Le civiltà della Valle dell'Indo

Le civiltà della Valle dell'Indo

Dall'inizio del terzo millennio a.C., invasori e colonizzatori dell'Asia centrale sfidarono i passi dell'Himalaya per stabilirsi nel valle dell'Indo. Tra le culle dell'agricoltura, queste geniali civiltà dell'India settentrionale contemporanei dell'Egitto faraonico e della civiltà mesopotamica diedero vita a due grandi religioni, l'induismo e il buddismo. Da tempo dimenticate, sono state riscoperte grazie agli scavi archeologici effettuati a partire dal 1920.

La civiltà Harappa, la prima civiltà dell'Indo

La prima civiltà dell'Asia meridionale fiorì nella pianura alluvionale del fiume Indo nell'attuale Pakistan. Questa regione ha forti somiglianze con la Mesopotamia: un clima caldo e secco, ma terreno fertile e acqua abbondante. L'agricoltura non impiegò molto a diffondersi lì e, già nel 2600 aC. D.C., molti villaggi punteggiavano la pianura, alcuni dei quali si erano già sviluppati in grandi città, anche piccole città.

Fu negli anni '20 che gli archeologi iniziarono gli scavi nella valle dell'Indo. Due siti in particolare; Mohenjo-Daro e Harappa, hanno fornito i primi indizi sull'esistenza di una civiltà altamente urbanizzata, risalente a oltre 4.000 anni fa e che rivaleggia facilmente con i suoi contemporanei in Mesopotamia e nella Valle del Nilo. Queste due città e poche altre, le cui dimensioni sembravano superare gli altri siti popolati della regione, erano probabilmente capitali reali.

I resti rinvenuti testimoniano una civiltà estremamente ben organizzata. Città e villaggi sono stati progettati secondo un piano a scacchiera; mentre le classi sociali e le professioni erano raggruppate per quartieri. Sollevati su piattaforme di mattoni di fango per proteggersi dalle inondazioni, i centri urbani erano dotati di sofisticati sistemi idrici e fognari.

D'altra parte, abbiamo solo rare informazioni su questo edificio persone. Sebbene siano stati trovati sigilli di pietra incisi con pittogrammi, la sua scrittura conserva tutto il suo mistero e la sua lingua ci rimane sconosciuta. È stato tuttavia stabilito che gli abitanti dell'Indo avevano relazioni commerciali con paesi lontani, sia all'interno del subcontinente che lungo il Golfo Persico, e fino alla Mesopotamia.

Si dice che la civiltà dell'Indo abbia iniziato a declinare intorno al 1800 aC. Un secolo dopo, le città furono abbandonate. Le ragioni di questa scomparsa rimangono oscure. L'ipotesi di un'invasione è stata esclusa, poiché la vita nelle zone rurali è rimasta invariata. D'altra parte, è probabile che i cambiamenti climatici o qualche altro disastro naturale abbiano giocato un ruolo decisivo in questa diserzione.

India vedica e nuove credenze

Intorno al 1500 a.C. Nell'AD, gli Arya dall'Asia centrale migrarono nell'India settentrionale. Originariamente semi-nomadi e allevatori di bestiame, si stabilirono intorno al 1000 a.C. nella vasta fertile pianura del Gange - che si estende per 3.000 km da ovest a est, nel nord del subcontinente - per coltivare il riso. A questo punto gli Arya avevano già acquisito l'uso del ferro; probabilmente indipendentemente.

Gli Arya esercitarono una notevole influenza sulla storia dell'India. Molte delle lingue parlate nel paese oggi provengono dal sanscrito, il loro idioma. L'induismo, attualmente la religione più diffusa nel subcontinente, ha le sue origini nelle loro credenze. I Veda, i primi testi sacri indù, consistono in canti che raccontano la mitica storia delle migrazioni e delle guerre ariane, sotto l'egida del dio Indra.

