The Wounded Knee Massacre (29 dicembre 1890)

The Wounded Knee Massacre (29 dicembre 1890)

Il 29 dicembre 1890, le forze armate statunitensi massacrarono circa 350 Sioux a Ginocchio ferito. Questo tragico episodio è considerato la fine delle guerre indiane, ma è diventato anche un simbolo delle atrocità che hanno segnato i conflitti tra i coloni bianchi e le popolazioni indigene. Nella memoria dei nativi americani oggi questa data è fondamentale per l'affermazione della propria identità, mentre per gli Stati Uniti è molto più oscurata. Ci sono ancora molti dibattiti sulle circostanze e sui risultati di questa tragedia ...

Il contesto: la fine delle guerre indiane

Una grande vittoria indiana, la battaglia di Little Big Horn (1876) suonava paradossalmente la fine della resistenza indiana, come un canto del cigno. La debacle di Custer lo rende un martire dell'opinione pubblica americana e il governo ordina la caccia ai Sioux. Toro Seduto fuggì in Canada, Crazy Horse fu infine ucciso e all'inizio del 1880 gli indiani furono sconfitti, nonostante una certa resistenza, come in Oregon.

Fu allora che fu istituito il sistema di riserva, dove gli indiani erano parcheggiati per dipendere dalla buona volontà dei bianchi. Per quanto riguarda i Sioux, era stata creata una grande riserva, ma fu rapidamente divisa in sei piccole parti, principalmente per dividere i popoli Lakota e suscitare dissensi tra i capi; tra loro, Toro Seduto e Nuvola Rossa.

The Ghost Dance, rivolta spirituale

Alla fine degli anni Ottanta dell'Ottocento apparve in Nevada un rito di tendenza messianica, la Ghost Dance. Il suo "profeta" è un indiano Paiute, Wovoka, che aveva trentacinque anni nel 1888; sostiene una religione sincretica, in parte ispirata al cristianesimo, e l'avvento di un mondo indiano senza bianchi, con l'arrivo sulla terra del Grande Spirito. Secondo lui, l'unico modo per comunicare con gli spiriti è attraverso la danza, da cui il nome di questo rito. Difende anche un ritorno alle tradizioni, ai vecchi costumi e ad un atteggiamento pacifista.

Questo movimento spirituale diffonde rapidamente petrolio nelle riserve indiane, dove i residenti sono confinati e disperati, assistendo alla scomparsa della loro cultura a seguito dei programmi di "civiltà" americana. Ovviamente raggiunse i Sioux e la sua popolarità iniziò a preoccupare le autorità americane e i coloni.

L'assassinio di Toro Seduto

Il grande capo Sioux, uno degli eroi di Little Big Horn, fu nel 1890 il capo della riserva Standing Rock, dove continuò a difendere il modo di vivere tradizionale, severamente attaccato e minacciato dalla politica americana che decise di "Civilizzare" gli indiani cercando di cancellare la loro cultura. La sua storia e le sue azioni, anche pacifiche, lo rendono sempre un fastidio per le autorità americane.

Il generale Miles e l'agente McLaughlin, che gestisce la riserva di Standing Rock, riescono quindi ad accusare Toro Seduto di sostenere un movimento di protesta attorno al fenomeno Ghost Dance. Mandano la polizia di riserva indiana ad arrestarlo: scoppia una zuffa, spari e Toro Seduto crolla. È il 15 dicembre 1890, due settimane dopo è il massacro di Wounded Knee ...

Il massacro del ginocchio ferito

Tutti gli elementi sono a posto. La morte di Toro Seduto ha provocato disordini, e soprattutto i problemi specifici dei Sioux nelle loro riserve li hanno portati a praticare una Ghost Dance più "radicale", il cui pacifico appello si trasforma in alcuni dei suoi sacerdoti in una chiamata alle armi. Esiste anche una credenza, legata alla Ghost Dance, dell'esistenza per i Sioux di "camicie sacre": il guerriero che indossa una maglietta "indiana" sarebbe invulnerabile ai proiettili.

