La cavalleria della Grande Armée di Napoleone

La cavalleria della Grande Armée di Napoleone

Dalla carica dei Chasseurs ad Austerlitz a quella dei Light Horses polacchi a Somosierra, dal pennacchio di Murat che carica con ottanta squadroni a Eylau al tragico eroismo del maresciallo Ney che cerca la morte caricando le piazze inglesi a Waterloo, il Cavalleria del Primo Impero scrisse la sua storia in lettere d'oro sugli standard dei suoi reggimenti, un modesto riconoscimento per le migliaia di cavalieri che finirono la loro carriera in fosse comuni ai confini dell'Europa ... Granatieri e Draghi, Corazzieri e Cacciatori, Ussari e Lancieri e le Guardie d'Onore ... Uno sguardo indietro a questi uomini i cui zoccoli di cavallo hanno rotto i ciottoli delle più grandi capitali d'Europa.

Un'eredità dell'Ancien Régime

La cavalleria, pur prestigiosa, rappresenta solo una piccola parte dell'esercito. Fu meno colpita della fanteria dai massicci reclutamenti durante il periodo rivoluzionario e sembrerebbe che di conseguenza conservasse un buon nucleo di sottufficiali (ma anche di ufficiali, per chi non avesse scelto il esilio) sperimentato dall'esercito reale. La paga più alta rispetto alla fanteria era forse anche un fattore di lealtà ... Infine, la cavalleria manteneva un certo spirito di corpo o settarismo che le faceva disprezzare altre armi come la fanteria che consideravano solo. come spacciatori di pietre. Tuttavia, l'animosità era reciproca.

Indipendentemente da ciò, la Cavalleria Repubblicana, con poche uniformi a parte, assomigliava molto alla Cavalleria Reale sia nel tipo di unità che nelle tattiche impiegate. Il Primo Impero nel frattempo, se non cambiava radicalmente la tattica, aumentava il numero di truppe e inglobava nuove unità legate alle campagne di Napoleone (Mamelucchi…) oa nazioni alleate (Lancieri olandesi e polacchi…). In termini numerici, mentre la cavalleria repubblicana rappresentava solo 1/10 dell'esercito italiano e 1/12 dell'esercito tedesco, raggiungerà 1/5 dell'esercito imperiale! O fino a 100.000 motociclisti.

Nel 1800 Napoleone aveva decretato che ogni reggimento di cavalleria fosse composto da 5 squadroni ciascuno composto da due compagnie di 80 uomini, tra cui una compagnia d'élite incaricata di missioni di fiducia. Il numero di uomini per compagnia varia teoricamente a seconda dei tipi di cavalleria e varia in pratica in base alle perdite e alla capacità di reclutare uomini e cavalli. Nel 1806 un reggimento di cavalleria pesante avrebbe dovuto contare 820 cavalieri.

Reclutamento e supporto

Il reclutamento degli uomini avviene come per la fanteria: mediante coscrizione e sorteggio, ma anche attingendo direttamente dalle compagnie di riserva dipartimentali. La cavalleria, d'altra parte, richiede dimensioni maggiori per i coscritti che reclutano. Potremmo ovviamente preferire uomini che già sapevano cavalcare un cavallo o che avevano già qualche conoscenza di questo animale di cui avrebbero dovuto prendersi cura durante il loro servizio. Ma in generale, tutto questo è stato appreso dopo essersi unito al reggimento di cavalleria. Al coscritto furono quindi insegnate le basi dell'equitazione, cosa condurre una carica, poco più. Infatti, non stavamo cercando di addestrare cavalieri esperti, virtuosi epici, tecniche di cavalleria che favorissero l'effetto di massa e non dimostrazioni individuali come vedremo di seguito. Infatti il ​​giovane coscritto iniziò il suo addestramento con la scuola del cavaliere a piedi dove apprese i rudimenti del maneggio delle armi che ogni fante dovrebbe conoscere.

