Storia del Giappone, dalle origini al periodo medievale

Storia del Giappone, dalle origini al periodo medievale

Giappone. Una delle prime immagini che viene in mente leggendo questa parola è l'immagine di un samurai. Il periodo feudale, l'era delle guerre civili, è uno dei periodi che più incuriosiscono, che più segnano i ricordi. Ma tutto quanto sopra è oscurato. In che modo il Giappone è diventato un impero feudale che ha acceso l'immaginazione dalla fine del XIX secolo? Immergiamoci insieme nell'antichità giapponese, dalla preistoria alla fondazione del potere imperiale.

All'alba dei tempi ... l'era Jomôn (-14000 / -300)

Secondo la leggenda, la linea imperiale giapponese è di origine divina, discendente da Amaterasu, la dea del sole shintoista; regna per diritto divino. Ma in realtà, l'Impero nella sua infanzia era imperiale solo di nome.

Le prime tracce di presenza umana in Giappone risalgono a circa 14.000 anni prima della nostra era, ma l'arcipelago non inizia davvero ad organizzarsi fino a -300. All'epoca il Giappone era prevalentemente popolato da contadini e pescatori, organizzati in villaggi semi nomadi, che si muovevano con le stagioni. Questi abitanti dell'era Jomôn praticano la pesca, la caccia e forme rudimentali di agricoltura che gli valsero il soprannome di civiltà degli orticoltori.

Il denaro non esiste ancora, ma si stanno iniziando a produrre oggetti artigianali, inclusi pugnali di giada, ceramiche e oggetti assemblati da conchiglie. Sono state trovate ceramiche elaborate, chiamate Dogû, risalenti al tardo periodo dell'era Jomôn, intorno al -400. Queste sono le prime forme d'arte giapponesi nella storia.

Nessun buddismo all'epoca, ma si ritiene che varie pratiche sciamaniche abbiano il potere di comunicare con il mondo spirituale, di leggere il futuro. Attirano la benedizione degli spiriti, pregano per buoni raccolti e scongiurano disastri ed entità malvagie.

Giappone e Cina ... L'era Yayoi (-300/300)

L'era Yayoi, che inizia nel 300 a.C., segna una trasformazione radicale della civiltà giapponese. È la comparsa della lavorazione dei metalli, i primi contatti con la Cina, l'organizzazione politica e l'apparizione dello shintoismo. Queste innovazioni furono fatte dagli Yayoi, che sbarcarono nel nord di Kyûshu, l'isola più meridionale delle quattro isole dell'arcipelago giapponese.

I primi oggetti metallici vengono prodotti in Giappone intorno ai -100, ma le materie prime utilizzate provenivano dalla terraferma, probabilmente dalla Corea. In effetti, furono i contatti con i cinesi ei coreani che introdussero in Giappone sia il bronzo che il ferro. Questa innovazione senza precedenti iniziò nel nord dell'isola di Kyûshû e si diffuse rapidamente. Gli attrezzi in ferro trovano un uso agricolo, si sviluppa la cultura del riso, fissando i contadini ai loro campi e stabilendo i villaggi. È anche la sedentarizzazione che ha permesso l'istituzione di questo sistema. I proprietari terrieri accumulano ricchezza, i loro figli la ereditano e la famiglia ha guadagnato influenza. Gradualmente divennero l'equivalente dei signori feudali, imponendo tasse e eseguendo giustizia e riti. Questa era la comparsa dei primi clan. Inoltre, il ruolo politico di questa classe nobile è rafforzato dal suo ruolo religioso. Sono gli unici in grado di maneggiare oggetti sacri, e gli unici in grado di entrare in contatto con il mondo spirituale, gli unici a conoscere il preciso svolgimento delle cerimonie religiose. Il prestigio che ne deriva rafforza il loro ruolo di leadership.Il bronzo, meno utile del ferro per i lavori agricoli, diventa un metallo simbolico utilizzato durante i rituali, che occupava un posto molto importante nel sistema politico dell'epoca.

Le antiche tradizioni sciamaniche dell'era Jomôn non scompaiono con l'era Yayoi. Si fondono tra loro per diventare una religione difficile da classificare, in parte animista, in parte politeista, la religione shintoista, ancora oggi la più importante in Giappone. Il principio guida dello Shintoismo è l'esistenza di “6 milioni di dei”, i kami (o spirito), che vivono al centro di ogni cosa, rappresentando ogni elemento della natura. Ad esempio, uno dei kami più venerati era Inarimyojin, il dio volpe, responsabile, in particolare, dei raccolti. Era a lui che venivano rivolte le preghiere per un raccolto abbondante. Lo shintoismo è anche incentrato sul concetto di purezza. Dobbiamo purificarci regolarmente dalle nostre impurità (kegara), pena l'attirare sfortuna e sfortuna su noi stessi e su coloro che li circondano, attraverso la preghiera e certe cerimonie. Questa religione shintoista è radicata nelle prime credenze del Giappone; è quindi all'origine di miti fondatori, come la creazione del Giappone da parte di Izanami e Izanagi.

È attraverso i testi cinesi che i giapponesi, allora chiamati Wa, sono entrati nella storia scritta. L'inizio dell'Impero risalirebbe a questo periodo, sarebbe stato creato durante il 3 ° secolo dalla leggendaria imperatrice Himiko di Yamataitoku, sia capo temporale che alta sacerdotessa (ancora una volta, i poteri spirituale e temporale si fondono). Tuttavia, l'esistenza di questa imperatrice e la sua influenza sul regime Yamato (che darà il nome alla famosa corazzata Yamato) che apparve in seguito non è confermata.

L'impero emergente ... l'era Kofun (300/538)

Verso la fine del III secolo apparve gradualmente quella che sarebbe diventata la casa imperiale: la corte di Yamato. I clan della regione di Bizen, sulle rive del Mare Interno, stanno guadagnando potere al punto da stabilire il loro dominio su Honshû meridionale e parte del Kyûshû settentrionale. I clan Soga, Katsuraki, Heguri e Koze sono dominanti e successivamente si uniscono ai clan Kibi di Izumo (più a nord-ovest), Otomo, Mononobe, Nakatomi e Inbe. Ciascuno di questi clan mantiene la leadership sulla propria regione (kuni), ma si unisce agli altri sotto la guida della corte Yamato. I Soga, Mononobe e Otomo sono particolarmente influenti. Ognuno afferma di essere di lignaggio imperiale e / o divino. Il Katsuraki, inizialmente il più potente, dovette cedere il passo all'Otomo, che raccomandò l'imperatore Keitai in una disputa sulla successione alla fine del V secolo.

La corte Yamato ha sviluppato una propria amministrazione e abbiamo assistito all'emergere di posizioni come quella di ministro del tesoro. D'altra parte, se l'Imperatore lascia i clan relativamente autonomi sulle loro terre, il suo potere è assoluto, e anche i capi dei clan devono sottomettersi alla sua volontà. Tuttavia, in pratica, un clan era spesso più influente degli altri, di solito attraverso alleanze coniugali con la famiglia dell'Imperatore.

L'aristocrazia, composta dai membri dei clan sotto la guida del loro patriarca, ottenne i primi titoli ereditari di nobiltà. Stanno emergendo tecniche militari avanzate come la cavalleria. Anche l'uso delle spade risale a questo periodo.

La corte Yamato diventa l'interlocutore privilegiato dei regni coreani e del Medio Impero. Verso la fine del V secolo, l'imperatore del Wa (giapponese) inizia a rendere omaggio all'imperatore della Cina, in cambio del quale quest'ultimo lo riconosce sovrano.

Molti cinesi e coreani emigrano nell'arcipelago, a volte formando interi clan, come il clan Hata, composto da cinesi discendenti dalla dinastia Qin, o il clan Takamuko. I principi coreani vengono inviati come ostaggi alla corte giapponese, in cambio del sostegno militare di quest'ultima contro le tribù Manchu.

Questo massiccio afflusso di persone avrà conseguenze impreviste, la più importante delle quali sconvolgerà le tradizioni giapponesi, introducendo il buddismo nel suolo dell'arcipelago.

