La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

Pagina 7 di 7

La caduta di Cetshwayo

Nel mese di maggio, Chelmsford aveva dodici battaglioni di fanteria e due reggimenti di cavalleria regolare, cinque batterie di artiglieria, una delle quali era interamente composta da mitragliatrici - la prima nell'esercito britannico - e vari elementi coloniali e indigeni, per un totale di 17.000 uomini. Sebbene questo numero sia più o meno simile a quello della prima forza d'invasione, d'altra parte, la sua potenza di fuoco è significativamente più alta. Colonna n. 1, riorganizzata in 1tempo divisione e ora affidata a Henry Crealock, dovrà nuovamente avanzare lungo la costa. Lo stesso Chelmsford comanderà la forza principale, o 2th divisione, in un'avanzata verso Ulundi, questa volta da Kambula. Per quanto riguarda la colonna di Wood n ° 4, è stata ribattezzata "colonna volante" ed è stata responsabile della copertura dei fianchi del 2th divisione. Da metà maggio gli inglesi si moltiplicanoriconoscimenti in vista della loro offensiva, occasionalmente ingaggiano scaramucce con gli Zulu.

Uno di loro, insignificante per le dimensioni della campagna, avrebbe avuto ripercussioni importanti sulla ... Francia. 1er Giugno 1879, una pattuglia di nove uomini viene sorpresa in akraal abbandonati e attaccati da quaranta guerrieri Zulu. Tre soldati vengono uccisi; tra loro, un giovane tenente di 23 anni,Napoleone Eugène Louis Bonaparte. Il figlio dell'imperatore francese caduto, Napoleone III, vive in esilio in Gran Bretagna dal 1870. Suo padre morì lì nel 1873. Il principe imperiale divenne ufficiale di artiglieria dell'esercito britannico nel 1875 - puramente onorario , perché il gabinetto Disraeli rifiuta che l'ingombrante pretendente al trono di Bonaparte serva la Corona. Tuttavia, si offrì volontario per andare a combattere in Sud Africa quando scoppiò la guerra contro gli Zulu, e grazie al buon rapporto tra sua madre e la regina Vittoria, la sua richiesta fu accolta. Desideroso di costruirsi una gloria militare da cui poi trarre profitto politico, il giovane cerca il confronto con gli Zulu, con grande dispiacere degli ufficiali britannici che lo accompagnano. La fortuna però non è dalla sua parte: mentre galoppa per sfuggire agli inseguitori, una cinghia della sua sella si rompe e lo getta a terra; raggiunto, viene ucciso con diciassette lanci di lancia. La morte del principe imperiale, nel quale i bonapartisti riponevano le loro speranze, assestò un colpo fatale alle prospettive di restaurazione dell'impero in Francia. La sua morte strapperà a Disraeli questo commento incredulo: "Chi sono questi Zulu, chi sono queste persone straordinarie che sconfiggono i nostri generali, convertono i nostri vescovi e in questo giorno mettono fine a una grande dinastia? Ancora qualche mese e il Primo Ministro può aggiungere il proprio gabinetto a questa lista.

L'incidente non cambia i piani di Chelmsford. Il 3 giugno, le sue forze sono partite. L'avanzata britannica è cauta, ma gli Zulu non li attaccano. Cetshwayo, che conosce il suo esercito indebolito dagli impegni precedenti, cerca di temporeggiare e rinnova le sue aperture per ottenere la pace. Chelmsford, ancora una volta, li respinge, poiché il suo esercito arriva in vista di Ulundi alla fine del mese. Il generale britannico si trova di fretta per gli eventi: Wolseley è arrivato in Sud Africa ed è in viaggio per unirsi al 1tempo divisione; nel frattempo ordina a Chelmsford di sospendere le operazioni e di attendere che le due divisioni uniscano le forze. Wolseley, tuttavia, è stato ritardato da una tempesta che gli ha impedito di raggiungere Zululand in barca, e ha dovuto fare il viaggio su strada. Chelmsford coglie l'occasione per ignorare le sue istruzioni. Vuole la sua vendetta sugli Zulu e inizia la battaglia finale il 4 luglio. Sapendo benissimo che i suoi nemici non attaccheranno il suo accampamento fortificato dopo la loro delusione a Kambula, Chelmsford decide di andare ad affrontarli in aperta campagna. In tal modo, adatta la tattica dellaager in attacco: 5.200 uomini formano apiazza mobile sorretto da dieci cannoni e due mitragliatrici, all'interno delle quali la cavalleria attenderà il momento opportuno per lanciare una decisiva sortita. È un successo e lo scenario di Kambula e Gingindlovu si ripete. Da 12 a 15.000 guerrieri Zulu videro le loro cariche spezzarsi di fronte alla potenza di fuoco britannica, nessuno di loro si avvicinava a meno di trenta metri dalla piazza dei "soldati rossi". Poi viene di nuovo l'uscita dei cavalieri, che disperde e massacra i vinti. Cetshwayo perde il suokraale Ulundi viene incendiato. L'ultima grande battaglia della guerra anglo-zulu è finita in meno di due ore.