Fu solo dopo che dovette prendere confidenza con il cavallo, cavalcandolo senza sella, saltandoci sopra senza staffe… La giostra si faceva con la corda, al trotto oa piedi, sotto la sorveglianza di un istruttore. Il cavaliere neofita ebbe quindi diritto alla sella e alle staffe e imparò a usare le sue armi a cavallo, da solo poi in piccoli gruppi. Successivamente il cavaliere ha dovuto essere addestrato al salto ostacoli, sempre individualmente e in gruppo. Ovviamente è tutto molto teorico, solo i tempi di pace e riposo hanno permesso ai corridori di essere istruiti così bene. In tempo di guerra, era abbastanza diverso e i coscritti venivano addestrati come meglio potevano. Nel 1806 Napoleone ordinò: " Poiché ci sono 10 cavalli equipaggiati e armati - nel loro deposito - 10 coscritti partiranno per unirsi al loro reggimento. Impareranno sui sedili posteriori ". Non c'è da stupirsi che l'anno successivo si sia lamentato ", La nostra cavalleria non è sufficientemente istruita; non sa cavalcare abbastanza »…

Il sostegno è stato organizzato sulla base delle masse di sostegno create sotto il Consolato e che dovevano consentire l'approvvigionamento dei cavalli tramite acquisti diretti o attraverso i mercati. Per quanto riguarda gli uomini, i cavalli sono soggetti ad una taglia minima che varia a seconda del tipo di cavalleria a cui sono destinati: da 1,56 a 1,59 m al garrese per Corazzieri e Carabinieri, da 1,53 a 1,57 m per Cavalli drago, e poco più di 1,49 m per la cavalleria leggera (dimensioni da confrontare con l'altezza media degli uomini all'inizio del XIX secolo, inferiore alla media attuale). Man mano che gli uomini ei cavalli ricevevano l'addestramento al combattimento, dovevano imparare a camminare, a trottare, a caricare in gruppo, ma anche e soprattutto a non aver paura delle detonazioni dei fucili. Erano abituati a farlo sparando alcuni colpi ogni volta che i cavalli venivano nutriti nelle stalle. A poco a poco hanno così assimilato il suono delle detonazioni a qualcosa di positivo. A poco a poco sparammo sempre più vicino alle stalle. Infine, furono organizzate finte cariche di cavalleria in cui i cavalli ei loro cavalieri venivano lanciati contro altri cavalieri a piedi che giocavano il ruolo di fanteria nemica e sparavano a salve sui loro attaccanti. Tuttavia, come per gli uomini, la mancanza di tempo durante le guerre significava che anche i cavalli non potevano essere addestrati. Perché, durante la prima carica, il nemico non ha sparato a salve. La mancanza di addestramento di uomini e / o cavalli è stata a volte la causa della vera fuga precipitosa.

La disastrosa campagna di Russia del 1812 fu davvero la tomba della cavalleria imperiale. Degli 80.000 cavalli da sella e 50.000 da tiro, solo 3.000 sopravvissero alle campagne. Napoleone non riuscì mai a trovare gli uomini esperti e soprattutto i cavalli per avere una forza sufficiente di cavalleria durante le campagne del 1813 e 1814 in Sassonia e poi in Francia. Senza cavalleria non era più in grado di inseguire il nemico per completare le sue vittorie e senza dubbio la mancanza di cavalli ha giocato un ruolo significativo nella sua sconfitta del 1814. Quando la sconfitta del 1815 a Waterloo molti vedranno anche il fatto. cavalleria imperiale insufficiente, ma questa volta al suo comando. In effetti Ney sostituì Murat a capo della cavalleria ... Ma se quest'ultimo era un povero stratega, se avesse tradito, restava comunque un buon tattico e un formidabile capo di uomini, un virtuoso della cavalleria che avrebbe potuto cambiare il corso della storia rompendo le piazze di Wellington.

Austerlitz, di Keith Rocco. "/>

I diversi tipi di cavalleria

Non entreremo in questo breve articolo riassuntivo in una descrizione dettagliata di ogni tipo di unità che era in servizio sotto il Primo Impero, né faremo una descrizione uniforme, specificità della Guardia Imperiale o una cronaca. di prodezze d'armi. Lo scopo è soprattutto quello di presentare brevemente i tre principali tipi di cavalleria: cavalleria leggera, cavalleria di linea e cavalleria pesante.

