La vita quotidiana dei nostri antenati

La vita quotidiana dei nostri antenati

Quelli che Victor Hugo chiamava i piccoli, i "senza ranghi" formavano la stragrande maggioranza degli uomini e delle donne che a modo loro e nell'ombra, hanno forgiato la storia. Tuttavia, a differenza dei grandi di questo mondo, hanno lasciato poco segno nei libri di testo scolastici, scomparendo altrettanto rapidamente dai nostri ricordi. Genealogisti e storici hanno portato le vite di questi antenati fuori dall'oblio. Durante la loro ricerca, li vediamo lavorare, amare, soffrire, in una parola: vivere.

L'interno della casa

Il pavimento della casa, il più delle volte in terra battuta (il parquet introdotto nel XIV secolo è riservato ai ricchi) è a volte realizzato con pavimentazione grossolana o piastrellatura. I muri imbiancati nelle fattorie o i tipi di arazzi del domino (stampati da domino) nelle case più ricche sostituiscono arazzi troppo costosi. La stanza, scarsamente illuminata da aperture strette e fumosa, è buia (vedi articolo `` Entriamo nei nostri antenati '')

I mobili sono pochi: la tavola, quando ce n'è una, è solo una semplice tavola di legno che si adagia su cavalletti, da qui l'espressione "apparecchiare la tavola" e scompare non appena il pasto è finito. perché l'uso delle stanze è indifferenziato (il tavolo fisso compare intorno al XVI secolo).

Questo varia a seconda delle regioni e dei tempi: lungo e pesante in Savoia, con due cassetti nelle Fiandre, tavolo e cassapanca in Bretagna (si chiamava tavolo `` tirante o '' attuale '' o anche tavolo `` pancia '' ) il cui coperchio scorrevole ha rivelato scaffali contenenti cibo, stoviglie, pane e tovaglie.

Le stoviglie vengono spesso riposte nei cassetti senza essere lavate, a volte un ingegnoso sistema di cavità scavate nel piano del tavolo collegate da piccole canalette per facilitarne la pulizia servite da ciotole. Il lavello, quando esiste, viene scavato in un blocco di arenaria con una “leccarda” dove vengono posti uno o due secchi d'acqua prelevati dal pozzo o dalla fontana. Attorno al tavolo ci sediamo sulle panchine, le sedie non compaiono fino al XVIII secolo.

Il camino, i letti, le casse

Spesso monumentale, il camino contiene pala a soffietto, mazze a pignone e cremagliera, calderoni e pentole in ghisa con alcune stoviglie di base di legno o peltro, terracotta e terracotta sopra, a volte una teglia per i più abbienti. Prosciutti e salsicce vengono appesi lì per essere affumicati.

Il letto oi letti posti vicino al focolare sono circondati da tende o drappeggi per proteggersi dal freddo. In Bretagna i famosi letti chiusi inseriti negli armadi sono corti e non permettono di sdraiarsi (la posizione sdraiata ricorda figure sdraiate e defunti) ci si dorme quasi seduti su pagliuzze o meglio paglia scomoda, coperto con molte coperte e piumini. La famiglia si divide in due, tre o quattro persone dopo averla riscaldata d'inverno con una bacinella o una stufa. Condividiamo calore ma anche parassiti!

Dall'altro lato del focolare ci sono il forno per il pane, l'impastatrice o il mais (usato in estate per proteggere i bambini dalle mosche!). Tutt'intorno alla stanza sono riposte cassapanche per la biancheria e abiti sostituiti tra il XVII e il XVIII secolo da armadi (compreso il famoso guardaroba nuziale, offerto dai genitori della sposa dove impilerà i suoi pezzi. capi di abbigliamento). I ricchi possono godersi un orologio, un comò o una cassapanca. Tutti questi mobili in legno da frutto (ciliegio, pero, noce) sono realizzati dal falegname locale e decorati con motivi.

Di animali e uomini

In passato nessuna questione di privacy: tutto è avvenuto nella convivenza e su questo argomento non si sentono odori insoliti in una casa? Provengono da polli, capre e maiali che vengono sempre a fare il loro turno. L'animale domestico è quindi molto vicino all'uomo che si prende cura dei suoi buoi e li fa benedire una o più volte all'anno. Le api sono un bene prezioso per il loro miele, ma le informeremo anche della morte del loro padrone in modo che si astengano dal foraggiare nei giorni successivi!

Per molto tempo gli animali sono stati così associati all'uomo che non esitiamo a citarli in giudizio quando distruggono i raccolti (questo è menzionato nel dizionario della stupidità, esempi del quale abbondano dal XII al XVI secolo. !) così vengono scomunicati topi campestri, tonchi, cavallette, bruchi! Non si possono più contare le scrofe oi tori portati al patibolo per aver ferito qualche umano. Allo stesso modo ci comportiamo con gli orsi e i lupi responsabili dei danni (diverse località in Francia lo testimoniano: “Loupendu”, “il Penlou”).

Dalla culla alla tomba: i riti di passaggio

I nostri antenati vivevano secondo modelli immutabili intrisi degli insegnamenti della chiesa.

