Il mondo visto dagli europei prima del 1492

Il mondo visto dagli europei prima del 1492

Alla vigilia di quelle che la storiografia ha chiamato "le grandi scoperte", l'Occidente cristiano ha una visione geografica del mondo in cui si mescolano influenze greche, religiose ed empiriche, con un pizzico di mistero, lontano da ciò che esplorazioni e le conquiste del Cinquecento e del Seicento permetteranno, cambiando decisamente il modo di apprendere il mondo, di entrare nella modernità. I primi esploratori, come Cristoforo Colombo, sono quindi ancora uomini del Medioevo.

La mappa del mondo "T in O"

È il modello "T in O world map" che è il principale segno distintivo dell'influenza religiosa sulla geografia mondiale nel Medioevo. Ispirati dagli studiosi antichi e dalla storia biblica, i Padri della Chiesa come Isidoro di Siviglia (560-636) dividono il mondo tra i tre figli di Noè: a Sem in Asia, a Japhet in Europa ea Cham Africa. È una visione geografica in cui la Terra è piatta, che in parte giocava sull'idea diffusa che gli uomini del Medioevo ignorassero la rotondità del pianeta (mentre era nota fin dall'antichità, e che gli studiosi medievali, che studiavano le scienze dei Greci, non potevano ignorarlo). L'Oriente è in alto perché rappresenta l'Eden, il Paradiso.

Questo modello "T in O" persistette fino alla fine del Medioevo, e i tre figli di Noè a volte cedettero il posto ai Tre Re Magi, che erano anche simboli di un "continente", anche se questo termine risale piuttosto da l 'era moderna.

Il ruolo delle carte portulans

Le carte nautiche, sviluppatesi soprattutto a partire dal XIII secolo, sono fondamentali per capire come gli europei vedevano il mondo in quel momento. Originarie delle talassocrazie italiane (Pisa, Genova, Venezia), le carte portulane furono utilizzate a partire dal XIII secolo per la navigazione nel Mediterraneo. Coinvolgendo l'uso della bussola, riportano sulla mappa, il più delle volte una pergamena, le linee di costa e i vari porti, nonché le insidie. Una rete di linee tracciate sul mare permette al navigatore di raggiungere un porto segnato sulla mappa.

Realizzati inizialmente per la navigazione, e quindi grazie a precise osservazioni, diventano rapidamente oggetti da collezione, rappresentazioni spesso idealizzate, che uniscono indicazioni cartografiche e iconografia figurativa, esposte in studioli e palazzi principeschi. I portulani sono riccamente decorati con motivi geometrici e floreali, stemmi, navi, animali e altri disegni. Costituiscono semplici cataloghi di porti, i cui nomi appaiono con didascalie in rosso o nero, a seconda della loro importanza, senza menzionare le distanze che li separano. I principali corsi fluviali e talvolta gli incidenti orografici sono menzionati mediante uno schema schematico, senza proporzioni reali.

Dalla mappa del mondo tolemaica al globo

Il ruolo dei greci è ovviamente centrale nel pensiero geografico del mondo. Nel XV secolo, fu la visione di Tolomeo, un geografo greco del II secolo, che divenne il più popolare, e con essa l'influenza di Eratostene e la sfericità della Terra si imposero gradualmente, a scapito di il piano e la visione religiosa dei secoli precedenti. Secondo Tolomeo fu chiuso l'Oceano Indiano, che ritroviamo nelle rappresentazioni del XV secolo, come quella di Nicolaus Germanus (1482). Nel 1450 il monaco Frau Mauro realizzò una mappa del mondo che sintetizzò diverse culture cartografiche, cristiane ma anche arabe, integrando informazioni empiriche, tratte dalle prime esplorazioni dell'epoca. Se Tolomeo influenza anche lui, non trattiene la sua idea di chiuso Oceano Indiano.

Tuttavia, l'esempio più lampante della visione del mondo nel XV secolo, il passaggio dal Medioevo ai tempi moderni, è certamente il globo di Behaim. Ispirato anche da Tolomeo, ha incorporato nella sua performance informazioni dai viaggi di Marco Polo e John de Mandeville, due viaggiatori le cui storie avrebbero guidato lo stesso Cristoforo Colombo. Il globo di Behaïm rappresenta quindi un ristretto Oceano Atlantico che, se attraversato, conduce direttamente a Cipango (Giappone) e all'Asia. In mezzo mancava solo il Nuovo Mondo, "scoperto" pochi mesi dopo dal navigatore genovese ...

Bibliografia

- P. Boucheron (dir), Storia del mondo nel XV secolo, Fayard, 2009.

- C. Grataloup, L'invenzione dei continenti, Larousse, 2009.

- "L'età d'oro delle carte nautiche. Quando l'Europa ha scoperto il mondo ", BNF, Seuil, 2012.