Il Senato Romano ai tempi della Repubblica

Il Senato Romano ai tempi della Repubblica

Il Senato Romano è una delle istituzioni politiche più permanenti in antica Roma, se non uno dei più stabili. Probabilmente fu fondata prima che il primo re di Roma salisse al trono (-753) e sopravvisse a tutti i cambiamenti di regime (caduta della monarchia romana nel -509, poi della Repubblica romana nel -27 e infine quella del 'impero romano nel 476). Il Senato ha svolto solo un ruolo marginale nei primi giorni della Repubblica, mentre i magistrati esecutivi detenevano tutti i poteri. Il passaggio da una monarchia assoluta alle regole istituzionali della Repubblica è un processo lento e occorrono diverse generazioni prima che il Senato possa affermare il proprio potere sui magistrati.

Origine del Senato Romano

Secondo la leggenda, il Senato romano fu istituito da Romolo, il mitico fondatore di Roma. Le prime notizie certe indicano che, dal periodo della monarchia, era un organo consultivo di trecento patrizi e che a quel tempo godeva di grande potere. Quando il sistema monarchico terminò nel 510 a.C. D.C., il Senato divenne il consiglio consultivo dei due consoli. Sotto l'autorità di quest'ultimo, esercitava una notevole influenza e le sue opinioni ricevevano grande rispetto. Il Senato si è riunito nella curia situata al Foro, nel cuore stesso della città.

Simbolo del peso politico del senato nella società romana, le legioni mostrano sulle loro insegne il famoso motto SPQR, Senatus Populus Que Romanus. Il IV e il III secolo a.C. J. - C. vide la preponderanza dei senatori contrastata dall'emergere di nuove capacità derivanti dalla plebe, i patres, sempre più costituiti in una casta chiusa, identificata dalla fortuna e da un certo numero di privilegi onorari come il indossa la toga laticlaviana con un'ampia striscia viola.

Un'assemblea di magistrati

I senatori romani sono indicati come padri coscritti (patres conscripti). Erano infatti originariamente formati da patres (i capi delle famiglie patrizie) e coscripti, "coloro che sono stati registrati", cioè magistrati ed ex magistrati.

Quando fu creata l'istituzione, fu solo dopo aver completato la sua questura che si entrò in Senato, anche se alla fine della Repubblica gli stessi questori entrarono in Senato. Il Senato romano, che inizialmente contava 300 membri (il numero tuttavia salì abbastanza rapidamente a 600 membri da Cesare), riunì così principalmente magistrati ed ex magistrati.

I senatori sono anche su una lista nota come Album del Senato, che viene compilata dai censori ogni cinque anni. Sono esclusi coloro che si sono comportati indegnamente per tornare al Senato. Questa lista è scritta in ordine gerarchico, i senatori più importanti sono gli ex consoli. La gerarchia al Senato intende riprodurre la gerarchia delle magistrature. Parlare dipende proprio da questa gerarchia.

Un'autorità carismatica

Sotto la Repubblica, il Senato è in linea di principio competente in tutti i settori. Più precisamente, ha il compito di vigilare sugli affari dello Stato romano esercitando un certo controllo sull'operato dei magistrati. La continuità del Senato (uno è senatore a vita) compensa la natura annuale delle magistrature. Il Senato può sorvegliare la condotta delle operazioni militari e le finanze della città, o anche garantire il rispetto delle leggi e delle tradizioni.

Il Senato, tuttavia, non ha un vero potere legislativo. I senatori votano i senato consultati che non hanno il grado di diritto ma sono mere opinioni. Ma in effetti, visto il prestigio dei senatori, è raro che un consulto senato non sia seguito da magistrati o addirittura da tutti i cittadini. L'istituzione senatoria romana non è quindi caratterizzata dall'imperium dei magistrati ma piuttosto dall'autorita, quella forma anacronistica di autorità carismatica weberiana che il Senato trae dalla sua composizione.

Come detto sopra, i senatori più anziani con il grado più alto sono quelli che parlano per primi. Per determinare la loro posizione, i senatori più recenti si accontentano di spostarsi all'interno della curia (dove si riunisce il Senato) per seguire il senatore di cui condividono l'opinione, quindi senza parlare. È qui che viene preso l'adagio "Al Senato si vota con i piedi". Alla fine della Repubblica, Giulio Cesare e Ottaviano rimossero parte dei suoi poteri politici dal Senato, pur mantenendo cortese deferenza per questa venerabile e prestigiosa istituzione.

Bibliografia

- Montesquieu, Considerazioni sulle cause della grandezza dei romani e della loro decadenza. Flammarion, 1998.

- Le origini del senato romano ... di Gustave Bloch. Seleziona, 2018.

- La Repubblica Romana e il suo impero - Dal 509 a.C. a 31 av. J.-C., di Michel Humm. Armand Colin, 2018.


Video: I Senatori dellantica Roma - di Luciano Canfora