Battaglia di Fontenoy (1745)

Battaglia di Fontenoy (1745)

Tra le grandi vittorie tra la Casa dei Borboni e quella degli Asburgo e nello scontro tra francesi e inglesi, la battaglia di Fontenoy è il più famoso, diventato popolare grazie alla frase “Signori, gli inglesi, sparate prima! ". Il 6 maggio 1745, il re Luigi XV lasciò Versailles con il Delfino e prese la direzione di Tournai per assistere alla capitolazione della città, accompagnato da una processione di 1000 persone che si estendeva per più di due km ... fece tappa nel piccolo borgo di Fontenoy ...

La regione di Tournai, teatro della battaglia di Fontenoy

Tournai, attraversata dalla Schelda, è una porta per la pianura fiamminga e le città di Gand e Anversa. Capitale dei Franchi nel V secolo, poi annessa alla contea delle Fiandre, divenne francese sotto Philippe Le Bel, poi conquistata da Carlo V, presa da Luigi XIV, ceduta all'Austria poi ... rilevata infine durante questa campagna del 1745!

Luigi XV era in guerra da tutte le parti: nel 1740 Guerra di successione austriaca; nel marzo 1744 guerra contro il re d'Inghilterra; nell'aprile 1744 dichiarazione di guerra alla regina d'Ungheria. Il campo di battaglia sarà a nord, il re affida l'esercito al maresciallo di Sassonia: così conquisterà per primo Tournai. La città è ben attrezzata con ospedali e le infrastrutture sono sufficienti per nutrire e ospitare i soldati. Il piano di battaglia fu redatto nel dicembre del 1744 per un vero e proprio inizio nella primavera del 1745: concentrare l'esercito nel nord, deviare su Mons e Charleroi e partire all'improvviso per Tournai per sorprendere gli olandesi.

Il maresciallo di Sassonia si sistema

Il 6 aprile 1745, Maurice de Saxe era a Lille, al comando di un esercito di 100.000 uomini. Nel frattempo, il duca di Cumberland sbarcò a Ostenda a capo di 55.000 uomini composti da Hannover, inglesi e olandesi. Cumberland spiò i francesi e vide che l'esercito si era concentrato tra Armentières e Maubeuge, deducendo che l'attacco sarebbe stato verso Mons e Charleroi. Gli Alleati chiudono quindi le chiuse di Oudenaarde, in direzione di Gand; la riva destra della Schelda è allagata fino a Condé sur Scheldt per una sessantina di km.

Il 25 aprile 1745, 6000 francesi si presentarono davanti a Tournai, creando una vera sorpresa. Il giorno successivo, il maresciallo di Sassonia iniziò l'assedio della città con i suoi 60.000 uomini.

Il 28 aprile 1745, il duca di Cumberland decise di marciare verso Tournai: voleva prendere i francesi da dietro, spingerli verso la città, e così picchiarli una volta presi tra due fuochi ... Ma il maresciallo di Sassonia ci avevo già pensato e si era organizzato di conseguenza! Cumberland ha una maggiore velocità d'azione ... tranne per il fatto che è scarsamente obbedito dai suoi subordinati gelosi del suo rango (duca e comandante all'età di venticinque anni!) ... il suo esercito non entra in azione fino a quando il 30 a Bruxelles, impiegando nove giorni per raggiungere Tournai che dista solo settanta chilometri… abbastanza tempo perché Maurice de Saxe si organizzi.

Il maresciallo decide che il combattimento si svolgerà nella piana di Fontenoy, fuori dalla portata dei cannoni di Tournai. Il luogo è addossato alla Schelda, su un quadrato di un buon chilometro e mezzo di lato, aggredibile solo su due fronti, essendo il paese un'articolazione tra questi due fronti, con a nord il bosco di Barri ed a sud la Schelda; il terreno è leggermente in pendenza, la marcia del nemico si svolge verso l'alto, favorendo così la difesa.

Allo stesso tempo, il maresciallo riorganizzò il suo esercito: 20.000 uomini per l'assedio; 40.000 uomini diretti verso Fontenoy. Fece disporre gli abattis nel bosco di Barri, fortificò il villaggio, costruì ridotte a nord per coprire il suo esercito ea sud per chiudere lo spazio tra i villaggi di Fontenoy e Antoing. Mise la sua fanteria e cavalleria a sinistra verso il Bois de Barri ea destra sulla Schelda.

Affidò la fortificazione del villaggio a M. de La Vauguyon che aveva otto pezzi: due battaglioni e due batterie furono collocati nel ridotto del Bois de Barri e il corpo principale della fanteria fu stabilito su quattro linee tra Fontenoy e le ridotte di legno (quattrocentotrenta operai dei reggimenti Delfino e Beauvaisis lavoravano, le trincee furono completate dopo venti ore). Dietro "la cavalleria su due linee", "La Maison du Roy, la Gendarmeria e otto squadroni dei Carabinieri sono di riserva dietro la Cavalleria".

