Glasgow (Scozia): tra storia e modernità

Glasgow (Scozia): tra storia e modernità

La città di Glasgow, situato a 50 km dalla costa occidentale diScozia, è erede di un passato dai mille volti. Fiore all'occhiello dell'Impero britannico durante il grande commercio con le colonie nel XVIII secolo, Glasgow fu anche uno dei motori della rivoluzione industriale. È infatti nella sua università che avviene un evento epocale: il miglioramento della macchina a vapore di James Watt. Dal 1890 fino agli anni '60, i cantieri navali allineati lungo il Clyde, il fiume che attraversa la città, hanno prodotto i più grandi transatlantici del mondo. Ma il boom economico fa eco al crescente disagio della classe operaia, vittima prima della sovrappopolazione, poi della deindustrializzazione. La disoccupazione, la povertà e la delinquenza hanno caratterizzato gli anni '70 e '80 e Glasgow è riuscita a uscire dalla crisi dall'alto. Dagli anni '90, una frenesia artistica e culturale si è impadronita della città scozzese, presto trasmessa da una nuova fonte di innovazione: l'economia digitale.

Glasgow medievale: una città di provincia senza storia

La storia di Glasgow inizia nell'attuale sito della Cattedrale di Glasgow, a nord-est del centro della città, quando San Mungo vi fondò un monastero nel VI secolo. Il missionario cristiano è l'autore di quattro miracoli, non meno, tra cui un uccello, un albero, un pesce e una campana. Questi quattro elementi sono diventati i simboli della città scozzese e di San Mungo il santo patrono di Glasgow.

Nel Medioevo la città si sviluppò quindi a nord attorno alla sua dimora religiosa ma anche a sud sulle rive del suo fiume, il Clyde. Una strada ancora oggi utilizzata (High Street) collega i due centri abitati. Clyde fornisce pesce in abbondanza e il clima mite favorisce la produzione di frutta e verdura. Glasgow prosperò pacificamente commerciando con i vicini centri abitati e con la piccola città di Edimburgo.

Due monumenti iconici rimangono oggi della città medievale: la Cattedrale di Glasgow e l'Università di Glasgow.

Un patrimonio da scoprire: la cattedrale e l'università

La Cattedrale di Glasgow è la più famosa delle cattedrali della città. È uno dei principali edifici medievali della Scozia, un capolavoro dell'architettura gotica. Il suo esterno scuro e minaccioso fa eco a un interno dominato da una delle migliori collezioni di vetrate della Gran Bretagna. Alle spalle della cattedrale c'è una sorprendente necropoli costruita sul fianco della collina. Il visitatore rimane colpito dalla sua originalità architettonica. Lungo sentieri tortuosi fiancheggiati da alberi, incontriamo croci celtiche, pomposi mausolei colonnati e obelischi.

L'Università di Glasgow ha aperto nel 1451, a ovest della città. È uno dei più antichi della Scozia e, più in generale, del mondo anglosassone. Ha contato molti personaggi famosi nelle sue fila, tra cui l'economista Adam Smith, padre del liberalismo; l'inventore John Logie Baird, che creò la prima televisione nel 1926; l'ingegnere James Watt o, più vicino a noi, lo scrittore William Boyd. Si cammina lungo prati quadrati perfettamente curati. Camminiamo lungo file di edifici in pietra scura, sormontati da torrette e con grandi finestre in stile gotico. Attraversiamo il chiostro e ci fermiamo per qualche istante ai piedi dell'edificio principale, il Gilbert Scott Building, e il suo campanile di 85 metri. Sir George Gilbert Scott, l'architetto dell'edificio, è una figura nel revival gotico tardo medievale.

L'Atto di Unione con l'Inghilterra o il decollo di Glasgow

Il grande commercio con le colonie britanniche

Stiamo ora entrando nella seconda fase della storia di Glasgow, che vede la città scozzese passare in pochi decenni dallo status di città di provincia a quello di seconda città dell'Impero britannico. Il 1 ° maggio 1707, gli scozzesi divennero cittadini britannici dopo 700 anni di indipendenza. Con l'Atto di Unione firmato con l'Inghilterra, tutti i poteri vengono trasferiti a Londra. Questa è la nascita del Regno Unito. A livello globale, è anche quello di Glasgow. La città gode di una posizione geografica strategica sulla costa atlantica e di fronte ad essa, l'Impero britannico sta spalancando le sue porte.