Mentre l'era Yamato volge al termine, il Giappone è un impero consolidato, riconosciuto dai suoi vicini, nonostante una cultura e un sistema politico totalmente diversi basati sulle tradizioni shintoiste. Ma è dopo l'arrivo del buddismo e le riforme che seguiranno, che il Giappone entrerà davvero nel suo periodo imperiale, che inizierà con l'era Asuka ...

Nata durante il V secolo, la corte di Yamato diventerà, nei sei secoli che seguiranno, gradualmente la corte imperiale giapponese, potente, rispettata dai suoi vicini e incontrastata sul proprio territorio. Inizia con le successive ondate di riforme del VI e VII secolo, che rivoluzioneranno il modo di governare il paese. Durante questo periodo imperiale, le arti, le tradizioni culturali e spirituali e persino il sistema di scrittura si svilupparono, mentre i conflitti rimasero marginali, sporadici e di piccola scala. Senza esitazione, questi sei secoli lo sonol'età d'oro dell'Impero del Sol Levante, che guadagnerà anche in questo periodo, il nome del Giappone (Nihon). Ma un impero così potente non avrebbe potuto essere mantenuto senza un'ondata di riforme, che segnano il passaggio tra l'ascesa dell'imperatore e il consolidamento del suo potere.

Le riforme di Shotoku Taishi (587-628)

All'inizio del VI secolo, la corte Yamato fu teatro di intensi intrighi politici. A poco a poco, il clan Soga, grazie al matrimonio con la famiglia imperiale, riesce ad imporsi, mettendo da parte i clan Katsuraki, Heguri e Koze, e soprattutto a scapito dei clan Mononobe e Nakatomi, che contestavano l'instaurazione del Buddismo. Ma torneremo su questo punto. Il clan Soga, nel 587, è abbastanza potente da permettere al suo leader, Soga no Umako, di installare suo nipote sul trono e di governare attraverso quest'uomo (piuttosto figlio) di paglia, con l'aiuto del principe reggente. Shotoku Taishi (574-622). Successivamente, l'imperatore, mostrando troppo desiderio di indipendenza, fu assassinato e sostituito dall'imperatrice Suiko (593-628). Shotoku Taishi è stato il primo a introdurre la riforma.

Un devoto buddista, e un grande conoscitore della letteratura cinese, sarà ispirato dai principi confuciani che governano il governo del Medio Impero, per applicarli alla realtà giapponese. Il concetto di mandato celeste, secondo il quale l'Imperatore trae il suo potere dal diritto divino e regna secondo la volontà dei cieli, è introdotto da Shotoku Taishi. Inoltre, ha scritto una costituzione di diciassette articoli, sottolineando in particolare il valore dell'armonia, l'insegnamento del Buddha, l'assoluta priorità degli ordini imperiali su tutte le altre considerazioni e lodando le virtù confuciane della dedizione. e obbedienza. Questa "costituzione", termine che viene dibattuto poiché non pone realmente le basi istituzionali dello Stato, ma piuttosto i suoi principi guida, in termini morali e spirituali, è accompagnata da una rivoluzione nel sistema dei ranghi e di etichetta, che, per quanto ridicolo possa sembrare dall'esterno, è di grande importanza in un sistema politico molto ritualizzato.

Per completare la "sinizzazione" del Giappone, vengono costruiti templi buddisti, adottato il calendario cinese ed entra in vigore una nuova unità amministrativa ispirata al modello cinese, il Gokishichido (5 città, 7 strade) (è c È troppo da spiegare un po 'di più, perché qui rimango con la fame, a meno che non vada altrove). Studenti e missioni diplomatiche vengono inviati in Cina, allora sotto il dominio della dinastia Tang. Tuttavia, sebbene le relazioni siano più seguite e intense, soprattutto a livello culturale, che durante il periodo Kofûn, è anche in questo momento che si sviluppa la rivalità tra Cina e Giappone. Infatti, i messaggi dell'Imperatore del Sol Levante all'Imperatore del Medio vengono ora inviati su un piano di parità, il Giappone non si considera più un vassallo del suo vicino cinese.

Quando Shotoku Taishi e Soga no Umako morirono, lasciando il clan Soga a tirare le fila di un impero, la cultura cinese permeava i costumi e la politica giapponese. Viste con sospetto dalla gente, in particolare dai riti buddisti, queste tradizioni provenienti da altre parti sarebbero comunque diventate una parte importante della cultura unica sviluppata dal Giappone nei secoli successivi.

Riforme di Taika

Il clan Soga, nonostante il suo periodo di successo, non sopravvisse a lungo alla morte di Shotoku Taishi. Nell'anno 645, gli intrighi dei palazzi portarono a un colpo di stato destinato a porre fine alla stretta mortale dei Soga sul potere. Guidata da Naka no Oe e Nakatomi no Kamatari (Clan che diventerà in questa occasione il clan Fujiwara), questa rivolta chiamata incidente Isshi, segna l'inizio delle riforme Taika, che significa "Grande Cambiamento".

Innanzitutto le terre vengono confiscate dal potere centrale, in quanto il loro controllo non è più ereditario. Con ogni generazione, la terra viene consegnata all'amministrazione imperiale, che è responsabile della ridistribuzione. Naturalmente, questo significa che una famiglia che perde il favore imperiale può essere spazzata via con lo schiocco di un dito. Allo stesso modo, anche i titoli ereditari dei capi dei clan sono privati ​​della trasmissione ereditaria. Quindi, vengono aumentate le tasse sui raccolti, la seta, i tessuti, il cotone per finanziare l'ampliamento dell'amministrazione mentre viene messo in atto un lavoro che consente la creazione di una milizia e la costruzione di edifici pubblici. . Infine, viene abolita la divisione in Gokishichido, il paese è diviso in province, guidate da governatori che rispondono solo all'amministrazione imperiale. Si creano Distretti e Cantoni, in modo da avere un controllo ancora più approfondito sull'amministrazione del Paese.

Inoltre, l'Imperatore e coloro che lo sostengono, primo fra tutti i Kamatari, stanno lavorando per stabilire il ritsuryo. È un insieme di regole penali e amministrative. Il ritsuryo fu scritto in più fasi: il codice Ômi, la prima versione, fu completata nel 668, il codice Asuka Kiyomihara nel 689 e la versione più recente, il codice Taihô, completata nel 701 e rimasta in applicazione, tranne alcuni dettagli, fino al 1868. Il codice penale è vicino a un codice confuciano, preferendo pene leggere a pene pesanti. Il codice amministrativo stabilisce il Jingi-kan, un organo dedicato ai rituali di corte e alle tradizioni shintoiste, e il Daijo-kan, crea gli otto ministeri delle amministrazioni centrali, le cerimonie, la casa imperiale, gli affari civili, la giustizia , l'esercito, gli affari del popolo e il tesoro. Questo strumento molto efficace rafforza la capacità della casa imperiale di governare il paese, contribuendo a stabilizzarne il potere.

Lo sconvolgimento dello spirituale

Il buddismo è stato probabilmente introdotto in Giappone tramite l'immigrazione dalla penisola coreana. Durante il VI secolo, i rapporti tra la corte di Yamato ei regni coreani erano stretti, soprattutto dopo l'intervento giapponese per sostenere il regno di Baekje contro gli invasori Manciù. Nel 538, la prima delegazione fu inviata in suolo giapponese per diffondere la fede buddista. Adottato rapidamente dal clan Soga, e di conseguenza trasmesso a tutta l'aristocrazia, il Buddismo fu prima rifiutato dal popolo, sostenuto dai clan Nakatomi e Mononobe.

Tuttavia, man mano che le tradizioni buddiste guadagnano terreno, le tradizioni shintoiste si stanno ritirando. Le sepolture chiamate “kofûn”, una sorta di tumulo a forma di serratura, sono proibite per decreto imperiale. È inoltre vietato il consumo di carne come cavalli, uccelli o cani.
Inoltre, il buddismo non fu l'unica filosofia a farsi strada nell'arcipelago. A metà del 7 ° secolo, il primo monastero taoista giapponese fu costruito sul monte Tonomine. Alcune sepolture imperiali assumeranno la forma ottagonale, che simboleggia l'ordine universale secondo il taoismo, a testimonianza della solidità di questa istituzione.

