Gli inizi del maccartismo (9 febbraio 1950)

Gli inizi del maccartismo (9 febbraio 1950)

Il 9 febbraio 1950, in un discorso a Wheeling, West Virginia, il senatore repubblicano Joseph McCcarthy sventolando una lista dice: "Ho qui una lista di 205 persone che il Segretario di Stato sa essere affiliate al Partito Comunista e che tuttavia sono in carica e modellano la politica del Dipartimento di Stato". Questo è l'inizio di quello che è stato chiamato McCarthyism, caccia alle streghe (Witch Hunts) o red fear (Red Scare), un vasto movimento di repressione anticomunista che colpirà la società americana.

Maccartismo, un avatar della guerra fredda

Nel 1949, l'arrivo al potere di Mao Zedong in Cina e la sperimentazione di una bomba atomica in URSS portarono a una rinascita dell'anticomunismo negli Stati Uniti; I repubblicani cercano di incolpare l'amministrazione di Truman e i suoi funzionari per questi eventi, sostenendo che i traditori lavoravano per la causa comunista all'interno della pubblica amministrazione. La scoperta delle "spie atomiche" comuniste nella comunità scientifica nucleare britannica e canadese portò la situazione al culmine.

Simbolo degli eccessi della Guerra Fredda nella politica interna, il senatore Joseph McCarthy nel febbraio 1950 accusò il Dipartimento di Stato di essere stato infiltrato da 205 comunisti. In un clima nazionale segnato per diversi anni dalla paura della penetrazione del comunismo in tutti gli aspetti della vita e della società americana, le accuse di McCarthy portano alle riunioni pubbliche del Comitato per le attività antiamericane e ad alcuni importanti processi (come il caso Hiss o il processo della coppia Rosenberg). In questo contesto, le accuse del senatore McCarthy contro le attività sovversive di diversi politici di alto livello vengono prese sul serio, nonostante l'assenza di prove.

Metodi di indagine controversi

Rieletto senatore nel 1952, McCarthy fu nominato presidente della sottocommissione permanente d'inchiesta della commissione del Senato sulle operazioni governative. In questa posizione, ha intrapreso una vera e propria "caccia alle streghe" rivolta al servizio pubblico e ai circoli artistici e intellettuali. Inizia quindi una campagna inquisitoria che metterà sulla griglia più di 12 milioni di americani, anonimi o famosi (a Hollywood la denuncia farà molto rumore). Movimento poliedrico (tra istituzioni ufficiali come commissioni parlamentari d'inchiesta e movimenti partigiani), manterrà un'atmosfera di paranoia generalizzata nel Paese, le cui vittime saranno molte e varie (dal generale Marshall a Marlène Dietrich e Charlie Chaplin).

Nel 1954 accusò alcuni membri delle forze armate statunitensi di proteggere le attività di spionaggio. È uscito dal processo che lo ha opposto all'esercito - molto pubblicizzato - ma, totalmente screditato, è stato censurato dal Senato, in particolare per i suoi metodi di indagine. Tuttavia, rimase senatore fino alla sua morte nel 1957. Il clima di paura e sospetto che ha contribuito a creare richiederà molto tempo per dissiparsi.

Bibliografia

- Caccia alle streghe, maccartismo, di Marie France Toinet. Edizioni complesse, 1999.

- Per porre fine al maccartismo, di Jean-Paul Torok. Edizioni L'Harmattan, 2000.


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