La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

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Isandlwana ha attaccato

Durnford teme che cercheranno di cadere sul retro della Colonna di Chelmsford: decide quindi di farlointercettare. Dopo aver lasciato che una delle sue compagnie a cavallo coprisse il retro del campo, porta le sue due compagnie NNH rimanenti a est, insieme alla sezione lanciarazzi e una compagnia NNC per coprirlo. La sua truppa superò così una collina isolata -kop okopje in Afrikaner - soprannominato "Kop conico" per la sua forma caratteristica, e si impegna a bypassare l'Itusi per tagliare la via Zulu. Sono quindi circa le 11:30. Mentre gli artiglieri e la fanteria lo seguono a piedi come meglio possono, Durnford ei suoi cavalieri si lanciano al galoppo contro il nemico. Tuttavia, devono presto diventare disillusi: ciò che la sentinella ha visto dalla sommità di Isandlwana è stato probabilmente il "corno" sinistro dell'impi dispiegato. Gli Zulu sono presenti in gran numero, i reggimenti uVe, uMbonambi e inGobamakhosi che possono comprendere, in tutto, 5 o 6.000 guerrieri. I cavalieri Basuto smontano e iniziano a sparare, ma non sono in grado di rallentare gli attaccanti. Isolato, Durnford ha ordinato un ritiro che i suoi corridori hanno effettuato senza difficoltà. Tuttavia, non ha incrociato il percorso con il resto delle sue truppe, poiché la batteria del lanciarazzi è stata persa e la compagnia della NNC sulla sua scia. Oblio verso nord, gli artiglieri marciarono dritti sull'Itusi, sulle cui pendici gli Zulu non tardarono a fare la loro comparsa. I lanciarazzi hanno appena il tempo di battere e sparare, ma non sono seguiti abbastanza da vicino dalla fanteria e sono sopraffatti. Di fronte all'avanzata nemica, i soldati della NNC si ritirano precipitosamente.

Allo stesso tempo, Pulleine è stata informata di ciò che è appena accaduto sul set. L'avanzata Zulu a sud minaccia di isolare completamente Durnford e i suoi cavalieri. Così Pulleine decide di estendere le sue linee ad est, al fine di mantenere il contatto con il comandante di colonna n ° 2. Allo stesso tempo, ha anche inviato la società F di I / 24th rafforzare la E sull'altopiano, così come una società NNC. Tuttavia, questo è insufficiente. Gli inglesi furono attaccati simultaneamente dal "corno" destro (reggimenti uDududu e uNokhenke, da 3 a 4.000 uomini circa), che cercavano di aggirare la loro sinistra, e il "petto" (con ilamabutho isAngqu, umKhulushane, umHlanga e umCijo, tra 7 e 9.000 guerrieri), che li attacca frontalmente e inizia a scendere le pendici dell'altopiano a destra. Ben presto gli inglesi non ebbero altra scelta che fare marcia indietro, cosa che fecero con disciplina, fermandosi regolarmente per sparare e tenere a bada gli Zulu. Pulleine anticipa l'azienda C di I / 24th per coprire la loro sinistra e ha ordinato alla sezione del cannone da 7 libbre di formare una batteria. Allo stesso tempo, riceve l'ordine da Chelmsford di unirsi a lui; lui fa rispondere a questoil campo viene attaccato. Con l'ormai massiccio ingaggio di fanteria e artiglieria britannica, le tre compagnie avanzate continuarono a ritirarsi, finché la loro sinistra fu ancorata su Isandlwana.

Battaglia di Isandlwana, 22 gennaio 1879, verso mezzogiorno. Didascalia:

A- Una sentinella di stanza in cima alla montagna osserva lo Zulu dirigersi a sud-ovest.

B- Durnford reagisce prendendo le sue truppe per bloccare il loro percorso.

C- Sull'altopiano, le compagnie montate vengono respinte e inseguite a forza.

D-Pulleine schiera le sue forze in linea per difendere il campo.

E- Spinti dall'altopiano, gli inglesi si ritirarono gradualmente sulla linea principale.

F- Una buona parte dei soldati della NNC lascia il campo di battaglia.

G- I corridori del Durnford NNH vengono attaccati con forza e ripiegano.

H- La sezione lanciarazzi, perduta, viene annientata dalla Zulu, la compagnia NNC che l'accompagna fugge.

