La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

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I rinforzi vengono quindi inviati in massa in Sud Africa. Poi arriva il momento di cercare le responsabilità. Chelmsford viene individuato abbastanza rapidamente, ma ha abbastanza carico aerodinamico ben posizionato per deviare la maggior parte delle critiche su Pulleine e Durnford, due capri espiatori conveniente poiché sono morti e non possono difendersi. Dopo qualche esitazione, Garnet Wolseley fu finalmente inviata in Sud Africa per sostituire Chelmsford. Questo ufficiale divenne famoso per la sua fulminea vittoria sugli Ashantis della Gold Coast - l'attuale Ghana - nel 1874. Tuttavia, non sarebbe arrivato a Città del Capo fino a giugno. Paradossalmente, la vittoria degli Zulu fa precipitare il loro regno nel grande conflitto che Cetshwayo sperava di evitare. L'entità della sconfitta britannica a Isandlwana ne fece certamente un trionfo zulu, ma era anche troppo grande per non invocare una controffensiva ancora maggiore. Il re ricorda il suoempio, che torna a Ulundi senza spingere il suo vantaggio. Così facendo, perde l'opportunità di schiacciare completamente la colonna di Chelmsford, indebolita, e che ha perso la maggior parte delle sue forniture a Isandlwana.

Questo fatto tenderebbe a corroborare le affermazioni di Cetshwayo sul suo desiderio di mantenere il conflitto entro un quadro limitato e di evitare la sua estensione al vicino Natal. Allo stesso modo, il ritiro delle forze che hanno assalito Rorke's Drift, mentre il posto sembrava in grado di essere preso, suggerisce che Ntshingwayo ha poi ripreso il controllo dei reggimenti della sua "groppa" e li ha riportati indietro. nel territorio Zulu. C'è, tuttavia, un altro fattore da tenere in considerazione: gli Zulu hanno soffertoperdite terribile. Si stima che Isandlwana sia costata loro quasi 1.000 morti e forse il doppio dei feriti. Tra questi ultimi, molti, senza dubbio, soffrono di infezioni contro le quali la medicina tradizionale zulu non può fare molto, e moriranno per le loro ferite. Se a questo aggiungiamo le morti di Rorke's Drift e una proporzione simile di feriti, possiamo dedurre che le perdite Zulu sono circa 4.000 uomini - circa il 20% della forza prima della battaglia. Se ricordiamo che ciascunoibutho comprende un'intera fascia d'età della popolazione maschile del regno, è facile capire quale salasso potesse rappresentare la battaglia di Isandlwana, anche vittoriosa, per gli Zulu. Indipendentemente dal fatto che le fosse stato ordinato di continuare l'offensiva e di entrare a Natal, ilempio comandato da Ntshingwayo era probabilmente troppo indebolito per fare qualcosa di diverso dal tornare alla base.

Isandlwana e Rorke's Drift, 22-23 gennaio 1879. Didascalia:

A- Campo britannico a Isandlwana.

B- Fugitive's Drift.

C- I tenenti Melville e Coghill vengono uccisi lì.

D- La bandiera persa da Melville si trova in questo luogo.

E- Dopo aver attraversato il Buffalo, la riserva Zulu attacca Rorke's Drift.


Nei mesi che seguirono Isandlwana, in Gran Bretagna, non eravamo d'accordo. Sia per i giornali che per il pubblico, la resistenza di Rorke's Drift ha impedito alle orde di Zulu di invadere Natal. Il nazionalismo obbliga, la sconfitta delle forze armate della polena del mondo industriale da parte di guerrieri in perizoma, armati solo di lance e scudi, neri per di più, non può essere attribuita a nessuna debolezza del carattere del soldato britannico. Quindi la stampa sta bevendostorie di eroismo un pubblico di lettori che chiede solo di essere rassicurato sull'intrinseca superiorità morale della nazione di cui fa parte. Le autorità militari approfittano di questa fortuna inaspettata per mettere in secondo piano il disastro di Isandlwana e da lì partono con il loro distico. Undici dei difensori di Rorke's Drift, scelti principalmente tra gli uomini che hanno combattuto in ospedale, ricevono così la più alta onorificenza militare britannica, laVictoria Cross. La stampa mette in evidenza anche due luogotenenti uccisi a Isandlwana, Melville e Coghill, per il loro tentativo di riparare una delle bandiere dei 24th reggimento a piedi. Infatti, Melville perse la bandiera attraversando il Buffalo - sarebbe stato ritrovato sulle sue sponde poche settimane dopo - prima di essere salvato da Coghill; i due uomini furono poi catturati e uccisi. Anche così, il mito che li circonda diventerà così forte che riceveranno ilVictoria Cross nel 1903, quando divenne possibile assegnarlo postumo. Lo stesso Garnet Wolseley non si è lasciato ingannare dalla dimensione molto politica di queste decorazioni e le criticherà apertamente, le prime al punto che i difensori dell'ospedale Drift di Rorke sono stati costretti all'eroismo perché era l'unico modo per salvare le loro vite, e il secondo perché trovava dubbioso assumere ufficiali che avevano tentato di scappare a cavallo mentre i loro uomini a piedi venivano massacrati.

