Polibio, storico greco (II secolo a.C.)

Polibio, storico greco (II secolo a.C.)

Storico greco, Polibio viene preso in ostaggio da Roma ed esiliato dalla sua terra natale. A lui dobbiamo importanti testi sul funzionamento della Repubblica e della guerra punica, ed è quindi una fonte essenziale per la storia romana. Morì per una caduta da cavallo a più di ottant'anni e lasciò una considerevole quantità di lavoro.

Polibio, ostaggio al servizio di Roma

Nato in Arcadia intorno al 200 (la data più condivisa oggi è il 203), a Megalopoli, Polibio proviene da una famiglia numerosa della sua città. Suo padre, Lycortas, è a capo della confederazione achea, e Polibio stesso ipparca all'interno di quest'ultima. Partecipò così alla guerra contro Antioco III, negli anni '80, con i greci alleati dei romani.

A causa dell'atteggiamento degli Achei nella guerra contro Perseo (che si concluse a Pidna, nel 168), i romani decisero di prendere in ostaggio alcuni notabili nel 167. Polibio ne fece parte e partì per Roma, dove verrà esiliato fino al 150. Tuttavia, attira le simpatie dei grandi della Repubblica, tra cui Paul-Emile. Questo gli permette di ottenere la libertà e rimanere a Roma.

Il greco diventa, dopo il suo rilascio, un caro amico di coloro che lo avevano preso in ostaggio. Consiglia Paul-Emile (con il quale vive), poi viene persino incaricato dal Senato. Così, ha svolto missioni in Spagna, Gallia e Alpi, tra il 151 e il 150. Poi, nel 146, si è recato in Mauretania e Lusitania, prima di tornare in Grecia. In seguito al sacco di Corinto e allo scioglimento della confederazione achea, fu responsabile dei negoziati con le città del Peloponneso. Nel 140 Polibio si trovava in Oriente (Egitto, Siria) e, tornato in Occidente, assistette al sacco di Numanza (133).

La sua vicinanza a certe élite romane lo avvicina al giovane Scipione Emilien, di cui diventa il mentore. Polibio lo accompagna quando è tribuno militare, contro la rivolta dei Celtiberi (150). Il giovane Scipione ascolta i consigli dell'ex militare greco (specialista in poliorcesi) e decide di applicarli contro il grande nemico di Roma, Cartagine. Polibio partecipò così, insieme a Scipione, al saccheggio della città cartaginese, rasa al suolo nel 146, segnando la fine delle guerre puniche.

Il lavoro di Polibio

Quando morì all'età di oltre ottant'anni, età canonica per l'epoca, Polibio lasciò una notevole mole di opere, in parte sopravvissute. Perché il greco non si accontentava di svolgere missioni diplomatiche per il Senato, o di consigliare il vincitore di Cartagine. Grazie alla sua posizione, ha avuto accesso a fonti preziose, in particolare la biblioteca di Perseo, per il suo lavoro di storico.

Polibio scrisse per la prima volta trattati militari, che Scipione Emilien usò a Cartagine e Numanzia. Allora è suo Storie, che mirano a spiegare la superiorità di Roma, di cui fu testimone, e vittima del tempo. Secondo lui, il potere romano poggia sull'esercito, ma anche sulla sua Costituzione e sulla Fortuna. Polibio vuole sviluppare una storia pragmatica, concentrandosi su fatti a distanza, che ne fa una fonte importante per la storia romana, in particolare il funzionamento delle istituzioni e la guerra punica, anche se il greco può essere considerato come "pro Romano ”.

Polibio è quindi un caposaldo delle fonti antiche, arrivando addirittura ad influenzare i suoi illustri successori, come Livio, Diodoro, Appiano e Plutarco.

Leggere

- Polibio, Storie, Gallimard, 2003.


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