Durante la mattinata, le forze di Chelmsford moltiplicano le ricognizioni per mettere in sicurezza i dintorni del futuro accampamento sul Mangeni e per stanare l'esercito Zulu. Il generale viene informato molto presto che gli Zulu sono stati visti in forza sull'altopiano a nord di Isandlwana, e chiede a uno dei suoi ufficiali di stato maggiore di salire in quota per osservare il campo attraverso i telescopi. . Questo non se ne accorgeniente in particolare, tranne per il fatto che gli animali da tiro erano raccolti al centro del campo - una delle misure prese da Pulleine dopo la prima allerta. Chelmsford restituì diversi elementi della NNC al campo, incluso un battaglione agli ordini del comandante Hamilton-Browne. Lungo la strada, i nativi catturano e interrogano due guerrieri Zulu, che li informano che un massiccio attacco sta per essere lanciato contro il campo di Isandlwana. Hamilton-Browne chiama Chelmsford, ma il generale è costantemente in movimento e il messaggero, a quanto pare, fa fatica a trovarlo. Il battaglione NNC si trova quindi a una buona dozzina di chilometri dal campo, una distanza che probabilmente richiederà tre o quattro ore per coprire. Dopo cinque chilometri, Hamilton-Browne scopre che il campo è effettivamente attaccato, probabilmente intorno a mezzogiorno, quando gli Zulu iniziano a scendere dall'altopiano. Il numero di attaccanti è così grande che l'ufficiale prima riporta la sua unità in una posizione difensiva migliore. Ma quando vuole riprendere a camminare per venire in aiuto dei difensori del campo, i suoi soldati, indubbiamente esausti e spaventati dalla massa di nemici davanti a loro, si rifiutano di obbedire.

A Isandlwana, ripetute raffiche di fucili Martini-Henry e proiettili da 7 libbre fermarono l'avanzata degli Zulu. Esperti e coraggiosi come sono, i guerrieri di Ntshingwayo non riescono a sopprimere completamente il loro istinto di autoconservazione: di fronte alla grandine dei proiettili, cercano riparo. La linea principale britannica è composta dalle cinque società dell'I / 24th (da sinistra a destra: C, F, E, A e H), società G di II / 24th, comandato dal tenente papa, tenendo l'estremità destra. Le due compagnie montate dell'NNH sono inserite tra la C e la F; tuttavia, questo non è sufficiente per mantenere una linea tesapiù di un chilometro e mezzo. Anche schierati come schermagliatori, i 600 fanti regolari presenti occupano solo una lunghezza cumulativa di circa 5-600 metri. Ci sono quindi ampi spazi tra ogni azienda, che Pulleine si sforza di riempire con le aziende NNC di cui dispone. Due di loro si stabiliscono tra le società E e A. Ma le altre non si muovono. Disprezzati dagli inglesi, mal equipaggiati, i soldati indigeni si rifiutarono di avanzare. Senza dubbio la visione di migliaia di Zulu che discendono le pendici dell'altopiano, al suono di "sussurro basso e musicale, che dava l'impressione di giganteschi sciami di api che si avvicinavano ancora e ancora »Quello che Smith-Dorrien descriverà come il loro grido di battaglia, è troppo per questi uomini. Cominciarono a lasciare il campo di battaglia in gran numero, a volte seguiti dai loro ufficiali europei e sottufficiali. Fuggendo dal "bufalo" Zulu, la massa di fanteria NNC si ritirò a sud-ovest, tentando di attraversare il Buffalo per unirsi a Rorke's Drift o Helpmekaar.

Il feeling dei soldati dei 24th il reggimento a piedi è senza dubbio molto diverso. Addestrati ed equipaggiati, sono stagionati e schierati in modo da trarre la massima potenza di fuoco dalle loro armi. È ovvio che la vista di un nemico così grande influenzi il loro morale, ma anche i due cannoni che lo supportano lo influenzano positivamente. Le loro perdite sono molto basse, poiché gli Zulu non sono entrati in contatto e il loro fuoco impreciso ha fatto sì che la maggior parte dei proiettili passasse sopra la testa. Forse alcuni di loro si paragonano a quella "sottile linea rossa" di fanteria che, un quarto di secolo prima, fermò la carica della cavalleria russa a Balaklava durante la guerra di Crimea. Ciascuno di loro ha ricevuto 70 cartucce, una dotazione che è stata senza dubbio esaurita rapidamente. Dietro, Horace Smith-Dorrien cerca di radunare tutti gli uomini senza un impiego specifico e fa loro trasportare munizioni. Instancabilmente, loro ei quarterback di ogni compagnia vanno avanti e indietro per portare le preziose cartucce sulla linea di tiro. L'esercizio, tuttavia, è delicato. Le munizioni non mancano in Isandlwana - nel campo britannico ci sono più di 400.000 cartucce - ma sono condizionate in casse avvitate, la cui apertura è molto difficile. A peggiorare le cose, alcuni dirigenti si rifiutano di distribuire munizioni a chiunque: le abitudini amministrative sono dure a morire.

