Lione, capitale dei Galli (Lugdunum)

Lione, capitale dei Galli (Lugdunum)

Lione, futuro capitale dei Galli fu probabilmente fondata da un legato romano di Cesare, Lucius Munatius Plancus, governatore della Gallia Pelosa, il 9 ottobre 43 aC sulla collina di Fourvière. La città viene quindi chiamata Lugdunum che significa Collina della Luce (la collina rivolta a est, verso il sole nascente). La città è posizionata all'incrocio delle grandi strade romane d'Occidente, all'incrocio del Rodano e della Saona. Fu a Lione che la prima chiesa cristiana della Gallia fu fondata nel secondo secolo e la città divenne un centro di persecuzione contro i cristiani.

La capitale dei Galli

La creazione di una colonia romana è accompagnata da una detrazione, che consiste nell'installare nella nuova città un contingente di cittadini romani (generalmente veterani della legione). Pertanto, troviamo molti oggetti militari negli strati risalenti alla fondazione di Lugdunum. Molto rapidamente, soprattutto a causa della sua posizione geografica, la città si sviluppò sulla penisola e sulle pendici della Croix Rousse. L'espansione della città consente alle autorità di erigere un foro, un teatro, il tempio di Cibele, l'Odeon, laboratori monetari, una caserma, termini o quattro acquedotti che riforniscono la città di acqua pura.

Lugdunum diventa rapidamente e soprattutto grazie alla volontà imperiale, la capitale dei Tre Galli con funzioni politiche, militari, economiche e religiose ma è anche una città d'arte i cui artisti sono rinomati in tutto l'Impero Romano. L'importanza della città si deve anche al generale romano Agrippa che sceglie Lione come punto centrale della rete viaria che organizza in Gallia, che le permette di diventare il capoluogo di provincia. Ma l'apogeo della città è durante il regno di Augusto che sceglie di organizzare il culto imperiale a Lugdunum (in particolare mediante la creazione di un altare sulle pendici della Croix Rousse nel 12 prima di JC) che conferisce al legato della città un potere superiore a quello delle altre province e fa di Lione la capitale dei Galli.

Lugdunum, culla del cristianesimo

A Lugdunum la religione è presente in tutti i momenti della vita pubblica e privata. Le iscrizioni e le sepolture rinvenute testimoniano la coesistenza di tre gruppi: le divinità galliche, che talvolta mantengono i loro nomi celtici ma che sono spesso assimilate a una divinità romana vicina; le dee e gli dei greco-romani, i cui nomi sono accompagnati da qualificazioni; infine, divinità straniere importate a Roma dall'Egitto, dall'Asia Minore o dall'Iran. Ma la città diventa gradualmente la culla del cristianesimo in Gallia. A partire dal II secolo, infatti, sta nascendo e gradualmente si insedia in città un altro potere, quello della Chiesa cristiana. Appariranno i luoghi di culto e le tombe dei primi cristiani e dei martiri.

Nel 177, l'esecuzione di 48 martiri lionesi, tra cui Saint Blandine e Pothin, il primo vescovo della Gallia, ci permette di vedere che questa religione è già diffusa e controversa. Il vescovo Ireneo, che succede al vescovo Pothin, è anche uno dei teologi più famosi dell'epoca paleocristiana. Lo sviluppo del cristianesimo si affermò dopo l'editto di Milano del 313, sotto l'imperatore Costantino. Ha permesso la comparsa di edifici religiosi del IV e V secolo, in particolare il gruppo della cattedrale e il battistero sulle rive della Saona, e diverse basiliche funerarie costruite intorno a tombe di figure venerate sulla collina di Fourvière (come la Santa Appena). L'adozione del cristianesimo non modifica tuttavia il quadro materiale e lo stile di vita romano che sarà mantenuto a Lugdunum almeno fino al VII secolo.

La fine del potere del Lione

La città avrà una forte influenza politica e religiosa per circa tre secoli. Grande centro di commercio e affari, è una tappa obbligata per i commercianti ma è anche un grande centro di artigianato le cui produzioni sono rinomate in tutto l'impero. La città, tuttavia, non sopravvisse alla decadenza romana e attraversò un lungo periodo di sconvolgimenti. Lugdunum è, infatti, più volte avvolta dalle fiamme per non aver scelto il giusto campo nella lotta per il potere tra i generali romani. Alla fine del III secolo, il declino del potere romano espose Lugdunum alla violenza delle invasioni barbariche, in particolare quelle dei Burgundi nel 470-474, che scacciarono gli abitanti della città alta. L'attività della città si sposta quindi ai piedi del colle, attorno al gruppo episcopale, nuovo centro del potere.

Ancora oggi sono visibili i resti del periodo romano, soprattutto sulla collina di Fourvière. È così possibile visitare l'anfiteatro delle tre gaule ei resti del foro romano e scoprire al Museo gallo-romano di Fourvière i resti di questa antica civiltà. Le cattedrali Saint Georges e Saint Jean, la Vecchia Lione e la penisola offrono notevoli testimonianze del Medioevo e del Rinascimento.

Per ulteriori...

- Quando Lione si chiamava Lugdunum, di André Pelletier. Edizioni Lyonnaises d'Art et d'Histoire, 2016.

- Gallia romana, di Fustel de Coulanges. De Fallois, 1994.

- Jean-Claude Decourt e Gérard Lucas, Lione in testi greci e latini - La geografia e la storia di Lugdunum dalla fondazione della colonia, 43 a.C. all'occupazione borgognona, 460 d.C. -C, Casa dell'Oriente e del Mediterraneo, Lione, 1998

- Museo Gallo-Romano di Fourvière


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