Il disastro di Isandlwana, e con esso l'onore di Chelmsford, vengono vendicati. La sua carriera tuttavia si interruppe: sebbene mai ufficialmente incolpato, Chelmsford rimase confinato a incarichi amministrativi fino alla sua morte nel 1905. Wolseley continuò le operazioni a Zoululand, ma non incontrò praticamente alcuna resistenza. I suoi uomini alla fine catturarono Cetshwayo in agosto. Il re deposto viene imprigionato a Cape Town, quindi portato a Londra. Gli inglesi non smantellarono formalmente il regno Zulu, ma lo divisero tra tredici re in base alle concupiscenze che la caduta di Cetshwayo non mancò di suscitare. Questi leader, tuttavia, si rivelarono difficili da controllare e nel 1883 gli inglesi riportarono Cetshwayo nello Zululand per farne il loro burattino. Ferito durante un tentativo di colpo di stato, dovette cercare la protezione dei suoi ex carcerieri e morì l'anno successivo. Dopo aver sconfitto i leader rinnegati, gli inglesiallegato ufficialmente Zululand nel 1887, prima di aggregarlo alla colonia di Natal dieci anni dopo. L'unica grande rivolta degli Zulu che dovranno affrontare, quella del capo Bambatha nel 1906, sarà schiacciata nel sangue.

Dalla vittoria alla sconfitta

Con l'occupazione del regno Zulu, la politica di “confederazione” sudafricana avviata da Carnarvon e perseguita da Bartle Frere sembra in via di realizzazione. Tuttavia, finisce per rivoltarsi contro l'Alto Commissario, già sotto i riflettori in Francia poiché le sue azioni aggressive hanno portato al disastro iniziale di Isandlwana, nonostante il successivo successo delle armi britanniche. Nel 1880, ancora desideroso di disarmare i regni tribali indigeni, Bartle Frere alienò i Basuto, che si rifiutarono di deporre le armi. La guerra che ne seguì non si volse a vantaggio degli inglesi, che subirono diverse battute d'arresto contro i loro ex alleati. Il trattato di pace firmato l'anno successivo garantisce loro una grande autonomia. Bartle Frere non è più in Sud Africa: i conservatori hanno perso le elezioni legislative del 1880 - in parte a causa del malcontento generato dalle azioni di Bartle Frere in Sud Africa - e il liberale William Gladstone, che succede a Disraeli come primo ministro, lo ha fatto sostituire 1er Agosto 1880. La sua partenza suonò la campana a morto per il progetto della confederazione sudafricana, ma pochi mesi dopo, era il sogno di un Sud Africa unificato sotto il dominio britannico che doveva subire unStop.

Ora sostenuto finanziariamente e materialmente dai loro vicini dell'Orange Free State, i boeri diTransvaal non rinunciò al proprio desiderio di indipendenza, nonostante - ma anche a causa - della maggiore presenza degli inglesi dopo la vittoria sugli Zulu. Il 16 dicembre 1880 il Transvaal denunciò l'annessione del 1877 e riaffermò la propria indipendenza, chiedendo alle truppe britanniche di ritirarsi. Il 20 dicembre distrussero un convoglio di rifornimenti e nei giorni seguenti assediarono le guarnigioni britanniche in tutta la regione. Il capo delle forze britanniche locali, George Colley, ha quindi istituito una colonna di soccorso di 1.200 soldati, che ha guidato da Natal per andare a salvarli. Il 28 gennaio 1881 Petrus Joubert sbarrò la strada a capo di un gruppo dikommandos Boeri che conta 2.000 uomini a Laing's Nek, un passo nelle montagne Drakensberg. L'attacco britannico si trasformò in un fiasco: persero più di 200 uomini nelle trincee ben nascoste che i boeri avevano scavato, senza fare il minimo progresso. Colley decide di aspettare i rinforzi e proteggere la sua linea di rifornimento, ma un'incursione boera alle spalle infligge un'altra battuta d'arresto a Schuinshoogte l'8 febbraio.