Dalla resistenza al disastro

Tuttavia, la linea britannica resiste. Ogni tentativo da parte degli Zulu di caricare è accolto con una raffica di proiettili di grosso calibro, che causano gravi ferite efalciare i guerrieri a dozzine. Le perdite sono molto pesanti ei sopravvissuti si rifugiano in una rete didongas, all'incirca parallela alla posizione dei difensori, a circa 400 metri da loro. Ai piedi di Isandlwana, la Compagnia C del Capitano Younghusband piegò la sua linea di tiro a sinistra, in modo da contrastare i tentativi del "corno" destro di fiancheggiarla. Le tre compagnie più a destra sono stanziate lungo un prospetto del terreno, che corre in direzione sud-est e consente loro di dominare diverse centinaia di metri di terreno aperto. L'intero sistema forma grosso modo un gallone, esteso a destra dalle due società di Durnford. I corridori della NNH sono infatti riusciti a riformarsi su adonga, che funge da trincea sommaria e da cui tengono a freno i reggimenti poco esperti del "corno" sinistro. La breccia che esiste tra loro e il resto della linea è in parte riempita da un distaccamento coloniale montato, ed è visto controbattuto dall'artiglieria britannica.

A pochi chilometri di distanza, il comandante Hamilton-Browne lasciò il suo battaglione in posizione per dirigersi, con alcuni ufficiali, verso Isandlwana. Raggiunti i sei chilometri dal campo, può osservare a suo agio l'attacco in corso. Dalla sua posizione, vede probabilmente le nuvole Zulu sulle pendici dell'altopiano e soprattutto quelle del "corno" sinistro che cercano di aggirare Durnford ei suoi uomini. Ha l'impressione che il campo stia per essere circondato e sopraffatto - una falsa impressione, perché a questo punto le sue difese sono ancorasolido. Da qui il nuovo messaggio che ha inviato urgentemente a Chelmsford: "Per l'amor del cielo vieni con tutti i tuoi uomini; il campo è circondato e sarà preso se non viene salvato. Questa volta, il corriere riesce a trovare il suo destinatario. Quasi contemporaneamente - probabilmente intorno alle 12:30 - gli esploratori gli riferiscono che il campo è sotto attacco. Eppure, nonostante la natura quasi disperata del messaggio di Hamilton-Browne, Chelmsford dubita della sua rilevanza. L'esercito Zulu è ovviamente davanti a lui; non può quindi essere contemporaneamente a Isandlwana, una quindicina di chilometri a nord-ovest. Nel peggiore dei casi, può essere solo un diversivo e Pulleine ha ampi mezzi per respingerlo. Tuttavia, Chelmsford decide di salire in cima a unkop da dove puoi vedere il campo, certo. Il generale osserva Isandlwana ... e non nota nulla di insolito. Soddisfatto, prende il messaggio di Hamilton-Browne come un'esagerazione e non cambia i suoi piani. Intorno alle 14, ha preso la strada per Isandlwana con il suo staff, come previsto.

Battaglia di Isandlwana, 22 gennaio 1879, intorno alle 14:30 Didascalia:

A- Gli uomini di Durnford privi di munizioni, si ritirarono al campo.

B- Società G di II / 24th torna indietro per compensare la loro partenza.

C- Vedendo la sua destra senza copertura, Pulleine ordina alle sue truppe di ritirarsi a loro volta nel campo.

D- Durante il ritiro, le rimanenti società della NNC sono fuggite.

E- Una carica simultanea dal centro Zulu si infiltra nelle fessure tra le compagnie britanniche, raggiungendo il campo e travolgendo i suoi difensori.

F- Durnford cerca di radunare alcuni dei suoi uomini ai margini del campo.

G- Il corno destro Zulu bypassa Isandlwana e attacca la parte posteriore del campo, interrompendo la ritirata britannica.


