Scoperte, navigatori ed esploratori portoghesi (XV-XVI secolo)

Scoperte, navigatori ed esploratori portoghesi (XV-XVI secolo)

Nel fenomeno che gli storici hanno a lungo chiamato " Le grandi scoperte ", il browser ed esploratori portoghese sono pionieri. Infatti, a partire dal primo decennio del XV secolo, le navi lusitane iniziarono a navigare lungo le coste occidentali dell'Africa, un continente che avrebbero finalmente aggirato alla fine del secolo per entrare nell'Oceano Indiano e stabilirsi lì definitivamente. . Allo stesso tempo, nel contesto della rivalità con la Spagna, il Portogallo scoprì la sua America, con quello che sarebbe diventato il Brasile, e fallì in Cina all'inizio del XVI secolo.

La caravella, nave delle scoperte?

Il Caravel è un veliero di bassa stazza con una prua ampia e un castello di poppa alto e stretto. Con un pescaggio basso, ti permette comunque di navigare lungo la costa. La caravella è spesso vista come il nave dei grandi esploratori. Tuttavia, sotto questo termine sono raggruppati diversi tipi di imbarcazioni che si distinguono per i progressi tecnologici che consentono gradualmente ai marinai dell'epoca di avventurarsi nell'oceano.

Per i viaggi in Africa, il termine "caravela" compare nelle fonti solo a partire dal 1440. Si può presumere che prima i navigatori usassero lo stesso tipo di navi del Mediterraneo. La caravella in quanto tale è addirittura sostituita dalla navata (nau in portoghese) dopo il viaggio di Bartolomeu Dias nel 1488. Poi venne il tempo delle caracche nel XVI secolo. In ogni fase le navi sono sempre più grandi, ma anche meglio armate, il che è decisivo per i progetti portoghesi nell'Oceano Indiano.

I marinai portoghesi navigano lungo l'Africa

La cattura di Ceuta nel 1415 può essere vista come il primo passo che portò i portoghesi a esplorare le coste dell'Africa. Il contesto quindi è la fine della Reconquista, ma anche la rivalità con Castiglia e Aragona.

Con l'aiuto di marinai genovesi e normanni, i portoghesi si stabilirono prima a Madeira (1419), nelle Azzorre (dal 1427) e poi a Capo Verde (1444); Capo Bojador è passato nel 1434 da Gil Eanes. Era allora il limite noto dei mari navigabili. Gli intrepidi navigatori portoghesi partirono per esplorare la costa africana, alla ricerca della "terra dell'oro". Nel 1460 fu raggiunta la Sierra Leone e le isole di Capo Verde e ben presto i portoghesi stabilirono rapporti commerciali con la Guinea, procurandosi beni preziosi (oro, avorio, gomma) oltre che schiavi. L'esplorazione fu incoraggiata dall'Infante Henry detto "il Navigatore" (1394-1460), al quale la leggenda attribuisce la fondazione di una scuola di navigazione a Sagres.

La morte di Enrico il Navigatore non ha fermato le esplorazioni portoghesi, ma sono state rallentate per un po ', soprattutto a causa delle tensioni con la Castiglia. Il movimento riprese sotto il regno di Giovanni II dal 1481. Ordinò a Diogo Cao di proseguire lungo la costa africana fino alla foce dello Zaire, raggiunto nel 1483. Lo stesso anno, il navigatore raggiunse la futura Angola, prima di tornare in Portogallo.

Il passo decisivo, però, è l'attraversamento del Capo di Buona Speranza. La flotta di tre caravelle fu affidata a Bartolomeu Dias, che lasciò Lisbona nell'agosto del 1487. Il navigatore prima raddoppiò la rotta senza rendersene conto all'inizio dell'anno 1488. Poi, nonostante il suo desiderio di continuare, dovette ascolta i suoi equipaggi e parti dopo una breve incursione nell'Oceano Indiano. La flotta tornò nel dicembre 1488. La rotta marittima verso l'India è ora aperta.

