Impero mongolo: cavalcate e conquiste

Impero mongolo: cavalcate e conquiste

Il mongolo erano una delle potenze di conquista più distruttive che il mondo abbia mai conosciuto. Nel tredicesimo secolo sorsero dalle steppe dell'Asia, terrorizzando i popoli dell'Eurasia, dalla Cina all'Ungheria. Eppure, meno di un secolo dopo, l'immenso impero mongolo aveva iniziato a disintegrarsi in diversi stati indipendenti. Alla fine del XV secolo, era quasi scomparso dalla storia, lasciando dietro di sé, dopo un'incredibile corsa, nient'altro che rovine e desolazione.

Cavalca nelle steppe

Le steppe, di vaste pianure simile alle praterie del Nord America, si estende per oltre 5.000 chilometri dalla pianura del Danubio, nell'Europa orientale, alla Manciuria, a est, passando per la Russia meridionale e l'Asia centrale . Il clima è rigido, caratterizzato da inverni estremamente freddi ed estati torride. Le steppe erano abitate da tribù di pastori nomadi che spostavano le loro mandrie di cavalli e pecore su grandi distanze in cerca di ricchi pascoli e commerciavano con i popoli sedentari stabiliti vicino ai loro confini.

La storia ha visto bande di guerrieri apparire regolarmente dalle steppe per attaccare le persone che vivono al confine, come il unni diAttila, che terrorizzò l'Europa nel V secolo d.C. Queste bande provocarono il panico generale e seminarono desolazione sul loro cammino, ma le loro conquiste territoriali furono fugaci. Questo fenomeno era dovuto al fatto che le tribù nomadi delle steppe non avevano strutture politiche e amministrative in grado di sostenere i loro imperi. Inoltre, i loro leader mantennero la loro autorità solo fintanto che riportavano il bottino per ricompensare i loro eserciti.

Campagna mongola

Il guerriero della steppa più eccezionale di tutti i tempi era Temudjin, meglio conosciuto come il Gengis Khan. Fu nel 1206 che questo capo clan fu proclamato khan dopo essere riuscito a unificare tutte le tribù mongole sotto il suo comando, e prese il suo nome che significa "capo universale". Un leader militare impareggiabile, Gengis ha creato quello che è stato probabilmente il più brillante esercito di cavalleria di sempre, che ha guidato instancabilmente in tutta l'Asia centrale, dalla Cina settentrionale all'Asia e all'Iran, facendolo poi bypassare il Mar Nero per raggiungere il Mar Caspio e la Russia meridionale. Conquistò così un impero territoriale che superava quello di Alessandro Magno.

Quando Gengis Khan morì, gli succedette Ogoday (1229-1241), poi il nipote di Gengis Khan, Kubilai (1260-1294). I loro eserciti presero il controllo del Tibet, della Corea, della Persia, dell'Iraq e di gran parte della Russia e dell'Ungheria. Nel 1279, dopo oltre un decennio di campagne per la conquista di Song China, Kubilai khan prende il nome dinastico di Yuan. È stata l'ultima grande conquista mongola. Le sue campagne nel sud-est asiatico non portarono a un successo duraturo, i suoi tentativi di invadere il Giappone due volte fallirono.

L'esercito mongolo si è impegnato atrocità durante le loro guerre di conquista: più di 200.000 prigionieri furono massacrati durante la cattura di Baghdad, tra il 1251. Le loro tattiche di terrore costarono milioni di vite umane e inflissero danni duraturi alle due civiltà più avanzate dell'epoca , quello dell'Islam e quello della Cina. Le devastate ex città commerciali dell'Asia centrale non hanno mai riguadagnato la loro antica prosperità. Vaste aree della Cina settentrionale, della Persia e dell'Iraq erano spopolate e la Russia è stata esclusa dalla corrente principale dello sviluppo culturale europeo per quasi due secoli.

La dominazione mongola, tuttavia, ha portato alla moltiplicazione di contatti commerciali e culturali tra la Cina e il resto del mondo. I mongoli erano meno ostili ai cristiani europei rispetto ai musulmani che avevano precedentemente controllato le rotte commerciali attraverso l'Asia centrale. Ciò ha permesso ai commercianti europei, come Marco Polo, di viaggiare per la prima volta in Oriente e riportare la conoscenza e la tecnologia cinese.

Smembramento dell'Impero Mongolo

Nel 1235 fu fondata la capitale dell'Impero Mongolo Karakorum, che era stato il campo preferito di Gengis Khan in Mongolia. Ma gli immensi territori mongoli si dimostrarono troppo vasti per essere governati efficacemente da un unico luogo, così che furono creati khanati subordinati per amministrare le conquiste occidentali: il khanato dell'Orda d'oro in Russia (quindi chiamato apparentemente a causa del colore della tenda del primo khan) l'Ilkhnate di Persia, il khanato di Djaghatai nelle steppe centrali. I loro governanti avrebbero dovuto cadere sotto l'autorità del grande khan, ma si erano tutti allontanati dalla sua autorità diretta quando Kubilai divenne khan nel 1260.

I mongoli no nessun leader eccezionale dopo Kubilai, e il loro potere cominciò a declinare, i khanati scoppiarono in clan e stati rivali dalla fine del XII secolo. I mongoli dell'Orda d'Oro si convertirono all'Islam, alienando i loro sudditi cristiani russi. Nel 1294 il Tibet orientale riguadagnò la sua indipendenza. La Cina fu liberata tra il 1356 e il 1368 da un leader ribelle, Zhu Yuanzhang. Dopo aver conquistato Pechino, capitale del grande khanato dal 1266, quest'ultimo si autoproclamò primo imperatore della dinastia Ming (1366-1644). Il potere del grande khanato era quindi limitato al cuore delle steppe orientali, la Mongolia. Il sogno mongolo di conquistare il mondo era finito.

Le campagne di Tamerlano

Tamerlan (1361-1405), emiro del Samarcanda nel khanato di Djagataî, fu l'ultimo dei conquistatori mongoli. Sebbene sia musulmano e di genitori turchi, ha affermato di essere il discendente di Gengis Khan; Un uomo nomade, ha trascorso la maggior parte della sua vita a fare campagne in Asia centrale e in Medio Oriente nel tentativo di ricostituire l'impero del grande khan.

Gli artigiani che ha ridotto in schiavitù furono portati a Samarcanda per coprire la città di moschee, che sono tra le più sontuose del mondo musulmano, ma secondo il folklore fece costruire le loro torri con i teschi delle sue vittime. L'impero di Tamerlano, come quello dei suoi predecessori, si estinse con lui. Le sue campagne hanno lasciato il Mondo musulmano in rovina e ha inferto un colpo mortale ai khanati occidentali.

Bibliografia

- Di Jean-Paul Roux, Storia dell'Impero Mongolo. Edizioni Fayard, 1993.

- Di René Grousset, L'Empire des steppes: Attila, Gengis-Khan, Tamerlan. Payot, 2001.

- De Dominique Farale, Da Genghis Khan a Qoubilai Khan: The Great Mongolian Ride. Economica, 2005.


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