Dopo che Toro Seduto fu assassinato, i membri della sua tribù si unirono al leader di Minneconjous Big Foot. Quest'ultimo, sebbene pacifico e non praticante più la Ghost Dance, preoccupa le autorità delle riserve, in particolare il generale Miles. Le tensioni sono cresciute in tutta la regione per la popolarità della Ghost Dance e vuole evitare che anche questa parte venga influenzata. I Minneconjous sono in movimento in quanto vengono raggiunti dagli Hunkpapas di Toro Seduto; L'obiettivo di Big Foot è probabilmente quello di raggiungere Pine Ridge per resistere più facilmente alle difficoltà dell'inverno.

La migrazione della tribù indiana è stata fermata dalle forze armate statunitensi il 7e Il reggimento di cavalleria del colonnello Forsyth, vicino a Wounded Knee Creek. L'ordine era di disarmare gli indiani e tutto andò a posto la mattina del 29 dicembre 1890. Gli indiani erano stati raccolti in una valle, dominata dalle colline, dove era installata una batteria Hotchkiss. È quando i soldati americani iniziano a prendere i fucili dai Sioux che le versioni divergono. Sembra che uno sciamano abbia iniziato una Ghost Dance, incoraggiando i guerrieri protetti dalle famose "camicie sacre"; la tensione allora sarebbe salita di un livello, alcuni Sioux avrebbero resistito e sarebbe suonato uno sparo. Quanto segue però non lascia dubbi: un diluvio di fuoco scende sul campo indiano, in particolare dall'Hotchkiss. Gli indiani prendono le pistole, i soldati americani vengono uccisi, ma il resto è un massacro: uomini, donne e bambini Sioux vengono abbattuti, Big Foot è stato uno dei primi uccisi.

La carneficina dura circa quindici minuti. Il bilancio è dibattuto, ma si tratta di circa trecento morti da parte indiana, un buon numero di donne e bambini, contro una ventina di americani. Ufficialmente, il massacro di Wounded Knee segna la fine delle guerre indiane.

Una ferita sempre aperta

I dibattiti abbondano nelle settimane, nei mesi e persino negli anni successivi al 29 dicembre 1890, fino ad oggi. Chi sono i responsabili? Quale valutazione finale? Quel che è certo è che Wounded Knee è una data fondamentale, simbolica per i nativi americani, e per i Sioux in particolare.

Il miglior esempio di questa importanza nella storia indiana, nella loro memoria collettiva, è l'occupazione di Wounded Knee il 27 febbraio 1973 da parte degli attivisti di Sioux Oglala, per rivendicare i propri diritti nel contesto del crescente potere del American Indian Movement (AIM) dalla fine degli anni 60. Gli attivisti furono assediati per oltre settanta giorni dall'FBI e finalmente fu raggiunto un accordo; c'erano ancora due morti. Durante questo periodo, i Sioux vivevano in una comunità unita, traendo ispirazione dai loro antenati, il che fece di questo "secondo" ginocchio ferito un'altra data importante nella loro storia.

Infine, nel 1990, si è svolta una cavalcata per commemorare il centenario della strage. Ancora oggi, i Sioux chiedono il riconoscimento ufficiale dell'uccisione e continuano a combattere per mantenere viva la loro cultura.

Bibliografia

- R.M. Utley, W.E. Washburn, Guerre indiane, dal Mayflower al Wounded Knee, Albin Michel (terra indiana), 1993.

- E. Marientas, Wounded Knee o America alla fine del secolo, Edizioni Complexe, 1992.

- P. Jacquin, La Terra dei Redskins, Gallimard, 1987.

- E. Marientas (dir), Resistenza indiana negli Stati Uniti dal XVI al XX secolo, Collezione di archivi (Gallimard), 1980.

- J. Pictet, L'epopea dei Redskins, Editions du Rocher, 1999.

Per ulteriori

- Bury My Heart at Wounded Knee - An American History (1860-1890) di Dee Brown. Albin Michel, 2009.

- Indian Lands - Quattro secoli di storia americana raccontata dagli indiani. Documentario in DVD, Arte Editions, 2010.


Video: The Tragedy of Wounded Knee The Ghost Dance