I commercianti di Glasgow colsero l'opportunità e si arricchirono rapidamente grazie al commercio del tabacco con le colonie. Dopo la guerra d'indipendenza americana nel 1775, subentrò il commercio dello zucchero e soprattutto quello del cotone. Grandi fortune come Sir Thomas Lipton e gli organi di governo di Glasgow chiudono un occhio sulla schiavitù. Come altrove, tutte le preoccupazioni morali ed etiche vengono messe da parte. Risultato: Glasgow fornisce cotone all'intera regione. La filatura è cresciuta e molto rapidamente ha stimolato l'economia scozzese. La rivoluzione industriale sta arrivando ...

Città mercantile, la "città dei mercanti"

I ricchi mercanti prendono residenza nel cuore della città e lasciano il nome di "città mercantile" a questo quartiere che i visitatori ora amano passeggiare. Palazzi opulenti, magazzini e uffici d'epoca appena ristrutturati fiancheggiano le strade, a due passi dall'iper-centro. Da non perdere la Tobacco Exchange (Virginia Street), dove i "Tobbaco Lords" (i "Tobacco Lords") commerciavano in zucchero e tabacco, così come la Trades Hall (Glassford Street), che ospitava la corporazione dei mercanti.

La città industriale e lavorativa

Al boom economico e artistico ...

Dalla fine del XVIII secolo, Glasgow si è posizionata come un importante centro della nascente rivoluzione industriale. Quest'ultimo è in gran parte il risultato della meccanizzazione delle filature. In quanto tale, l'ulteriore sviluppo del motore a vapore da parte di James Watt, che lavora presso l'Università di Glasgow, segna una svolta. L'energia prodotta dalla macchina a vapore aumenta di dieci volte la produttività. Le filature vedono la loro produzione balzare e, presto, tutti i settori industriali seguono. Il contesto qui è favorevole. Glasgow ha davvero una rinomata università, dove scienziati e ingegneri acquisiscono un livello eccellente. Inoltre, lavorano fianco a fianco con gli investitori. Molto spesso gli imprenditori hanno un ottimo background tecnico e scientifico. Risultato: le innovazioni si moltiplicano e stimolano la produzione. L'industria siderurgica e pesante occupò presto un posto importante nell'economia di Glasgow, fino agli anni '60. Nel 1914, la città produsse un terzo delle locomotive e un quinto dell'acciaio britannico, mentre i cantieri navali della I Clyde sono i primi al mondo.

Dall'inizio del XVIII secolo, la città ha quindi continuato ad arricchirsi, e si vede! L'ovest e il centro di Glasgow sono adornati da eleganti "palazzi" in stile neoclassico o vittoriano, mentre il cuore della città risplende di monumentali edifici pubblici finanziati da nuovi magnati industriali. Così in George Square, la piazza principale di Glasgow, i visitatori possono ammirare imponenti monumenti georgiani, come le City Chambers (Municipio). Nel West End, la Kelvingrove Art Gallery and Museum dispiega la sua architettura esotica, secondo alcuni influenzata dalla Cattedrale di Santiago de Compostela.

L'Art Nouveau ha anche lasciato un segno indelebile nella storia della città scozzese, sia nell'architettura esterna che negli interni. A cavallo tra il XIX e il XX secolo, Charles Rennie Mackintosh e gli artisti dello "stile Glasgow" hanno rivoluzionato l'architettura e il design. Mackintosh è uno dei migliori rappresentanti dell'Art Nouveau su scala europea. L'artista ha rispolverato gli stili tradizionali. Spazio a interni funzionali, semplicità e decorazioni stilizzate ispirate alla natura, come testimonia la House for an Art Lover, nel sud della città, o anche le squisite sale da tè ormai frequentate dai turisti. e la "buona società" di Glasgow.

... risponde alla miseria sociale

Il contrasto è netto. Le facciate appariscenti dell'ovest e del centro, i delicati edifici in stile Art Nouveau incontrano i chilometri di baraccopoli che ricoprono le rive del Clyde e l'est della città. All'inizio del 20 ° secolo, Glasgow era sovraffollata:
• nel 1724 la città contava tra i 15.000 ei 20.000 abitanti;
• nel 1800: 77.000;
• nel 1850: 250.000;
• nel 1880: 587.000 (6a città più grande del mondo);
• nel 1912: 1 milione.

Per alimentare la sua economia, Glasgow ha catturato molto presto un flusso massiccio e crescente di persone provenienti da fuori città, in particolare gli scozzesi cacciati dagli altopiani durante le Highlands Clearances e la carestia irlandese in fuga. Rapidamente, la città non può più assorbire queste ondate di lavoro. Gli operai si affollano in condomini antigienici, questi edifici da 2 a 4 piani in arenaria rossa o ocra che hanno lasciato il segno nel paesaggio urbano. Le famiglie sono ospitate in 2 stanze, "camera e cucina" o in "single-end", ovvero una cucina con nicchia che ospita uno o più posti letto. Fino a otto persone possono occupare una singola estremità. Le epidemie imperversano. Nel 1832, 3.000 persone morirono di colera. Sono lontani i giorni in cui lo scrittore londinese Daniel Defoe poteva dire: "Glasgow è una delle città più pulite, più belle e meglio costruite della Gran Bretagna"! Era il 1724.

