Origine di San Valentino e storia del martire

Origine di San Valentino e storia del martire

Il San Valentino si celebra il 14 febbraio; questa usanza deriva probabilmente dall'antica festa dei lupercalia (15 febbraio). Sebbene sia diventata consuetudine offrire attenzioni speciali alla tua dolce metà, ci si può legittimamente porre la questione della scelta di questa data e del collegamento con San Valentino. Inoltre, cosa sappiamo di questo santo che la Chiesa ha sostituito nel suo calendario da San Cirillo e San Metodio alla fine degli anni Sessanta? Ecco alcune risposte.

L'origine del giorno di San Valentino

Il 14 febbraio vengono celebrati diversi San Valentino beati. Il giorno di San Valentino a Terni, al tempo dell'antica Roma, è però quello più generalmente associato alla festa degli innamorati. Secondo il martirologo romano, San Valentino da Terni era un taumaturgo cristiano vissuto nel III secolo durante il regno dell'imperatore Claudio II, noto come il Gotico. Nel 269 San Valentino sarebbe stato arrestato, fustigato, condannato a morte e poi decapitato sulla via Flaminia a Roma per ordine di Placide, prefetto di Terni. Furono giustiziati anche tre cristiani (i santi Procule, Efèbe e Apollone) che venivano a pregare di notte vicino al suo corpo.

Si dice che altri seguaci di San Valentino siano stati vittime di persecuzioni anti-cristiane come San Cratone, dice l '"Ateniese", un insegnante di retorica battezzato da San Valentino che fu giustiziato con la sua famiglia a Roma. Quando il cristianesimo non fu più perseguitato e divenne religione di stato, il culto di San Valentino si diffuse, soprattutto in Baviera. Infatti, le reliquie furono portate a Mais, poi a Passau nel 764. Il santo patrono è rappresentato lì con un bambino storpio disteso ai suoi piedi, a ricordarci che il santo faceva miracoli. Viene anche invocato per la cura degli epilettici. Ma oltre al suo talento di guaritore, San Valentino è anche il santo patrono degli apicoltori e dei fidanzati.

Il martire diventato patrono degli innamorati

Il legame tra San Valentino e gli innamorati non è del tutto chiaro e diverse ipotesi vengono avanzate e si completano a vicenda. A volte è stato sottolineato che San Valentino, patrono degli innamorati, era stato la punta di diamante della Chiesa, e più in particolare di Papa Gelasio I (c. 498), per contrastare la festa pagana di Lupercalia. Durante questa festa in onore di Fauno veniva sacrificata una capra nella grotta Lupercal (ai piedi del Palatino), poi i preti ubriachi di Fauno correvano per le strade con brandelli di pelle di capra con cui toccavano i passanti. Per una giovane donna, essere colpiti garantirebbe una migliore fertilità e renderebbe più facile il parto. Tuttavia, e anche se la festa pagana è stata gradualmente eclissata dalla festa cristiana, la festa di San Valentino non sembra essere stata dedicata alle coppie in questo momento, il che contraddice l'idea di una festa antipagana su misura.

Il legame tra San Valentino e l'amore cortese, infatti, non sembra fare la sua comparsa fino al Medioevo, intorno al XIV secolo, quando si riteneva che il 14 febbraio (data sicuramente fissata nel V secolo), nel momento in cui gli uccelli iniziano ad accoppiarsi: la festa del santo corrispondeva quindi ad un periodo naturale di accoppiamento. Riferendosi a questa visione naturalistica e poetica dell'amore, i giovani si sono poi scambiati i biglietti, chiamandosi a vicenda il loro San Valentino (e). Questa tradizione principalmente anglosassone si diffuse in tutto il continente attraverso poeti come Othon de Grandson.

Allo stesso tempo, intorno a San Valentino, nascono varie leggende che avvicinano il Santo ai giovani innamorati: così si narra che sia stato arrestato perché stava celebrando matrimoni quando Claudio II li aveva proibiti ai suoi soldati. Si dice anche che abbia dato la vista alla figlia del suo carceriere, che lo visitava quotidianamente per descriverle il mondo: prima di essere decapitato, il santo gli ha inviato un biglietto firmato "Il tuo Valentino". Il nuovo fervore di innamorati verso San Valentino avrebbe portato all'ufficializzazione di questo mecenatismo da parte della Chiesa alla fine del XIV secolo sotto papa Alessandro IV.

San Valentino al giorno d'oggi

Nel XIX secolo, il giorno di San Valentino divenne sempre più popolare con l'invio di cartoline tra amici e innamorati, quindi quasi esclusivamente tra loro. Tuttavia, nel 1969, la Chiesa cattolica ha ritirato dal suo calendario la festa dei santi considerata leggendaria: San Valentino, la cui storia è rimasta oscura, era una delle tante. È così che, contrariamente a quanto forse annuncia il tuo calendario, il 14 febbraio è diventato la festa dei santi Cirillo e Metodio (due fratelli che evangelizzarono gli slavi nel IX secolo)! Ciò non impedisce che il San Valentino da Terni venga celebrato in questo giorno in alcune parrocchie e diventi parte integrante della cultura cristiana occidentale.

Oggi San Valentino, come molte altre celebrazioni, è diventata una vacanza d'affari molto redditizia. Quindi negli Stati Uniti, diversi miliardi di dollari vengono spesi in questo giorno dagli amanti in regali, biglietti, gite, fiori ...

Fonti

- Martirologo romano della Chiesa cattolica

- BAUDOIN Jacques, Grande libro di santi. Culto e iconografia in Occidente, Create, 2006.

Per ulteriori

- Il libro dei martiri cristiani, di Bruno Chenu. Centurion, 1988.

- Poesie: Volume 1, La moderazione dell'amore, di Charles d'Orléans. Campione onorato, 2010.


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