La corazzata Yamato, il maledetto re dei giganti del mare

La corazzata Yamato, il maledetto re dei giganti del mare

La seconda guerra mondiale avrebbe potuto essere l'altezza delle corazzate, era il loro cimitero. Così è stato con i famosiYamato, stella della Marina imperiale giapponese. Molto rapidamente soppiantati dalle portaerei, questi mostri marini, eredi delle grandi navi da guerra a vela dell'Età dell'Oro della marina, hanno visto i loro rappresentanti più illustri sperimentare destini contrastanti. Dopo le eroiche incursioni di Graf Spee e Bismarck, l'agonia di Pricipe del Galles e Respingere o dalle fughe miracolose Jean Bart e Scharnhorst, cosa è successo al più grande di tutti, il Yamato ?

Il Yamato, un gigante ... che galleggia!

Come possiamo immaginare che un simile mostro possa aver preso il mare? Giudichiamo piuttosto: un dislocamento di 64.200 t; una lunghezza di 263 metri; una larghezza di 39 metri; una cintura corazzata principale da 400 mm; un armamento composto tra l'altro da tre torrette ciascuna di tre cannoni di calibro 457 mm, in grado di inviare proiettili di più di una tonnellata; il tutto in grado di girare a 27 nodi (cioè più di 50 km / h)! Capace di trasportare più di 3000 uomini, il Yamato era la più potente corazzata della guerra, anche oltre il Bismarck o le ultime corazzate americane (tipo Iowa per esempio).

Sviluppata a partire dal 1934, prima dell'annullamento degli standard di limitazione riguardanti le navi da guerra, la sua chiglia iniziò il 4 novembre 1937 a Kure; entrò in servizio il 16 dicembre 1941, nove giorni dopo l'attacco a Pearl Harbor. Inizialmente destinata ad essere l'ammiraglia di una "super flotta", si è trasformata nel corso della guerra in una semplice ammiraglia, mentre il suo fratello gemello, il Musashi, fu affondato nel Golfo di Leyte alla fine del 1944 dall'aviazione americana (ci vogliono ancora diciannove siluri e diciassette bombe per superarli), con poco in termini di combattimento; una terza copia, il Shinano, fu rapidamente trasformata in portaerei, simbolo di per sé della perdita di potenza delle corazzate durante questa guerra.

Molto lontano dal fuoco

Entrato in servizio dopo Pearl Harbor Yamato sta lontano dai combattimenti per molto tempo, comunque attivamente. È presente in quasi tutte le battaglie dopo il 7 dicembre 1941, in particolare Midway nel 1942 e nella battaglia del Golfo di Leyte nel 1944, dove fu anche bombardato brevemente. Eppure in nessun momento il Yamato non può mettere in azione la sua terribile artiglieria principale, semplicemente perché non ha avversari! Dal maggio 1942, la maggior parte delle battaglie decisive furono combattute senza che le flotte si trovassero faccia a faccia, spettava solo all'aviazione agire; questo è evidentemente il caso del Mar dei Coralli e della Battaglia di Midway, ma anche più tardi nelle Isole Salomone Orientali. Ci sono certamente alcune battaglie navali "vere", con i cannoni, durante la battaglia di Guadalcanal per esempio, ma sono su piccola scala e riguardano piuttosto gli incrociatori.

Quando i giapponesi credono di poter finalmente usare la fantastica potenza di fuoco di Yamato, il destino decide altrimenti; così, sempre a Midway, l'ammiraglio Yamamoto vuole lanciare le sue navi di linea, di cui Yamato, nella battaglia per un combattimento notturno. Ma la vittoriosa flotta americana, che ha già affondato quattro portaerei giapponesi, si è cautamente ritirata.

A Leyte, mentre il Yamato è integrato con la sua gemella il Musashi allo squadrone da battaglia dell'ammiraglio Kurita, incaricato di attaccare la flotta d'invasione statunitense, il piano fallisce quando si tratta di cogliere di sorpresa il nemico; è quest'ultimo che prende l'iniziativa con la sua forza aerea, bombardando la flotta giapponese e quindi affondando la Musashi. L'esitazione di Kurita alla fine impedisce al suo squadrone e al Yamato per essere decisivi quando, finalmente, riescono a prendere contatto con la flotta nemica e fare fuoco. L'ammiraglio giapponese decide di ritirarsi, per paura di sacrificare per niente l'ultima grande unità della Marina Imperiale, che potrebbe essere ancora utile alla difesa del Giappone.

Il Yamato sacrificato a Okinawa (aprile 1945)

Le altre grandi operazioni americane che vedono la conquista delle roccaforti giapponesi non consentono al personale giapponese, che non ha quasi portaerei, di rischiare le sue ultime forze navali. Lo farà solo quando la patria sarà minacciata.

