Machiavelli, filosofo politico italiano del Rinascimento

Machiavelli, filosofo politico italiano del Rinascimento

Machiavelliè associato oggi con l'aggettivo dispregiativo derivato dal suo nome, "machiavellico", e la sua opera ridotta a un manuale di manipolazione e cinismo politico ancora usato dai nostri governanti. Eppure il celebre fiorentino è prima di tutto un uomo del suo tempo, quello delle guerre in Italia e di Firenze scosso dai Medici e dai loro nemici. E la sua opera più famosa, Il principe, che divenne rapidamente un classico, una grande fonte per comprendere l'Italia rinascimentale. Una biografia di Machiavelli deve quindi essere iscritta nella storia politica del suo tempo.

Una nascita in un pacifico contesto italiano?

Nicolas Machiavelli nacque a Firenze il 3 maggio 1469; suo padre, Bernardo, è un notaio di rango meschino. Poco si sa della giovinezza di Machiavelli, e nemmeno delle sue ispirazioni, anche se sembra che sia stata sua madre a dargli il gusto per la poesia e suo padre per gli studi e i libri. Quest'anno 1469, a dicembre, muore a Firenze il figlio di Cosimo il Vecchio, Pietro dei Medici. Gli succedettero i figli Laurent (futuro "il Magnifico") e Julien. Nello Stato Pontificio fu la morte di Paolo II nel 1471 a portare al potere Sisto IV (Francesco della Rovere), rivale della dinastia Borgia. La famiglia della Rovere è apertamente ostile ai Medici e alla Firenze del giovane Machiavelli, che iniziò a studiare il “Donatello” nel 1476.

L'Italia della giovinezza di Machiavelli è quella della pace di Lodi (1454) che vide stabilirsi una parvenza di tregua tra i diversi stati italiani: il contesto può quindi apparire relativamente pacifico. Ma la pressione dei potenti vicini, Francia e Spagna (allora loro stessi nel pieno del completamento della loro unità politica), così come le rivalità ancora sepolte tra le città italiane, minano questa pacifica convivenza. Nel 1478, un primo avvenimento politico segnò il giovane Machiavelli, nella stessa Firenze: la congiura dei Pazzi, durante la quale fu assassinato Giulio de Medici. Lei lo ispirerà per Discorso sulla prima decade di Livio o soprattutto per Storia di Firenze. Negli anni successivi la Francia di Luigi XI e poi di Carlo VIII e la Spagna dei re cattolici completarono la loro unità politica, che ebbe la sua importanza anche nell'opera futura dei fiorentini.

Machiavelli e la Firenze del Savonarola

L'anno 1492 non fu decisivo solo in Spagna, dove la conquista di Granada confermò l'unità spagnola. L'8 aprile morì a Firenze Laurent il Magnifico, il cui potere era molto pesante (per non dire tirannico). Il suo successore Pietro II non poteva competere con gli altri Medici e due anni dopo fu rovesciato da frate Savonarola, un monaco domenicano. Ma il 1492 vide anche l'arrivo a capo della Chiesa di Alessandro VI Borgia, che ben presto nominò cardinale l'ambizioso figlio César.

Nel 1494, questa volta cadde sull'Italia un pericolo esterno: in autunno, il re di Francia Carlo VIII attraversò le Alpi per conquistare il regno di Napoli. Questo è l'inizio di ciò che chiameremo le guerre in Italia. I francesi contribuiscono alla caduta dei Medici a Firenze e liberano Pisa dalla tutela fiorentina, che Machiavelli non manca di mantenere. Così come le ragioni del rapido fallimento di Carlo VIII l'anno successivo, che dovette cedere il Regno (Napoli) al controllo aragonese.