La cavalleria leggera è composta da cacciatori e ussari, è un'arma molto versatile, Lassalle non ha esitato a dire che un ussaro deve essere bravo in tutto. Nel 1804 c'erano non meno di 24 reggimenti di cacciatori, composti da francesi "nativi" e "nuovi francesi" come gli ussari piemontesi, gli ex cavalli leggeri belgi o gli ex draghi toscani. Gli ussari sono i soldati più popolari dell'Impero, con la loro divisa colorata, il loro spirito spavaldo, sono preceduti da una reputazione di temerari, sottovesti, duellanti ... Come sfogo per il loro futuro incerto. Lo stesso Lassalle aveva dichiarato che qualsiasi ussaro che non fosse morto a 30 anni non era altro che un idiota. Sotto l'Impero c'erano ben 14 reggimenti di questi draghi sciabola. La cavalleria leggera è utilizzata principalmente per missioni di ricognizione, ogni corpo d'armata ha i cavalieri incaricati di aprire la strada per non cadere inconsapevolmente sulle forze nemiche. La cavalleria leggera vaga per il terreno, li individua, individua il nemico, valuta la loro forza e fa rapporto. Ma la cavalleria leggera non è solo una forza di osservazione, attacca il nemico, lo molesta, carica gruppi isolati, convogli ... La cavalleria leggera è dotata di una sciabola curva, che permette di falciare tutto. che passa nel raggio d'azione.

La cavalleria di linea è composta da draghi e lancieri di cavalli leggeri. I draghi sono unità versatili con la grande particolarità di dover saper combattere sia a cavallo che a piedi. Potrebbe quindi essere usato come semplici cavalieri (con una sciabola dritta, chiamata latte), oppure usare i loro cavalli per schierarsi rapidamente come fante in un dato punto del campo di battaglia: precursori della fanteria meccanizzata insomma. Per questo motivo i Draghi avevano, per il loro servizio a piedi, una baionetta che potevano usare all'estremità dei loro fucili. Ovviamente erano anche addestrati alle manovre di fanteria. Inoltre in certi periodi (1805-1806) alcuni reggimenti di Draghi non hanno più cavalli ...

Al massimo, l'Impero avrà 30 reggimenti di draghi, alcuni dei quali sono stati successivamente trasformati in reggimenti di cavalli leggeri. I cavalli leggeri (che portano la sciabola ricurva della cavalleria leggera) non entrarono nella Grande Armée fino al 1807, quando Napoleone mise in guardia un reggimento di cavalli leggeri polacchi. Sono loro che si sono distinti aprendo il passo Somosierra, armati di sciabole e non lance come si vede in alcune esibizioni. La lancia fu utilizzata solo successivamente, consentì di giocare ad armi pari con i cosacchi dell'esercito russo e soprattutto ebbe un fortissimo impatto psicologico sulla fanteria nemica. Doveva essere questo per giustificare dotare i piloti di un'arma così ingombrante.

Nella mente di Napoleone, questi Lancieri dovevano, oltre a mantenere i contatti tra eserciti e fornire missioni di scorta, accompagnare cariche di cavalleria pesante e servire come Flanker: " Quando i corazzieri caricano colonne di fanteria, i Cavalli leggeri devono essere posti nella parte posteriore o sui fianchi per passare attraverso gli intervalli dei reggimenti e cadere sulla fanteria, quando vengono messi in rotta; oppure, se abbiamo a che fare con la cavalleria, sulla cavalleria e inseguirli con la spada nella schiena ". La cavalleria di linea viene infine utilizzata sia per missioni di ricognizione, come la cavalleria leggera, ma anche per il combattimento di linea. Inoltre, i Draghi fanno talvolta parte della Riserva di Cavalleria con la cavalleria pesante.