La battaglia di Fontenoy

Il 10 maggio 1745, tutto è a posto, i francesi aspettano i 55.000 uomini del Cumberland. I "nemici si sono stabiliti nel villaggio di Vezon, di fronte a Fontenoy", a destra sul Bois de Barri ea sinistra sulla Schelda. Gli olandesi attaccano il villaggio di Bourgeon: le poche centinaia di francesi trincerati, abbandonano la posizione. Nella notte e approfittando della nebbia, il maresciallo di Sassonia invia a Fontenoy un rinforzo di sei pezzi di artiglieria.

L'11 maggio 1745 alle 4 del mattino, il re e il delfino erano al lavoro e "all'una del mattino, i nemici avanzarono in buon ordine verso l'esercito del re ..."

Poco prima delle 6 del mattino, gli alleati bombardarono le posizioni e le linee francesi si vendicarono, il duca di Gramont perse la vita.

Gli olandesi riprendono il loro attacco tra Fontenoy e Antoing. Alle 9 sono nel raggio di tiro di Fontenoy. Per mezz'ora viene alimentato il fuoco. Caricano e perdono molti soldati. La Maréchal de Saxe protegge la parte posteriore del villaggio con le brigate reale e della corona.

Gli 8000 anglo-hannoveriani avanzano e subiscono sconfitte ... invano: "gli inglesi hanno attaccato tre volte Fontenoy e due volte gli olandesi hanno tentato di rapire Antoing". Cumberland rifletté, cambiò i suoi piani e tentò una manovra in un piccolo spazio tra le ridotte di Barri Wood e Fontenoy. Ha riorganizzato la sua fanteria "in due linee spesse, con una terza in riserva", la sua cavalleria formando una quarta colonna. L'ensemble rappresenta quindi una parata compatta di 15.000 uomini.

Gli eserciti si fronteggiano ... forse è qui che sarebbe stata pronunciata la famosa frase "Gentlemen The English, shoot first". In effetti, le regole della fanteria a quel tempo erano tali che chi non sparava prima, poi aveva qualche vantaggio!

Gli inglesi stanno scatenando il caos, tagliando le prime due linee francesi, avanzando dritti, lentamente ma inesorabilmente ... I francesi, tutti i corpi uniti, attaccano; li fanno subire perdite ... ma gli inglesi avanzano ancora, senza rallentare la marcia ... le guardie francesi e le guardie svizzere si disperdono ... la colonna inglese è pronta a prendere Fontenoy dalle retrovie ... il maresciallo di Sassonia rimanda la sua cavalleria alla carica ... La colonna inglese soffre ma continua ad avanzare ...

Intorno alle 13:00 i francesi erano in una fase critica ... diverse persone attorno al re lo esortarono a rifugiarsi dall'altra parte della Schelda ... impossibile: sarebbe stata una sconfitta! Rood screen racconta “questo principe ha mostrato, in questa circostanza critica, molta fiducia e freddezza; e il suo volto contribuì a ravvivare il coraggio delle truppe ... essendosi perse alcune palle sull'altezza dove era stato posto, Luigi XV disse sorridendo "lasciatele rinviare ai nemici, non voglio avere niente per loro!" ".

Il maresciallo di Sassonia decide quindi di impegnare tutte le sue risorse, compresa la Casa del Re, per attaccare la colonna dal fronte e da entrambi i lati ", i granatieri a cavallo danno i primi colpi di sciabola, le guardie francesi i primi colpi di baionetta. … Monsignor il Delfino gli mise in mano la spada, voleva radunare le truppe che avevano piegato e caricare il nemico… ”.

Risultato "la colonna si ferma, esita, si scompone; in un attimo, questa colonna inglese che poteva contenere da 8 a 10.000 uomini viene spazzata via ”. Sono le 14:00 dell'11 maggio 1745 ... Cumberland si sta ritirando cercando di salvare ciò che potrebbe essere; il maresciallo di Sassonia manda 3000 uomini all'inseguimento "just in case" ... e soddisfatto di questa vittoria, Luigi XV si ritirò verso le 7 di sera!

La vittoria va a ...

Le perdite francesi si possono stimare tra 7000 e 7500 uomini; gli inglesi, gli hannoveriani e gli olandesi hanno perso tra 13.000 e 15.000 soldati.

La vittoria è sicuramente acquisita per la Francia, ma le opinioni divergono. Secondo Luigi XV, va alla Maréchal de Saxe; per il generale Jubé, si ottiene con un mezzo che Voltaire assicura essere stato suggerito dal duca di Richelieu; quanto a JP Bois, è indiscutibilmente opera di Maurice de Saxe "questa battaglia è bastata a fare del maresciallo di Saxe uno dei più grandi talenti militari".

Bibliografia

- Colonnello Frédéric Guelton, direttore della ricerca e capo del dipartimento di studi e ricerche del Servizio storico dell'esercito, storico. Articolo "La battaglia di Fontenoy" sulla rivista "Palazzo di Versailles dall'Ancien Régime ai giorni nostri"

- J.P. Bois - "Fontenoy 1745, Luigi XV, arbitro d'Europa" 1996

- Battaglie e uomini: Fontenoy, di Denis Gandilhon. Storia e collezioni, 2008.


Video: Battle of Hohenfriedberg 1745 - First and Second Silesian War DOCUMENTARY