La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

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L'invasione di Zululand

Il giorno successivo, la colonna è avanzata di sei chilometri a nord-est, dove ha attaccato e bruciato ilkraal di un capo clan Zulu, Sihayo. Questa facile vittoria - costò agli inglesi due morti e quindici feriti - tuttavia colpì Cetshwayo come una scossa elettrica. 17 gennaiomanda il suoempio ad ovest, con questa semplice istruzione: "Cammina lentamente, attacca all'alba e divora i soldati rossi ". Due giorni dopo, l'esercito Zulu si divise in due, parte diretta a sud per incontrare la colonna n. Quanto aamabutho di stanza a nord, di fronte alla colonna n ° 4, sono sotto il diretto controllo dei capi clan locali, che godono, per la distanza che li separa da Ulundi, di una certa autonomia di fatto nei confronti -vis di Cetshwayo.

Dopo la sua vittoria su Sihayo, Chelmsford rimanda i tre uomini bianchi feriti a Rorke's Drift dall'incidente: nella missione è stato istituito un ospedale improvvisato. I dodici indigeni feriti non hanno questo privilegio. Quindi stabilì un accampamento sulle rive di un piccolo fiume, il Batshe. Gli inglesi resteranno lì per un'intera settimana, poiché Chelmsford vuole perlustrare il terreno e aprire una strada quasi percorribile. Non è stato fino al 20 gennaio che la colonna è ripartita. Percorre una decina di chilometri verso sud-est, fino a un punto scelto anticipatamente dal generale: un terreno in leggera pendenza, ai piedi di un inselberg che lo domina per un centinaio di metri. La montagna sale a 1.284 metri e portail nome di Isandlwana, "La piccola mano" in zulu. La posizione offre ampi spazi per allestire il campo e parcheggiare i carri del treno di approvvigionamento. D'altra parte è dominata a nord da un altopiano situato a meno di un chilometro di distanza, e che oscura la vista in quella direzione. Verso est e sud-est il terreno è più aperto, ma le sue ondulazioni limitano seriamente il raggio visivo. Inoltre è scavato burroni profondi, letti di fiumi in secca battezzatidongas. Infine, verso sud, diventa molto più aspro.

I soccorsi giocheranno un ruolo cruciale negli eventi dei prossimi due giorni, mascherando l'avvicinarsi degli Zulu. Ntshingwayo, ainDuna esperto che comanda ilempio principale, quindi ha più di 20.000 guerrieri. Gli Zulu stanno andando bene e dal 20 gennaio sono solo una quindicina di chilometri da Isandlwana. Il loro leader ha due opzioni: unirsi alle poche centinaia di guerrieri riuniti da Matyana, un leader tribale locale, vicino al suokraal situato più a sud; oppure continuare la sua marcia verso ovest, per avvicinarsi il più possibile al nemico approfittando della copertura visiva fornita dall'altopiano. Sceglie il secondo e il giorno successivo ilempio si avvicina a otto chilometri dal campo britannico seguendo il fiume Ngwebeni. Gli Zulu sono pronti a colpire, ma il 22 gennaio è un giorno di luna nuova: i maghi che accompagnano l'esercito lo considerano un cattivo presagio, e Ntshingwayo decide di farlorimandare l'attacco a due giorni dopo. Gli Zulu devono comunque nutrirsi da soli e, a causa della loro logistica rudimentale, non hanno niente da mangiare il 21 gennaio: la loro rapida avanzata da Ulundi non ha permesso alle mandrie di seguirli. Dalle prime ore del 22 gennaio piccoli distaccamenti sono partiti in cerca di cibo mentre il corpo principale dell'esercito attendeva, nel più completo silenzio, al riparo di una valle.

Nel frattempo, gli inglesi hanno stabilito il loro campo a Isandlwana. Prima della sua campagna, Chelmsford formulò istruzioni specifiche ai suoi vari capi colonna. Devono in particolare formare alaager ad ogni nuovo bivacco. Tuttavia, nulla del genere viene fatto a Isandlwana: il generale inglese sembra agirein violazione dei propri ordini. Certamente ha circostanze attenuanti. I carrelli normalmente utilizzati in questi casi sono necessari per il trasporto delle provviste che continuano a fluire da Helpmekaarattraverso Rorke's Drift. Inoltre, la colonna di Chelmsford manca di strumenti per scavare e il terreno intorno a Isandlwana è estremamente duro, con poco terriccio. Soprattutto, sembra che Chelmsford abbia altre idee in mente. La sera del 20 gennaio, i suoi esploratori lo avvisarono di grandi distaccamenti Zulu diretti a sud-est, precisamente dove Matyana aveva stabilito il suokraal, sul fiume Mangeni. Il giorno successivo, ha inviato elementi indigeni di fanteria e coloni montati in ricognizione in questa direzione, agli ordini del maggiore Dartnell della Polizia a cavallo di Natal. Quest'ultimo incontra ben presto centinaia di guerrieri Zulu, concentrandosi sul Monte Magogo: gli uomini di Matyana. Mentre i suoi uomini allestivano un bivacco di fronte alla posizione Zulu, a 15 chilometri da Isandlwana, Dartnell chiese rifornimenti a Chelmsford, perché i nativi che lo accompagnavano non avevano né coperte né cibo. Lo otterrà, ma in quantità insufficienti. Il distaccamento di Dartnell trascorre una notte miserabile e fredda con due falsi allarmi che impediscono agli uomini di dormire. Temendo di essere attaccato, Dartnell chiede rinforzi nel cuore della notte.