L'induismo è in gran parte basato sul sistema delle caste, una categorizzazione sociale a carattere ereditario. Proveniva dai quattro vama, o classi, che un tempo governavano la società ariana. Al vertice della gerarchia c'erano i bramini, o sacerdoti, e i feshatriya, i guerrieri. Poi vennero i Vaishya - contadini e mercanti - e, a un livello inferiore, lo shudra, che riuniva artigiani, operai e schiavi. i re appartenevano tradizionalmente alla casta dei guerrieri, pur essendo investiti di importanti funzioni religiose, tra cui l'esecuzione dei rituali di fertilità della terra.

Nel 500 a.C. Entro l'AD, l'induismo si era diffuso in tutto il subcontinente indiano. I bramini si erano evoluti in una classe di potere e la messa in discussione del loro ruolo incoraggiava l'emergere di nuove sette, come il giainismo (ancora ampiamente praticato in India) e il buddismo. Quest'ultimo fu fondato da Siddharta Gautama (c. 563-483 a.C.), i cui insegnamenti furono diffusi nella pianura del Gange e nei suoi dintorni. Tuttavia, il buddismo non divenne veramente popolare fino al regno dell'imperatore Ashoka, dal 268 al 233 a.C. J.-C.

Il regno dell'Imperatore Ashoka

Ashoka era il terzo sovrano della dinastia Maurya, inaugurata da suo nonno, Chandragupta, che regnò dal 321 al 293 a.C. Amministratore competente ed esperto militare, Chandragupta si guadagnò la reputazione di comandante delle truppe nell'India nordoccidentale durante il periodo dell'invasione della Valle dell'Indo da parte di Alessandro Magno. Poi si impadronì di Magadha, il regno più influente della pianura del Gange. A capo di un potente governo centrale, ha costruito strade, sistemi di irrigazione e altri servizi pubblici. Chandragupta finì per sottomettere quasi tutta l'India settentrionale. Suo figlio, Bindusara, che esercitò il potere dal 293 al 268 a.C. D.C., estendeva la sfera di influenza Maurya al Deccan, l'altopiano centrale del paese.

Ashoka iniziò il suo regno con la conquista di Kalinga, nell'India orientale. Tuttavia, inorridito dalle sofferenze causate dalla guerra, Ashoka si convertì al buddismo e mise la sua vita sotto la bandiera della non violenza. Il nuovo seguace ha informato i capi di stato vicini che non li avrebbe mai attaccati, ha rinunciato alla caccia ed è diventato vegetariano.

Su ordine di Ashoka, gli insegnamenti del Buddha furono scolpiti su pareti rocciose e stele di pietra in tutta l'India. Mandò missionari a Ceylon, in Indonesia e in Asia centrale, dove il buddismo ebbe un notevole successo, e in Siria, Egitto e Anatolia. La tolleranza religiosa era anche uno dei precetti sostenuti da Ashoka. In India, molti si convertirono al buddismo. Tuttavia, la maggior parte degli indiani ha continuato a dedicarsi al culto tradizionale indù in pace.

L'Impero Maurya iniziò a declinare con la morte di Ashoka. Nel 185 a.C. D.C., era diviso in diversi stati indipendenti. Questi ultimi offrirono poca resistenza ai nuovi invasori dell'Asia centrale, i Sakas (imparentati con gli Sciti). Poi si sollevarono i Rushan, che presero il controllo di una serie di territori a nord. Svilupparono il commercio con la Cina, la Persia e Roma. Questi nuovi arrivati, adottando la lingua e la religione dei loro sudditi, assimilarono completamente la cultura indiana. In questo periodo, fiorenti porti e regni indipendenti cominciavano ad emergere nell'India meridionale, grazie allo sviluppo delle rotte commerciali marittime.

Per ulteriori

- Le città dimenticate dell'Indo: Archeologia del Pakistan Le città dimenticate dell'Indo: Archeologia del Pakistan. Museo Guimet, 2008.

- L'India e l'invasione del nulla: l'ultimo covo del mito ariano, di Michel Danino. Les Belles Lettres, ottobre 2006.


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