La guerra continua

Alla fine di gennaio 1879, le preoccupazioni di Chelmsford erano a cento leghe da qualsiasi medaglia che i suoi soldati potessero ricevere. La sua unica soddisfazione arriva dalla colonna n ° 1: lo stesso giorno della battaglia di Isandlwana, i suoi elementi avanzati respinsero, vicino al fiume Inyezane, una forza da 5 a 6.000 Zulu che stavano cercando di bloccargli la strada. Le vittime britanniche furono minime, mentre lo Zulu lasciò 350 morti sul campo: il fuoco della mitragliatrice Gatling fu particolarmente letale. Il giorno successivo, l'avanguardia della colonna raggiunse una missione abbandonata a Eshowe. Pearson non ha perso tempo nel ricevere un messaggio da Chelmsford che annunciava il disastro di Isandlwana e gli ordinava di mettersi sulla difensiva. Piuttosto che rischiare un'imboscata ritirandosi a Natal, il leader della colonna n ° 1 decide di resistere sul posto. All'inizio di febbraio si è trovato isolato a Eshowe con 1.700 uomini e sottoposto a un lontano assedio. Gli Zulu, indubbiamente scottati dalle loro precedenti perdite, non sferrarono alcun attacco importante, ma aspettarono che la fame e le malattie facessero il loro lavoro. In effetti, Pearson ha solo disposizioni per durare fino ad aprile. Allo stesso tempo, anche alle colonne 4 e 5 fu ordinato di interrompere le loro operazioni offensive. A meno di un mese dal suo scoppio, l'invasione britannica di Zululand è a un punto morto e quasida rifare.

Il mese di febbraio non vede grandi operazioni: gli Zulu riprendono fiato mentre Chelmsford rafforza e riorganizza il suo esercito, con l'obiettivo di consegnare la Colonna n. 1 a Eshowe. Il 12 marzo gli inglesi ricevettero un nuovo affronto, questa volta al confine tra Zululand e il Transvaal: un convoglio di rifornimenti bloccato dal fiume Intombe allagato fu sorpreso e annientato dagli Zulu, solo tre uomini riuscirono a fuggire. dall'altra l'86 che lo difendeva. A capo della colonna n. 4, il colonnello Wood reagì lanciando incursioni di ritorsione dallaager fortemente fortificato che ha stabilito a Kambula. Cerca anche di indebolire gli Zulu nella regione approfittando della loro relativa indipendenza da Cetshwayo. Affidandosi a un cognato del re, Hamu, riesce ad ottenere il raduno di diverse centinaia di Zulu, che vengono a mettersi sotto la protezione degli inglesi. All'inizio di marzo, ilesercito di soccorso organizzato da Chelmsford è pronto a marciare su Eshowe, e il generale ordina a Wood di passare all'offensiva per prosciugare a nord quanti più guerrieri Zulu possibile. Nel frattempo, Wood viene avvertito dai simpatizzanti di Hamu che Cetshwayo ha inviato il corpo principale delle sue truppe contro di lui - dieciamabutho nove dei quali erano presenti a Isandlwana e Rorke's Drift, comandati dallo stesso Ntshingwayo. Decide quindi di prendere l'iniziativa attaccando la posizione che le forze zulù locali occupano sulla montagna di Hlobane, nella speranza di forzare poi ilempio Zulu viene a rompere i denti su Kambula.