Mappa dei movimenti che precedono la battaglia di Isandlwana, 11-22 gennaio 1879. Movimenti britannici in rosso, Zulu in nero. Didascalia:

A- L'esercito di Chelmsford attraversa il Buffalo a Rorke's Drift l'11 gennaio.

B- Il 12 gennaio gli inglesi presero il kraal di Sihayo.

C- La sera del 20 gennaio, la colonna di CHelmsford stabilì il suo campo a Isandlwana.

D- Il 21 gennaio il distaccamento di Dartnell ha condotto una ricognizione in direzione di Mangeni e vi ha bivaccato, dopo aver avvistato i guerrieri di Matyana.

E- Lo stesso giorno, l'esercito Zulu si è spostato nella valle di Ngwebeni senza essere individuato.

F- Nella notte tra il 21 e il 22 gennaio, Chelmsford impiega più della metà delle sue forze per unirsi a Dartnell.

G- La mattina del 22 gennaio, gli inglesi hanno attaccato gli uomini di Matyana e li hanno dispersi.

H- Chelmsford sceglie di spostare il campo sulle rive del Mangeni e ordina a Pulleine di unirsi a lui.

Chelmsford ha ingannato

A Isandlwana, Chelmsford fa il punto sulle varie informazioni raccolte durante la giornata. A nord del campo, le sentinelle dispiegate sull'altopiano non hanno segnalato alcuna attività particolare. Lui stesso, mentre visitava quelli appostati sull'Itusi, uno sperone roccioso a sud dell'altopiano, osservò alcuni esploratori Zulu a cavallo, ma niente di più. Un piccolo distaccamento di cavalleria inviato ad est, lungo il tracciato di Ulundi, incontrò alcuni distaccamenti Zulu e sferrò persino un breve scontro con uno di loro, ma ancora una volta, il principale esercito nemico uscì. soprattutto per la sua assenza. Chelmsford è tuttavia convinto che non sia lontano. Ai suoi occhi, è quindi necessariamentea sud-est, dove Dartnell ha condotto la sua ricognizione in forza. Quando il suo messaggio lo raggiunge all'1.30 del mattino, dicendogli che sta affrontando 1.500 Zulu e chiedendo rinforzi, Chelmsford lo vede come una conferma del suo ragionamento. Questo è senza dubbio il motivo per cui il generale inglese non prese più precauzioni difensive a Isandlwana: sa che una battaglia è vicina; pertanto, non è necessario stabilire alaager, poiché il campo è solo temporaneo e la progressione riprenderà presto.

Nelle prime ore del 22 gennaio, Chelmsford lasciò il campo con due terzi delle sue forze, circa 2.500 uomini. Il tenente colonnello Henry Pulleine, capo della I / 24th, è lasciato a capo del campo. Poiché il suo battaglione ha solo cinque compagnie - le altre tre arriveranno a breve da Helpmekaar - Chelmsford gli lascia una compagnia rinforzata di II / 24th e prendi gli altri sei. Ha anche portato con sé due delle tre sezioni della batteria di artiglieria, lasciando il terzo - due cannoni - a Isandlwana. Il campo era così difeso dalle seguenti forze: sei compagnie di fanteria regolare (591 uomini in tutto), la sezione di artiglieria (72 uomini), quattro compagnie del NNC (circa 420 uomini), diversi distaccamenti di coloni (115 uomini) ) e vari elementi del personale, ingegneri e servizi (54 uomini in tutto). Questa forza di circa 1.250 uomini, esclusi i lavoratori civili,è considerato sufficiente ; ma per precauzione, Chelmsford ordinò al colonnello Anthony Durnford, che si trovava a Rorke's Drift all'inizio della colonna n ° 2, di unirsi a Isandlwana. Incarica un ufficiale ferroviario di 21 anni, Horace Smith-Dorrien, di portare il suo ordine a Durnford. Smith-Dorrien, che sarebbe sopravvissuto a Isandlwana, avrebbe poi fornito una testimonianza di prima mano sulla battaglia.