Colley ricevette comunque i rinforzi di cui aveva bisogno e, il 27 febbraio, si imbarcò in una nuova operazione. Alla testa di 400 uomini, ha scalato la collina di Majuba, un'altezza scoscesa che domina il fianco destro delle difese boere a Laing's Nek. Probabilmente è un colpo di bluff, perché non issa con sé l'artiglieria: probabilmente spera che i boeri si ritirino una volta che Majuba sarà occupata. Tuttavia, i suoi nemici furono pronti a reagire e da 4 a 500 boeri scalarono anche le pendici di Majuba. La battaglia che ne segue dà loro un vantaggio decisivo. Mentre gli inglesi fanno ancora affidamento sulla tattica in formazione, sulla rigida disciplina e sul fuoco a salve, i boeri si oppongono a loro un modo sorprendente di combattere.moderno. Ottimi tiratori grazie alla loro regolare pratica di caccia, sanno usare la copertura fornita dal terreno, erba alta e rocce, aiutati dai colori discreti dei loro abiti civili. Combattendo in formazioni disperse che lasciano ad ogni soldato una grande libertà d'azione, avanzano a balzi, alcuni coprendo l'avanzata degli altri con il loro fuoco - gli eserciti di oggi non procedono diversamente. A Majuba, questa tattica permette loro di avvicinarsi abbastanza a un'eminenza da annegarla in una pioggia di proiettili e prenderla; da lì, affacciati sulla principale posizione britannica, non restava che massacrare i suoi difensori. Quasi tre quarti di questi vengono uccisi, feriti o catturati, compreso il Collie, colpito alla fronte. Perdite tra i boeri: due morti e quattro feriti.

Il faccia a faccia continua di fronte al Nek di Laing, ma diventa subito chiaro che gli inglesi hanno perso la guerra. Il 6 marzo sono iniziati i negoziati e il 23 marzo è entrato in vigore un cessate il fuoco. La convenzione di Pretoria, firmata il 3 agosto, conferma ilvittoria dei boeri. Gli inglesi riconoscono un'autonomia molto ampia nel Transvaal, d'ora in poi chiamata "Repubblica Sudafricana", su cui il Regno Unito conserva una sovranità di pura facciata. L'Inghilterra vittoriana aveva già sperimentato molte battute d'arresto militari, perdendo battaglie, ma fino ad allora era quasi sempre riuscita a vincere le guerre. Questa guerra del Transvaal (o "prima guerra boera") è la prima che ha perso in trent'anni. La sconfitta è tanto più aspra perché inflitta ai soldati di professione da miliziani, semplici contadini che non potevano contare su nessun tipo di esercito permanente per difenderli. Gli inglesi devono rinunciare - temporaneamente - a soggiogare le repubbliche boere. Ciononostante il Regno Unito continuò a perseguire un'attiva politica coloniale nella regione, tanto più necessaria in quanto i tedeschi stabilirono un protettorato per sempre sul Namaqualand, che divenne il Sudafrica tedesco-occidentale nel 1884. Gli inglesi risposero annettendo parte del Bechuanaland e imponendo la loro protezione al resto - l'attuale Botswana - nel 1885.

Per il Sud Africa di oggi

Essendo state sventate le loro imprese militari, gli inglesi si sono rivolti ad altri mezzi. Optano per la colonizzazione commerciale: fondata nel 1888 da Cecil Rhodes, ilBritish South Africa Company viene concesso il monopolio dello sfruttamento industriale delle colonie britanniche nell'Africa meridionale. La sua influenza si diffuse rapidamente e Rhodes divenne Primo Ministro della Colonia del Capo nel 1890, il che gli diede un potere considerevole. Rodi nutre il sogno di un'area di influenza britannica che si estende in un solo tratto da Città del Capo al Cairo, insieme a una linea ferroviaria. La Compagnia istituì un protettorato sul regno dei Matabélés nel 1893 e lo annetté nel 1897, ogni volta con la forza. Il territorio conquistato, e altri situati ancora più a nord, avrebbero formato la Rhodesia, amministrata direttamente dalla Compagnia fino a quando la sovranità non fosse stata trasferita al Regno Unito nel 1924. L'azione di Rodi presto bloccò le repubbliche boere in una morsa. Di fronte al crescente numero di coloni di lingua inglese che sono venuti nella speranza di fare fortuna nel settore minerario e all'atteggiamento sempre più minaccioso degli inglesi, dell'Orange Free State e della Repubblica del Sud Africa i lorodichiarare guerra nel 1899, invadendo la colonia di Cape Town e Natal. Dopo diverse sconfitte, il Regno Unito riuscì a trarne vantaggio grazie a un enorme sforzo di mobilitazione, occupando le due repubbliche boere nel 1900. Questa fase di guerra convenzionale fu seguita da una guerriglia sfuggente, che gli inglesi non sottomisero fino al 1902 dopo aver adottato misure brutali - riunire le popolazioni rurali nei campi di concentramento, dove i civili boeri moriranno a causa di migliaia di ogni tipo di privazione.

