiasta all'idea di attraversare i mari per trovare in queste aspre regioni un signore e un prete, in mezzo a indiani più o meno amichevoli

Così, nonostante questi tentativi più o meno volontari di immigrazione, la Nuova Francia rimane un'immensità sottopopolata, composta principalmente da banchi e fortezze militari, e sotto costante minaccia da parte degli inglesi e degli irochesi. Una rivalità che si intensificò nel 1670 con il rapido sviluppo delle colonie inglesi stanziate sulla costa e che progredì verso l'interno del continente, cercando di catturare il redditizio commercio di pellicce. Una tensione che si intensifica quando la colonizzazione francese avanza verso sud-ovest con la scoperta e la presa di possesso dei territori del Mississippi e la fondazione della Louisiana da parte di Cavelier de la Salle nel 1682, che blocca l'espansione dei coloni Ovest inglese.

Nel 1690 le ostilità si diffusero in concomitanza con i conflitti europei. I francesi fermarono a malapena gli inglesi prima del Quebec, ma i francesi dovettero cedere Acadia, Newfoundland e Hudson's Bay dopo i trattati di Ryswick (1697) e Utrecht (1713). Il cappio si strinse intorno alla Nuova Francia, che tuttavia, durante la prima metà del XVIII secolo, conobbe un relativo periodo di pace e prosperità. Ma il tenore di vita locale quasi superiore a quello della metropoli non riesce ancora ad attrarre migranti in numero sufficiente a contrastare l'espansione inglese (2 milioni di inglesi e olandesi contro 100.000 coloni francesi e schiavi dall'Africa) .

Di fronte all'imminenza del conflitto, gli inglesi procedettero nel 1754 con la massiccia espulsione dei coloni francesi dall'Acadia, una regione che era passata sotto il loro controllo quarant'anni prima. Questo tragico episodio è noto con il modesto nome di "grande turbamento". Una volta che la regione fu saccheggiata e massacrata, la popolazione locale fu deportata nelle colonie inglesi nel sud. Accettati male, decimati, le loro famiglie smembrate, i loro figli rapiti per renderli buoni sudditi di sua maestà, i sopravvissuti fuggirono in Louisiana dove sarebbero andati a fondare una colonia. Nel loro vagabondare, molti moriranno di dolore e miseria. Pulizia etnica formale riconosciuta dall'Inghilterra nel ... 2003.

La guerra scoppiò nel 1755. Nonostante l'eroica resistenza francese sotto la guida di Montcalm, il Canada fu rapidamente sopraffatto dalle truppe inglesi, soprattutto perché la metropoli non inviò rinforzi. Luigi XV, il "re deficiente" per usare l'arguzia di Jean-Claude Barreau nelle "radici della Francia", preferì rimanere invischiato nell'incerta guerra dei 7 anni, trascurando il suo impero coloniale. Prese Quebec e Montreal, la colonia in mano agli inglesi attendeva l'esito del conflitto nel teatro europeo. Questo fu il catastrofico "Trattato di Parigi" del 1763. Oltre all'India, la Francia cedette all'Inghilterra quasi tutti i suoi possedimenti nordamericani.

Eppure la Francia, la prima potenza europea e con una marina buona come la "perfida Albione", avrebbe avuto i mezzi per difendere il suo impero coloniale. Ma a differenza dell'Inghilterra per la quale il dominio dei mari era vitale, la Francia era rimasta visceralmente ancorata a una visione continentale dei problemi del tempo, guardando con disprezzo agli "arpenti di neve" del Canada. Parzialmente recuperato nel 1800 per essere immediatamente venduto 3 anni dopo negli Stati Uniti da un Napoleone poco più ispirato del XV Borbone, la Nuova Francia e la sua popolazione caddero in perdita e profitto della storia della Francia. Rimane il Quebec, ovviamente, annegato in un oceano aglo-sassone, cognomi e nomi di città lungo il Mississippi che risuonano familiare nelle nostre orecchie.

Spesso tendiamo a dimenticarlo, ma il fileNord America non è sempre stato anglosassone. Era anche, con l'India, l'ubicazione di primo impero coloniale francese. Ben presto seguiti da coloni della Francia occidentale e missionari, fondarono il Nuova Francia, una colonia enorme che poi copriva quasi la metà del continente nordamericano.

Primi stabilimenti francesi in America

La storia della Nuova Francia inizia nel 1524. Il re Francesco I decide che è giunto il momento di competere con il suo rivale Carlo V nel Nuovo Mondo, e sponsorizza una spedizione che viene affidata all'italiano Verrazano. Questo risale la costa atlantica dalla Florida, alla ricerca di un passaggio verso la Cina, scoprendo sulla via Acadia, nell'est del Canada. Qualche anno dopo, ho confidato a François Jacques Cartier la missione di continuare ad esplorare questa regione e fondarvi una colonia. Cartier esplora la foce del San Lorenzo e poi risale il fiume, ma la sua spedizione viene spazzata via dalle malattie e non riesce a stabilire una colonia.

Impigliati nelle guerre di religione, i reali francesi persero rapidamente interesse per questo paese ostile dove non fu trovato oro. I pochi tentativi di insediamento seguiti nella seconda metà del Cinquecento non furono certo più fruttuosi, ma sarebbero stati ricchi di insegnamenti per le spedizioni riprese più seriamente sotto il regno di 'Enrico IV. I Comptoirs furono creati in Acadia, che in seguito sarebbe stato oggetto di una feroce lotta tra inglese e francese, e Samuel Champlain fonda la città di Quebec nel 1608.

