Roma e il Mediterraneo: Mare Nostrum

Roma e il Mediterraneo: Mare Nostrum

Il mediterraneo è al centro distoria romana dalla fondazione di Roma, e ancor di più quando si sviluppò il suo imperialismo. Questo gli ha permesso di controllare in pochi secoli l'intera area mediterranea, e di realizzare quello che comunemente viene chiamato il "Mare Nostrum", sebbene il termine non sia così ampiamente usato nelle fonti latine e abbia principalmente un significato politico e non geografico. Tuttavia, dal II secolo d.C. sotto il regno di Marco Aurelio, il centro di gravità di impero romano sembra essersi spostato più a nord; Questo ha cambiato il rapporto tra Roma e il Mediterraneo, fino al regno di Costantino?

Un Mediterraneo ancora vitale per Roma?

Roma è sempre meno occupata dal potere, ma il Mediterraneo stesso sembra essere meno al centro delle preoccupazioni romane, con poche regioni escluse (come l'Oriente). Colpa soprattutto delle minacce barbare che gravano sui confini della Gallia, del Reno e del Danubio. Ma questo non ha bisogno di essere detto per dire che il Mediterraneo non è più importante nel funzionamento e nella vita di Roma; è persino vitale! Si concentrava ancora la maggior parte del commercio romano all'inizio del III secolo, e soprattutto l'approvvigionamento del cuore (nonostante la lontananza degli imperatori) dell'Impero, Roma, dipendeva totalmente dal trasporto di generi alimentari essenziali (come il grano) da parte del Mediterraneo. La situazione si è evoluta successivamente, in particolare durante la crisi del III secolo e poi sotto il regno di Costantino?

Cominciamo descrivendo la posizione geografica del Mediterraneo. Per citare Fernand Braudel: "il Mediterraneo non è un mare, ma un susseguirsi di pianure liquide comunicanti tra loro da porte più o meno larghe". Aggiunge che è "costituito [...] da una serie di compatte penisole montuose intersecate da pianure essenziali. "L'area mediterranea è quindi soprattutto varia, in termini di rilievo ma anche in termini di clima a seconda delle regioni. La presenza delle tante penisole spiega anche la complessità e l'irregolarità dei venti e delle correnti. Secondo il Sig. Reddé, questa varietà spiega in parte che il romano, lungi dal sentimento di "unicità" che si può trovare nella nozione di Mare Nostrum, designa il Mediterraneo con criteri locali, parlando di Mare inferum (Tirreno), superum (Adriatico), Africum,…

Sempre in termini di geografia, le stagioni sono più o meno adatte alla navigazione: secondo i marinai dell'Antichità, il Mediterraneo ha solo due stagioni, una buona e una cattiva, ma senza dimenticare che questa distinzione dipende dalle regioni. L'inverno è quindi la brutta stagione quando i romani usano il termine mare clausum (mare chiuso), fanno al massimo solo cabotaggio e comunque nessuna navigazione in alto mare e grandi spedizioni commerciali. La buona stagione inizia a marzo con la festa del Navigium Isidis e dura fino all'11 novembre, per i più ottimisti, ed è ovviamente un momento che non è privo di rischi. Poiché le traversate sono quindi intra-mediterranee, i marinai devono affrontare la varietà di venti e correnti, le alternanze tra mari calmi e mari agitati che dipendono dalle regioni, come abbiamo detto sopra.

Navigazione romana nel Mediterraneo

Le navi (di commercio, vedremo più avanti le navi militari) e le vie marittime, le distanze percorse ci interessano qui. Ci sono scafi "simmetrici" e altri "asimmetrici", secondo il signor Reddé, ma la maggior parte sembrava essere rotonda (quindi piuttosto simmetrica) e le navi con pescaggio basso dovevano essere regolarmente zavorrate con vento forte. La vela è molto spesso quadrata o rettangolare; per quanto riguarda il numero di alberi può arrivare a tre nel III secolo; infine, il timone è costituito principalmente da due grandi remi fissati su entrambi i lati dello scafo nella parte posteriore. La cosa più importante quando si parla di navi mercantili è ovviamente la stazza, la loro capacità di carico: sotto l'Impero la maggior parte delle navi gira intorno alle 450 tonnellate, ma sembra sempre meno raro. per vedere navi che pesano 1000 tonnellate o più.