Mentre il periodo Asuka volge al termine, l'impero è saldamente stabilito, i clan e le persone allo stesso modo sono attaccati ad esso, la scena politica è calma e nessun conflitto sta dilaniando l'arcipelago. Questa prosperità è tale che l'Impero giapponese si considera uguale al Medio Impero. Una vera fioritura culturale sta per verificarsi in quello che oggi è conosciuto come l'Impero del Sol Levante.

L'era Nara inizia con l'istituzione, nel 710 d.C., della prima capitale permanente del Giappone, nella città di Nara, nel centro del paese. Le riforme dell'era Asuka portarono allo sviluppo di una burocrazia imperiale, che si stabilì anche a Nara. Rapidamente, la città divenne il primo centro urbano giapponese, con una popolazione di 200.000 persone.

Primavera culturale e autunno politico

Questa urbanizzazione, che riunisce pensatori e artisti da tutto il Paese, consentirà una vera e propria esplosione culturale, durante la quale declina la cultura cinese importata con il buddismo, e questo nonostante la capitale sia costruita secondo lo stesso piano della capitale. Cinese della dinastia Tang, ed è sostituito da una cultura giapponese originale. Allo stesso tempo, tuttavia, la permanenza della corte imperiale moltiplicherà gli intrighi di palazzo e le lotte di potere, e mentre le ere di Nara e Heian sono sinonimo di primavera culturale per il Giappone, sono anche inseparabili dal declino del potere imperiale. e le prime guerre di clan.

Sviluppo dell'arte e della cultura giapponese

Il primo segnale di rinnovamento culturale è l'abbandono da 710 dei titoli e degli abiti di corte della tradizione cinese. I criteri di bellezza si evolvono e uomini e donne dell'aristocrazia si spolverizzano i loro volti per sbiancare la pelle e annerire i denti. Gli uomini prendono l'abitudine di portare i baffi sottili, mentre le donne si dipingono le labbra di scarlatto, il tutto nel tentativo di avvicinarsi alla divina "perfezione" descritta nelle leggende del pantheon shintoista. Apparvero anche i primi intricati abiti da corte. Chiamati “junihitoe”, erano costituiti da più strati di tessuto, disposti in un codice complesso secondo la stagione e le feste sacre.

Sul piano artistico, lo sviluppo maggiore di queste due epoche è stato senza dubbio letterario. Sebbene il cinese rimanga la lingua di corte, l'apparizione di "kana" questi caratteri destinati ad esprimere sfumature, tipicamente giapponesi, ha permesso un'esplosione di letteratura. Le prime grandi opere compaiono all'inizio dell'era Nara, con il Kojiki (712) e il Nihon Shoki (724), le prime cronache imperiali. Successivamente furono scritti lavori di narrativa, come il famoso Tale of Genji, il primo romanzo giapponese, e The Pillow Book, di Sei Shonagon, una delle prime autrici femminili. Anche la poesia ha conosciuto uno sviluppo impressionante. Le poesie giapponesi, chiamate waka, fiorirono ovunque durante questo periodo, perché essere un poeta era il segno di una mente illuminata e serena. Fujiwara no Teika, Murasaki Shikibu, Saigyo, tanti poeti famosi.
Per rendere abbastanza chiaro il significato delle creazioni letterarie dell'epoca, l'attuale inno nazionale del Giappone, il Kimi Ga Yo, fu scritto all'inizio dell'era Heian, intorno all'800.

Buddismo nell'Impero del Sol Levante

Se le tradizioni cinesi stanno cadendo in disuso, essendo la corte della dinastia Tang considerata decadente, non è il caso del buddismo, importato dalla Cina. Ben radicato nell'arcipelago, il clero buddista ha intrapreso piuttosto un frenetico processo di adattamento alla realtà giapponese. Molto vicino agli imperatori e alle imperatrici di Nara, questo non andrà senza causare alcuni problemi.

All'inizio dell'era Nara, il buddismo era in aumento. Un enorme complesso monastico, il tempio Todaiji, fu costruito all'inizio dell'era, con un'enorme statua di Buddha in bronzo al centro, chiamata Daibutsu, che misurava più di 16 metri di altezza. Assimilata alla rappresentazione della Dea del Sole, Amaterasu, questa statua ha fatto la sintesi tra il Buddismo del continente e le antiche tradizioni dello Shintoismo, nato in Giappone. È ancora visibile a Nara, ed è ancora oggi un monumento molto apprezzato dai turisti sia giapponesi che stranieri. Furono istituiti templi provinciali, chiamati kokubunji, al fine di estendere l'influenza del buddismo alle aree rurali, dove lo shintoismo era ancora ben radicato.

A questo periodo risalgono anche i monasteri più antichi dell'arcipelago, come il grande monastero del Monte Hiei, costruito dal movimento buddista Tendai, vicino all'imperatore, e che fonda la sua dottrina sul Sutra del Loto. Le conquiste culturali e le opere d'arte di tutto il mondo buddista sono arrivate in Giappone, in particolare nel tempio di Shoso-in, che ha archiviato testi sacri fin dal primo caravanserraglio dell'Asia centrale, sulla Via della Seta. Inoltre, è anche grazie allo sviluppo delle opere d'arte religiose che il buddismo ha guadagnato influenza in Giappone, attraverso dipinti su seta, statue buddiste, decorazioni di templi (mandala), scultura e calligrafia.

Buddismo, religione di stato? No ma...

Il buddismo cessò di essere la religione di stato, ma nondimeno rimase un mezzo per la famiglia imperiale per mantenere e aumentare il proprio potere e influenza. L'imperatrice Kôken (749-758) invitò un gran numero di sacerdoti buddisti a corte durante il suo regno. Anche dopo la tua abdicazione nel 758, ha comunque continuato a mantenere legami molto forti con il clero, in particolare con un sacerdote di nome Dokyô, e quando suo cugino Nakamaro di Fujiwara ha preso le armi contro di lei, è riuscita a sconfiggerlo e ad abbandonare lo stesso. soffiare l'imperatore regnante, salendo al trono come imperatrice Shotoku (764-770). Queste azioni scioccarono sia la corte che le donne furono successivamente estromesse dalla linea di successione. Il coinvolgimento del clero è evidente nel fatto che l'Imperatrice, per ringraziare il Cielo per la sua vittoria, fece realizzare quasi un milione di ciondoli xilografici.

Successivamente, durante l'era Heian, le sette buddiste Tendai e Kukai ricevettero il sostegno di molti aristocratici, in particolare l'imperatore Kammu, che era un grande ammiratore della corrente Tendai. Queste due correnti miravano anche a collegare il clero e lo Stato, considerando che la condotta della loro fede richiedeva di poter influenzare le decisioni politiche. Fu anche durante questo periodo che le proprietà terriere del clero crebbero d'importanza. Sfuggendo alle tasse grazie al loro status religioso, i monasteri furono anche causa di perdite finanziarie abbastanza grandi da minacciare la stabilità finanziaria dell'amministrazione imperiale.

Se l'era Nara e l'inizio dell'era Heian furono teatro di una vera esplosione culturale, soprattutto grazie all'invenzione della forma moderna di scrittura giapponese e al buddismo, i primi difetti apparvero in quello che sembrava essere tuttavia essere l'età dell'oro del potere imperiale. Difetti, che durante l'era Heian, avrebbero portato alla caduta dell'Impero e all'apparizione dello shogunato.

Il passaggio tra l'era Nara e l'era Heian passa quasi inosservato, vista l'importanza degli eventi che solitamente sono all'origine dei cambiamenti di epoca. La capitale fu nuovamente spostata nel 794, da Nara a Kyôto (chiamata all'epoca Heian-kyô). Costruita sullo stesso piano di Nara, su scala più ampia, Kyoto era un vero monumento alla fioritura dell'era imperiale.

