Tacito, storico romano (55-120 d.C.)

Tacito, storico romano (55-120 d.C.)

Tra gli storici latini dell'antichità, Tacito è probabilmente uno dei più famosi. Tuttavia, poco si sa della sua vita, a parte quello che ci ha detto di se stesso nei suoi libri e nella corrispondenza. Tacito ha ricoperto incarichi relativamente importanti nell'Impero, fino a quando non è diventato senatore. Segue così la linea di un Salluste, storico senatore del I secolo a.C. J-C. L'opera di Tacito è preziosa, sia come fonte per la storia romana che per la sua notevole prosa. È autore di due libri di storia: le storie e gli annali.

Tacito, senatore

Poco si sa delle origini di Tacito, a parte la sua opera e la testimonianza di Plinio il Giovane, ma la sua gentilezza è diffusa. Publio Cornelio Tacito nacque ad alberello intorno al 58 d.C. J-C; l'imperatore è Nerone in questo momento. Tacito proviene da una famiglia patrizia, la Cornelii, che ha ricoperto incarichi di rilievo a Roma. Il suo cognomen, d'altra parte, è più raro. Gli storici ritengono che Tacito potrebbe essere il figlio di un omonimo procuratore della Gallia Belgio, anche se il futuro storico fosse nato a Narbonne.

La sua origine equestre è comunque indiscutibile. Con il suo matrimonio con la figlia del senatore gallo-romano C. Iulius Agricola, poté iniziare la sua carriera durante il regno di Vespasiano, all'età di vent'anni. Fu quindi questore sotto Tito (81), edile o tribuno della plebe (84-85) poi pretore nell'88, sotto Domiziano.

Dopo aver trascorso diversi anni fuori Roma, sfuggendo così alla turbolenta fine del regno di Domiziano, divenne console suffetto sotto il suo effimero successore, Nerva, nel 97. Infine, fu proconsole in Asia nel 112-113 (Traiano fu imperatore ), e morì pochi anni dopo, all'inizio del regno di Adriano.

L'opera di Tacito

Il suo percorso personale porta Tacito ad adottare un discorso che può essere definito "pro-Senato", che è evidente nel suo lavoro. Questa si è formata principalmente durante il periodo di crisi dell'Impero, alla fine del regno di Domiziano (96). Tacito pubblica quindi un La vita di Agricola (il suo patrigno) nel 98, il Germania probabilmente lo stesso anno, e Le Dialogue des orateurs Dialogus de oratoribus. All'inizio del regno di Traiano, lo storico si interroga sugli abusi monarchici che hanno segnato periodi precedenti, e pubblica il suo Storie, che coprono il periodo dal 69 alla fine dei Flavi. Per le sue fonti si affida a Plinio il Vecchio, tra gli altri.

Dal 110, ha iniziato il suo grande lavoro, il Annali, critica pessimistica del principato attraverso lo studio dei Giulio-Claudio da Tiberio (14-37), giunta fino a noi in modo incompleto.

Il suo successo e la sua immediata posterità devono essere messi in prospettiva, nonostante gli sforzi del suo amico Plinio il Giovane. A parte il dubbio Storia Augusto nel IV secolo se ne fa pochissima menzione come fonte dai suoi storici successori.

Tacito fu finalmente riscoperto durante il Rinascimento da Juste Lipse (1547-1606), e il suo pessimismo, così come la sua riflessione sul principato, ispirata dagli stoici, gli offrirono un successo crescente. Oggi, insieme a Quinte-Curce, Svetonio e Tito Live, è una fonte essenziale per la storia romana, acclamato anche per la sua straordinaria prosa, celebrata fino a Racine.

Leggere

- P. Grimal, Tacite, Fayard, 1990.

- X. Darcos, Tacitus, le sue verità sono nostre, Plon, 2007.

- Opere complete di Tacito. Robert Laffont, 2014.


Video: La Germania - Tacito