La loro vita, votata al lavoro, è scandita da tappe che attraversano insieme, regolate per gruppo sociale, sesso ed età, secondo riti chiamati “riti di passaggio”. Segni di nascita l'ingresso nel mondo dei vivi, il battesimo in quello dei credenti, lo svezzamento in quello dei bambini. La Prima Comunione e la coscrizione sanciscono pubblicamente l'arrivo di ragazze e ragazzi alla maturità sessuale. Il matrimonio li porta nel mondo degli adulti.

Poi diverse vite coniugali parallele, professionali, sociali si svolgono fino a quando la malattia e la vecchiaia ci ricordano "che non c'è niente di più certo della morte né di più incerto dell'ora di questo tempo". Di fronte a queste prove e alle calamità che li attendono (celibato, infame sterilità) tutti si affidano in ogni momento a procedure divinatorie. Tutto è codificato, tutto è simbolo, segno, garanzia (adagi e proverbi lo confermano!) Queste regole e queste abitudini sono fondamentali. Oggi i nostri valori ci impediscono di cogliere il significato di certe usanze (come il `` dormire in ogni onore '' (per verificare la fertilità del prescelto) o l'esposizione dei panni nuziali macchiati di sangue verginale, ma è dobbiamo stare attenti a non fare riferimento alle nostre usanze per giudicare quelle dei nostri antenati.

In realtà, molte scene della vita di un tempo ci sembrano insolite: l'ostetrica che rimodella senza tante cerimonie la testa del neonato, il borghese che assaggia il latte della nutrice, la sposa vestita tutta di nero, il marito cornuto che viene camminato all'indietro. su un asino, le danze al cimitero, o il processo per il trifoglio che vi cresce. Dalla matrona al sergente reclutatore, dal `` croque-avena '' allo zio parroco, tutti questi personaggi hanno segnato per secoli la vita dei nostri antenati molto di più di quanto avrebbe potuto fare Richelieu, Luigi XIV. Chateaubriand o Berlioz!

Concezione e gravidanza

L'obiettivo del matrimonio essendo la procreazione, un intero processo di attenzioni, ricette miracolose e pellegrinaggi viene messo in atto per promuoverlo perché un matrimonio fruttuoso è "benedetto da Dio". Per tutta la gravidanza, la donna continuerà a prendersi cura delle sue occupazioni quotidiane, sono in gioco la sopravvivenza della casa e il suo onore. La futura mamma si proteggerà efficacemente dai contrattempi della sua condizione indossando talismani benedetti dal sacerdote, cerotti di piante per tenere il bambino nel grembo sperando nell'arrivo di un ragazzo, molto più considerato di quello di un ragazza.

L'aspettativa di un bambino è sperata e temuta perché la donna sa benissimo che sta rischiando la vita. Per molto tempo molte donne sono morte di parto o delle sue conseguenze (vedi l'articolo "La condizione della donna nel Medioevo"). Il rischio di morte per il bambino è molto alto. Le donne di casa si danno da fare, accendiamo la candela del candeliere (quella che mettiamo al capezzale dei moribondi e che ha il valore di purificazione)

La matrona e i suoi strumenti

La matrona è sia rispettata che temuta, è formata sul `` lavoro '' è una donna anziana che ha avuto diversi figli, che deve essere cattolica e virtuosa perché autorizzata a dare quello che uno chiamato "ondulazione" una sorta di battesimo dato in extremis ai neonati morenti in modo che la loro anima non vaghi nel limbo. Gli strumenti della matrona hanno abbastanza per terrorizzare il parto: pinze metalliche per tirare il bambino con il rischio di strapparlo e mutilare la madre, o il gancio di una pala antincendio, una bilancia romana o di una lampada a olio sono comunemente usati senza preventiva disinfezione!

Nel XVII e XVIII secolo apparve l'estrattore di teste a tre bracci, seguito dalle leve e dalle pinze progettate per mantenere in vita il bambino a condizione di saperle usare al momento giusto! Tutto questo ha qualcosa da farci rabbrividire! In ostetricia come in medicina, l'emorragia della donna incinta viene praticata fino al XVIII secolo e il dilemma "salvare la madre o il bambino" viene risolto caso per caso.

La matrona ha assoluta autorità sul luogo del parto, esortando la madre a non sedersi o sdraiarsi fino all'ultimo momento, facendole recitare le preghiere. Controlla che abbiamo preparato biancheria, bacinelle piene d'acqua, vecchi stracci che serviranno per pulire le cosce del neonato e per pulire il pavimento, e posa i suoi "attrezzi" su una sedia ribaltata. Fatto ciò, la nostra "fata di casa" va in cortile a torcere il collo di una gallina per preparare una ciotola di brodo per la partoriente. Per farsi coraggio, beve un bicchiere di gnaule perché non si tratta di fallire! ...

