La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

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Il 22 gennaio 1879, l'onnipotente Inghilterra vittoriana subì, ai piedi di una montagna in Sud Africa, uno dei più completi e umilianti sconfitte militari della sua storia durante il Battaglia di Isandlwana. Britannica durante quella che fu la battaglia di Little Bighorn negli Stati Uniti d'America, questa sconfitta fu inflitta a un Regno Unito sicuro della sua forza e superiorità da guerrieri armati principalmente di lance e scudi di pelle. di animali: lo Zulu. All'indomani della morte di Nelson Mandela, diamo uno sguardo a una storia sudafricana segnata da migrazioni e scontri.

Sud Africa, una terra travagliata

All'inizio del XIXth secolo, che è oggi ilSud Africa sta vivendo un'ondata di sconvolgimenti senza precedenti, che la farà precipitare in subbuglio. Fu poi popolata da una moltitudine di gruppi etnici, oggi classificati in due gruppi principali in base alla loro affiliazione linguistica: i Khoisans a ovest (il cui principale gruppo etnico, i Khoïkhois, sono imparentati con i Boscimani della Namibia), e il Bantu a est. Questi ultimi, la cui famiglia linguistica abbraccia l'intera metà meridionale del continente africano, sono a loro volta suddivisi in sottofamiglie, di cui le due principali, in Sud Africa, sono i Ngunis da un lato, ei Sothos -Tswanas d'altra parte. Questi gruppi linguistici non costituiscono in alcun modo entità statali e sono frammentati in numerosi clan e tribù privi di identità "nazionale".

Questi popoli non erano più soli sulla terra del Sud Africa. Nel 1653, la Compagnia olandese delle Indie orientali stabilì, vicino al Capo di Buona Speranza, una base di rifornimento per le sue navi dirette alle postazioni commerciali indiane olandesi. Questo stabilimento sarebbe diventato la città di Cape Town, poi il colonia con lo stesso nome. Il suo insediamento europeo è accelerato da molti calvinisti francesi dopo che Luigi XIV revocò l'editto di Nantes nel 1685. Preferendo andare in esilio per non rinunciare alla loro fede, questi protestanti si rifugiarono per molti nei Paesi Bassi, e alcuni si aggiungono agli olandesi che partono per stabilirsi nella colonia. Dapprima concentrati lungo la costa, questi "Olandesi del Capo" gradualmente soggiogano i Khoïkhois e penetrano nell'entroterra. Lì stabilirono fattorie (da cui il loro soprannome boeri, "agricoltori" in olandese) operavano grazie al lavoro dei Khoïkhoi e agli schiavi malesi portati in gran numero dalle Indie orientali olandesi. Alcuni di loro, i "boeri itineranti" (Trekboers) praticano una pastorizia semi-nomade che li porta ad estendere la colonia di Cape Town più a est. Lì finiscono in ripetuti conflitti con un importante gruppo di tribù Nguni, gli Xosa.

Nel 1795, la colonia di Cape Town fu travolta dalle ripercussioni della Rivoluzione francese. Mentre i Paesi Bassi furono conquistati dagli eserciti francesi e trasformati in una Repubblica Batava sottomessa alla Francia, gli inglesi si vendicarono occupando la colonia. Quando il Trattato di Amiens pose fine alle guerre della Seconda Coalizione nel 1802, la Gran Bretagna restituì Città del Capo agli olandesi. La pace, tuttavia, non durò e le ostilità ripresero l'anno successivo. Il Sudafrica rimase fuori dal conflitto fino a quando un esercito britannico non conquistò nuovamente la Colonia del Capo nel 1806. Questa occupazione si sviluppò annessione a titolo definitivo nel 1814, quando la Gran Bretagna e il Regno dei Paesi Bassi, dopo la sconfitta di Napoleone I.er, firmare la convenzione di Londra.