Nel 1910 le due repubbliche annesse divennero province che, sommate a quelle di Cape Town e Natal, formarono l'Unione del Sud Africa, un dominio autonomo simile a quelli già esistenti in Canada, Australia e Nuova Zelanda. La confederazione immaginata da Carnarvon nel 1877 vide così la luce ... dopo 33 anni di sforzi, conflitti e spargimenti di sangue - molto più di quanto il Segretario di Stato avesse immaginato. Contro ogni aspettativa, la maggior parte degli afrikaner rimase fedele al Regno Unito durante lo scoppio della prima guerra mondiale, che in seguito consentì loro di diventare la principale forza politica del paese, divenuto formalmente indipendente nel 1931. La politica di integrazione della popolazione nera, già gravemente ridotta sotto l'impulso di Rodi a suo tempo, cessò completamente nel 1948, dopo la vittoria alle elezioni legislative del Partito Nazionale. Questa formazione, che sostiene la segregazione razziale e il nazionalismo afrikaner, ha mantenuto il potere fino al 1994. Ha sostenuto una politica di "sviluppo separato" (Discriminazione razziale) che garantisce che la minoranza bianca in Sud Africa possa esercitare il potere da sola. L'Discriminazione razziale, con la sua quota di violenza e disuguaglianze, bandirà il Sudafrica dalla comunità internazionale, situazione a cui il paese ha reagito lasciando il Commonwealth nel 1961. Una delle misure principali di questa politica consiste nella creazione dibantustan, tipi di riserve all'indipendenza puramente nominale. Uno di questibantustan, KwaZulu, era riservato agli Zulu e si estendeva su una parte ampia, ma povera, della provincia di Natal.

L'identità nazionale zulu, infatti, non era scomparsa. Mantenuto per la prima volta da associazioni culturali, nel 1975 portò alla fondazione dell'Inkatha Freedom Party, il cui leader indiscusso è ancora Mangosuthu Buthelezi, pronipote di Cetshwayo. Nazionalista e chiedendo un'ampia autonomia per il KwaZulu, Inkatha si oppone violentemente ai principaliDiscriminazione razziale, l'African National Congress (ANC), i cui leader sono prevalentemente Xhosas, durante il periodo di transizione traDiscriminazione razziale e l'attuale dieta multirazziale. Inkatha ha ottenuto una serie di concessioni nella costituzione del 1994, incluso un cambiamento simbolico durante la ridistribuzione amministrativa del paese, Natal diventando KwaZulu-Natal. Inizialmente influente nella provincia, Inkatha è ora in netto calo. Incidente del corso per la colonizzazione europea del Sud Africa, la battaglia di Isandlwana è comunque diventataun forte indicatore dell'identità Zulu. I tumuli imbiancati che segnano le tombe dei soldati britannici uccisi ai piedi della montagna e formano un macabro sentiero per il "guado dei fuggitivi", sono ora delimitati da un monumento dedicato ai guerrieri Zulu morti a centinaia il 22 gennaio 1879 Isandlwana, un'esplosione di brutalità degna del peggio che l'umanità possa fare, simboleggia tutta la violenza nella storia del Sud Africa. Per contro, ricorda anche che il Sudafrica ha finalmente scelto di distinguersi, optando per la riconciliazione, grazie in particolare al carisma di Nelson Mandela, piuttosto che per la vendetta. Una scelta storica, anche se non ha cancellato le disuguaglianze di un Paese che la pandemia di AIDS pone alle soglie di una grave crisi demografica.

Fonti e bibliografia

- Donald R. Morris, The Washing of the Spears: the Rise and Fall of the Zulu Nation, Cambridge, Da Capo Press, 1965. Ristampato nel 1998, è una delle opere di riferimento sulla storia del regno Zulu, il suo sistema militare e la guerra anglo-zulu del 1879.

- John Keegan, Storia della guerra, dal Neolitico alla Guerra del Golfo, Parigi, Dagorno, 1996. Il famoso storico militare dedica un'ampia sezione alle riforme di Shaka.

- Jean Guilaine, Jean Zammit, Le chemin de la guerre, Parigi, Le Seuil, 2001. Questo eccellente lavoro sulla violenza nelle società preistoriche descrive bene la pratica della guerra nelle culture tribali.


Video: Metal Detecting ZAR - Anglo ZULU war 1879 PART 2