Decennio dopo decennio, nessuna misura sembra affrontare il grave problema degli alloggi dei lavoratori, fino a quando non verrà presa una decisione radicale. Negli anni '60 iniziarono i famigerati "sgomberi dei bassifondi", che possono essere tradotti come "pulizia dei bassifondi". Le autorità stanno radendo al suolo intere strade e trasferendo i lavoratori nei nuovissimi grattacieli, i cui edifici a volte sono alti 30 piani che il comune sta facendo costruire nei quartieri periferici.

Deindustrializzazione e rinnovamento

La fine dei cantieri navali

È una data da ricordare nella storia dei cantieri navali Clyde, che segna il loro apice e l'inizio di un inevitabile declino ... È il 20 settembre 1967, che rimarrà un giorno inciso il cuore della gente di Glasgow, in particolare i 4.000 operai che hanno preso parte alla costruzione della "Queen Elizabeth II". La Regina è lì, saluta le 30.000 persone che sono venute per assistere al suo lancio. È lei a battezzare il transatlantico, un piccolo gioiello di tecnologia lungo 300 metri e con una capacità di quasi 2.000 passeggeri. C'è orgoglio nei ranghi ... L'annuncio dice: "L'unica cosa che il QE2 ha in comune con altre barche è che galleggia". A quel tempo, la "Queen Elizabeth II" era l'unica nave mercantile che trasportava un computer per facilitare la navigazione.

I 4.000 lavoratori sono certamente ignari che il varo del transatlantico segna la fine del loro regno. La “Queen-Elizabeth-II” è l'ultima nave transatlantica costruita sulle rive del Clyde. Minati dalla concorrenza di Germania e Giappone e da costi di produzione eccessivamente elevati, i cantieri navali di Glasgow sono in declino. Oggi non resta quasi nulla: solo la gru Finnieston alza la sua massa nera. Questo è stato utilizzato per sollevare le locomotive sulle barche. Più che solo i cantieri navali, è in realtà l'intera industria della regione che sta entrando in una fase di lenta agonia. Negli anni '70 e '80 la disoccupazione, la povertà, l'alcolismo e la criminalità salirono alle stelle. Glasgow è desolata: cupa.

Rinnovamento attraverso la cultura e l'innovazione

Nel 1990 Glasgow è stata designata Città Europea della Cultura; nel 1999, città britannica di architettura e design. Nel 2008 è diventata Città della Musica Unesco. Questi 2 decenni segnano una nuova tappa storica. L'effervescenza creativa ravviva la città e vince l'economia. Gli affari si stanno diversificando e la città più grande della Scozia è ancora una volta un focolaio di innovazione. Mentre i cantieri navali sono scomparsi, le rive del Clyde sono ora la casa di architetti di fama internazionale. Tra questi l'Auditorium, a forma di armadillo, costruito da Norman Foster nel 1997; la porta accanto SSE Hydro (una sala concerti da 13.000 posti) o il Riverside Museum con la sua facciata a zig-zag progettata da Zaha Hadid.

foto 9

Glasgow è oggi una delle città più attraenti del Regno Unito. Forma con Edimburgo il "Silicon Glen", un termine derivato dalla "Silicon Valley" (Glen significa "valle" in lingua celtica). Questa cintura che collega le due città sta infatti assistendo a un balzo degli investimenti nel settore tecnologico. Oggi Glasgow è semplicemente la destinazione numero 1 del Regno Unito in questo settore.

Cosa resta di questi 1.500 anni di storia? Rimane una città di oltre 600.000 abitanti ricca di contrasti. Una città gioiosa e dinamica che tuttavia ospita vere sacche di povertà; una città moderna e innovativa i cui paesaggi a volte testimoniano ancora un passato industriale a brandelli. Glasgow stupisce, affascina, interroga. Conoscere la sua storia è la chiave per comprenderne le peculiarità, ma anche per innamorarsene.

Bibliografia selezionata

- Michael Fry, Glasgow, A History of the City, Head of Zeus Ltd, 2017
- Robin Ward, Exploring Glasgow, Birlinn Ltd, 2017
- Scotland, Travel Encyclopedias, Gallimard, 2016


Video: Edinburgh Vacation Travel Guide. Expedia