La nascita

Molti bambini nascono già morti (i ganci della matrona non sono stranieri). Non conosciamo i sentimenti dei genitori di fronte a queste morti come fossero così frequenti, ma quello che è certo è che i genitori temevano che la morte sarebbe avvenuta prima del battesimo del neonato. Strani sono i casi in cui i genitori `` afflitti '' di un bambino gracile o deforme non hanno esitato, com'era consuetudine nelle Dombes fino alla fine del XIX secolo, di presentarlo a questo o quel santo per il condanna "alla vita e alla morte", infliggendogli sofferenze dalle quali difficilmente sopravviverà. Questo orribile culto è praticato da genitori che rifiutano di lasciare che il loro bambino sia malato o deforme.

Una volta che il cordone del bambino è stato tagliato, è consuetudine seppellire la "liberazione" ai piedi di un albero da frutto per aumentare la sua prosperità. Quando la membrana rimane attaccata alla testa del bambino, è una seria garanzia di felicità e fortuna, all'origine dell'espressione "nascere con un capello". Se la testa della neonata non piace alla matrona, la rimodella, sfruttando la fragile struttura che le consente (Linguadoca, Poitou, Normandia)! Può anche allungare i capezzoli delle ragazze in modo che in seguito possano essere brave tate. Infine, taglia la rete sotto la lingua del bambino per facilitare l'allattamento al seno.

Cura del neonato

Il bambino viene massaggiato quindi riceve un bagno d'acqua con l'aggiunta di brandy (che non si rinnoverà a breve) quindi fasciato o meglio legato saldamente per rassodare il corpo. La culla in legno (forata con fori per il flusso dell'urina) in cui è attaccato il bambino è appesa al soffitto per proteggerlo dai roditori, il bambino stesso può essere tenuto in alto al usando un gancio per lo stesso motivo in assenza di sua madre.

Non ci interessa molto il giorno della sua nascita per mancanza di calendario, noterà il parroco, alla sua nascita o alla sua morte "di età pari o superiore a tale età". I bambini illegittimi, rifiutati dalla società, sono molto spesso vittime dell'abbandono, soprattutto nelle campagne.

Condizione delle donne

La donna regna su tutto ciò che riguarda le faccende domestiche di casa, i pasti, i bambini, il fuoco, l'orto, la mungitura delle mucche e la preparazione dei formaggi, la cura degli animali. Ha il monopolio dell'acqua: il pozzo, la fontana, il lavatoio sono mondi femminili proprio come il parto e la nascita.

In molte regioni non mangia a tavola con gli uomini ma resta in piedi dopo averli serviti perché nella società di un tempo ognuno ha il suo posto e la sua funzione in base al sesso e all'età.

Legalmente, una donna sposata è considerata minorenne e non può agire senza il permesso del marito! Gli adagi lo confermano: '' chi ha un marito ha un signore '', '' il cappello deve comandare il copricapo '', '' quando il gallo canta la gallina deve tacere '' e guai ai recalcitranti che incorrono in punizioni corporali !

L'uomo comanda: donna di vino! Donna della salsiccia! E la donna a obbedire. Tutto questo trova conferma anche nelle prediche del parroco "Cristo è il capo di ogni uomo e l'uomo è il capo della donna". La storia della misoginia può essere letta nel corso di migliaia di anni !! (vedi '' la condizione delle donne nel Medioevo '')

Ruolo dell'uomo

All'uomo la cui autorità è stata per tanto tempo indiscussa restituiscono il lavoro dei campi (aratura, raccolta del seme) le transazioni di fiere e mercati (fucine, osterie e cabaret sono luoghi esclusivamente maschili) e tutti i mestieri che richiedono di forza fisica. La mobilitazione in tempo di guerra è una questione dell'uomo. In tutti i casi, partecipa alla vita pubblica.

Quando un uomo è vedovo è urgente che si risposi il che ha come conseguenza la creazione di famiglie miste (di cui il nostro tempo non ha la prerogativa) e tanti fratelli da più `` letti '' con tutti problemi di eredità, doti e beni da condividere. Non è raro che un uomo si risposi più volte, essendo la mortalità comune per le donne durante il parto.

Allo stesso modo, una donna vedova deve trovare rapidamente un marito per riguadagnare lo status sociale e avere ancora figli perché era disapprovato che fosse rimasta da sola (ma in molti casi ha continuato a condurre l'attività con competenza e gli affari del suo defunto marito).

Così i nostri antenati obbedivano a precisi codici e riti che essi stessi si incaricavano di applicare alla “lettera” scanditi dalle regole stabilite dalla Chiesa che condizionavano la vita sia degli adulti che dei bambini.

Senza dubbio più importante della rivoluzione politica e sociale del 1789, la rivoluzione industriale che va dal 1840 al 1920 sconvolgerà in pochi decenni istituzioni e ritmi che sembravano immutabili. Il mondo è cambiato: alcuni si meravigliano di ogni nuova invenzione, altri rimpiangono "bei vecchi tempi" difficili da definire.

Il mondo dei nostri antenati era però, senza offesa per i nostalgici, un mondo duro, a volte nero, ma soprattutto un mondo diverso, passato, che è bene conoscere perché questi uomini e donne del passato portano la nostra storia. . Ne siamo i discendenti!

Fonti: Così vivevano i nostri antenati di Jean-Louis Beaucarnot.


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