La Firenze di Savonarola è in definitiva un'altra dittatura, ma questa volta religiosa. Il monaco litiga con papa Alessandro, ed esige dai fiorentini sempre più austerità e purezza. Nel 1497 fu scomunicato da Alessandro VI e meno di un anno dopo fu arrestato, giustiziato e il suo corpo bruciato in pubblico a Firenze. I dettagli sono sconosciuti, ma sembra che la caduta del Savonarola abbia segnato l'inizio dell'attività politica di Machiavelli, con quest'ultimo in opposizione al monaco. Nel febbraio 1498 fu nominato secondo segretario della Signoria, poi giustiziato Savonarola, divenne segretario della Seconda Cancelleria e soprattutto, poche settimane dopo, ricevette l'incarico decisivo di segretario dei Dieci addetto agli affari esteri.

Questa è l'occasione per Machiavelli di viaggiare per il paese e incontrare alcuni principi, mentre la situazione politica accelera ... Infatti, ancora nel 1498, Carlo VIII morì e successe a Luigi XII; quest'ultimo è altrettanto determinato a ottenere quello che pensa gli sia dovuto sulla penisola, ovvero il Napoli e i milanesi. In cerca di alleati in Italia, Luigi XII fece il figlio del Papa, César Borgia, Duca di Valentinois in agosto. In cambio, Alessandro VI accetta di sciogliere il matrimonio del re di Francia con Giovanna, in modo che possa sposare Anna di Bretagna.

Nicolas Machiavelli alla corte di Luigi XII

Machiavelli iniziò le sue missioni diplomatiche nel 1499: fu incaricato dapprima di reclutare un condottiero, la Repubblica Fiorentina che intendeva riconquistare Pisa; Per questo conobbe la famosa Caterina Sforza, dalla quale continuò a conoscere la politica. Tuttavia, l'appoggio casuale di Ludovic le More e il tradimento del condottiero Paolo Vitelli (giustiziato dal 1499) portarono Firenze a una serie di aspri fallimenti a Pisa fino al 1509, che caddero indirettamente sulla reputazione di Machiavelli, che tuttavia altre missioni.

Nel frattempo Luigi XII iniziò la sua guerra italiana e conquistò una prima volta Milano, poi una seconda nel 1500, questa volta sconfiggendo definitivamente Ludovic le More (esiliato in Francia, dove morì nel 1508). La politica estera della Signoria è ancora altrettanto incerta di fronte al pericolo francese e di San Valentino, con dispiacere di Machiavelli che tuttavia continua a servirla. Fu così inviato in Francia nella seconda metà del 1500, alla stessa corte di Luigi XII; impara molto per la sua missione, ma ancora di più per il suo lavoro (e in particolare Il principe), pur sopportando l'arroganza francese. Là ha risposto all'arcivescovo di Rouen, affermando che gli italiani non sanno nulla di "cose ​​di guerra", che i francesi non sanno nulla di "cose ​​di Stato".

In Italia, César Borgia continuò le sue conquiste: alla fine del 1499, si impadronì di Imola e Forlì (ai danni di Caterina Sforza). Nell'ottobre del 1500 i Valentinois conquistarono Pesaro e Rimini con l'aiuto delle truppe francesi. Nel 1501 la sua fame di conquista lo portò a Faenza e il padre lo nominò Duca di Romagna. Mentre Luigi XII gli vieta di prendere Bologna, César Borgia tenta un riavvicinamento a Firenze, che rifiuta di prenderlo come condottiero mentre vuole restaurare Pietro II di Medici. Mentre Borgia accompagna i francesi nel regno di Napoli, la Signoria incarica Machiavelli di contrastare le manovre dei Valentinois a Siena. Nello stesso anno Machiavelli sposò Marietta Corsini.

Con César Borgia

L'anno 1502 è una nuova importante data per l'Italia e per l'autore di Principe. Mentre i francesi e gli spagnoli litigano per Napoli, César Borgia non cessa le sue conquiste: prende così Urbino. Questo ovviamente preoccupa Firenze, che per di più deve affrontare la ribellione aretina; la Signoria inviò quindi il 22 giugno il vescovo Francesco Soderini, accompagnato da Machiavelli, ad incontrare il duca di Romagna ad Urbino. Machiavelli rimase solo pochi giorni, abbastanza per intuire le intenzioni ostili dei Valentino; ma il personaggio lo ispira altrettanto per il suo futuro Principe. Nei mesi successivi, Firenze riuscì a ridurre la rivolta aretina con l'aiuto francese, e Machiavelli fu incaricato di rivendicare le città ribelli.

