La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

La battaglia di Isandlwana (Sud Africa, 22 gennaio 1879)

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Verso il "guado dei fuggitivi"

Per tutti, la strada per la salvezza passa attraverso il passo -nek in Afrikaner - che si trova tra l'estremità meridionale di Isandlwana e akop situato un po 'più a sud. Ma in questo modo si ritrova troncato: il "corno" destro delempio Zulu ha aggirato la montagna e ha abbattuto la compagnia NNH che deteneva il passo. I difensori del campo praticamente si incontranocerchiato. Qui è dove la maggior parte di loro viene uccisa. Durnford cerca di contenere il "corno" sinistro con quello che gli resta degli uomini e di un'unità coloniale, i Carabinieri du Natal, ma viene ucciso e gli Zulu completano l'accerchiamento. Un gran numero di fanteria britannica si radunò sul passo attorno alla Pope Company, ma la piazza che formavano fu alla fine sopraffatta. Viene ucciso anche Pulleine, forse in mezzo a un altro dei gruppetti di soldati che si formano sul passo.

Nonostante questo, il tenente Pope e alcuni uomini sono riusciti a sfondare nelle retrovie. Un po 'più a nord, anche il capitano Younghusband e la compagnia C si ritirarono verso ilnek, aprendo un passaggio lungo la parete orientale di Isandlwana con colpi di fucile. Tuttavia, alla fine finirono le munizioni e gli Zulu li tagliarono. Continuano a difendersi con le baionette, i loro nemici devono anche decidere di lanciare loro i propri morti per costringere i soldati ad abbassare la guardia. Sterminata, la compagnia C non andrà oltre. Nel campo, la fine di ogni resistenza organizzata lascia il posto a scene dicarneficina e orrore. Ossessionati dalla necessità di "lavarsi le lance" nel sangue, i guerrieri zulù immergono le loro spade in tutto ciò che gli si presta: europei, africani, feriti, malati, cavalli, buoi, cani, niente e nessuno o quasi n ' viene risparmiato, nemmeno i giovani ragazzi che servono come tamburi nell'esercito britannico. Facchini dell'esercito Zulu si uniscono a questa orgia di sangue, alimentata senza dubbio anche dalla rabbia per le perdite subite durante i precedenti assalti. Secondo una delle loro usanze, gli Zulu indossarono gli abiti degli uomini che hanno appena ucciso. Anche le riserve di cibo e attrezzature del campo vengono saccheggiate senza restrizioni.

Per i difensori ancora in vita a questo punto, trovare una cavalcatura è praticamente l'unica speranza di sopravvivenza. Chi va a piedi difficilmente ha alcuna possibilità. Horace Smith-Dorrien sale sul suo cavallo, ma presto si ritrova circondato da guerrieri Zulu. Con sua sorpresa, tuttavia, perdono completamente interesse per lui. In seguito avrebbe appreso che gli Zulu erano stati istruiti a ignorare gli uomini che indossavano abiti neri, considerati civili. Diversi ufficiali britannici scamparono così alla morte grazie ai loro vestiti da pattuglia. Tuttavia, poiché le opportunità di "lavare la lancia" diventano scarse sul campo di battaglia, gli attaccanti sono molto meno attenti alla qualità degli uomini che stanno inseguendo. Il culmine della sfortuna per i fuggitivi: la loro ritirata inizia proprio quando la "groppa" dell'esercito Zulu, ancora fresca, scende sul retro del campo. Veterani diamabutho uThulwana, uDloko, inDluyenge e iNdlondlo - da 4 a 5.000 uomini in più - si uniscono all'inseguimento. Questo viene consegnato su un campomolto difficile. I fuggitivi devono attraversare il letto particolarmente sassoso di un torrente secco, dove girano le squadre dei cannoni da 7 libbre. Gli Zulu lo sequestrano dopo aver ucciso servi e cavalli. Li trascineranno fino a Ulundi, fondamentalmente come un trofeo, perché nessuno a Zululand è in grado di farli funzionare. Il compito dei sopravvissuti è ulteriormente complicato un po 'di più, da adonga profondo diversi metri e molto difficile da attraversare. Non è lontano da lì, dopo essersi ritirati combattendo per più di un chilometro, che il tenente papa ei suoi uomini vengono finalmente fermati e massacrati fino all'ultimo.