L'imperatore Kammu aveva scelto questa città per rafforzare la sede del potere imperiale: Kyoto aveva un migliore accesso al mare, accesso al fiume e, soprattutto, era più facile da raggiungere dalle province orientali. Posizionando lì la sede del governo, Kammu sperava di renderlo un forte centro di potere che avrebbe esteso il dominio imperiale su tutto l'arcipelago. Le vittorie militari che fecero di North East Honshu una terra giapponese furono un primo passo verso il successo. Ma i fermenti per la caduta dell'autorità imperiale erano già presenti ...

La reggenza Fujiwara

L'imperatore Kammu, che sembrava guidare l'Impero al potere, morì nell'806, lasciandosi dietro un potente trono, ma in successione controversa. Allo stesso tempo, le grandi famiglie nobili iniziarono a riacquistare il potere perduto durante le riforme del VI secolo. Agricoltori e contadini indipendenti con la propria terra da quando queste riforme hanno trovato più vantaggioso vendere i loro titoli di terra a queste famiglie. Hanno poi lavorato su queste terre come mezzadri, in cambio di una frazione del raccolto. Il risultato di questa tendenza fu che l'area di terra controllata dai nobili stava aumentando rapidamente. Queste terre formavano "shoên", grandi appezzamenti, gestiti da un maniero o da un castello. Ci siamo avvicinati un po 'al sistema esistente nell'Europa feudale, tranne per il fatto che i contadini non erano servi legati alla loro terra. Inoltre, se i contadini non potevano sfuggire ai controlli del loro patrimonio e alla riscossione delle tasse, le grandi famiglie nobili erano politicamente abbastanza potenti da ottenere riduzioni sostanziali delle loro tasse. La situazione era del resto simile per le istituzioni monastiche. Anche i monasteri iniziarono a formare shoên, e anch'essi divennero un peso importante nell'economia del paese.

A poco a poco, gli imperatori persero il controllo assoluto che avevano sull'amministrazione, poiché le risorse finanziarie dell'Impero diminuirono. La famiglia Fujiwara, una delle famiglie nobili più potenti del Giappone, che aveva tra l'altro vaste aree coltivabili nel nord del paese, si avvicinò gradualmente alla sede del potere, in particolare dai matrimoni con la famiglia imperiale. Durante il IX secolo, i Fujiwara assunsero la guida del Gabinetto Imperiale e molti di loro assunsero l'ufficio di reggente. La gestione degli affari dell'Impero passò gradualmente sotto il controllo della loro amministrazione familiare, che gestiva anche i loro beni fondiari. La famiglia Fujiwara ha raddoppiato i funzionari imperiali a tutti i livelli.

Se gli altri clan non avevano una macchina amministrativa così vasta come i Fujiwara, avevano comunque sviluppato la propria amministrazione. Gli inizi del sistema feudale erano già in atto.

L'avvento della classe militare

Quando le finanze dell'Impero crollarono, mantenere un considerevole esercito imperiale divenne sempre più problematico. A poco a poco, la gestione delle questioni militari divenne tanto, se non di più, responsabilità delle famiglie nobili quanto dell'amministrazione imperiale. Inoltre, gli shoên erano sia la ragione che il mezzo per lo sviluppo delle forze armate: consentivano di pagare e nutrire le truppe, che, tra le altre cose, le difendevano dai saccheggiatori e dalle incursioni degli Emishi (tribù degli Giappone settentrionale). Le milizie private, sia agli ordini di famiglie nobili che di ordini religiosi, segnarono l'emergere di una nuova classe sociale, quella dei guerrieri (bushi), in seguito chiamati samurai (coloro che servono).

Le famiglie più numerose, che controllavano terre più grandi, avevano anche gli eserciti più grandi, e quindi ricevevano titoli militari e il corrispondente prestigio della corte imperiale. I clan Taira, Fujiwara e Minamoto, in particolare, sono stati al centro della scena militare. Si verificò una situazione di tensione, ciascuno dei clan diffidando degli altri due, ma nessuno dei due prese l'iniziativa in un conflitto aperto. Infine, l'equilibrio fu sconvolto dall'imperatore Go-Sanjô (1068-1073). Quest'ultimo, a differenza di molti dei suoi predecessori, è riuscito a ridurre la potenza del Fujiwara. Ha istituito un registro fondiario ufficiale e, poiché gran parte della terra del Fujiwara non era stata correttamente registrata presso le autorità dopo essere stata riacquistata dai piccoli proprietari, il clan Fujiwara perse gran parte della sua terra e del suo reddito. La ribellione di Hogen (1156), sostenuta dai Taira e dai Minamoto, completò l'espropriazione dei Fujiwara della loro posizione dominante, costringendoli a ritirarsi nelle loro roccaforti settentrionali. Mantennero le loro posizioni ufficiali, ma l'imperatore riprese il controllo dell'amministrazione, stabilendo l'istituzione di un consiglio imperiale composto da imperatori che avevano abdicato. Le divisioni interne al clan ne hanno accelerato la caduta. Per la prima volta, una guerra pose fine al potere di un grande clan.

La guerra di Genpei 1180-1185

Poco dopo la caduta del Fujiwara, relegato in secondo piano, il peso della potenza militare nell'arena politica si sarebbe nuovamente fatto sentire con forza durante la prima vera guerra civile della storia giapponese: la Guerra di Gempei. . Ciò si oppose alle rivali Taira e Minamoto, dal 1180. I segni premonitori di un grande conflitto erano già presenti nei decenni precedenti. Nel 1160, durante la rivolta di Heiji, i Minamoto insorsero per la prima volta contro la presa dei Taira sulla Corte Imperiale e furono rapidamente sconfitti. A l'époque, le clan Taira domine la politique impériale grâce à un leader qui resta dans l'Histoire : Taira no Kiyomori. Chef du clan, il a eu l'audace de prendre le contrôle de la région de l'actuelle Kobe, qui était à l'époque la plus grande route commerciale entre la Chine des Song et la capitale impériale de Kyoto. Ce faisant, il a acquis à sa famille une richesse et une influence considérable. Nommé Daijo Daijin (Ministre en chef du gouvernement, seconde autorité après celle de l'Empereur), et administrateur de l'Empire, Kiyomori était le chef de facto du pays, au point qu'il faisait et défaisait les empereurs (Nijo, Rokujo, Takaku,...).

Ce faisant, les Taira s'attirèrent la haine d'une large part de la Cour, qui jalousait leur puissance. Le frère de l'ancien Empereur Gosanjo, le prince Mochihito, lança la guerre avec l'aide du clan Minamoto, espérant renverser la domination des Taira. Ces derniers réagir à l'appel aux armes de Mochihito en déplacant la capitale à Fukuhara (Kobe), au cœur de leur fief.

Les armées des deux clans se rassemblèrent durant l'été 1180, et le premier choc eut lieu à la bataille d'Uji, une catastrophe pour les Minamoto. Le prince Mochihito fut tué, de même que le chef du clan Minamoto, Minamoto no Yorimosa, et ce malgré l'aide des moines-guerriers des monastères du Mont Hiei. Les armées Taira firent par la suite le siège de ces monastères et en détruisirent la plus grande partie. Après une seconde défaite le 14 Septembre 1180 à Ishibashiyama, les Minamoto battirent en retraite vers leur forteresse de Kamakura, sur la côte de la mer du Japon. En Février de l'année suivante, Taira no Kiyomori mourut, laissant la succession à son fils cadet. A partir du printemps 1181, la guerre se figea, alors que les deux camps, séparés par plusieurs centaines de kilomètres, et confrontés à des problèmes de ravitaillement à cause de mauvaises récoltes, refusaient l'engagement.

Finalement, après deux ans d'impasse, les troupes se remirent en mouvement durant le printemps 1183. Les Taira furent complètement écrasés par les Minamoto à Kurikara, alors qu'ils étaient mal préparés et leurs soldats mal entraînés. Peu à peu, les Taira furent piégés à Kyoto, et furent contraints de fuir vers leurs terres de l'Ouest de Honshu et de Shikoku. Malgré les conflits internes au clan Minamoto, entre Yoshinaka et son frère Yoshitsune, qui se disputaient la direction du clan, les Taira ne se remirent jamais des désastres de l'année 1183. Après le siège de Ichi no Tani et de Dan no ura, ils furent finalement vaincus à la bataille navale de Shimonoseki, dans la mer intérieure. Le clan Taira fut complètement détruit, et le Shogunat de Kamakura fut mis en place. Le chef du clan Minamoto obtint le titre de Shogun, chef militaire du Japon. Après cette guerre, les shogun allaient détenir le pouvoir effectif et réléguer les empereurs au rang de symboles pendant près de 5 siècles. Le Japon entrait dans sa période féodale, et les samouraï devinrent la classe dominante.

