Enciclopedia di Diderot, Bibbia dell'Illuminismo

Enciclopedia di Diderot, Bibbia dell'Illuminismo

L'Enciclopedia di Diderot e D'Alembert, composto da 35 volumi, fu pubblicato tra il 1751 e il 1772. Il progetto dell'Enciclopedia era originariamente quello di riunire le conoscenze acquisite dall'umanità e produrre così una critica della religione. Il materialismo e la lotta contro il cristianesimo di Diderot fanno parte dei fondamenti dell'Enciclopedia, che varrà l'ostilità della Corte e della Chiesa. Sarà un enorme successo in Francia e in Europa, contribuendo alla propagazione dell'Illuminismo.

Il secolo dei filosofi

Nel XVIII secolo molti scrittori e pensatori francesi iniziarono a chiamarsi "filosofi". Voltaire, Montesquieu o anche Diderot si sono quindi posti l'obiettivo di combattere l'oscurità dell'ignoranza attraverso la diffusione della conoscenza. Fiduciosi nella capacità dell'uomo di essere determinato dalla ragione, i filosofi dell'Illuminismo mostrano un ottimismo nei confronti della storia e credono nel progresso dell'umanità.

Tra questi filosofi c'è Denis Diderot, uno dei pensatori più audaci del suo tempo. Ha intrapreso la carriera letteraria nel 1743 traducendo varie opere in lingua inglese prima di pubblicare, tre anni dopo, il suo primo libro, dal titolo Pensées philosophiques. Seguirono Les Bijoux indiscrets (1748) e Lettera sui ciechi per l'uso di chi vede (1749), che lo portarono a essere rinchiuso nella prigione di Vincennes per tre mesi. Tuttavia, è costantemente alla ricerca di nuovi progetti redditizi.

Nel 1745 il libraio Le Breton decise di tradurre un dizionario illustrato delle scienze e delle arti scritto dall'inglese Ephraïm Chambers intitolato l'enciclopedia e pubblicato nel 1728. Quando presentò la sua idea a Diderot, non ne propose una traduzione. , ma un'opera originale, che costituirebbe un "quadro generale degli sforzi dello spirito umano in tutti i tipi e in tutti i secoli". Per intraprendere questa avventura, ha unito le forze con un suo amico, il matematico e filosofo Jean Le Rond d'Alembert, figlio illegittimo della famosa donna di lettere, Madame de Tencin.

Gli inizi dell'Enciclopedia

Nell'ottobre 1750, Diderot espose il suo progetto in un Prospetto e riuscì a convincere 2.000 abbonati. Questo successo gli consente di realizzare, con d'Alembert fino al 1759, un'opera gigantesca, che coinvolgerà le più grandi menti dell'epoca. Tra questi dobbiamo citare Voltaire, Montesquieu, Rousseau, Buffon, Helvétius, Condillac, d'Holbach, Daubenton, Marmontel, Quesnay, de Jaucourt, Grimm e Turgot. Il primo volume diMotivo dell'enciclopedia o del dizionarioé scienze, arti e mestieri apparve il 1 ° luglio 1751.

Nel " Discorso preliminare della redazioneD'Alembert spiega ai lettori come sono strutturati gli articoli e la loro filosofia. Scrive anche che l'opera " ha due oggetti: come un'enciclopedia, deve esporre il più possibile, l'ordine e la sequenza della conoscenza umana; come un dizionario ragionato di scienze, arti e mestieri, deve contenere su ogni scienza e su ogni arte, liberale o meccanica, i principi generali che ne sono alla base ei dettagli più essenziali che ne fanno il corpo e la sostanza».

Anni di duro lavoro

Il successo dell'Enciclopedia fu immediato e la diffusione aumentò notevolmente nel corso degli anni. Tuttavia, la pubblicazione di ogni volume non è senza difficoltà. Non solo Diderot e D'Alembert dovettero ordinare gli articoli agli autori, rileggerli e correggerli, cosa che richiese molto tempo, ma dovettero anche fronteggiare gli attacchi degli anti-filosofi, tra cui il partito devoto e il Gesuiti. Dal 1752 quest'ultimo ottenne il divieto di vendere, acquistare o detenere i primi due volumi pubblicati, a seguito di uno scandalo provocato dalla tesi presentata alla Sorbona da uno degli autori, l'Abbé de Prades. Fortunatamente, la protezione di Madame de Pompadour e quella del direttore della Libreria, Malesherbes, consentono agli editori di riprendere la pubblicazione l'anno successivo.

Nel 1759 fu il colpo di grazia. Il Consiglio di Stato ha nuovamente proibito la vendita dell'Enciclopedia e ha ordinato il rimborso degli abbonati. Malesherbes interviene ma non può impedire il divieto di pubblicazione. D'Alembert si arrese e Diderot continuò da solo il lavoro di preparazione degli ultimi dieci volumi, che furono pubblicati in clandestinità. Infine, nel luglio 1765 compare l'ultimo di diciassette volumi di testi (l'ultimo volume di tavole sarà pubblicato nel 1772). Alla fine, 150 collaboratori e 1.000 operai hanno scritto 71.818 articoli per 17 volumi di testo. Un vero bestseller, questa prima edizione dell'Enciclopedia porterà, secondo le stime, circa 2,5 milioni di libri.

I posteri dell'Enciclopedia di Diderot e d'Alembert

L'intraprendenza di Diderot e dei suoi collaboratori ha permesso lo sviluppo della produzione enciclopedica. Rimane anche il simbolo dello spirito illuminista. Negli ambienti cattolici, a metà del XIX secolo, si tentò ancora di cancellarne le tracce con monumenti ancora più importanti. Padre Jacques-Paul Migne (1800-1875), fondatore della Biblioteca universale del clero ed editore delle monumentali raccolte di testi dei Padri della Chiesa, Patrologia greca e Patrologia latina, pubblicò così un'Enciclopedia ecclesiastica (1851-1859 ) in sessantasei volumi per relegare la “fatale” Encyclopedia di Diderot e d'Alembert ad essere solo “un pigmeo di scienza e utilità”.

La posterità dell'opera di Diderot ha anche un altro lato: l'Enciclopedia delle scienze filosofiche (1817), prodotta dai filosofi tedeschi Georg Wilhelm Friedrich Hegel e Johann Gottlieb Fichte, eredi della filosofia dell'Illuminismo e della Rivoluzione francese. Una sintesi tanto della conoscenza quanto della conoscenza filosofica, l'Enciclopedia di Diderot, mistificazione polemica, catalogo o Grande Opera, rimane un'opera unica.

Per ulteriori

Diderot e L'Encyclopédie, di Jacques Proust. Albin Michel, ottobre 1995.

- L'enciclopedia di Diderot e d'Alembert e i progetti enciclopedici del XVIII secolo. Edizioni L'Harmattan, 2018.

- La France des Lumières 1715-1789, di Pierre-Yves Beaurepaire. Belin, ottobre 2014.


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