Il Trattato di Tordesillas (1494)

Il Trattato di Tordesillas (1494)

Il 7 giugno 1494 i monarchi cattolici e Giovanni II del Portogallo firmarono il Trattato di Tordesillas sulla demarcazione dei loro imperi coloniali da una linea immaginaria che attraversa l'Atlantico a ovest delle Isole di Capo Verde. Alle altre potenze marittime europee vengono negati tutti i diritti su queste nuove terre. François Ier chiederà di vedere "la clausola del testamento di Adam che lo esclude da questa condivisione". Le popolazioni amerindia, africana e asiatica non vengono consultate su questa divisione del mondo.

Spagna e Portogallo condividono il mondo

Dalla metà del XV secolo, il Portogallo si avviò verso l'Oceano Atlantico, alla ricerca di una nuova rotta commerciale verso l'Asia, e stabilì stazioni commerciali lungo le coste africane. Il passaggio del Capo di Buona Speranza, porta d'accesso all'Oceano Indiano, da parte della spedizione portoghese di Bartolomeu Dias nel 1488 aprì la strada all'Asia. Ma rapidamente, il Portogallo è entrato in concorrenza con la potenza emergente in Europa, la Spagna. Negli anni 1480-1490, il Portogallo fu costretto a cedere le sue rivendicazioni territoriali sulle Isole Canarie a beneficio di Isabella la Cattolica, che fu formalizzata dal Trattato di Alcáçovas concluso nel 1479.

È soprattutto la scoperta delle Americhe da parte di Cristoforo Colombo che rende urgente l'istituzione di una linea di demarcazione delle zone di influenza tra i due paesi della penisola iberica. Nel 1493 una prima bolla di papa Alessandro VI fissò la linea di "marcatura" da polo a polo 100 leghe ad ovest delle isole di Capo Verde. Fu un successo per gli spagnoli, ma il re del Portogallo chiese l'anno successivo che questa linea di demarcazione fosse rinegoziata. Le discussioni iniziarono nel maggio 1493 a Tordesillas, nella provincia di Valladolid.

Il Trattato di Tordesillas

Con il Trattato di Tordesillas, firmato il 7 giugno 1494 tra i monarchi cattolici e Giovanni II del Portogallo, la Spagna e il Portogallo fissarono la linea di demarcazione dei loro futuri possedimenti d'oltremare: questa linea, che papa Alessandro VI aveva stabilito nel 1493, a 100 leghe ad ovest delle Azzorre e di Capo Verde, fu rinviata, su richiesta dei portoghesi, a 370 leghe. Ogni terra scoperta a est di questa linea doveva appartenere al Portogallo; ad ovest, in Spagna. Il Trattato di Tordesillas fu confermato da papa Giulio II nel 1506 (Bulle Inter Caetera). D'ora in poi, tutte le terre successivamente scoperte a est di detta linea saranno portoghesi e qualsiasi territorio a ovest apparterrà alla corona spagnola.

Il trattato riserva al Portogallo le rotte commerciali più ambite, quelle che portano alle preziose spezie d'Oriente, stabilendo stazioni commerciali lungo le coste africane e in Asia. La rettifica di Tordillas conferisce al Portogallo i diritti sul continente americano, dove il piccolo regno iberico stabilirà il suo unico insediamento, il Brasile. Da parte sua, la Spagna sarà in grado di costituire un enorme impero dal Messico e dal Perù e salirà al rango di prima potenza europea. L'argento e l'oro che fluiscono dall'America le consentiranno di finanziare le sue guerre in Europa stimolando l'economia del vecchio continente.

Un trattato rapidamente contestato

A partire dal XVI secolo, le due nazioni furono realizzate nel Trattato di Tordesillas. La colonia portoghese del Brasile si estenderà ben oltre la linea di marcatura, e in Asia la Spagna si impadronisce delle Filippine e di Ternate, ancora in ambito portoghese. La linea di marcatura e tutti i relativi accordi furono aboliti nel 1750 da un trattato che risolveva una controversia sul confine sud-occidentale del Brasile. Il trattato del 1750 fu a sua volta abrogato nel 1761. Ulteriori disaccordi tra i due paesi furono risolti da un altro trattato nel 1779.

Le nazioni marittime del nord Europa (Inghilterra, Francia e Paesi Bassi) hanno dato poco valore ai vari trattati firmati dalla Spagna con il papato e il Portogallo e, dal 1520, le loro navi mercantili s ' introdotte sempre più frequentemente nel Mar dei Caraibi, rifornendo le grandi isole di schiavi africani. Nel XVII secolo, il Portogallo e la Spagna in declino potevano solo assistere impotenti all'emergere di nuovi imperi coloniali nelle loro aree di influenza delimitate dal Trattato di Tordesillas.

Bibliografia

- NEBENZAHL Kenneth, Atlas of Christopher Columbus and the Great Discoveries, Bordas, 1993.
- LEBRUN François, L'Europe et le monde, A. Colin, 2008 (5a ed.).
- MEYER Jean, Europa e la conquista del mondo: XVI-XVIII secolo, A. Colin, 2009 (3a ed.), 367p.


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