1185. Le clan Taira a été défait, et le clan Minamoto se trouve désormais le plus puissant de l'archipel. La toute-puissance du clan Taira et sa mainmise sur les affaires de l'Etat ne sont plus qu'un souvenir. Néanmoins, le conflit a démontré la prééminence que le pouvoir militaire avait pris sur l'autorité impériale. Longtemps considérés comme de simples serviteurs du pouvoir, les samouraï commencent à former une sorte de caste guerrière, jouant un rôle de plus en plus important. Cet état de fait est consacré par une décision impériale peu après la victoire des Minamoto: accorder à Minamoto no Yoritomo le titre de Seii Tai Shogun, lui confiant ainsi les rênes du pouvoir.

L'ère Kamakura (1185-1333)

L'ère Kamakura débuta en 1185, lorsque Minamoto no Yoritomo, premier shogun depuis des siècles, établit le siège de son gouvernement dit du bakufu (gouvernement de la tente, en référence au fait que les chefs militaires y détenaient le pouvoir) à Kamakura, à une cinquantaine de kilomètres de l'actuelle Tokyo. Comme pour tout nouveau régime, la première chose que fit Yoritomo fut de consolider sa puissance. Il créa trois ministères essentiels à la gouvernance de l'état. Le premier gérait les finances et l'administration. Le second rendait ala justice en tant de paix et organisait la levée des troupes chez les vassaux du shogun entemps de guerre. Le denier s'assurait de la bonne application des decisions du shogun.

L'autre source de pouvoir du shogunat de Kamakura venait des terres sous son contrôle. Après la défaite des Taira, de nombreuses terres dans le centre et l'Ouest du Japon passèrent sous le contrôle des Minamoto, via confisquation. Les Minamoto distribuèrent ensuite ses terres parmi ceux qui allaient devenir leur vassaux, s'assurant ainsi leur loyauté. Ce fut la naissance du système féodal, et de la caste des samouraï, composée des propriétaires terriens et de leurs vassaux ayant juré fidélité, et combattant pour leur seigneur.

Alors qu'il établissait ce nouveau système, Yoritomo se trouva contraint de lutter contre ceux qui resistaient à ces changements. Le clan Fujiwara, possédant la majeure partie des terres du Nord du Japon, etait très ancré dans les valeurs traditionnelles, . Ils considéraient considérait les Minamoto comme des arrivistes qui mettaient en danger le pouvoir impérial lui même. Par ailleurs, les Fujiwara refusaient de devoir rendre des comptes à ceux qu'ils voyaient comme des rivaux. Finalement, la situation dégénéra jusqu'à l'éclatement d'une nouvelle guerre civile, bien plus rapide que la précédente, qui se solda en 1189 par la défaite de Fujiwara no Yasuhira et la fin du pouvoir des Fujiwara, qui ne s'en relevèrent jamais.

A la mort de Yoritomo, dix ans plus tard, en 1199, le paysage politique du Japon était méconnaissable. Si la vieille cour impériale se tenaient toujours à Kyoto, les nouvelles familles de propriétaires terriens vassales des Minamoto s'étaient regroupées à la cour de Kamakura. Pour la première fois, il y avait deux véritables centres de pouvoir au Japon.

Néanmoins (je crois que l'adverbe est mal choisi, j'aurais dit "Mais"), la mort de Yoritomo est également le début de la fin pour les Minamoto. Les dissenssions internes qui s'étaient déjà manifestées durant la guerre contre les Taira reprirent avec virulence. Son fils Yoriie lui succède à la tête du clan, mais il se révèle incapable de maintenir la mainmise des Minamoto sur le shogunat. Un clan guerrier, les Hôjô, mit alors la main, dans les premières années du 13e siècle, sur le poste de Régent (Shikken), et créa les postes de Tokuso et Renshô, des titres normalement honorifiques, mais qui leur servirent à dépouiller les shogun Minamoto de leurs prérogatives. Les Hôjo étaient de facto les nouveaux maîtres du pouvoir shogunal.

Bien que la position de shogun ait été créée en l'honneur de ceux qui défendaient le pouvoir impérial, le shogun en était venu peu à peu à empiéter sur le pouvoir de l'empereur. En 1221, L'empereur Gô-Toba déclara le second régent Hojo, Yoshitoki, hors la loi, et partit en guerre contre le pouvoir shogunal. Le clan Hojo et ses alliés écrasèrent les forces impériales en moins d'un mois, exilant Gô-Toba et ses fils. Cette révolte porte le nom d'incident de Jokyû, et marque la fin du pouvoir impérial, l'empereur étant réduit à un rôle symbolique.

Fort de leur succès, les dirigeants Hojo établirent un nouvel instrument politique en 1225, le Conseil d'Etat, où siégeaient les autres seigneurs, partageant le pouvoir judiciaire et législatif. Ce partage de pouvoir ne diminuait en rien l'importance du shogun et du régent, et leur permettait de donner aux autres clans la possibilité d'exercer une partie du pouvoir, réduisant les risques de coup d'état. En 1232, un nouveau code légal fut établi: contrairement aux règles en vigueur jusque là, entièrement basée sur les théories de Confucius, ce code, le Goseibai Shikimoku, était focalisé sur la création de lois et de peines précises en fonction des crimes, et dépourvu de toute portée philosophique, tout en étant bien plus clair et plus pratique d'usage.

Pendant environ un demi-siècle, les régents Hojo conservèrent le pouvoir sans que rien ne menace de les en déposséder. Jusqu'à ce que débute en 1274 la première invasion du Japon par les armées mongoles. Depuis 1268, une nouvelle dynastie s'était établie en China, la dynastie Yuan, fondée par les mongols de Kublai Khan. Ce dernier entendait ajouter le Japon à la liste de ses vassaux, et leur envoya un ultimatum les sommant de se soumettre et de payer tribut. Ultimatum immédiatement rejeté par les régents Hojo. En 1274, une flotte de 600 navires, transportant environ 23000 mongols, chinois et coréens, équipés d'armes inconnues au Japon, telles les grenades, les fusées à combustibles,...débarquèrent dans le Nord de Kyushu. Les samouraï perdirent rapidement du terrain, peu habitués aux formations de groupe employées par les officiers mongols. Mais moins d'une journée après le débarquement, la flotte mongole fut ravagée par un typhon. Kublai Khan lança une seconde invasion en 1281, mais après un débarquement apparemment réussi et quelques semaines de combat à Kyushu, une nouvelle fois la flotte fut détruite par un typhon. Les prêtres shinto japonais appelèrent ces typhons les kamikaze, les vents divins, venus défendre le Japon contre les envahisseurs étrangers. Il est cependant probable que les typhons ne soient pas la seule cause de la défaite de Kublai. Les restes de navires retrouvés sur les lieux montrent de nombreux défauts...on estime en fait que les contructeurs navals chinois et coréens, espérant secouer le joug mongol, on construit des navires adaptés à la navigation fluviale, et non à la haute mer, encore moins à la tempête. De nombreux navires ont donc coulé là où des navires à coque plus adaptée auraient résistés.

Les invasions n'avaient pas laissé l'archipel indemne. Le coût financier de la levée des troupes et des préparations de défense avait mené à de nouvelles taxes, et la régence Hojo était de moins en moins populaire. Pour aggraver la situation, des bandes de rônin, des samouraï sans maître qui tombaient dans le brigandage pour survivre, commencèrent à semer le trouble à travers tout le pays. Pour tenter d'éviter le pire, les Hojo affaiblirent plus encore le pouvoir impérial en créant une seconde cour. La Cour du Nord et la Cour du Sud, issues de deux branches différentes de la famille impériale, étaient censées regner en alternance, ce qui aurait réduit davantage l'influence restante de l'empereur. Si cette solution fonctionna pendant quelques décennies, en 1331, l'Empereur Go-Daigo de la Cour du Sud monta sur le trône, avec la ferme intention de se débarasser des régents Hojo et du shogunat. Les Hojo affrontèrent les forces loyales à l'empereur, mais furent défaits suite à la trahison de la famille Ashikaga, menée par Takauji, qui conduisit à la dispersion puis à la débandade des forces shogunales. En 1333, l'Empereur Go-Daigo rétablit le pouvoir impérial, pour une courte période appelée Restauration Kemmu.