È quello che succede quando gli americani decidono di attaccare l'isola di Okinawa. La battaglia per difenderla deve essere l'ultima resistenza della Marina Imperiale (e dell'esercito), con l'obiettivo di infliggere il massimo delle perdite al nemico e costringerlo a rinunciare a uno sbarco in Giappone.

Ancora una volta il Yamato non sembra essere una priorità nei piani giapponesi. Le battaglie precedenti (e le sconfitte) hanno confermato la necessità di dominare i cieli, ed è qui che si stanno compiendo sforzi giapponesi per Okinawa. Ma hanno appena duemila aerei, e soprattutto equipaggi la cui formazione non è stata completata ... Tra loro, come a Leyte, molti candidati per attacchi suicidi.

Inizia la battaglia di Okinawa e viene da chiedersi quale ruolo abbia il Yamato. Il 4 aprile, la corazzata è stata integrata in una forza mobile destinata a contrattaccare, e soprattutto a fungere da esca per la flotta di navi americane per attirarla nel settore dell'aviazione terrestre giapponese. Molto rapidamente, capiamo che l'attacco su Yamato, chiamato "speciale", sarà infatti un suicidio; con la sua scorta il Yahagi riceve solo la razione del suo carburante ...

Il piccolo squadrone di Yamato finalmente salpò il 6 aprile 1945, e fu subito avvistata dall'aviazione nemica. Tuttavia, sono soprattutto i sottomarini a minacciarla, messi da parte dai cacciatorpediniere della scorta. La notte passa, relativamente tranquilla, e la mattina del 7 aprile la corazzata prosegue la sua rotta verso sud, apparentemente senza essere avvistata dagli americani. Fu solo intorno a mezzogiorno che lo squadrone ricevette un messaggio in cui si parlava del decollo di oltre duecento aerei da portaerei americane, per un importante attacco ad Okinawa! I dispositivi nemici presto compaiono in gruppi; la prima è la retroguardia dello squadrone di Yamato chi è colpito, poi il suo stesso cuore, il tutto sempre con il brutto tempo che mette più in difficoltà i difensori che gli attaccanti.

L'artiglieria antiaerea del Yamato è stato notevolmente migliorato dall'inizio del 1944, grazie all'uso del proiettile "San-shiki" (sparato dalle parti principali), in grado di creare un cono di fuoco di 400 metri per 1000 metri, su un raggio di 30 chilometri! Ma senza protezione aerea, questo non è sufficiente a fronte di un massiccio attacco da parte degli aerei nemici, soprattutto quando sono protetti da una copertura di nuvole basse ... che impedisce lo sparo di grossi pezzi, e quindi di "San-shiki"! Non è l'una e il Yamato è già stato colpito da due bombe, poi da un siluro; allo stesso tempo, l'incrociatore Yahagi è gravemente colpito e deve fermarsi, e un distruttore viene affondato.

Una breve pausa e circa venti minuti dopo compaiono nuove ondate americane. Viene colpito un secondo cacciatorpediniere, quindi il Yamato lui stesso, che questa volta prende due siluri. Un'altra scorta viene poi affondata a sua volta.

L'agonia di Yamato

Un terzo raid non lasciò i giapponesi senza fiato: c'erano quasi centocinquanta aerei a piombare sulla squadriglia giapponese, determinati a porvi fine, comprese venti torpediniere solo per la Yamato ! La corazzata è stata colpita tre volte, gravemente poiché uno dei timoni è stato distrutto e i suoi compartimenti di tribordo sono stati allagati ... La sua velocità e manovrabilità sono state quindi gravemente compromesse. Nel frattempo, il Yahagi cedette sotto i colpi ea sua volta affondò.

Alle 2 del pomeriggio il Yamato viene quindi colpito al centro da tre bombe, poi pochi minuti dopo tre siluri lo colpiscono nuovamente, due a babordo, uno a tribordo. La grande nave si sta gradualmente sdraiando su un fianco e si muove solo in avanti a sette nodi. Tuttavia, un quarto d'ora dopo fu colpito dal siluro mortale: il Yamato si china, le munizioni rotolano nelle stive e finiscono per esplodere, e così fa la corazzata. Porta più di 3000 uomini nell'abisso, solo 269 saranno salvati ...

Il sacrificio di Yamato e il suo squadrone finì per essere di scarsa utilità: la Marina Imperiale è scomparsa e l'isola di Okinawa cade dopo alcuni dei peggiori combattimenti della guerra. La strada per il Giappone è aperta. Per quanto riguarda l'avventura delle corazzate, è decisamente finita.

Per ulteriori

- Le corazzate della seconda guerra mondiale di Jean Moulin. 2009.

- Le corazzate del XX secolo di Bernard Ireland. 2004.


Video: The Yamato - Largest battleship in History Behemoth