Ciò non impedisce alla Repubblica di riformare e creare l'ufficio di gonfaloniere a vita, avallato da Pierre Soderini il 22 settembre 1502. Quanto ai Borgia, comincia a incontrare alcune difficoltà nei suoi rapporti con la Francia, e soprattutto con il suo condottieri: chiede l'aiuto di Firenze, che gli manda un emissario ... Machiavelli! Il fiorentino ha un posto in prima fila per assistere alle conseguenze della Dieta di Magione, che sigilla l'alleanza dei condottieri contro i Borgia e porta alla rivolta del Ducato di Urbino. I Valentinoi devono chiedere aiuto alla Francia, che entro la fine dell'anno è riuscito a sbarazzarsi dei congiurati e reclamare i suoi territori.

Machiavelli lasciò il Duca all'inizio del 1503, quando riprese le sue conquiste (Perugia, Siena, ...). Continua la sua attività diplomatica per Firenze in un'Italia ancora agitata da manovre e rivalità tra città francesi e spagnole. Machiavelli scrive, poi va a Roma a fine anno, dove incontra per l'ultima volta César Borgia.

La difesa di Firenze minacciata

La fine del 1503 segnò un cambiamento politico molto importante: morì Alessandro VI, padre dei Valentinoi e gli succedette Giulio II, subito molto ostile nei confronti del Duca. Lo costringe a cedere molte delle sue conquiste alla Chiesa. Inoltre, la battaglia del Garigliano del 28 dicembre portò all'abbandono di Napoli da parte dei francesi e alla morte di Pietro II di Medici. Machiavelli conosce un po 'più di felicità con la nascita di suo figlio.

La Repubblica fiorentina è preoccupata per la partenza dei francesi e invia Machiavelli nel regno di Luigi XII nel 1504. La situazione politica e militare si rilassa tra Francia e Spagna, e Machiavelli può tornare in patria già a marzo. Scrive e vede nascere il suo secondo figlio. La tregua fu di breve durata: Firenze era minacciata dalle ambizioni del condottiero Bartolomeo d´Alviano, e cercò appoggio. Durante il 1505 Machiavelli fu incaricato di trovare aiuto, ma subì molti rifiuti; decide quindi di radunare truppe nello stesso territorio fiorentino. L'anno successivo, dopo aver curato il reclutamento della fanteria fiorentina, fu inviato a papa Giulio II che seguì nella riconquista della Romagna a danno dei principi locali e di Venezia (che approfittò dei problemi dei Borgia ), a Bologna. Durante questa spedizione imparò molto dal confronto tra il Papa e il condottiero Baglioni.

Era per Firenze che Machiavelli era preoccupato alla fine del 1506; la Repubblica è minacciata internamente dalle divisioni tra i patrizi e il gonfaloniere Soderini. Machiavelli scrisse il decreto della Creazione dei Nove dell'Ordinanza e della Milizia, e fu subito visto come un uomo del Gonfaloniere. Per questo, viene catturato in una cabala che arriva al punto di macchiare la memoria della sua famiglia, quando viene nominato Cancelliere dei Nove di Milizia. Queste divisioni si accentuarono nel 1507 quando Soderini decise di inviare Machiavelli alla corte dell'imperatore Massimiliano (che faceva pressioni sulla Repubblica per denaro); i rivali del gonfaloniere impongono a Francesco Vettori di sostituire il cancelliere, ma Machiavelli riesce finalmente a raggiungerlo poco dopo. Una nuova opportunità per lui di imparare da altri principi e di scrivere.