La cavalleria pesante è composta da Carabinieri e Corazzieri, ed è facilmente riconoscibile per i pettorali indossati dalla cavalleria (almeno alla fine dell'Impero, prima che i Carabinieri non indossassero il pettorale). I Carabinieri erano già un corpo d'élite durante la Rivoluzione, rispettati per la loro efficienza. I giacobini non avevano osato rispondere quando le loro grida di " Lunga vita alla Montagna! »Avevano risposto i Carabinieri« Fanculo la montagna! Lunga vita alla Piana per la cavalleria! "... Tuttavia per quest'arma che usava tanto per la guerra quanto per il servizio di prestigio Napoleone richiedeva buone maniere e cortesia, per le quali si ponevano preferibilmente cavalieri di buona famiglia. Nel 1804 Napoleone li dotò dello stesso fucile dei Draghi. I Corazzieri sono la quintessenza della cavalleria pesante, particolarmente onorati durante le battaglie di Eylau e Friedland, ma si ritrovano anche durante le tragiche cariche di Waterloo. Il loro equipaggiamento pesante significa che non sono fatti appositamente per missioni di ricognizione come la cavalleria leggera, la loro utilità è soprattutto nel combattimento in linea per rovesciare le forze nemiche sulle loro tracce. Questa cavalleria specializzata in carica non è dotata di sciabola ricurva come la cavalleria leggera, ma di sciabola dritta, come i Draghi, ma con fodero in acciaio mentre quest'ultima ne aveva una in cuoio.

La Guardia Imperiale offre una gamma ancora più varia di truppe leggere, di linea o pesanti con, oltre a corpi simili a quelli del resto dell'esercito (Draghi dell'Imperatrice, Cacciatori a cavallo della Guardia, Lancieri polacchi e olandesi ... ), corpi speciali come i Mamelucchi, i Granatieri a cavallo, la Guardia d'Onore, i Tartari Lituani, i Cercatori ... Il cui prestigio era grande, ma i cui termini di utilizzo difficilmente differivano da quelli spiegati per il resto del la cavalleria.

Cavalleria in combattimento

La tattica della cavalleria cambiò poco sotto l'Impero, rimase quella dell'Ancien Régime e nella continuità del modello ispirato al re Federico II di Prussia e al re Gustavo Adolfo di Svezia. I loro principi erano di considerare la cavalleria soprattutto come una massa in movimento. In altre parole, la cosa importante non erano le armi, e nemmeno le abilità delle lame sottili, ma l'effetto prodotto da una carica massiccia e ben coordinata a ranghi serrati. L'ordine principale per la cavalleria imperiale era quindi lo squadrone da combattimento posizionato in due ranghi serrati, ginocchio contro ginocchio. Uno squadrone di cavalleria formava così una linea lunga circa 40 me profonda 6 m (tra i due ranghi erano rimasti circa 2,5 metri).

L'intero squadrone era allineato con ufficiali e sottufficiali, entrambi i plotoni avevano brigadieri (equivalenti ai caporali della fanteria) sui fianchi che controllavano gli allineamenti. La principale differenza con la fanteria è che qui trovi ufficiali di fronte alla linea del fronte, direttamente esposti al fuoco nemico, e che devono guidare il resto della squadriglia con il loro esempio. L'assenza teorica di ufficiali di fanteria davanti alla loro prima linea non è, tuttavia, da attribuire a una pseudo mancanza di coraggio, semplicemente a differenza della cavalleria, i fanti sparano una salva e non sarebbe non è intelligente trovarti tra il tuo primo e l'obiettivo ...

I cambi di formazione, da colonna a fila, vengono effettuati come nella fanteria: dai plotoni. Ci sono una moltitudine di movimenti di cavalleria, ma come sempre nel fuoco gli ufficiali hanno scelto i movimenti più semplici per evitare disarmonia.