Battaglia di Isandlwana, 22 gennaio 1879, ore 15:00 Didascalia:

R- Durnford viene ucciso in mezzo a un gruppo di soldati.

B- La compagnia Younghusband si ritira ai piedi dell'Isandlwana, dove viene distrutta.

C- Un quadrato di fanteria britannica difende la posizione sul nek prima di essere abbattuto.

D- I reggimenti della riserva Zulu cadono sui fuggitivi.

E- I cannoni da 7 libbre vengono ribaltati e catturati durante l'attraversamento del letto di un torrente.

F- Il tenente Pope ei suoi uomini vengono catturati e uccisi.

G- Intrappolato in cima a una scogliera, un ultimo gruppo di soldati britannici viene sterminato dagli Zulu.

H- I sopravvissuti continuano il loro viaggio verso Fugitive's Drift.


Sono circa le 15:30 e la battaglia di Isandlwana è finita. All'estremo sud-est, fuori dalla portata del dramma che si è appena svolto, Chelmsford è raggiunto dai cavalieri a cavallo di Russell, che gli confermano che il campo è sotto attacco. Un po 'più avanti, il generale e il suo staff incontrano il battaglione NNC del comandante Hamilton-Browne. Quest'ultimo gli dice che il campo è stato preso, ma la notizia è accolta con incredulità da Chelmsford, che esclama "ma ho lasciato più di mille uomini a guardia dell'accampamento! Un'altra unità NNC, posta entro il raggio visivo di Isandlwana, confermò infine l'impensabile: il campo brulicava di Zulu. Fu solo allora che Chelmsford accettò la validità dei rapporti precedenti. Ordina al resto delle sue truppe rimaste sulle rive del Mangeni di venire e unirsi a lui con urgenza ... ma comunque, è troppo tardi. La vittoria degli Zulu non è solo il risultato della loro schiacciante superiorità numerica. È anche il frutto degli errori di Chelmsford e - se l'analisi di Lock e Quantrill è corretta - dei talenti strategici di Ntshingwayo. Gli inglesi lo sonobattuto su tutta la linea.


I sopravvissuti che riescono a sfuggire agli ostacoli e gli Zulu presto attraversano un piccolo affluente del Bufalo, poi una palude prima di attraversare il Bufalo vero e proprio, guado. Quest'ultimo rimarrà noto con il nome di Fugitive's Drift ", ilford latitanti ". Horace Smith-Dorrien è uno di quelli che lo prendono in prestito. Quando lo fa, dopo cinque chilometri di guida, scopre una scena di caos. La stagione umida lo richiede, il bufalo è in piena, rendendo difficile il passaggio. I cavalli vengono trasportati dalla corrente in un vortice, poche centinaia di metri a valle, dal quale si esauriscono invano cercando di estrarsi. Smith-Dorrien viene finalmente catturato dai suoi inseguitori, che uccidono il suo cavallo ei due feriti a cui si era unito. Salta in acqua e attraversa il fiume come meglio può, aggrappandosi alla coda di un cavallo. Dall'altra parte, riceve aiuto dai soldati della NNC, ma non è alla fine delle sue condanne. Lanciati all'inseguimento dei fuggitivi, i reggimenti della "groppa" zulu attraversano in massa il Buffalo in un altro guado, poco più a monte. Smith-Dorrien ha dovuto riprendere il volo ed è stato ancora inseguito per diversi chilometri. Arriva al tramonto ad Helpmekaar, a quasi venti chilometri in linea d'aria da Fugitive's Drift, dove trova alcuni altri sopravvissuti di Isandlwana.