Per la navigazione stessa il velista può fare affidamento soprattutto sul vento, che condiziona i suoi itinerari nel Mediterraneo; inoltre naviga normalmente in "resa dei conti" (pur conoscendo le stelle o le correnti) quando è in alto mare, il che può causare viaggi e traversate di durata variabile ... D'altra parte, quando non lo è non allontanandosi dalla costa, il marinaio si basa sui “Periplo”, storie risalenti al periodo arcaico, dove sono elencati punti d'acqua, insidie, pericoli o possibili ripari. Sapendo che qualunque cosa accada, un breve viaggio di solito può sfuggire alla pirateria (su cui torneremo nella terza parte). Tutte le rotte marittime (come le rotte terrestri) portano a Roma, più precisamente ai suoi porti Pozzuoli, poi Ostia e Portus (indipendente da Ostia nel 313). Partendo dall'Est, le strade più trafficate corrono dall'Egitto all'Italia, passando per Creta o per l'Africa; sempre ad est abbiamo la strada che va dal nord del Mar Egeo a Corinto e il porto di Lechaion attraverso l'istmo, così come quella che va dalla Siria all'Italia via Cipro o Creta.

Nel Mediterraneo occidentale, le strade attraversano porti importanti come Cartagine, Cartagena, Arles, Marsiglia, ecc. Per raggiungere Ostia, dove partono (e arrivano) anche le strade per le isole di Sardegna, Sicilia e Corsica. M. Reddé prende esempi concreti per studiare questi itinerari, storie come lo “Stadiasm del grande mare”, di origine incerta, e soprattutto “La Rotta Antonina” risalente al III secolo d.C., che fornisce informazioni sulle rotte marittime tra Roma e Arles, ovvero il cabotaggio, il processo più diffuso. La durata dei viaggi, come abbiamo visto, dipende molto dalle condizioni di navigazione ma sembra che si possa dire, ad esempio, che per fare Alessandria-Pozzuoli ci vogliono dai 15 ai 20 giorni, Narbonne-Alessandria 20 giorni, 2 Giornate africane ad Ostia. Si tratta quindi di viaggi relativamente brevi che, probabilmente, sono uno dei fattori dell'intensità degli scambi nel Mediterraneo.

I porti sono ovviamente i punti chiave del commercio marittimo. Sono generalmente di due tipi: i più antichi sono spesso situati fuori dalle città (Ostia per Roma ad esempio), i più recenti nella città stessa (come Alessandria). Tutti sono attrezzati, con rade chiuse ed edifici destinati al commercio; quindi, ciò che viene chiamato a macellum a Ostia o Pozzuoli, o agora in Oriente, tipi di mercati locali destinati a distribuire i prodotti portati dal commercio marittimo, in modo che siano diffusi nel resto dell'Impero. Non menzioneremo tutti i porti ma possiamo parlare di Ostia, il principale porto di Roma, ancora al momento stiamo studiando, fino a 313 e la sua specializzazione nell'anno in cui torneremo. Si sviluppò principalmente sotto Claudio (41-54), poi si ingrandì sotto Traiano (98-117); il suo bacino può ospitare 200 navi ed è collegato al Tevere. Gradualmente sostituì Pozzuoli, in particolare a partire dal II secolo d.C. JC. Oltre ad Ostia, gli altri porti importanti sono principalmente Alessandria e Cartagine, per il loro ruolo nella consegna del grano a Roma, poi a Costantinopoli per la prima a partire dal IV secolo.

IlMare Nostrum è un concetto generale che non corrisponde esattamente alla realtà del tempo, soprattutto a livello geografico, ma che dà un'idea abbastanza precisa delpadronanza del Mediterraneo da parte dei romani. Sanno domarlo, grazie ad una consistente flotta (anche se questa varia di volta in volta) e ad una fitta rete di porti, il tutto supportato da una conoscenza delle strade che risale a ben prima dell'Impero. Ma questo controllo aveva un obiettivo, il commercio e soprattutto l'approvvigionamento della Roma. Inoltre, non è totale e subisce pressioni diverse man mano che le minacce barbare diventano più chiare; entra quindi in gioco la marina romana.

Prodotti e commercio nel Mediterraneo

Qual è la natura del commercio e delle merci che fluiscono nel Mediterraneo romano, come è regolato il commercio e l'importanza di Annona per la vita dell'Impero?