La Restauration Kemmu (1333-1336)

Le succès de sa révolte permet à Go-Daigo d'atteindre son principal objectif: reprendre le pouvoir au shogunat et pouvoir véritablement gouverner sans avoir à tenir compte des militaires de Kamakura. Mais la restauration Kemmu fut de courte durée, principalement à cause d'une erreur stratégique de la part de l'empereur.. Ce dernier s'était cru soutenu par une grande partie de la classe des samouraï, et par les clans et famille militaires dites "loyalistes". En fait, les samouraï et clans loyalistes ne s'étaient pas tant engagés dans la révolte en soutient à l'empereur que pour mettre fin à la domination des Hojo. Résultat, après le rétablissement de l'empereur en tant que véritable dirigeant, Go-Daigo négligea de récompenser ses alliés, qu'il pensait acquis à sa cause. En omettant de rétribuer les samouraï, il perdit leur soutien, et bientôt de nouveaux troubles secouèrent le pays.

Par ailleurs, la majeure partie la classe guerrière est mécontente de ce qu'elle voit comme de l'ingratitude, les grandes familles militaires s'inquiètent des initiatives de l'empereur, qui souhaite rétablir un pouvoir purement composé de civils. On assiste à de violents affrontements politiques, particulièrement entre le prince Morinaga, descendant de l'empereur, et Takauji, chef de clan Ashikaga, chacun essayant de placer ses fidèles à des postes stratégiques. Peu à peu, Takauji parvint à se démarquer, et à se présenter comme le leader, le représentant des samouraï. Finalement, il fait emprisonner Morinaga sous prétexte de trahison et le fit emprisonner à Kamakura en 1335. Cette année là, un évènement innattendu lui donna l'occasion dont il avait besoin. Un survivant de la régence Hojo, Tokiyuki, se révolta et parvint à reprendre temporairement le contrôle de Kamakura. Avant de devoir quitter les lieux, le gouverneur nommé par les Ashikaga ordonna l'exécution de Morinaga, de manière à faire retomber la faute sur les Hojo. Takauji demanda alors à l'empereur de lui accorder le titre de shogun pour qu'il mette fin à la révolte. Malgré le désaccord de Go-Daigo, Takauji quitta tout de même Kyoto pour Kamakura, et mit fin à la révolte Hojo. Lorsque l'empereur le somma de revenir, il répondit qu'il n'en avait aucune intention. A ce moment, il était clair que Takauji et les Ashikaga refusaient d'appliquer les ordres de l'empereur, et avaient prit la direction de la région de Kamakura, entrant en secession.

Rapidement, une armée impériale fut assemblée pour mettre à bas les Ashikaga, tandis qu'une seconde armée marchait vers Kamakura pour aider à la défendre. Le 17 Novembre 1335, le frère de Takauji envoya une série de missive à traver tout le pays, appelant tous les samouraï à venir défendre les Ashikaga contre la tyrannie de l'empereur. Au même moment, la cour impériale sommait les samouraï d'aider à vaincre les rebelles Ashikaga. Lorsque la guerre proprement dite débuta, la plus grande partie des samouraï était convaincu que Takauji Ashikaga était le leader dont ils avaient besoin pour faire valoir leurs intérêts. Largement supérieures en nombre, les forces Ashikaga défirent les armées impériales, et le 25 Février 1336, Takauji entrait dans Kyoto et mettait fin à la restauration de Kemmu.

L'ère Muromachi (1337-1573)

Après plus d'un an de débats et de dissenssions, Takauji Ashikaga est finalement nommé Shogun en 1337. Les shoguns Ashikaga maintinrent leur règne pendant près de 250 ans, jusqu'en 1573. Cette période fut nommée Muromachi, d'après le nom du quartier où se trouvait le palais des shoguns, déplacé de nouveau à Kyoto en 1378 par le troisième shogun Ashikaga. Ce rapprochement géographique avait pour but de maintenir un contrôle bien plus étroit sur la cour impériale. Si le shogunat de Kamakura n'avait jamais véritablement éradiqué le pouvoir impérial, les Ashikaga allèrent jusqu'à détruire l'idée que l'Empereur devait régner directement, de manière à rendre la position de Shogun indispensable au bon fonctionnement de l'Empire.

Sous les shogun de Kamakura, la position de gouverneur était simplement celle d'un agent qui agissait au nom du shogun, mais au début de l'ère Muromachi, elle devint synonyme de pouvoirs étendus, obtenant quasiment tous pouvoirs sur les terres qu'ils dirigeaient, ne répondant qu'au shogun. Ces seigneurs, appelés daimyôs, devinrent rapidement les personnages politiques les plus puissants de l'Empire directement après la cour shogunale.

Les Ashikaga réunifièrent également, en 1392, la Cour Impériale séparée sous la régence Hojo, autre mesure pour contrôler le pouvoir impérial plus facilement.
Finalement, c'est la montée en puissance des shoguns qui amènera le déclin des Ashikaga...au point que les daimyôs purent soutenir directement certains des candidats à la succession impériale, facilitant ainsi l'accession au trône d'empereurs favorisant leurs intérêts, en général au détriment de celui du Shogun. A partir du quatrième shogun Ashikaga, l'influence des shoguns décline lentement, de même que leur prestige.

Officiellement, les Ashikaga demeurèrent au pouvoir jusqu'en 1573, mais longtemps avant leur chute, les signes de leur décadence se firent de plus en plus visibles. La guerre d'Ônin, entre 1467 et 1477, déclenchée par une querelle de succession impériale, débutant une période de troubles jusqu'alors inconnue au Japon. Une période de guerre civile où chaque famille, chaque clan ne défendait que ses propres intérêts, plongea le pays en plein chaos.

Cette période troublée est connue sous le nom de Sengoku-jidai, l'âge des pays en guerre.

1477. Le Japon est en plein chaos. La guerre d'Ônin vient de s'achever, mais les troubles ne s'apaisent pas. La dynastie Ashikaga, qui gouverne le pays au nom de l'Empereur, sous le titre de Seishi Taishogun depuis 1337, perd de son emprise, et se révèle incapable de mettre fin aux conflits qui émergent partout dans le pays entre les dizaines de familles et de clans de la noblesse. Le Japon perd peu à peu de sa cohésion, sombrant dans l'une des périodes les plus troublées de son histoire, le Sengoku-jidai, l'ère du pays en guerre. Une époque de bouleversement et de transformations sans précédent.

Les Nanban et la poudre

Le plus important de ces bouleversements est l'arrivé dans l'archipel nippon de marins portugais détournés par une tempête, sur l'île de Tanegashima, au Sud du pays, au cours de l'année 1543. Le choc fut profond, les japonais n'avaient jamais eu de contact avec les civilisations européennes, et les échanges furent au départ très limités. Les japonais appelaient les portugais « Nanban », ce qui signifiait « barbare du Sud ».

En quelques années, les portugais se mirent à importer au Japon des produits chinois, en particulier la soie, contournant un embargo imposé par l'Empereur de Chine en représailles aux actes de pirateries des japonais. Rapidement, le commerce s'intensifia. En 1571, le port de Nagasaki servait de comptoir commercial, et l'intensité du commerce avec les portugais explosa. Peu après, en 1578, le port fut cédé à perpétuité aux jésuites, suite à l'aide portugaise pour repousser une attaque contre le daimyô du clan Sumitada.
En 1600, ce fut au tour des Hollandais d'atteindre le Japon. Leurs rivalité avec les portugais mena à une compétition féroce pour obtenir le monopole du commerce avec l'archipel du Soleil Levant.