Molto più a est, anche i popoli Bantu del Sud Africa stanno vivendo la loro parte di sconvolgimenti. L'ascesa di Dingiswayo alla testa dei Mthethwas, una tribù Nguni, non segna ancora una vera rottura con il sistema tribale, ma avvia una svolta decisiva nella storia del paese. Usando sia la forza che la diplomazia, Dingiswayo riesce a stabilire una forma di egemonia sui clan vicini. Questa confederazione, ancora molto informale, include in particolare la tribù Zulu nei suoi ranghi. Uno di loro, Shaka, dimostra di essere uno dei luogotenenti più fedeli ed efficienti di Dingiswayo, e Dingiswayo lo aiuta a prendere il controllo della tribù Zulu. L'egemonia di Mthethwa, tuttavia, si scontra con un'altra tribù Nguni, gli Ndwandwés, e Dingiswayo viene ucciso affrontandoli, probabilmente intorno al 1817. La lotta continua tra Shaka, che rivendica l'eredità di Dingiswayo, e il leader degli Ndwandwés, Zwide .

Shaka, il re guerriero

Durante i suoi anni al servizio di Dingiswayo, Shaka ha progettato un'intera serie di riforme che potrà sviluppare appieno dopo la morte del suo mentore, trasformando in meno di dieci anni quella che nel migliore dei casi era una vaga confederazione tribale in un potente regno centralizzato. La portata di queste riforme, analizzata dagli storici occidentali, colloca spesso Shaka tra i più grandi geni militari della storia, e il leader Zulu è talvolta soprannominato il "Napoleone Nero" sia per la sua contemporaneità con l'Imperatore. i francesi e l'ampiezza delle sue riforme e conquiste militari, ma anche la filosofia della guerra completamente nuova che era la sua. Data la natura sporadica dei contatti zulù con, da un lato, i portoghesi del Mozambico a nord-est e, dall'altro, gli olandesi e gli inglesi della colonia del Capo a ovest, l'influenza delle idee I paesi occidentali sono probabilmente da escludere. Quindi parleremo qui piuttosto di “convergenza evolutiva”, per usare un concetto in voga in biologia.

La guerra era abbastanza comune tra i Nguni, ma il suo impatto era minimo. Ha preso la forma classica dei conflitti armati tribali o "preistorici", come sono stati osservati dagli etnologi in Amazzonia o Papua. Le battaglie hanno portato a scontri ritualizzati limitati allo scambio di giavellotti, durante i quali il combattimento ravvicinato era raro e le perdite basse. Nelle società pastorali delle tribù Bantu del Sud Africa, le principali fonti di contesa erano il bestiame e i pascoli, e la forma più estrema di conflitto armato era il raid per sequestrare il primo o scacciare un intruso. secondi. I concetti di battaglia decisiva o vittoria totale, così come li cercò contemporaneamente Napoleone Bonaparte in Europa, erano completamente sconosciuti alle tribù Bantu. All'interno dell'organizzazione tribale Bantu, gli uomini erano tradizionalmente raggruppati per classe di età, in un modo abbastanza simile a quello utilizzato in Europa per la coscrizione. Ogni fascia di età (intanga) era in debito con il capo del clan o della tribù per una sorta di fatica di varie forme, in cui le spedizioni di guerra erano solo un'occupazione tra le altre.

Shaka ha dirottato questa tradizione per i propri fini. Ogni intanga divenne un reggimento (ibutho, al plurale amabutho) utilizzato esclusivamente per scopi militari. Inoltre, i suoi membri non giuravano più fedeltà ai rispettivi capi, ma solo a Shaka, in modo che tutti gli uomini della stessa fascia di età appartenenti alle tribù sotto il controllo di Shaka diventassero parte di uno stesso reggimento - promuovere l'emergere di un'identità Zulu. In tal modo, Shaka ha efficacemente trasformato il fileintanga nel sistema di coscrizione militare. Ogni ibutho doveva costruire il suo kraal (una parola afrikaner da paragonare a "recinto", e che designa sia un recinto di bestiame che un villaggio), dove risiedeva fino a quando Shaka non permise ai suoi membri di sposarsi. Nel frattempo, il reggimento prestava servizio attivo nelempio, la parola Zulu usata per designare qualsiasi esercito, indipendentemente dalle sue dimensioni. Anche sposati e insediati nel proprio dominio, i membri di a ibutho rimaneva a disposizione di Shaka in caso di bisogno e doveva tornare regolarmente da loro kraal reggimentale per allenarsi lì.