Suldonga che servivano da trincee, cominciarono a farlo i cavalieri nativi di Durnforda corto di munizioni per i loro fucili. Sono i più lontani dal campo e il loro capo manda alcuni uomini a prendere le cartucce. Tuttavia, i carri della colonna n. 2 che li trasportavano si sono persi nei meandri dell'accampamento ei cavalieri dell'NNH non riescono a trovarli. In preda alla disperazione, sollecitano i fourriers dell'I / 24th, ma si rifiutano categoricamente di dare loro qualsiasi cosa. Sulla linea di tiro, il tasso di salvezza rallenta. Alla fine, Durnford si rende conto che deve ripiegare per evitare di cadere completamente a corto. Le sue due compagnie e i coloniali montarono e si ritirarono a ovest, per ridistribuirsi con le spalle al campo nella speranza di ricevere nuove cartucce più facilmente. Questo movimento obbliga prima la compagnia del Papa a ritirarsi per affrontare il "corno" sinistro degli Zulu. Pulleine si accorge del ritiro di Durnford e si rende conto che la sua ala destra rischia di essere affiancata. Quindi ordina un ritiro su una linea più corta più vicina al campo. Poi improvvisamente, tutto accelera. Il cielo si oscura, immergendo il campo di battaglia in un crepuscolo irreale. Sono le 14:29: un'eclissi anulare oscura parzialmente il sole. Quando finisce, il fuoco della fanteria britannica è praticamente cessato ... e gli Zulu attaccano il campo.

La ragione di questo crollo improvviso è ancora oggicontestato. Horace Smith-Dorrien, e dopo di lui i primi storici della battaglia, ritengono che a causa del condizionamento delle cartucce e della riluttanza del quartiermastro a distribuirle liberamente, la fanteria britannica si trovò a corto di cartucce, cosa che avrebbe ha permesso ai guerrieri Zulu di caricarli senza opposizione. Questa versione è ormai praticamente abbandonata, perché nulla sembra indicare che mancassero le munizioni in prima linea. Al contrario, anche dopo che le difese del campo sono crollate, le compagnie hanno continuato a usare i loro fucili. In effetti, sembra dubbio che solo la dotazione iniziale dei soldati abbia permesso loro di sparare quasi ininterrottamente per più di due ore senza essere riforniti nel processo. Sembra quindi che la fornitura di munizioni, anche con le difficoltà evocate da Smith-Dorrien, abbia funzionato a dovere. È possibile che l'eclissi stessa abbia avuto un ruolo, impedendo agli inglesi di prendere di mira adeguatamente i loro avversari per alcuni minuti cruciali. Tuttavia, la brevità del fenomeno non sembra essere sufficiente per spiegare il crollo improvviso e generale delle difese britanniche.

La causa più diretta è probabilmentela piega di Durnford, che ha lasciato esposto il fianco destro delle difese del campo. Il successivo riposizionamento della Compagnia del Papa per compensare questa situazione aumentò ulteriormente la distanza che la separava dal resto della linea, creando una breccia che i cannoni da 7 libbre, imbrigliati per essere riportati e quindi impossibilitati a sparare, non potevano. non combattere più. Gli Zulu del "corno" sinistro sono stati quindi in grado di passare dietro il centro britannico e di sommergerlo, il che sembra essere confermato dal fatto che le compagnie che hanno mantenuto la loro coesione più a lungo, da allora in poi, sono state quelle appostate su le ali e non al centro. Pare inoltre che, per puro caso, il ritiro ordinato da Pulleine avvenga quando ilizinDuna del "petto" sono riusciti a radunare i loro uomini per una nuova carica massiccia, che cattura gli inglesi in ritirata. Se la fanteria dei 24th il reggimento resta calmo, non è lo stesso per i soldati NNC ancora presenti, che si lasciano prendere dal panico e fuggono. La loro partenza ha quindi creato altre brecce nella linea britannica, in cui gli Zulu si sono rapidamente infiltrati. Gli inglesi misero le baionette sul cannone e si riorganizzarono - con vari gradi di successo - nel tentativo di formare squadre e mantenere la loro coesione.

Nel campo tutto si svolge molto velocemente. I primi a sentire il pericolo in arrivo sono stati i piloti del team civile, che hanno già iniziato a partire in direzione di Rorke's Drift. Ben presto, la pista è congestionata, poiché i soldati tentano invano di ristabilire una linea di difesa. Diverse compagnie sono già disperse: gli uomini che non corrono abbastanza veloci vengono catturati e accoltellati spietatamente con le lance. Quando gli Zulu irruppero nel mezzo delle tende e dei carri, ilcorrere per la tua vita diventa generale.


Video: Battle of Isandlwana Napoleon Total War 1800 british vs 19000 zulu