I prodotti che attraversano le rotte commerciali che abbiamo descritto sono ad esempio il vino, che proviene principalmente dalla Catalogna, dalla Gallia, ma anche da Rodi o addirittura dall'Asia Minore. Ovviamente è presente anche in Italia (principalmente Campania). La Spagna esportagarum (salse di pesce), l'olio proviene dal Baetic o dall'Africa, il grano dall'Egitto (o anche dall'Africa) e dai tessuti dalla Siria. Prodotti preziosi il più delle volte transitano attraverso Alessandria, o anche Cartagine; sono seta, avorio, perle, ... e nel 3 ° secolo possono provenire dall'India dal Mar Rosso. Allo stesso modo c'è il commercio con i persiani e i cinesi attraverso i porti della Siria. Infine, dalla lontana Africa arrivano anche gli animali selvatici a cui sono destinativenationes, schiavi o addirittura avorio.

Soffermiamoci però sui prodotti di punta dell'epoca, consapevoli che la loro quantità e qualità sono molto spesso all'origine della ricchezza e dell'importanza commerciale delle province da cui provengono. Il vino prima di tutto: presenti in Italia quindi, i grands cru sono prodotti principalmente in Campania; poi, vediamo vigneti nelle province occidentali fino alla Gallia meridionale, ma anche in Africa. Per il commercio del vino, se agli inizi dell'Impero gli italiani hanno potuto esportare e beneficiarne, stanno gradualmente perdendo il vantaggio sui vini di Hispania e Gallia, con i vini di provincia che presto rappresentano l'essenziale scambi, anche se il vino italiano è ancora esportato lungo il Danubio, e le grandi annate provengono ancora dalla penisola.

Il petrolio, poi, riguarda soprattutto Baetics e Africa e dipende dai servizi dell'annone (di cui parleremo in seguito); viene esportato non solo a Roma dove è immagazzinato, ma in tutto l'Occidente, in Bretagna e in Germania. C'è anche una produzione di petrolio in Siria, ma che è meno conosciuta e di cui non si sa se viene esportata come quella di Baetic e dell'Africa. L'olio è un prodotto che viene regolarmente distribuito sin dal regno Aureliano, quotidianamente. Il grano, infine, è la merce più importante, e con la quale potremo poi parlare dell'annona: viene portato in Italia dall'Egitto e dall'Africa, ma anche dalla Gallia meridionale, dalla Sicilia e dalla Francia. 'Spagna. L'Egitto deve evitare la carestia a Roma, e quindi consegnare abbastanza per durare quattro mesi, che equivale a 20 milionimodii (172 milioni di litri). Il trasporto arriva a Portus dal 313, tra l'1er Il 15 marzo e il 15 novembre, attraverso le navicelle su cui dobbiamo puntare: sono commercianti privati ​​incaricati dell'annone, perché va chiarito ora che Roma non ha una flotta mercantile "statale".

I navicolari sono spesso famiglie (come ilFadii de Narbonne), che hanno le loro navi e che sono riunitecollega o qualchecorpora ; Jean Rougé ha parlato di loro di "società di capitalisti". Trasportavano l'annona alimentare su richiesta dell'imperatore, e in cambio di vantaggi (come l'uso delle barche per le loro attività private): ce n'era per tutti i gusti. Il commercio in sé, relativamente libero prima del III secolo, è sempre più controllato e regolamentato con l'avvicinarsi del IV secolo: l'Editto del Massimo, nel 301, ci dà il prezzo del trasporto di merci: 16 denari per bushel militare tra Alessandria e Roma, 4 dall'Africa a Nicomedia, 20 dalla Siria alla Spagna. Secondo "Expositio Totius Mundi" (fonte anonima del IV secolo), il commercio va bene nell'Impero, ma soprattutto nel Mediterraneo orientale, mentre in Occidente sembra perdere velocità, nonostante la crescita del porto. da Arles.

L'annone

Questo servizio è stato creato da Augusto, ma riguarda Roma più che mai ai nostri tempi, anche se ha subito dei cambiamenti. La sua missione è rifornire Roma di grano, per evitare le carestie che l'hanno regolarmente colpita in passato. È un prefetto chiamato Annone, di rango equestre, che è in carica. In un corso si può essere prefetto dell'anno prima di essere prefetto d'Egitto o pretorio, il che dimostra l'importanza di questa funzione. Spetta al prefetto di Annone, secondo Pavis d´Escurac, "raccogliere, trasportare e stoccare le quote di frumento indispensabili al fabbisogno dell'intera capitale". Ha sotto Aurélienl'arca frumentaria e dil'arca olearia, registratori di cassa per consentirne la gestione.