Le riforme di Shaka si estesero anche al dominio diarmamento. Fino ad allora, il guerriero Zulu era dotato di giavellotti (ipapa), uno scudo di vacchetta leggera e un bastone (iwisa) per il combattimento ravvicinato. Credendo che il modo migliore per ottenere la vittoria fosse cercare in modo aggressivo il combattimento corpo a corpo il prima possibile, Shaka ha modificato questo set per adattarlo al meglio. La punta della lancia fu allungata - a 25 o 30 centimetri - e allargata, e il suo manico notevolmente accorciato. La risultante lancia corta, battezzata iklwa in zulu e chiamato impropriamente assegai ("Sagaie") dagli europei, era usato più come una spada che come una lancia. Era vietato usarlo come arma da lancio, pena la morte; alcuni comuni giavellotti furono lanciati prima della carica. Anche lo scudo venne allargato, in modo da poter essere utilizzato per deviare quello dell'avversario: il guerriero non doveva quindi che colpirlo con un colpo di traino con il suo iklwa. Lo scudo era l'unica protezione del corpo, ad esclusione di qualsiasi altra forma di armatura. I guerrieri Zulu generalmente andavano in battaglia indossando solo un perizoma, gli ornamenti, specifici per ogni reggimento, erano riservati alle cerimonie. Per colpire rapidamente i suoi nemici, Shaka voleva che il suo esercito fosse il più mobile possibile. I suoi guerrieri quindi viaggiavano leggeri, un gregge per garantire le scorte di cibo. Per lo stesso motivo, era vietato indossare sandali, poiché Shaka sentiva che rallentavano chi li indossava. Il bagaglio dell'esercito Zulu è stato ridotto al minimo indispensabile. Erano portati da facchini (udibi), bambini e adolescenti che, troppo piccoli per essere iscritti al amabutho, erano comunque soggetti a un sistema di classi dall'età di sei anni.


Così organizzati ed equipaggiati, gli Zulu trasformarono la tradizionale guerra bantu in uno scontro breve, decisivo e micidiale. Shaka ha aggiunto le sue abilità tattiche a questo, creando un piano di battaglia stereotipato rimase noto come "le corna di bufalo". Il centro dell'esercito (il "petto" del bufalo) ha lanciato un attacco volto a riparare la formazione nemica. Due ali (le “corna” vere e proprie), generalmente composte dai reggimenti più giovani, approfittarono quindi della loro mobilità per aggredire i fianchi dell'avversario, quindi cercarono di circondarlo unendosi dietro la schiena. Se questa tattica tardava a produrre un risultato decisivo, poteva intervenire una riserva (la "groppa" del bufalo), formata dai reggimenti più stagionati. Le "corna di bufalo" infatti non sono altro che la versione Zulu del principio delle "quattro F" che costituisce la base del combattimento di fanteria contemporaneo: trova (trova), aggiustare (fissare), fianco (fianco), finire (distruggere). Ogni ibutho è stato ordinato da uno o più izinDuna (al singolare inDuna, letteralmente "capo"), diversi amabutho è probabile che vengano raggruppati in "corpi" (le diverse parti del "bufalo") all'interno dello stesso esercito. La principale debolezza di questa struttura tattica era l'assenza di ufficiali intermedi tra i guerrieri e i loro izinDuna, il che rendeva il reggimento estremamente difficile da controllare una volta iniziato il combattimento.