Allo stesso tempo, la colonna di Chelmsford raggiunse finalmente il campo. Non ci sono più Zulu da scacciare, e niente e nessuno da salvare tra le macerie. L'esercito Zulu si ritirò, portando con sé alcuni dei loro morti e lasciando agli uomini di Chelmsford solo i cadaveri mutilati dei loro compagni. Tra i circa 1.800 difensori del campo, comprendenti circa la metà di regolari e coloni, e metà dei nativi, 858 europei e 471 africani furono uccisi - 1.329 morti in totale, senza contare i civili, non tutti fuggiti. al massacro. La stragrande maggioranza dei sopravvissuti sono soldati dell'NNC che hanno lasciato il campo all'inizio della battaglia. Di quelli che rimasero, la maggior parte dei sopravvissuti erano coloniali a cavallo, ufficiali a cavallo o cavalieri dell'NNH. Le possibilità di un semplice fante dei 24th reggimento di scappare erano praticamente nulli. Chelmsford vede i suoi peggiori incubi diventare realtà. La sua invasione di Zululand ha appena subito una terribile battuta d'arresto e gli Zulu sono entrati in forza a Natal. Il bagliore rosso del fuoco che può scorgere, di notte, in direzione diRorke's Drift, non lascia dubbi: il palo è stato sicuramente attaccato e anche sopraffatto. Dopo alcune ore di un sordido bivacco, Chelmsford porta i resti del suo esercito a Rorke's Drift. Gli inglesi non torneranno a Isandlwana fino alla fine di maggio. Dopo quattro mesi di esposizione agli elementi e agli spazzini, la maggior parte dei corpi sarà quindi impossibile da identificare, da qui l'incertezza aleggia, ad esempio, sull'esatto destino di Pulleine. A causa della durezza del terreno, verranno quindi posti in fosse poco profonde e sepolti sotto le pietre. Imbiancate anni dopo, questi tumuli segnano ancora oggi il campo di battaglia di Isandlwana.

Vendetta su Rorke's Drift


Poco dopo le 15:00, un ufficiale della NNC e un soldato dei Carabinieri du Natal arrivano a Rorke's Drift, dove annunciano la cattura del campo di Isandlwana - e l'arrivo, in forze e imminente, degli Zulu. Il posto è sotto il comando di un tenente ingegnere, John Chard, ma l'unità principale per difenderlo è la compagnia B di II / 24th, agli ordini del tenente Gonville Bromhead. Quella stessa mattina, prima di lasciare la missione per Isandlwana, il colonnello Durnford lasciò una compagnia della NNC, quella del capitano Stevenson, a Rorke's Drift; essendo solo un ufficiale coloniale, non ha la precedenza sui luogotenenti dell'esercito regolare britannico. Nella misura in cui un ritiro a Helpmekaar avrebbe esposto la guarnigione a essere facilmente sorpassata - a causa dei feriti e dei malati in ospedale - e spazzata via, difendere rapidamente la postazione sembrava essere l'unica opzione possibile. La missione è quindifortificato in fretta: si forma un perimetro difensivo che racchiude i due corpi principali - la casa, adibita ad ospedale, e la cappella trasformata in magazzino - e un piccolo recinto di bestiame, di circa 100 metri per 25. Un mucchio di sacchi di grano, alto quattro piedi, funge da baluardo tutt'intorno al forte improvvisato.

Questo lavoro è in corso quando una compagnia NNH, fuggita presto da Isandlwana, a sua volta arriva a Rorke's Drift. La guarnigione è aumentata a circa 400 uomini, il che è sufficiente per mantenere circa 250 metri del perimetro difensivo. La fanteria britannica e gli uomini della NNC muniti di fucile sono di stanza lungo il bastione delle sacche, mentre gli altri sono disposti all'esterno, in un recinto sommario stabilito pochi metri a nord della missione. Per quanto riguarda i cavalieri, si schiereranno oltre l'Oskarberg (così chiamato da Witt, il missionario svedese installato a Rorke's Drift), la montagna ai piedi della quale è stabilita la postazione, per costituire un'avanguardia. I reggimenti Zulu non tardano ad avvicinarsi da sud-est. Gli uomini dell'NNH, che probabilmente non hanno più munizioni di quante ne avevano quando hanno lasciato Isandlwana e hanno visto abbastanza, si ritirano immediatamente. La compagnia della NNC sfugge al controllo dei suoi quadri e li imita, seguita subito dopo da Stevenson e molti dei suoi sottufficiali. Furiosi di vederli abbandonare il posto e i suoi occupanti al loro destino, i soldati britannici sparano loro e uccidono uno di loro. Questi eventi hanno lasciato Rorke's Drift con solo 150 uomini, 20 dei quali lo eranocostretto a letto all'ospedale. Chard e Bromhead lasciano dieci uomini robusti all'interno dell'edificio, le cui pareti sono state frettolosamente tagliate, e il resto delle loro forze delimita il perimetro. Temendo di non poterlo trattenere, gli ufficiali fecero costruire una barricata con casse di biscotti militari, che lo dividevano in due all'altezza del magazzino. Servirà come posizione di riserva.