La carica di cavalleria è l'elemento decisivo, lo shock impetuoso che perforerà la linea nemica o la sorprenderà sui fianchi o sul retro. La carica si sta preparando, controlliamo le cinghie dei cavalli e diamo da bere agli uomini ... Dicono anche che a volte era bene esporre un po 'i cavalieri al fuoco nemico prima di farli caricare, giusto per dare loro un motivo di vendetta ... Opzione triste. La carica a volte può cambiare le sorti di una battaglia, come a Marengo o sul fiume Moscova. Eppure la carica di cavalleria non è una corsa frenetica al galoppo completo su lunghe distanze per forzare e accelerare una fila di poveri fanti. Questa immagine è spesso trasmessa dal cinema. In realtà i carichi si fanno al trotto e l'accelerazione si fa solo negli ultimi metri. Quindi, quando l'ora della ricarica è arrivata in completo silenzio, sono stati ascoltati questi ordini:

« Attenzione alla ricarica! »

« Sciabola in mano! »

« Al trotto ... Cammina! »

Fu solo quando si avvicinò al nemico che questo ordine risuonò, non ripetuto da tutti gli ufficiali e sottufficiali:

« Al galoppo ... Cammina! »

E infine a cento metri dal nemico:

« Caricare! »

A volte facciamo anche tutto il carico al trotto, il che aiuta a mantenere l'allineamento e l'effetto di massa, senza perdere potenza. Perché per un fante è tanto difficile fermare un cavallo al trotto quanto al galoppo ... Questa osservazione è ancora più vera quando due squadroni di cavalleria si scontrano. Il generale Jomini ha scritto: " Bisogna stare attenti a non credere che l'impetuosità sia sempre decisiva in uno scontro di cavalleria contro cavalleria. Quando il nemico viene da te al trotto, non sembra prudente investirlo al galoppo, perché arriverai disunito contro una massa compatta e compatta, che attraverserà le tue squadriglie disarticolate ... Lassalle, uno dei più abili di questi generali , disse un giorno, vedendo la cavalleria nemica al galoppo: "Ecco gente perduta!" »E questi squadroni furono davvero rovesciati a poco a poco ". Effettuata la carica, era giunto il momento della ritirata, che doveva anche essere fatta in buon ordine e rapidamente per non impantanarsi in mezzo alla fanteria nemica.

Nella mischia, il cavaliere può liberarsi dai nemici troppo pressanti con la sua pistola (o le sue). Ma per non poter ricaricare velocemente la maggior parte del combattimento è stato fatto con una spada. Riguardo al combattimento con la sciabola, De Brack ha scritto " Dove dovresti indossarlo? All'altezza della cravatta, perché è nella natura di un cavaliere che minaccia di chinare la testa, e così lo colpirai in faccia; se il tuo tiro manca il bersaglio, colpisce la spalla e l'avambraccio, mettendo fuori combattimento l'uomo. Come dovresti affrontare il colpo? In primo luogo, avendo cura di stringere saldamente l'elsa della tua sciabola, in modo che la lama non giri nella tua mano, e in modo che non rischi di colpire piatta, invece di portare affilata; quindi tagli tagliando in modo che il colpo penetri più in profondità. Qualsiasi tagliente è una sega più o meno fine, che produce il suo effetto solo camminando orizzontalmente sull'oggetto che attacca. Per produrre questo effetto nell'istante in cui colpisci, porta indietro la mano; questo è l'intero segreto dei terribili colpi di sciabola dei Mamelucchi ».

Queste cariche di cavalleria erano fatte in linea, sempre in ranghi serrati. Eravamo diffidenti nei confronti degli schieramenti dispersi, come raccoglitori, per i motivi sopra menzionati: uno squadrone come raccoglitore sarà sempre in svantaggio contro uno squadrone in ranghi ridotti. Tuttavia, abbiamo effettuato alcune cariche in ordine sparso contro obiettivi particolari come batterie di artiglieria (era meglio non essere schiacciati davanti quando sparavano ...), convogli di auto o fanteria nemica schierati come schermagliatori. Potremmo anche schierare parte di uno squadrone come schermagliatori: in questo caso i cavalieri avanzarono dispersi, sparando (con moschettone, con pistola, ecc.). L'obiettivo era soprattutto provocare il nemico.

