Veleni, avvelenamenti e avvelenatori

Veleni, avvelenamenti e avvelenatori

Per millenni, il crimine perfetto ha avuto la sua arma ideale: il veleno. Ben controllato, uccide di sicuro e dà l'illusione della morte naturale. Il lavoro di Eric Birlouez ci porta nell'affascinante mondo delle "erbe streghe" come la mortale mandragora e la mortale belladonna, minerali tossici (mercurio, cianuro arsenico). L'uomo è da tempo consapevole che la stessa sostanza può essere sia un rimedio che un veleno, una cura o una morte.

Veleno: che cos'è?

Secondo il grande medico medievale Paracelso, spesso considerato il fondatore della tossicologia, è la dose che fa il veleno. Fin dalla preistoria l'uomo ha utilizzato sostanze tossiche per la caccia. Toxicon è un termine greco il cui significato era veleno per punta di freccia. Duemila anni prima di Paracelso, Ippocrate aveva dimostrato che, a seconda della quantità ingerita e del modo in cui venivano somministrate, alcune sostanze potevano essere dannose o benefiche per la salute.

La corteccia di salice è stata utilizzata per ridurre la febbre (da essa verrà estratto l'acido acetilsalicilico, il principio attivo dell'aspirina). La pericolosa mandragora usata dagli avvelenatori medievali veniva usata in piccole quantità per alleviare i dolori del parto. Il malvagio colchicum è stato descritto come una cura per la gotta. Allo stesso modo l'aconito usato per avvelenare le frecce potrebbe servire come antidoto a una persona morsa da un serpente velenoso. Il giusquiamo, fatale ad alte dosi, è risultato efficace contro la tosse, le malattie della pelle e le infiammazioni agli occhi.

I prodotti della natura capaci di essere usati come rimedio - ma anche come veleno - si trovavano allo sportello negli antenati "farmacopoli" delle nostre attuali farmacie, la parola pharmakon ha il doppio significato di veleno e rimedio. La pratica dell'avvelenamento, per quanto severamente condannata dai tribunali, non era rara nell'antica Grecia, dove alcuni medici non esitavano contro la retribuzione per far morire una persona il cui entourage aveva fretta di sbarazzarsi.

Veleno come arma di sopravvivenza

Per molti esseri viventi (piante, animali, microrganismi) il veleno costituisce un'arma di sopravvivenza. Le sostanze che producono permettono loro di uccidere o paralizzare la preda di cui si nutrono e alcune piante si proteggono in questo modo da insetti o animali che potrebbero mangiarne le foglie.

I regni delle piante, dei funghi e del regno animale sono i maggiori fornitori di sostanze tossiche e minerali: arsenico, mercurio, piombo, antimonio.

Come funziona l'avvelenamento

Un veleno entra nel corpo in modi diversi: per ingestione (passa nel sangue) attraverso la pelle (ferita o taglio) nelle vene (uncini di serpente, puntura di scorpione, siringa) attraverso gli occhi.

Secondo la sua età, il suo stato di salute, le sue predisposizioni genetiche l'essere umano non reagisce allo stesso modo, così come la specie animale; alcune bacche fatali per l'uomo sono innocue per i bruchi o per gli uccelli che le mangiano. I veleni neurotossici come il mercurio agiscono sul sistema nervoso mentre le sostanze citotossiche interrompono la funzione cellulare. I veleni emotossici (veleni di serpente) prevengono la coagulazione del sangue, alcuni veleni (veleno di alcune vipere) combinano sostanze neurotossiche, emotossiche e miotossiche (muscoli).

Veleni e arsenico rinascimentali

Durante il Medioevo la pratica dell'avvelenamento non si indebolì e molti avvelenatori furono arrestati e portati al rogo, soprattutto donne che, a quel tempo, erano viste come creature malvagie. Le guaritrici-ostetriche hanno una profonda conoscenza della natura che preoccupa la società medievale, decine di migliaia di persone sono oggetto di una caccia alle streghe (organizzata dalla chiesa e dalla sinistra inquisizione) che le sottopone al torturarli e mandarli al rogo!

Durante il Rinascimento, le piante killer sono sempre più conosciute, motivo per cui stanno emergendo nuove miscele meno rilevabili. Associano piante assassine a veleni animali ed elementi minerali.

Elemento semimetallico presente in alcuni minerali, l'arsenico, quasi inodore ed estremamente tossico, poco costoso e quasi impercettibile, è stato considerato fino al XIX secolo il “re dei veleni”.

Nella Roma rinascimentale la siciliana Giulia Toffana, considerata una delle più grandi avvelenatrici della storia, inventò la micidiale pozione Acqua Toffana in cui l'arsenico entrava in gran parte, offrendola alle donne che volevano liberarsi dei mariti. . In meno di vent'anni seicento mariti vi avrebbero ceduto !! Al tempo della `` vicenda dei veleni '' sotto il regno di Luigi XIV, l'avvelenatore la Voisin fu bruciato insieme ad altre persone tra cui la famosa marchesa de Brinvillier, per aver usato questo ingrediente mortale. La stessa marchesa de Montespan è coinvolta in questa oscura vicenda.

Ma l'arsenico è stato usato fin dall'antichità come rimedio, ad esempio per combattere la sifilide. L'inglese Thomas Fowler ha sviluppato con questo ingrediente un trattamento per combattere febbri, epilessia, malattie della pelle, lombaggine ... L'arsenico è stato utilizzato anche per realizzare dipinti, impiccagioni.

Morti famose per veleno

Accusato di corrompere i giovani e di mancare di rispetto agli dei della città, Socrate fu condannato da un tribunale di Atene a uccidersi bevendo una sostanza a base di cicuta, papavero e altra linfa. Cleopatra si sarebbe suicidata usando il veleno di serpente. Costretto ad abdicare, Napoleone avrebbe tentato di uccidersi con il veleno? Henriette-Anne d'Inghilterra, moglie del fratello di Luigi XIV, come credeva, era stata avvelenata?

La storia dei veleni e degli avvelenatori sembra vecchia quanto la ricerca del crimine perfetto. Il veleno ideale è un'arma che ha tre punti di forza essenziali: uccide in sicurezza, non è rilevabile e dà l'illusione della morte naturale. La storia dell'umanità è piena di esempi di avvelenamenti deliberati volti a sbarazzarsi di un nemico, di un coniuge, di un rivale politico o di chiunque i cui beni suscitano invidia. Il veleno è ancora usato per giustiziare i condannati a morte.

Storia di veleni, avvelenamenti e avvelenatori, di Eric Birlouez. Ed Ouest-France, giugno 2016.


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