L'ascesa del regno Zulu

Con esperienza sotto il patrocinio di Dingiswayo, le riforme di Shaka rivelano rapidamente il loro pieno potenziale nella guerra che viene intrapresa per la sua successione. Ai più numerosi Ndwandwe gli Zulu oppongono la loro superiorità tecnica e tattica. Shaka indebolì il suo avversario dopo una prima grande battaglia intorno al 1818, ma la lotta continuò. Alla fine ha vinto la tanto agognata vittoria decisiva sul fiume Mhlatuze. Nel 1820, Zwide e gli Ndwandwé dovettero abbandonare il loro territorio, perché non contenti di averli sconfitti, gli Zulu vi si stabilirono. Shaka inaugura così un ciclo di conquiste che durerà fino alla sua morte. I vicini Zulu devono sottomettersi: coloro che resistono sono invariabilmente schiacciati dalla macchina da guerra Zulu dopo sanguinose battaglie, e devono lasciare le loro terre per sfuggire all'annientamento. Alla fine, Shaka diventa l'unico maestro di a regno di oltre 30.000 chilometri quadrati.

In tal modo, il re Zulu apre anche il vaso di Pandora. Le popolazioni in fuga dalle conquiste Zulu devono stabilirsi in nuovi territori, dai quali scacciano a loro volta i precedenti occupanti. Una reazione a catena si sta diffondendo in tutto il Sud Africa. La situazione si aggrava ulteriormente quando alcune tribù adottano a loro volta l'organizzazione e la tattica degli Zulu. Così, gli Ndebele - chiamati Matabélés dagli inglesi - si rivoltano contro Shaka dopo essere stati suoi alleati; sconfitti, fuggono a nord, dove diffondono ulteriore caos e alla fine stabiliscono il proprio regno. Altri si federano per formare stati simili, per resistere agli invasori. Le fragili economie pastorali della regione sono devastate e la mortalità è alle stelle. Il caos scatenato dalle conquiste Zulu passerà alla storia del Sud Africa come il Meccanico, "La dispersione" in zulu. Il numero di vittime di Meccanico è impossibile da determinare, ma alcuni non esitano a stimarlo in milioni.

Mappa riassuntiva delle migrazioni da Meccanico : le conquiste degli Zulu (in nero) e degli Ndebele (in marrone) portano al massiccio spostamento delle altre tribù dei Ngunis (in verde) e dei Sothos-Tswanas (in rosa).


Le ragioni di questa frenesia bellica rimangono oscure. È evidente che le riforme di Shaka e le sue vere vittorie hanno generato uno squilibrio mortale all'interno di una civiltà che aveva funzionato in modo tribale e una visione limitata della guerra per secoli. La scarsità di fonti scritte contemporanee di Shaka - essendo la cultura zulu essenzialmente orale - difficilmente ci permette di mettere in discussione le motivazioni dei suoi scopi espansionistici. È certo, tuttavia, che ha solo continuato e sviluppato la ricerca del potere che era già quella del suo mentore Dingiswayo. Inoltre, il Sud Africa era in corso in questo momento forte pressione demografica, contatti con coloni bianchi che hanno insegnato ai suoi abitanti a coltivare il mais. Era quindi sempre necessario avere più mandrie, campi e pascoli, per nutrire la crescente popolazione del regno e per mantenere il amabutho ai ranghi sempre crescenti di Shaka. La pressione della Colonia del Capo, che continuò ad espandersi verso est, e le azioni dei portoghesi, che continuarono a commerciare schiavi dal vicino Mozambico, furono senza dubbio ulteriori fattori.

La storia del potere all'interno del regno Zulu non è mai stata pacifica e Shaka era costantemente tormentato dalle macchinazioni dei suoi fratellastri desiderosi di prendere il suo posto. Nel 1828 lo fu finalmente rovesciato e assassinato da uno di loro, Dingane. La sua morte pose fine all'espansionismo zulù, perché il suo successore era più preoccupato della necessità di assicurarsi la sua posizione che delle nuove conquiste. Ciò non impedirà a Dingane di essere ucciso a sua volta da un altro fratellastro di Shaka, Mpande, nel 1840. Quest'ultimo regnerà fino alla sua scomparsa nel 1872 - un evento insolito, di morte naturale - ma non prima di d '' di aver visto i suoi due figli maggiori intraprendere una guerra fratricida per il titolo di erede al trono. Il maggiore, Cetshwayo, sfidò e uccise suo fratello, succedendo a suo padre alla sua morte. Allo stesso tempo, durante il mezzo secolo successivo all'assassinio di Shaka, il regno Zulu continuò ad essere impegnato in incursioni e azioni di confine contro i suoi vicini.