L'arrivée des occidentaux exposa le Japon a deux changements majeurs. Le premier était d'ordre technologique. En 1543, les usages militaires de la poudre à canon étaient presque inexistants au Japon. Cette simple invention allait considérablement modifier l'équilibre des forces. Soudain, les clans ayant accès aux arquebuses portugaises étaient en mesure de tenir tête à des voisins bien plus puissants. Et l'accès à ces armes était aussi source de conflits. L'arrivée des portugais entraîna l'île méridionale de Kyushu dans un conflit féroce, jusqu'à ce que l'usage des arquebuses ne s'étende au reste de l'archipel. Elles étaient appelées tanegashima, en référence au nom de l'île où le premier contact avec les Nanban avait eu lieu. En 1560, les arquebuses étaient utilisées en masse sur les champs de bataille.

Outre les arquebuses, les occidentaux introduirent une seconde source conflit : la religion chrétienne. Six ans après le premier contact, une église était bâtie à Nagazaki. Saint François Xavier, patron de l'ordre des jésuites, entrepris de convertir les japonais. En 30 ans, plus de 130000 japonais, incluant la plupart des daimyo de Kyushu s'étaient convertis. Malgré les verrous sociaux séparant les différentes castes sociales japonaises, le christianisme se répandit dans toutes les couches de la société, des plus pauvres aux nobles. Mais certains daimyos refusèrent de remettre le bouddhisme en cause, voyant cette nouvelle religion avec suspicion, comme un outil utilisé par les Nanban pour s'infiltrer au Japon. Des conflits en résultèrent, entre les daimyos pro-chrétiens et anti-chrétiens.

Gekokujo : l'humble vainc le puissant

Les guerres claniques qui déchirent le pays sont le théâtre d'événements jusque là inédit. Les clans anciens, puissants, respectés, les chefs de clans qui selon le système social japonais sont les maîtres de leurs vassaux perdent peu à peu du terrain, au profit de nouveaux clans dynamiques, et de chefs ambitieux. L'ordre établi est brisé par les rivalités internes, et ceux qui en temps de paix n'auraient pu que se soumettre à la volonté des familles dominantes luttent à présent pour en prendre la tête. Ce phénomène est appelé Gekokujo, qui peut se traduire plus ou moins par « l'humble vainc le puissant ».

Par conséquent, la guerre dégénère très rapidement, puisqu'elle a lieu non seulement entre les clans, mais aussi à l'intérieur des clans, entre les diverses familles et branches familiales pour prendre le contrôle des autres. Dans la région d'Echigo, au Nord de Kyoto, sur la côte de la mer du Japon, les paysans et roturiers se soulèvent, suivant le mouvement religion dit Ikko-ikki, (école bouddhiste de la « Terre Pure »), et prennent leur indépendance, avec l'aide de la petite noblesse et de rônins, des samourais laissés sans mettre par la guerre.

Dans la province d'Iga (la vallée du Crâne), les villageois se libérèrent de l'emprise des seigneurs féodaux, établissant une ligue (ikki), composée des paysans, des rônins et du clergé pour se défendre contre les agresseurs extérieurs. La région était notamment célèbres pour ses clans de ninjas.
En bref, ce phénomène qui accélérait la décomposition du pays en faction rivales fournissait aussi une occasion unique de mettre fin à l'immobilisme social qui avait conduit à la décadence de la dynastie Ashikaga.

L'unification : Oda Nobunaga (1534-1582)

De cette période troublée, trois hommes ambitieux et habiles émergèrent, pour unifier à nouveau le Japon sous une seule bannière. Le premier d'entre eux pris, en 1551, la tête du clan Oda, un clan mineur de la province d'Owari, dans le centre du Japon. Il s'appelait Oda Nobunaga.

A cette époque, le clan Oda était dans une situation délicate, vassal de Shiba Yoshimune, le gouverneur de la province, et divisé en plusieurs factions. Avec le soutien de ce dernier et d'un de ses frères cadet, Oda Nobumitsu, et malgré l'opposition de Nobutomo, un autre de ses frères, qui assassina Yoshimune pour priver Nobunaga de soutien. Celui ci finit par se débarrasser de son frère et rival à Kiyosu, avant de se servir du fils de Yoshimune comme marionette pour conclure une alliance avec un puissant clan voisin, les Imagawa. Au bout de huit années de conflit et après avoir abattu un autre de ses frères, Oda Nobunaga était finalement parvenu à unifier la province d'Owari sous sa direction en 1559.

L'année suivante, il du se défendre contre une incursion des Imagawa, qui marchaient avec 25 000 hommes vers Kyoto, alors que Nobunaga n'avait pu en rassembler que 3000. Contre toute attente et l'avis de ses conseillers, Nobunaga attaque les forces Imagawa, usant de mannequins de paille et du couvert d'un orage providentiel pour semer le chaos dans les rangs de ses ennemis. Ce fut la bataille d'Okehazama, durant laquelle le général Imagawa fut tué. Les Imagawa perdirent ensuite rapidement leur position, et Nobunaga en profita pour s'allier à l'un de leurs anciens vassaux, les Mitsudaira en 1561.

Entre 1561 et 1567, il employa ses efforts à s'emparer de la province voisine de Mino, détournant les vassaux du clan Saito de leur maître avant de finalement lancer une campagne-éclair qui balaya les Saito en quelques mois. C'est après cette victoire qu'il changea son sceau personnel en « Tenka Fubu », ce qui signifie : Le monde par la force des armes.

En 1568, à la demande d'un membre de la famille Ashikaga, Nobunaga se lança à la conquête de Kyoto, boutant rapidement le clan Miyoshi hors de la ville, et faisant de Ashikaga Yoshiaki le 15e shogun Ashikaga. Presque immédiatement, Nobunaga commença à restreindre les pouvoirs du shogun, augmentant du même coup sa propre puissance, et rendant clair aux yeux des daimyo qu'il entendait employer le shogun comme une marionnette.

Ce coup d'éclat est de trop pour les rivaux de Nobunaga. Mené par les Asakura, anciens maîtres des Oda, les Asai et les Ikko-ikki se lancèrent dans une agression concertée du clan Oda , leur infligeant de lourdes pertes. Finalement, avec l'aide de leurs alliés Tokugawa (anciennement Mitsudaira), les Oda contre-attaquèrent brisant les armées Asai et Asakura à la bataille d'Anegawa. Ensuite, Nobunaga, célèbre à l'époque pour ses sympathies chrétiennes, s'en prie aux bouddhistes qui s'étaient soulevés contre lui. Il brûla le temple Enryaku-ji en 1571, et mit le siège devant la forteresse de Nagashima. Finalement, la lutte contre les bouddhistes Ikko-ikki lui coûta plusieurs milliers de soldat et deux frères, et il finit par incendier le château en 1574, mettant fin à la résistance.

Dans le même temps, alors que Nobunaga était embourbé sur son flanc Ouest, le clan Takeda saisit l'occasion de l'attaquer depuis l'Est, en commençant par envahir les terres des Tokugawa, défaits à la bataille de Mikatagahara en 1573. Les Tokugawa parvinrent à ralentir les Takeda en organisant des raids nocturnes, et après la mort du chef de clan Takeda Shingen, ces derniers battirent en retraite. Dans le même temps, les Oda achevèrent les clans Asai et Asakura.

En 1574, Nobunaga se tourna vers l'Est, et avec les Tokugawa envahit les terres du clan Takeda, réduisant l'intégralité des forces Takeda à néant lors de la bataille de Nagashino, notamment grâce à un usage inventif des arquebusiers, disposés en triple ligne de feu pour permettre un feu continu. Les Takeda ne se remettront jamais de cette défaite.

Pendant trois ans, Nobunaga consolida ses positions, mais les Mori à l'Ouest brisèrent le blocus naval du château survivant des bouddhistes à Igashiyama, aussi le futur Toyotomi Hideyoshi, lieutenant de Nobunaga, fut envoyé à l'assaut du clan Mori. Cette même année 1577, le clan Uesugi mené par Uesugi Kenshin rassembla les clans du nord pour attaquer les Oda, leur infligeant une brutale défaite à Tedorigawa. Seule la mort de Kenshin mit fin à la seconde coalition anti-Oda.