Dal III secolo l'annone produce olio (oltre al grano), ed è gestito da un procuratore annone e da un procuratore liberato; nello stesso tempo, i porti responsabili dell'annona, Portus e Ostia soprattutto, sono posti sotto il controllo di un procuratore dei due porti. Il sistema fu poi semplificato nella seconda metà del III secolo. Nelle province sono i procuratori provinciali a gestire l'annone, distaccato presso granai specializzati come quelli di Neapolis e Ad Mercurium di Alessandria. Con la tetrarchia apparve anche un prefetto dell'Annona d'Africa che dipendeva dai prefetti pretoriani, mentre i vicari delle diocesi divennero responsabili anche della fornitura di grano a Roma.

L'organizzazione della marina

Le navi militari romane sono galere, ispirate in parte ai Greci. Non sono quindi rotonde, ma lunghe e sottili, destinate ad essere veloci e manovrabili. Un'altra differenza con le navi mercantili è che sono soprattutto navi a remi, quindi con un equipaggio consistente, e non dipendenti dal vento. Il rovescio della medaglia che hanno queste galere, tuttavia, è una certa fragilità in alto mare anche se non hanno esitato ad avventurarsi lì. La loro principale differenza con le navi da trasporto è ovviamente il loro armamento: le galee sono armate con diversi speroni responsabili della distruzione dello scafo del nemico, ma a volte anche torri nella parte anteriore e / o nella parte posteriore, e hanno una "artiglieria" composta da baliste che lanciavano palle di cannone o dardi (a volte infiammati). Infine, ci sono diversi tipi a seconda della loro forma, dimensione, numero di ponti o vogatori, come trières o polyremes.

Queste principali navi da guerra, supportate da navi ausiliarie, sono raggruppate nei porti militari che sono le principali basi della flotta romana, mentre altri porti "civili" possono accoglierla durante gli spostamenti nel Mediterraneo. I principali porti militari sono quelli di Ravenna e Misene, che hanno il compito di proteggere la penisola italiana con le cosiddette squadriglieclassis pretoriae. Furono fondate da Augusto, Miseno in particolare secondo Tacito e Svetonio, essendo Ravenna forse utilizzata come porto militare prima del principato di Augusto. Per Ravenna Dion Cassius stimava che potesse ospitare 250 navi, senza specificare se si trattasse di navi da guerra, il porto non essendo necessariamente destinato esclusivamente ad uso militare. Per Misene, la data di installazione potrebbe risalire al 12 a.C., ma i suoi squadroni furono trasferiti a Costantinopoli nel 330.

La flotta romana ha ovviamente molte e varie missioni, anche se per molto tempo la scorta di squadroni mercantili non è sembrata una priorità per esempio.La Pax Romana la portò per diversi secoli a svolgere prevalentemente missioni "di polizia" e non strettamente militari, controllando a pieno il suo spazio marittimo e non avendo nessun nemico in grado di farvi crescere una consistente flotta. Serve quindi come supporto per l'esercito di terra, occupandosi principalmente delle sue forniture. Quali possono essere le sue altre missioni? Riguardo al commercio e al suo controllo, si può dire che la marina militare abbia avuto un ruolo da giocare, soprattutto con Annona? C'erano soldati al servizio dell'Annona, anche se rari, come ad Ostia ilcornicularius procuratoris annonae; ma probabilmente erano solo distaccati e non marinai.

La difesa delle coste potrebbe forse riguardare la marina romana; sembrerebbe che sotto il principato l'incarico dipraefectus orae maritimae, riservato ai cavalieri, ma il magistrato pare non avesse una flotta sotto il suo comando… Quindi non sono missioni riconducibili alla marina romana; d'altra parte è stato utile, in tempi di pace, per il trasporto di funzionari, trasformandosi in scorta nei periodi di turbolenze e di minore sicurezza come quello che ci riguarda. Come si vede, è abbastanza difficile definire le missioni e quindi l'utilità della marina romana, soprattutto in tempo di pace. È proprio questo che sembrerebbe averlo indebolito, mentre le minacce si sono fatte più precise nel Mediterraneo già nel III secolo; La marina romana reagì allora in questo momento e in che modo? In questo periodo la flotta continua ad essere amministrata e “accentrata” nei porti di Ravenna e Misene (che hanno un prefetto), nonostante le difficoltà; si può citare, per citare il signor Reddé, il comandante della flotta di Misene nel 258-260, che secondo le fonti epigrafiche era chiamato il signor Cornelio Ottaviano. La marina romana non è quindi scomparsa al momento della crisi del III secolo, e deve quindi reagire alle minacce.