Esploratori portoghesi nell'Oceano Indiano

Il primo viaggio di Cristoforo Colombo nel 1492 cambiò la situazione. Gli spagnoli diventano dei veri rivali e papa Alessandro VI prende l'iniziativa di calmare le cose tra le due potenze iberiche. I negoziati portano alla firma nel 1494 del Trattato di Tordesillas, che divide il mondo tra spagnoli e portoghesi, con dispiacere delle altre potenze europee, Francia in testa.

La porta dell'Oceano Indiano aperta da Dias, ora dobbiamo approfittarne. Questa volta, fu sotto la guida del re Manuele I che i portoghesi intrapresero nuove esplorazioni. Il primo è il famoso viaggio di Vasco da Gama, che lasciò il Portogallo nel 1497 e raggiunse Calicut, in India, il 20 maggio 1498. Seguirono altri viaggi, Gama ma anche altri navigatori più bellicosi come Afonso de Alburquerque , che conduce spedizioni armate a Cochin, Goa e Malacca (conquistate nel 1511), così come nel Golfo Persico. Fu l'inizio della costituzione di un impero portoghese nell'Oceano Indiano, grazie a una rete di roccaforti sulle coste.

Questo controllo dei portoghesi infastidisce gli spagnoli, in particolare in relazione alle rotte delle spezie. Questa è la ragione principale del viaggio di Magellano (1519-1522), un portoghese incaricato dalla Spagna di unirsi alle Molucche (isole ricche di spezie) dietro i portoghesi. Tuttavia, nei primi decenni del XVI secolo, quando Cortes conquistò il Messico per Carlo V, i portoghesi non riuscirono a prendere piede in Cina, l'ambasciata di Tome Pires fu massacrata per ordine dell'imperatore Ming.

America portoghese: Brasile

Il Regno del Portogallo non poteva permettere al rivale spagnolo di costruire un impero in quello che in seguito sarebbe stato riconosciuto come un "Nuovo Mondo". Tuttavia, ci sono molte possibilità nella "scoperta" del Brasile da parte di Cabral nell'aprile del 1500.

Il successo del viaggio di Vasco da Gama spinge Manuele I ad organizzare una nuova, molto più ampia spedizione. L'obiettivo è lo stesso del viaggio precedente, ma durante il grande giro (o volte) nel Sud Atlantico, quando la flotta si avvia verso ovest per discendere verso il Capo di Buona Speranza, una terra sconosciuta è avvistato, chiamato "l'isola della Vera Croce". Eppure è il Brasile che i marinai portoghesi si stanno avvicinando! Una nave raggiunge Lisbona per annunciare la notizia, poi la flotta riparte verso la sua destinazione originaria: l'Oceano Indiano. I portoghesi non si stabilirono in Brasile fino al 1530, tuttavia, e utilizzarono rapidamente il paese per sviluppare la tratta degli schiavi dall'Africa.

Il periodo 1415-1515 è talvolta chiamato "il secolo portoghese". Questo è il momento in cui il piccolo regno lusitano lancia un assalto ai mari del globo, costeggiando poi aggirando l'Africa, prima di entrare nelle grandi reti commerciali dell'Oceano Indiano, per poi stabilirsi lì forza. Nel 1500 fu “scoperto” il Brasile, l'unico posto nelle Americhe dove il Portogallo riuscì a prendere piede. Il rivale spagnolo iniziò infatti la conquista di un enorme impero coloniale con il primo viaggio di Colombo, poi i successi di Cortes e Pizarro. Il prossimo secolo sarà quello della Spagna.

Bibliografia

- Mr. Chandeigne (dir), Lisbona fuori le mura. 1415-1580. L'invenzione del mondo da parte dei navigatori portoghesi, Autrement, 1990.

- M. Chandeigne, J-P. Duviols, Sulla strada per Colombo e Magellano. Idee ricevute sulle grandi scoperte, Le Cavalier Bleu, 2011.

- P. Boucheron (dir), Storia del mondo nel XV secolo, Fayard, 2009.

- "Les Grandes Découvertes", L'Histoire, numero speciale, 355, luglio-agosto 2010.


Video: Le grandi scoperte geografiche