Durnford corre immediatamente e lascia Rorke's Drift all'alba. Ha portato con sé due compagnie dell'NNC (247 uomini), cinque compagnie a cavallo dell'NNH (267 uomini), nonché una sezione di tre lanciarazzi serviti da 10 uomini. Il suo arrivo a Isandlwana, poco dopo le 10 del mattino, portò la guarnigione del campo a quasi 1.800 soldati. Smith-Dorrien, che inizialmente rimase a Rorke's Drift, alla fine sentì degli spari, lontano a est. Ansioso di assistere alla battaglia che inizia, gli viene dato qualcosa per difendersi - undici cartucce per il suo revolver - prima di tornare al galoppo su Isandlwana. Arrivò lì poco dopo la colonna di Durnford, giusto in tempo per partecipare a una discussione tra quest'ultimo e Pulleine. L'arrivo di Durnford pone davveroun problema di comando, perché è di rango superiore a Pulleine, sebbene quest'ultimo sia esplicitamente responsabile del campo. Durnford lo interrompe spiegando che non ha intenzione di restare a Isandlwana: l'aggressivo colonnello vuole continuare la sua rotta verso est, da dove è arrivata la sparatoria, e attaccare gli Zulu dove li trova. . Chiede il sostegno di Pulleine, che rifiuta di spogliare le difese del campo.


Gli spari uditi a Isandlwana e Rorke's Drift provengono da sud-est, dove Chelmsford si è unito a Dartnell intorno alle 6 del mattino. Durante la notte, gli Zulu si ritirarono dal Monte Magogo, ma si affrettarono a riapparire lì. Chelmsford quindi va all'attacco: invia la cavalleria di Dartnell intorno a Magogo a sud per prendere il nemico alle spalle, mentre i fanti della NNC marciano dritti su di lui. Chelmsford porterà le sue truppe a nord per completare l'accerchiamento. Di fronte all'attacco del NNC, gli Zulu si sono affrettati a lasciare la vetta per attraversare la valle dall'altra parte della montagna. Là vengono attaccati dagli uomini di Dartnell, cercano di fare un fronte e vengono poi presi all'ordine dagli elementi della NNC, che li inseguono. La vittoria è totale per gli inglesi: più di 80 guerrieri zulu vengono uccisi, Matyana ei sopravvissuti si disperdono. Soddisfatto, Chelmsford ordina alle sue forze di convergere sulle rive del Mangeni, dove intende stabilire un nuovo campo. Questa scelta si rivela molto illuminante le sue motivazioni, nella misura in cui il sito devia dalle tracce di Ulundi: non ha più intenzione di marciare sulla capitale Cetshwayo, a est, ma è determinato ad affrontare l'esercito Zulu, di cui è convinto, si trova a sud-est. Dopo aver inviato il distaccamento di fanteria a cavallo del tenente colonnello Russell a sinistra per mantenere i contatti con Isandlwana, ordinò a Pulleine, intorno alle 10:30, di raggiungerlo.

Durante questo periodo, lo scambio tra Durnford e Pulleine si interrompe: una sentinella arriva ad avvertirli che gli Zulu sono presenti in forza sull'altopiano a nord di Isandlwana. Questa è la seconda allerta del mattino, una prima che ha già costretto la guarnigione del campo a interrompere la colazione, e ha portato Pulleine a rinforzare le sentinelle da elementi della compagnia E del I / 24.th. Durnford decide quindi di attaccare: invia due compagnie dell'NNH a nord, e chiede ancora una volta a Pulleine di sostenere questo movimento. Questa volta, l'ufficiale accetta e fa avanzare il resto della Compagnia E, così come un distaccamento di cavalleria coloniale. Ciò che accade dopo è ora soggetto acontroverso. La versione comunemente accettata è che le due compagnie dell'NNH e dei coloniali respingano gli Zulu e li inseguano per diversi chilometri verso gli Ngwebeni. Scoprono accidentalmente un gran numero di combattenti Zulu che aspettano in silenzio. Questo fatto è corroborato dalle testimonianze Zulu, che menzionano la presenza di tre unità separate di cavalieri bianchi e neri. Lo storico Donald Morris crede che i Durnford Horsemen abbiano scoperto l'interoempio Zulu, i cui leader, vedendo rivelata la loro posizione, non avrebbero avuto altra scelta che lanciare l'attacco generale previsto per il giorno successivo. Gli Zulu che hanno dato l'allarme alle 8 del mattino e di nuovo intorno alle 10:30 vengono quindi interpretati come unità di ricognizione o distaccamenti andati a foraggiare, che coincide proprio con la mancanza di cibo all'interno delempio.