En 1582, Nobunaga contrôlait la moitié du Japon, incluant Kyoto. La conquête des Mori se poursuivait, et les clans du Nord ne pouvaient plus opposer de résistance crédible. C'est en route vers le front Ouest que Nobunaga fut victime d'un coup d'état orchestré par Mitsuhide, un de ces lieutenants. Les troupes de Mitsuhide encerclèrent le temple Honno-ji où il séjournait, tuant Nobunaga et son fils ainé, semant le doute sur la succession.

L'unification : Toyotomi Hideyoshi (1536/37-1598)

Après la mort de Nobunaga, la situation était confuse. Hashiba Hideyoshi se dressa pour mettre fin au chaos qui menaçait à nouveau. Cet ancien lieutenant de Nobunaga, fils d'ashigaru (la classe paysanne), avait commencé à servir Nobunaga en tant que porteur de sandales, un rang de serviteur très bas. A la bataille d'Okehazama, il est dit que Nobunaga le remarqua, et se prit d'intérêt pour son serviteur à l'esprit vif. En 1564, il l'envoya rallier des déserteurs du clan Saito à la cause des Oda. En 1567, la bataille d'Inabayama fut emportée grâce à l'idée de Hideyoshi d'inonder la vallée dans laquelle le château était construit. En 1573, Nobunaga le fait daimyo d'un fief dans le Nord d'Omi, et par la suite Hideyoshi continuera à servir loyalement Nobunaga, menant pour lui une guerre contre le clan Mori entre 1577 et 1582.

Lorsqu'il apprit la nouvelle de la mort de la trahison de Mitsuhide et de la mort de Nobunaga, Hideyoshi conclut immédiatement un traité de paix avec les Mori, et retourna ses troupes contre celles des traîtres à la bataille de Yamazaki. Une fois son maître vengé, il fut temps d'organiser la succession de Nobunaga, lors de la rencontre de Kiyosu. Son fils aîné étant mort avec lui, plusieurs candidats à la succession étaient en lice : Oda Nobutaka, Oda Nobukatsu, et Oda Hidenobu. Hideyoshi choisit de soutenir ce dernier, avec l'aide de deux des trois conseiller du clan Oda. Par deux victoires rapides, il se débarrassa de Shibata Katsuie, avocat de Nobutaka, et parvint à instaurer un statut quo avec les Tokugawa défendant Nobukatsu.

Une fois son candidat installé à la tête du clan Oda, Hideyoshi commença à renforcer son emprise sur ce dernier, démarrant en 1583 la construction de sa propre forteresse, le château d'Osaka. Pendant cette période de calme relatif, il fut officiellement adopté par la famille régente des Fujiwara, recevant le titre de Kampaku (« régent »), et le nom de Toyotomi.

Profitant de sa position dominante, Hideyoshi se lança à la conquête du Sud, achevant de prendre le contrôle du Sud de Honshu, et renversant la domination du clan Chokosabe sur l'île de Shikoku. En 1587, il débarqua à Kyushu et, complètement opposé à la propagation du christianisme, bannit les missionnaires de l'île. Pour éviter la formation de nouvelles ligues (ou ikki), il interdit aux paysans et aux roturiers de porter des armes, et commença ce qui fut plus tard appelé la chasse aux sabres. Une fois son emprise établie sur le Sud, Hideyoshi se tourna vers l'Est une nouvelle fois, abattant le clan Hojo, le dernier grand clan indépendant, à la bataille d'Odawara. Ensuite, il offrit leurs terres du Kanto à Tokugawa Ieyasu si ce dernier acceptait de se soumettre, ce qu'il fit. Hideyoshi devint à cet instant le maître d'un Japon unifié.

Malheureusement, ses ambitions ne s'arrêtaient pas là. A présent que le pays était sous son contrôle, il songea à envahir la Chine des Ming, en s'assurant d'abord le contrôle de la Corée (Joseon à cette époque). Lorsque les gouverneurs de Corée, vassaux de l'Empereur de Chine, refusèrent les accords de libre-passage qu'il proposait, il élabora des plans d'invasion à partir d'août 1591. En avril 1592, les troupes japonaises débarquaient sur le sol coréen, prenant Séoul sans réelle difficulté, et entreprenant la prise de contrôle des points stratégiques du pays, se divisant pour remplir cet objectif aussi rapidement que possible avant que la Chine ne réagisse. En quatre mois, ils avaient commencé à forcer une route vers la Mandchourie pour le printemps 1593. Mais une armée chinoise contre-attaqua, et repoussa les japonais jusqu'à Séoul, où la guerre s'enlisa.

Le bourbier de l'expédition coréenne déstabilisa Hideyoshi, et la naissance de son premier fils la même année entraîna une querelle de succession avec son neveu, tandis que la répression féroce du christianisme causait d'autres troubles. Une nouvelle invasion de la Corée lancée en 1598 échoua lamentablement, tandis qu'une épidémie de peste ravageait le pays, emportant Hideyoshi lui même le 18 septembre 1598. Le Japon était une fois de plus privé de chef.

L'ère Tokugawa Ieyasu (1543-1616)

Allié de longue date des Oda, Tokugawa Ieyasu en était venu aux armes contre Toyotomi Hideyoshi, qu'il ne voyait pas comme un allié mais comme un rival. Cette rivalité de Tokugawa Ieyasu et de son clan avec Hideyoshi durait depuis quen 1584, les Tokugawa avaient pris le parti de Oda Nobukatsu à la succession de Nobunaga, contre le candidat de Hideyoshi. Finalement, leur conflit s'était soldé par un statut co et des négociations, faisant du fils de Ieyasu le fils adoptif de Hideyoshi.

La situation resta bloquée tandis que Hideyoshi s'assurait la maîtrise du reste du pays, jusqu'à ce qu'il propose en 1588 l'ancien fief des Hojo, la région du Kanto, au clan Tokugawa. Ieyasu s'empressa d'accepter, et là ou Hideyoshi espérait affaiblir son rival en le transplantant dans une région qu'il ne contrôlait pas Ieyasu y à vu l'occasion d'agrandir son domaine (passant de 5 à 8 provinces). Ieyasu parvint finalement sans difficulté à s'assurer la loyauté des anciens membres du clan Hojo, et entreprit de bâtir un nouveau fief dans la ville d'Edo, attendant son heure.

Celle ci vint lorsqu'en 1598, Hideyoshi mourut après l'avoir désigné, lui et quatre autres conseillers, régent de son fils Hideyori. Pendant un an, Ieyasu conclut des alliances avec les anciens ennemis de Hideyoshi, et après la mort de Maeda Toshiie, le plus respecté des cinq régents, il marcha sur le château d'Osaka où vivait Hideyori.
Les trois autres régents s'opposèrent à lui sous la direction de Ishida Mitsunari. Deux clans se formèrent rapidement, l'armée de l'Ouest, celle des pro-Hideyoshi, et l'armée de l'Est, les alliés du clan Tokugawa.

En juin 1600, les Tokugawa se mirent en marche vers le Nord, contre le clan Uesugi, puis vers l'Ouest pour contrer l'armée marchant vers Fushimi, divisant ses forces sous le commandemant de son fils Hidetada, mais cette force secondaire pris du retard le long de la route du Tokaido, et ne fut pas présente lors de la plus grande bataille de l'histoire du Japon.

Le 21 octobre 1600, plus de 160000 s'affrontèrent dans la plaine de Sekigahara. Le combat est serré, mais les Tokugawa parviennent finalement à enfoncer le flanc droit de l'armée de l'Ouest, menant finalement à la déroute générale, éliminant d'un seul coup tous ses rivaux et prenant le contrôle du Japon. Le 24 avril 1603, une fois sa position consolidée et incontestable, il fut nommé shogun, débutant le dernier shogunat japonais qui durera plus de 250 ans...

Bibliografia

- Histoire du Japon médiéval, de Pierre-François Souyri. Tempus, 2013.

- Histoire du Japon et des Japonais. Des origines à 1943, d' Edwin o. Reischauer. Points Histoire, 2014.


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