Già nel 1508 Machiavelli riprese la sua campagna di reclutamento per l'esercito fiorentino, quando si formò la Lega di Cambrai (Francia, Spagna, Stato Pontificio, Imperatore e città italiane contro Venezia). L'assedio di Pisa è un fallimento, ma Firenze ottiene da Luigi XII e Ferdinando il diritto di conquistare la città, il che ravviva le speranze fiorentine! Machiavelli, questa volta forte dell'appoggio delle grandi potenze, tornò a Pisa con la sua fanteria il 2 giugno 1509; poi parte per Mantova. Allo stesso tempo, Venezia ha perso contro la Lega nella battaglia di Agnala.

Machiavelli travolto in subbuglio

I due anni successivi Machiavelli continuò a reclutare (questa volta cavalleria) ma anche a viaggiare. Tornò in Francia, poi a Monaco e in varie città italiane. Ma il contesto internazionale non è ancora sereno, anzi: dopo aver fatto la pace con Venezia, Giulio II si oppone apertamente al re di Francia, ritenuto troppo avido. La città di Firenze è nel mezzo e come spesso procrastina nelle sue decisioni e nelle sue scelte di alleanza, ma resta fedele ai francesi; Machiavelli è al centro delle discussioni sul concilio che il clero di Francia vuole montare contro il Papa, e Firenze propone che si svolga a Pisa. Giulio II risponde convocando un concilio in Laterano e minaccia Firenze con il divieto! Machiavelli cerca allora di ritardare il Concilio di Pisa, ma è troppo tardi: il Papa si allea con gli spagnoli in una Lega Santa diretta contro la Francia (e implicitamente contro il suo alleato fiorentino), e il Concilio scismatico è un fallimento. Le ore erano così buie alla fine del 1511 che Machiavelli scrisse il suo testamento, nonostante la nascita del suo terzo figlio ...

L'anno successivo non fu certo ottimista: i francesi furono espulsi dalla penisola nonostante la vittoria di Ravenna. Machiavelli, che preparava la difesa di Pisa, viene richiamato a Firenze minacciata. È ancora troppo tardi: il 28 agosto gli spagnoli saccheggiano il Prato e tre giorni dopo Soderini accetta di lasciare la città. Questa è la sequenza: nonostante l'elezione di un nuovo gonfaloniere, i Medici reinvestono la città con in testa il cardinale Jean, legato del papa (e futuro Leone X), e Julien de Medici. La milizia di Machiavelli viene sciolta e il cancelliere spezzato ed escluso da tutte le sue accuse.

Machiavelli inizia l'anno 1513 nelle carceri dove viene probabilmente torturato. Tuttavia, fu liberato due giorni dopo l'elezione a papa di Giovanni de Medici (al posto di Giulio II, morto il 21 febbraio). Inizia l'esilio. Machiavelli parte per la residenza di famiglia nella campagna toscana, dove inizia una corrispondenza con Vettori, ambasciatore del Papa. È anche durante questo periodo che inizia il Discorso sulla prima decade di Livio, che improvvisamente interrompe per scrivere Il principe. Ne parla a Vettori e pensa di presentare la sua opera a Julien de Médicis, per essere reintegrato nell'amministrazione fiorentina. L'esilio dura un altro anno buono, durante il quale Machiavelli si consola con la nascita del quarto figlio, pur rimanendo in contatto con Vettori e indirettamente con i Medici.

Spero in un ritorno

L'anno 1515, come sappiamo, fu decisivo per l'Italia. Machiavelli sembra avvicinarsi all'azione politica quando Julien de Medici chiede al Papa di consultarlo sull'organizzazione della milizia; ma il sovrano pontefice rifiuta. Nel frattempo, Francesco I successe a Luigi XII ed entra in Italia: sconfigge gli svizzeri a Marignan e prende il controllo di Milano.

Nel 1516, una catena di eventi suggerì che Machiavelli potesse tornare alla politica: a livello internazionale, Carlo V successe a Ferdinando d'Aragona, ma soprattutto morì Giulio de Medici e salì al potere Laurent suo nipote. Mentre si impadronisce di Urbino, Machiavelli decide di dedicarsi a lui Il principe. È autorizzato a rientrare a Firenze, ma senza farsi carico; continua a scrivere e far conoscere le sue opere che legge in pubblico e dedica. Nel 1518 poté nuovamente viaggiare grazie ad una missione affidatagli dai mercanti fiorentini; va così a Genova.