The Battle of Rorke's Drift, 22-23 gennaio 1879 (South African Military History Society). Didascalia:

R- La compagnia NNC lascia il recinto esterno ed è fuggita mentre gli Zulu si avvicinavano.

B- Una prima serie di attacchi Zulu viene respinta.

C- Un secondo assalto mette a rischio l'angolo occidentale del perimetro difensivo.

D- Gli inglesi hanno accorciato le loro difese mentre si svolgevano i combattimenti per l'ospedale.

E- L'ospedale viene evacuato e i difensori ripiegano sulla barricata dei palchi.

F- In serata, una terza serie di attacchi ha cacciato gli inglesi dal recinto interno.

G- Un contrattacco notturno consente ai difensori di riprendersi il carro contenente la loro acqua.


Le ragioni dell'attacco a Rorke's Drift rimangonooscuro. È generalmente accettato che non fosse premeditato, poiché Cetshwayo aveva proibito alle sue truppe di entrare a Natal. Uno dei figli di Sihayo, che era allorainDuna nel reggimento inGobamakhosi, in seguito affermò che questa azione era deliberata, con Cetshwayo che pianificava effettivamente un'invasione - o meglio un raid su vasta scala - contro Natal. È certo che i reggimenti del "groppone" non hanno attraversato interamente il Buffalo semplicemente lasciandosi trasportare dal loro entusiasmo all'inseguimento dei sopravvissuti di Isandlwana, per non parlare del lancio di tre serie di assalti coordinati contro il Rorke's Drift senza i loro capi non li hanno diretti. La questione se abbiano agito di propria iniziativa o su un ordine diretto, forse frainteso, di Ntshingwayo rimane irrisolta. L'uomo più in grado di decidere, lo stesso Ntshingwayo, non avrebbe mai avuto l'opportunità di farlo, poiché fu ucciso nel 1883 mentre cercava di proteggere Cetshwayo da un tentativo di omicidio. Il re Zulu, da parte sua, negherà sempre di aver ordinato un'invasione di Natal. L'ipotesi di iniziativaizinDuna del "groppone", frustrato dalla vittoria e dal bottino per non aver preso parte alla battaglia di Isandlwana, resta credibile.

Eppure, alle 16:20, gli Zulu scendono dalle pendici dell'Oskarberg eassaltare la missione. Il primo attacco, condotto direttamente da sud-est, è stato ostacolato da un fosso d'irrigazione posto pochi metri davanti alla posizione britannica. Per quanto riguarda la porzione di perimetro dove il bastione è più corto - una trentina di metri - e si appoggia ai due edifici, il fuoco concentrato dei difensori provoca pesanti perdite agli attaccanti. Nonostante tutto, i guerrieri Zulu riescono ad avvicinarsi ai piedi degli edifici, dove cercano di afferrare le pistole che escono dalle feritoie. Dopo una serie di tentativi falliti, gli Zulu cambiano strategia: aggirano la posizione per attaccarla da nordovest. Il loro compito non è più facile, perché l'avvicinamento è complicato dai resti di un muro, alto circa un metro e mezzo. Questo è più un ostacolo che una protezione da parte degli attaccanti, perché la posizione occupata dagli inglesi è essa stessa rialzata altrettanto da un piccolo sperone roccioso. Tuttavia, gli Zulu concentrarono i loro attacchi sull'angolo occidentale del perimetro, con successo. I difensori sono costretti a ripiegare in una posizione intermedia, disposti frettolosamente con altri sacchi di grano, a circa 25 metri di distanza.