Fu applicando queste tecniche di combattimento che la cavalleria della Grande Armée rovesciò austriaci, prussiani, russi, spagnoli, inglesi e molti altri in tutta Europa. È questa cavalleria che ha forzato le linee nemiche durante le battaglie, che ha rintracciato eserciti in rotta, che ha protetto il corpo dell'esercito come api attorno a un alveare e che si è anche sacrificata in più occasioni per ritardare un nemico. premendo durante i ritiri. Napoleone prese l'abitudine di usare la sua cavalleria in masse molto grandi che radunava in riserva agli ordini di capi competenti come Bessières o Murat, e che poteva ingaggiare al momento fatale come un cuneo per spezzare il fronte opposto.

Dalla storia alla leggenda

La cavalleria della Grande Armée stupì i suoi contemporanei, divenuto poeta e nemico politico di Napoleone III, Victor Hugo rimarrà la sua vita stupito dalla cavalleria di Napoleone I, di questi cavalieri che accompagnavano così suo padre " housard che amava più di tutti, per il suo grande coraggio e per la sua altezza "(" Dopo la battaglia ", La leggenda dei secoli, 1850) ...

In "La mia infanzia" scriveva ancora:

« La mia invidia ammirava, e il rapido ussaro,

Adornando il suo petto intrepido con covoni d'oro,

E il pennacchio bianco degli agili lancieri,

E i draghi, mescolandosi ai loro elmi gepidi

I capelli macchiati della tigre dai capelli neri dei corrieri. »

E anche in "The Atonement" ha dato un posto d'onore alla cavalleria della Guardia Imperiale che carica a Waterloo in una tragica apoteosi:

« Andiamo ! Dare la custodia! Lui pianse.

E, lancieri, granatieri con ghette ticchettanti,

Draghi che Roma avrebbe scambiato per legionari,

Corazzieri, artiglieri che trascinavano il tuono,

Indossando il colback nero o l'elmo lucido,

Tutti, quelli di Friedland e quelli di Rivoli,

Rendendosi conto che sarebbero morti in questa festa,

Salutò il loro dio, in piedi nella tempesta.

Le loro bocche, con un solo grido, dicevano: Viva l'Imperatore!

Poi, con passi lenti, musica in mente, senza furia,

Tranquillo, sorridendo all'uva inglese,

La Guardia Imperiale è entrata nella fornace.

Ahimè! Napoleone, in guardia,

Sembrava, e, non appena erano emersi

Sotto i cannoni scuri che sputano getti di zolfo,

Ho visto, uno dopo l'altro, in questo orribile abisso,

Fondi questi reggimenti di granito e acciaio

Come una cera si scioglie allo scoppio di un braciere. »

Per secoli a venire, ha partecipato a questa gloria della cavalleria, fatta di cavalcate epiche, nemici caduti, sontuose uniformi, tavoli da taverna ben forniti e sciabole scintillanti ... dimenticando le cariche spezzate dal colpo d'uva, fermati da baionette, uomini e cavalli sventrati nello stesso fango e difficilmente seppelliti in semplici fosse ...

Nell'esercito francese, la cavalleria è ancora orgogliosa delle vittorie delle truppe dell'Impero, anche questo periodo è accreditato di chiamare gli Aiutanti "Il mio tenente". Si dice che fu durante la battaglia di Austerlitz che un plotone non più comandato da un aiutante si distinse e questo fu sottolineato da Napoleone. Quest'ultimo, vedendo quest'uomo intrepido, avrebbe chiesto: " Ma chi è questo valoroso tenente? ", A cui, secondo quanto riferito, gli è stato detto che era solo un Warrant Officer. L'Imperatore avrebbe quindi risposto " D'ora in poi li chiameremo tenente! "... Tuttavia, nessuna fonte storica sembra confermare l'origine napoleonica di questa usanza della cavalleria moderna.

Per ulteriori

- PIGEARD Alain, “La cavalleria napoleonica”, Tradition Magazine HS n ° 21.

- PIGEARD Alain, l'esercito di Napoleone. Organizzazione e vita quotidiana, Edizioni Tallandier, 2003.

- PIGEARD Alain, Dictionary of the Grande Armée, Editions Tallandier, 2002.

- SOKOLOV Oleg, L'esercito di Napoleone, Editions Commios, 2003.


Video: Il fante leggero napoleonico. SUB ENG