Per consolidare una posizione precaria e proteggere il commercio di pellicce, Champlain stipulò un'alleanza con le tribù indiane, inclusi gli Uroni, attirando così l'animosità dei loro rivali irochesi. Bloccato nel mezzo delle rivalità tra gli indiani, questo embrione di colonizzazione, la cui economia è basata sulla pesca, l'agricoltura e il commercio di pellicce, fatica a svilupparsi, mancanza di coloni in numero sufficiente. Erano solo poche centinaia quando Champlain morì nel 1635 quando gli inglesi, in fuga dalle persecuzioni religiose, si stabilirono a migliaia sulla costa orientale degli Stati Uniti. Una nuova dinamica è guidata da una compagnia di missionari che ha fondato la città di Montreal nel 1639 e che rafforza la presenza francese aggiungendo una vocazione religiosa e sociale.

Colonia reale della Nuova Francia

L'ascesa della Nuova Francia iniziò davvero nel 1663 sotto Louis XIV, che trasformò la colonia in un istituto reale sotto il suo diretto controllo e quello di Colbert. La popolazione locale, in prevalenza maschile, è rafforzata dall'invio delle "figlie del re", un contingente di giovani orfani donati dal sovrano e inviati nel Nuovo Mondo. Il contadino francese difficilmente si entusiasma all'idea di attraversare i mari per trovare in queste aspre regioni un signore e un prete, in mezzo a indiscriminati indios.

Pertanto, nonostante questi tentativi di immigrazione più o meno volontari, la Nuova Francia rimane a vastità sottopopolata, costituito essenzialmente da contatori e fortezze militari, e sotto costante minaccia da parte degli inglesi e degli irochesi. Una rivalità che si intensificò dal 1670, con il rapido sviluppo delle colonie inglesi installate sulla costa e che progredì verso l'interno del continente, cercando di catturare il successo commercio di pellicce. E la tensione peggiorò ancora di più con il progredire della colonizzazione francese verso sud-ovest con la scoperta e la presa dei territori del Mississippi e la fondazione del Louisiana attraverso Cavelier della Sala nel 1682, che ha bloccato l'espansione dei coloni inglesi a ovest.

Nel 1690, le ostilità si diffusero insieme al Conflitti europei. I francesi fermarono a malapena gli inglesi prima del Quebec, ma dovettero cedere Acadia, Newfoundland e Hudson's Bay dopo i trattati di Ryswick (1697) e Utrecht (1713). Il cappio si strinse attorno alla Nuova Francia, che nella prima metà del XVIII secolo conobbe un relativo periodo di pace e prosperità. Ma il tenore di vita locale quasi superiore a quello della metropoli non riesce ancora ad attrarre migranti in numero sufficiente a contrastare l'espansione inglese (2 milioni di inglesi e olandesi contro 100.000 coloni francesi e schiavi dall'Africa) .

La tragica fine dell'America francese

Di fronte all'imminenza del conflitto, gli inglesi procedettero nel 1754 con la massiccia espulsione dei coloni francesi dall'Acadia, una regione che era passata sotto il loro controllo quarant'anni prima. Questo tragico episodio è conosciuto con il modesto nome di " grande inconveniente ". Una volta che la regione era stata saccheggiata e massacrata, il Acadians furono deportati nelle colonie inglesi del sud. Nel loro vagabondare, molti moriranno di disperazione e miseria. Pulizia etnica formale riconosciuta dall'Inghilterra nel ... 2003.

La guerra scoppiò nel 1755. Nonostante l'eroica resistenza francese sotto la guida di Montcalm, Il Canada fu rapidamente sopraffatto dalle truppe britanniche, soprattutto perché la metropoli non vi inviò alcun rinforzo. Luigi XV, lo "stupido re" per usare la battuta di Jean-Claude Barreau nelle "radici della Francia", ha preferito rimanere invischiato nell'incertezza 7 anni di guerra, trascurando il suo impero coloniale. È stato il catastrofico " Trattato di Parigi Del 1763. Ma, a differenza dell'Inghilterra per la quale il dominio dei mari era vitale, la Francia era rimasta visceralmente ancorata in un visione continentale problemi dell'epoca, considerando con disprezzo "gli arpenti di neve" del Canada (Voltaire). Parzialmente recuperato nel 1800 (Louisiana) per essere subito rivenduto tre anni dopo negli Stati Uniti da un Napoleone che a malapena aveva i mezzi per preoccuparsi della sua sorte, la Nuova Francia e la sua popolazione passarono alle perdite e ai profitti della storia della Francia. Il Quebec ovviamente rimane di questa epopea, annegato in un oceano aglo-sassone, così come i nomi di famiglia e nomi di città lungo il San Lorenzo e il Mississippi, che risuonano familiarmente nelle nostre orecchie, sostenendo il nostalgia per un'epoca passata.

Bibliografia

- Storia dell'America francese di Gilles Havard. Storia degli Champs, 2008.

- Quebec: Capitale della Nuova Francia 1608-1760 di Raymonde Litalien. Belle lettere del 2008.


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