Questo movimento accorcia la loro linea, ma allo stesso tempo espone laospedale, la cui facciata non è difesa. Nonostante il fuoco degli inglesi, gli Zulu riuscirono ad entrarvi ei suoi difensori iniziarono a evacuarlo, portando con sé i malati. Il loro compito è reso delicato dal fatto che alcune stanze si aprono solo verso l'esterno e non comunicano con le altre stanze. Uno dei difensori è costretto ad aprire passaggi attraverso i muri di mattoni secchi mentre gli altri difendono porte e finestre. Il tetto dell'edificio ha preso fuoco, aumentando ulteriormente la natura disperata della lotta. Alla fine ventidue uomini su trenta riescono a scappare vivi. Allo stesso tempo, la situazione dei soldati di Chard comincia a farsi seria. Arrampicandosi sui propri morti per raggiungere il bastione, gli Zulu si avvicinano alla portata delle lance dei difensori e combattono il più possibile in mischia. Gli inglesi mantennero il vantaggio grazie alla loro posizione favorevole, ma alle loro spalle i tiratori Zulu stazionarono sull'Oskarberg e spararono contro di loro; cinque difensori vengono uccisi. Finalmente ricadono sulla barricata di scatole. Questo nuovo accorciamento del perimetro difensivo consente loro di respingere gli assalti Zulu e di ripararsi dai proiettili dietro l'alto tetto del magazzino, ma li costringe anche ad abbandonare il carro che contiene la loro riserva d'acqua. Il tramonto non riduce il ritmo degli assalti. Se abbandonarono l'idea di rimuovere la posizione britannica da ovest, gli Zulu lanciarono comunque una terza serie di attacchi, da nord-est. Il recinto per il bestiame era particolarmente preso di mira e intorno alle 22 gli inglesi dovettero decidere di abbandonarlo. Gli Zulu, tuttavia, non andranno oltre. A mezzanotte, i loro attacchi si erano indeboliti abbastanza da consentire a Bromhead di condurre un vittorioso contrattacco per recuperare il carro e la sua preziosa acqua. La battaglia non è ancora finita, tuttavia, con gli Zulu che continuano a molestare la posta. L'ultimo attacco avviene alle due del mattino; dopodiché gli assedianti si accontentarono, per altre due ore, di sparare ai difensori, prima di ritirarsi.

Alle 5 del mattino, Bromhead si avventura a inviare pattuglie fuori dal suo fortino improvvisato. Questi trovati solo morti e feriti, ma intorno alle 7 del mattino, lo Zulu è riapparso sulla cima di Oskarberg. Rorke's Drift si prepara a ricevere il loro assaltouna situazione critica : sedici uomini sono stati uccisi o feriti a morte, quindici sono gravemente colpiti, ei cento uomini normodotati, oltre ai malati evacuati dall'ospedale, soffrono per molte ferite lievi. Gli uomini non hanno dormito tutta la notte, sono confinati in uno spazio non superiore a 25 per 30 metri nelle sue dimensioni maggiori ma soprattutto hanno esaurito quasi tutte le 20.000 cartucce in stock al Rorke's Drift : Ne rimangono solo 900 in tutto. Tuttavia, l'assalto finale non ha luogo: gli Zulu si siedono e guardano il campo di battaglia mentre annusano il tabacco. Si ritirano definitivamente poco dopo. Quando viene dato un nuovo avviso alle 8 del mattino, si scopre subito che le truppe in avvicinamento da nord sono quelle di Chelmsford. Per gli inglesi, il 23 gennaio 1879 permise che la loro sete di vendetta fosse placata. Dopo aver contato oltre 350 cadaveri Zulu intorno alla missione, setacciano i dintorni e uccidono senza pietà i feriti che trovano, gettandone anche alcuni ancora vivi nelle fosse dove seppelliscono i loro compagni uccisi. L'impalcatura che Smith-Dorrien aveva installato per accelerare il caricamento dei carri serviva da patibolo per l'impiccagione dei prigionieri Zulu - esecuzioni sommarie che l'ufficiale ha definito "linciaggi Nelle sue memorie. Gli uomini di Chelmsford, che hanno visto alcuni dei loro compagni appesi alle zanne del macellaio a Isandlwana, hanno continuato i loro abusi per diversi giorni prima di essere rilevati dai loro ufficiali.

Le 24 ore appena terminate scuoteranno l'Impero britannico. La notizia del disastro di Isandlwana ha raggiunto Londra all'inizio di febbraio. Il gabinetto Disraeli si è presto trovato costretto a farlocontinuare la guerra fino a un termine vittorioso. Primo, l'onore della nazione esige di essere lavato, anche nel sangue degli Zulu. In secondo luogo, ammettere la sconfitta di una nazione indigena avrebbe un impatto su tutto il resto della politica coloniale britannica. Terzo, le elezioni legislative del 1880 si avvicinavano e Disraeli voleva naturalmente mantenere il potere.


Video: Battle Of ISANDLWANA 18790122 Final