L'inizio della battaglia di Isandlwana, il 22 gennaio 1879, intorno alle 10:30. Le linee tratteggiate rappresentano una compagnia schierata, le piazze le compagnie ancora in riserva. Truppe imperiali (regolari britannici) in rosso, truppe coloniali (europei) in blu, fanteria NNC nativa in verde, cavalleria NNH nativa in marrone, artiglieria in rosa. Didascalia:

A- Durnford arriva da Rorke's Drift con la colonna 2 intorno alle 10 del mattino.

B- Intorno alle 10:30, le sentinelle poste a nord-est del campo hanno avvistato gli Zulu che si muovevano sull'altopiano.

C- Durnford vi manda due compagnie dell'NNH, che Pulleine ha rinforzato da una compagnia dell'I / 24th e un'unità coloniale.

D- I cavalieri si disperdono e inseguono i piccoli distaccamenti Zulu di fronte a loro.

E- Così facendo, scoprono un'alta concentrazione di Zulu in una valle.


Recentemente, Ron Lock e Peter Quantrill hanno messo in dubbio questa interpretazione. Per loro, Ntshingwayo aveva davvero decisoper attaccare Isandlwana lo stesso giorno, presumibilmente dopo aver visto Chelmsford lasciare il campo nelle prime ore del mattino e aver sentito gli inglesi impegnarsi in combattimento con gli uomini di Matyana. Avrebbe quindi fatto il miglior uso dell'errore del suo avversario - dividendo le sue forze in presenza di un nemico più numeroso - e cogliendo l'opportunità che gli si presentava. Lock e Quantrill hanno presentato diverse testimonianze a sostegno di questa tesi. Il fatto che le sentinelle poste sull'altopiano descrivono gli Zulu come presenti "in forza " o "di migliaia Non si adatta a piccoli gruppi di scout o facchini. Al Rorke's Drift, il tenente Chard ha notato attraverso il suo binocolo intorno alle 9:30 una grande forza zulu che si muoveva verso ovest. Il suo primo pensiero è che il nemico abbia intenzione di intervenire tra Isandlwana e Rorke's Drift. Se l'interpretazione di Lock e Quantrill, così come l'ora data da Chard, fosse corretta, significherebbe che Ntshingwayo ha già inviato la "groppa" dell'esercito Zulu in un ampio movimento oscillante destinato a prendere il campo britannico dalle retrovie . Il contatto tra i cavalieri e gli Zulu sarebbe quindi avvenuto molto più vicino all'accampamento, a tre o quattro chilometri di distanza, mentre ilempio stava già andando avanti. In effetti, il tenente Raw, uno dei capi della compagnia dell'NNH, in seguito avrebbe ammesso che era stato lo Zulu ad attaccare per primo i suoi cavalieri, e non il contrario, suggerendo che non erano stati catturati in alcun modo. di sorpresa. D'altra parte, sembra improbabile che la cavalleria, che probabilmente contava poco più di un centinaio, sia riuscita a respingere qualcosa di diverso dai piccoli distaccamenti Zulu.

Le due versioni, inoltre, non si escludono a vicenda sotto tutti gli aspetti. La seconda si adatta meglio alla cronologia dei fatti: sembra infatti difficile concepire che un esercito di oltre 20.000 uomini, sorpreso nel suo bivacco intorno alle 11 del mattino, abbia avuto la possibilità di schierarsi, di percorrere sette o otto chilometri. mentre combatteva e respingeva i cavalieri nemici, arrivando poi in vista di Isandlwana poco più di un'ora dopo, verso mezzogiorno. Il fatto che le sentinelle poste a destra dell'altopiano, attorno all'Itusi si siano spostate abbastanza rapidamente sotto lo sguardo di quelle poste più a sinistra, fa pensare che fossero attaccate dagli elementi guida del il "corno" sinistro delempio. Inoltre, è noto che gli Zulu che riferirono l'incontro con la cavalleria britannica provenivano dai reggimenti umCijo e inGobamakhosi; la prima apparteneva alla "cassa" dell'esercito, la seconda al "corno" di sinistra. Si può ragionevolmente presumere che i cavalieri, che stanno proprio inseguendo esploratori o trasportatori in cerca di cibo, li incontrino proprio mentre, dopo aver iniziato a progredire, si fermano in attesa delle due "corna" svelare. Essendo già in allerta, gli Zulu reagiscono rapidamente e quelli con le pistole aprono il fuoco sugli intrusi.

In pochi minuti cavalieri autoctoni e coloniali riescono a contenere l'avanzata degli Zulu. Ma questi sonotroppi, e la compagnia Raw, come le altre, deve ritirarsi verso il campo. Prima che suonino l'allarme, una vedetta di stanza in cima a Isandlwana informa Pulleine e Durnford che centinaia di Zulu sono visibili sull'altopiano, apparentemente diretti a sud-est.


Video: Battle Stack: The Battle of Rorkes Drift tactics