Ci riesce, ma questo successo gli costa caro. Mentre guidava meno di 700 uomini in un movimento di accerchiamento contro Hlobane, il 28 marzo, Wood fu spiacevolmente sorpreso di vedere l'esercito di Ntshingwayo arrivare in aiuto dei difensori, rintanato nelle caverne. La ritirata che ordinò si trasformò rapidamente in fuga, e 225 soldati britannici regolari, soldati coloniali, ausiliari nativi e zulu radunati furono massacrati. Rinforzato dalle tribù locali, iempio Zulu, ora forte di 20.000 guerrieri, ha marciato il giorno successivoKambula. La strategia Zulu, dettata dallo stesso Cetshwayo, consiste nell'interporre tra Kambula e la retrobase britannica a Utrecht, in modo da costringere Wood a lasciare le trincee del suolaager e schiacciarlo in aperta campagna. L'ufficiale britannico, che ha con sé solo 2.000 uomini e giustamente teme un attacco a Utrecht, lancia una sortita destinata ad attirare gli Zulu contro le sue fortificazioni. Il reggimento inGobamakhosi rimane intrappolato e attacca, trascinando il resto delempio seguendolo. Gli Zulu riescono a impadronirsi del recinto del bestiame del campo, ma la fanteria e l'artiglieria britanniche causano loro pesanti perdite e non riescono a prendere piede all'interno del campo.laager. Il contrattacco di Wood riguadagna il terreno perduto, dopodiché un'uscita della cavalleria britannica trasforma la ritirata degli Zulu in una debacle. Quasi 800 guerrieri furono uccisi a Kambula e diverse centinaia durante l'inseguimento, per non parlare degli zulu feriti abbandonati e uccisi dagli inglesi durante le razzie che seguirono. In confronto, i difensori avevano solo 29 morti e 54 feriti. Hlobane e Kambula ricostruiscono le scene dell'orrore di Isandlwana e Rorke's Drift, ma questa volta gli inglesi hanno ottenuto una vittoria importante. Abbinata alle loro perdite, la sconfitta degli Zulu sconvolse il loro moraleempio, che si ritira, ammaccato, verso Ulundi.

Il 13 marzo, l'esercito incaricato di salvare Eshowe, comandato dallo stesso Chelmsford, partì. È una forza imponente: comprende 2.600 fanti regolari britannici, 2.000 uomini della NNC, circa 400 cavalieri coloniali e africani, 600 marinai e marines sbarcati dalle loro navi (una pratica comune nei conflitti coloniali), senza contare gli artiglieri - serve due cannoni, quattro lanciarazzi e due mitragliatrici. Le ci vollero diversi giorni per attraversare il Tugela allagato, ma il 29 marzo iniziò la sua passeggiata verso Eshowe. Questa volta, Chelmsford non desidera ripetere il suo errore di Isandlwana e applica le sue raccomandazioni alla lettera, stabilendo un solidolaager ad ogni bivacco. Cetshwayo ha inviato il fileamabutho che non è andato a Kambula per sbarrargli la strada. Il 2 aprile, a Gingindlovu, gli Zulu assalirono la colonna nel momento in cui avrebbe dovuto rompere il campo, ma fortunatamente Chelmsford decise di non avanzare quel giorno. Gli 11.000 assalitori si schiantano contro il bastione dei carri, il fuoco dei loro nemici non permette nemmeno loro di raggiungerlo. In poco più di un'ora, un migliaio di Zulu sono stati uccisi in attacchi infruttuosi e l'uscita di Chelmsford è stata lanciata al momento giusto - con, ancora una volta, nessuna pietà per i feriti. Gli inglesi avevano solo 11 morti e 62 feriti. La colonna si unì alle forze di Pearson il giorno successivo e il 6 aprileevacuare Eshowe tornare a Natal.

Gli Zulu erano allora troppo deboli per lanciare nuovi attacchi e mettersi sulla difensiva. Cetshwayo moltiplica le proposte di pace a Chelmsford, ma le respinge. Il generale è determinato a ripristinare pienamente la sua reputazione, danneggiata dalle battute d'arresto che hanno segnato l'inizio della sua campagna, conquistando una vittoria decisiva prima che Wolseley arrivi a sostituirlo. Sta quindi accelerando i preparativi peruna rinnovata offensiva, nonostante le proteste di John Colenso, il vescovo anglicano di Natal, che ha accolto la causa degli Zulu.


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