La marina di fronte alle minacce

Fino a Valérien, la marina militare era attiva, principalmente nel supporto delle truppe di terra e nella fornitura di rifornimenti. In precedenza, la morte di Traiano Decio nel 251, sul Danubio, fu un punto di svolta perché è da questo asse che il Mediterraneo è poi minacciato dai barbari e dalla sua marina messa a disposizione, mentre è la regione in cui è è il più debole. Nel 267, la flotta del Ponto dovette cedere il passo ai Goti che potevano riversarsi nel Mar Egeo e nel Mediterraneo orientale, arrivando a minacciare l'Egitto! Il prefetto di questa provincia li affronta al largo di Cipro nel 270. Durante il regno di Probo, un altro episodio mostra che la marina non detiene più ilMare Nostrum : Franchi che hanno lasciato il Ponto, rubano navi e riescono ad attraversare lo stretto per saccheggiare la Sicilia e l'Italia! Si spingono fino a Gibilterra senza dover affrontare un solo istante una flotta romana ... La pirateria, invece, riprende il volo, come testimonia un testo di Ammen Marcellin (IV secolo); i cilici sono specialisti del settore, ma questo tradisce soprattutto la perdita di controllo di alcune popolazioni da parte di Roma.

Il quadro però non è poi così negativo per la marina romana: ad eccezione del raid franco, le difficoltà che incontra sono principalmente nel Mediterraneo orientale, essendo relativamente risparmiate l'Occidente e quindi Roma; È quindi più il sistema navale che la marina nel suo insieme ad essere indebolito. Successivamente, assistiamo a un'evoluzione con le riforme di Diocleziano che hanno interessato (tra gli altri) l'esercito e quindi la marina. Secondo una fonte dei giorni di Giustiniano, la marina romana aveva una forza di 45.562 sotto la tetrarchia. Ma fu il periodo costantiniano che vide una vera trasformazione nella marina romana nel Mediterraneo: Costantino utilizzò la marina per la sua riconquista dell'Italia nel 312, mentre il suo rivale Massenzio la usò per l'Africa nel 310-311 ; la marina romana era quindi divisa secondo le stesse divisioni subite dall'Impero. La vittoria di Costantino fa perdere il titolo agli squadroni di Ravenna e Misenepraetoria, mentre subiscono le epurazioni per il loro sostegno a Massenzio. Costantino riorganizzò la flotta e trasferì i poli importanti alla Grecia, poi a Costantinopoli, sua nuova capitale. Questo periodo vide quindi un cambiamento nel funzionamento della flotta, dopo le minacce barbariche e soprattutto la guerra civile che seguì la tetrarchia: creazione di nuove squadriglie, riequilibrio a favore dell'Est e Costantinopoli, ... che portò a trovare una marina più frammentato e meno massiccio, concentrato sulla difesa e forse più in grado di affrontare possibili nuove minacce barbariche come quelle della seconda metà del III secolo.

Il Mediterraneo rimase quindi al centro della vita dell'Impero, nonostante uno spostamento del suo baricentro verso Nord, a causa delle invasioni e della lontananza dell'imperatore da Roma. Il Mediterraneo era ancora la principale area commerciale di Roma durante questo periodo e l'Annona era altrettanto importante lì. Le modifiche interessarono solo alcuni settori come la gestione dell'annona, accresciuto il controllo sui commerci a seguito dell'Editto del 301, nonostante la conservazione delle navicelle, e soprattutto la marina romana che, dopo aver dovuto affrontare il invasioni barbariche senza poter reagire, dimostrando così che non era più in grado di garantire l'intera "romanità" diMare Nostrum, dovette riformarsi sotto la tetrarchia e Costantino.

Questo periodo è quindi soprattutto un periodo di transizione e adattamento di Roma nei confronti del suo spazio marittimo, ma che forse già preannuncia la fine delMare Nostrum.

Bibliografia non esaustiva

- Reddé,Mare Nostrum: le infrastrutture, il dispositivo e la storia della marina militare sotto l'Impero Romano, Parigi, Roma, 1986.

- Reddé, Golvin,Viaggi nel Mediterraneo romano, Actes Sud, Errance, Arles, 2005.

- Sartre-Tranoy,L'antico Mediterraneo del IV secolo a.C. JC-IIIè s AD. JC, Collezione Cursus, Parigi 1990.

- Chastagnol,L'evoluzione politica, sociale ed economica del mondo romano 284-363, Parigi, Sedes, 1994.


Video: I Romani: la conquista del Mediterraneo