Uno degli effetti più duraturi della politica avviata da Shaka è stata la genesi diuna cultura Zulu marziale ed estremamente aggressiva. L'impatto è stato sentito non solo nel modo in cui la guerra è stata vista a livello strategico, ma anche per il singolo combattente Zulu. Mentre Shaka faceva esplodere la ricerca del combattimento ravvicinato, i guerrieri Zulu erano particolarmente difficili da frenare non appena iniziò la battaglia. Tornare dal combattimento senza aver "lavato la lancia" nel sangue del nemico era considerato un disonore. Questo forse spiega perché gli Zulu si siano sempre attenuti alla tattica del "corno di bufalo" inventata da Shaka: in assenza di una vera catena di comando per trasmettere ordini tra i izinDuna e i loro uomini, il amabutho senza dubbio non aveva altra scelta che seguire un piano di battaglia standard, ma noto a tutti e quindi applicabile anche con un controllo minimo sulle truppe. L'aggressività degli zulu, la loro ossessione per il "lavaggio delle lance", aggiunta alla convinzione zulù che i nemici uccisi saranno sventrati in modo che i loro spiriti non tornino a perseguitare i loro assassini, darà agli europei che devono confrontarsi con essa un'immagine di ferocia. che segnerà in modo permanente la rappresentazione degli Zulu nella cultura occidentale. A questo si è aggiunta una determinazione apparentemente incomprensibile per un europeo del XIXth secolo: gli Zulu, pacifici allevatori di bestiame quando non erano mobilitati all'interno del loro amabutho, non ha fatto prigionieri - semplicemente perché l'unico modo per vincere era uccidere. Questa regola, tuttavia, seguiva un'etica, nella misura in cui uccidere un non combattente disarmato, per esempio, non portava gloria al guerriero Zulu.

L'ossessione degli Zulu per il combattimento ravvicinato spiega anche la loro disprezzo per le armi, spesso considerato da loro come indegno di un vero guerriero. Gli Zulu entrarono molto presto in contatto con le armi da fuoco e le ottennero, ma non le usarono mai in gran numero, né cercarono di modernizzare le loro armi. Questo stato di cose non è cambiato, anche dopo che gli Zulu hanno incontrato truppe armate di fucili in combattimento. Fino al 1879, la maggior parte delle armi da fuoco che avevano erano antichi moschetti a pietra focaia che erano stati probabilmente fabbricati in Europa quando Shaka non era ancora regnante. Polvere e proiettili erano scarsi, e in parte per questo motivo i proprietari di fucili non avevano quasi mai l'opportunità di esercitare il loro lavoro, il che generalmente li rendeva dei tiratori poveri, ma non significava che i loro proiettili non lo facessero. non hanno mai trovato il loro obiettivo.

Dal 1820, gli inglesi proveranno "aanglicizzare »In modo accelerato la colonia di Cape Town, in particolare sul suo confine orientale. Questo li porta a confrontarsi con gli Xhosas, con i quali gli olandesi sono già entrati in guerra tre volte, e gli inglesi due volte da quando hanno controllato la colonia. Altre tre guerre sono ancora combattute tra il 1834 e il 1853. Ma sono gli stessi Xosa che finiscono per infliggere il colpo finale: motivati ​​da una profezia millenaria, la maggior parte di loro massacra il proprio bestiame e distrugge i raccolti. La conseguente carestia, tra il 1856 e il 1858, rese gli Xosa dipendenti dall'aiuto dei coloni bianchi. Indeboliti, gli Xhosas conservano solo un piccolo territorio - le "Cafrerie" - a est del fiume Kei.


Video: From Rorkes Drift to Isandlwana: Walking the old wagon trail.