Gli eventi sembrano accelerare di nuovo nel 1519: muore l'imperatore Massimiliano, poi Laurent de Medici, successe il cardinale Jules. Quanto a Charles Quint, è incoronato imperatore. Inizia Machiavelli L'arte della guerra. Negli anni che seguirono, l'autore di Principe continua a scrivere e viaggiare per l'azienda mercantile. Il cardinale Jules ha anche ordinato a Storia di Firenze che ci vogliono cinque anni per scrivere. Nel 1521 Machiavelli fece un altro importante incontro, Guichardin, ma rimase fuori dai conflitti che continuarono a scuotere la penisola, e in particolare i milanesi. Nel 1522 fu sventato un complotto contro Jules de Medici; due dei colpevoli erano presenti durante le letture di Machiavelli e quest'ultimo aveva dedicato la sua Discorso a uno di loro che fortunatamente riesce a scappare ... Il cardinale Jules de Medici, da parte sua, diventa finalmente Papa a sua volta il 18 novembre 1523, sotto il nome di Clemente VII.

Il fallimento di Machiavelli

Fu solo nel 1525 e nella battaglia di Pavia che i francesi furono nuovamente esclusi dall'Italia, Francesco I fu addirittura prigioniero di Carlo V. Quest'ultimo, già, si oppone a papa Clemente VII. Machiavelli andò a Roma lo stesso anno e incontrò i Medici per offrirlo come promesso Storia di Firenze ; il papa gli confida le sue preoccupazioni davanti alla minaccia dell'Impero e gli propone di costituire un esercito. Poi lo manda in Romagna per ottenere il suo sostegno da Guichardin, ma senza successo. Machiavelli torna a Firenze, quindi svolge un'ultima missione per i mercanti, questa volta a Venezia.

Il fiorentino, però, non decise di arrendersi di fronte alla minaccia imperiale; nel 1526 rianimò Guichardin per chiedergli di convincere il papa ad assumere il giovane capitano Jean-des-Bandes-Noires, ma Clemente VII rifiutò. Il papa, invece, accetta di nominare Machiavelli cancelliere di una commissione delle fortificazioni per Firenze. Il 17 maggio la città di Firenze si unì a Francesco I, Venezia e al sovrano pontefice nell'alleanza siglata con il Trattato di Cognac. Nei mesi di giugno e luglio Machiavelli è con Guichardin e le sue armate in Lombardia. Tuttavia, le manovre di Clemente VII fallirono e Carlo V intendeva fargliela pagare: assunse il Conestabile di Borbone che saccheggiò la Repubblica Romana il 6 maggio 1527.

Machiavelli tentò invano con Guichardin di impedire la tragedia, ma i loro eserciti non furono in grado di competere con quelli dell'Impero, che comunque evitò Firenze. Quest'ultimo viene tuttavia punito a sua volta, ei Medici cacciati dal potere. Machiavelli torna nella sua città, sperando forse di ottenere alcune funzioni nel caos che lo colpisce; ma la sua reputazione è stata a lungo offuscata e ha una certa responsabilità per il fallimento della difesa della città. Morì esausto il 21 giugno 1527. La sua opera più famosa, Il principe, fu pubblicato per la prima volta a Roma, con privilegio pontificio, nel 1532. Fu un successo immediato, e ben presto oltre i confini d'Italia. È ancora oggi un punto di riferimento della scienza politica moderna e una fonte di ispirazione per molti politici.

Bibliografia

- Il principe, di Nicolas Machiavelli. Les Belles Lettres, 2019.

- Vita di Machiavelli, di Roberto Ridolfi. Le belle lettere, 2019.

- P. Boucheron, Léonard e Machiavelli, edizioni Verdier, 2008.

- L'opera del Machiavelli, di Claude Lefort. Pocket, l1986.


Video: Niccolò Machiavelli - Parte I la vita 1