L'artiglieria della Grande Armata di Napoleone

L'artiglieria della Grande Armata di Napoleone

UfficialeArtiglieria soprannominato a Tolone il " capitano cannone », Napoleone migliorerà quest'arma appresa di Gribeauval un fulcro della sua tattica. Durante'Impero il numero di cannoni continuerà ad aumentare ... Allo stesso tempo, il numero di feriti legati all'artiglieria ... 200 cannoni francesi a Eylau, Da 500 a Wagram... da 120.000 a 130.000 colpi di cannone sparati Moskva, forse 150.000 a Lipsia. Vomitando il loro fuoco in tutta Europa, le pistole traggono il loro potere letale dai progressi tecnologici e dai talenti degli artiglieri e dei matematici sul campo di battaglia.

Il sistema Gribeauval semplificato

L'esercito rivoluzionario aveva ereditato un'efficace artiglieria istituita sotto l'Ancien Régime da Jean-Baptiste Vaquette de Gribeauval (1715-1789). Il sistema Gribeauval permetteva soprattutto di avere un'artiglieria da campo molto mobile con cannoni alleggeriti che poteva essere trascinata dalla forza dei cavalli o da quella degli uomini grazie all'estensione, una fune che permetteva di manovrare i pezzi di artiglieria con le armi, in particolare sotto il fuoco nemico quando i cavalli furono portati in salvo. L'estensione permetteva anche di sparare lasciando la canna appesa ai cavalli: questo permetteva di non danneggiare l'avantreno e di ritirarsi rapidamente. Il sistema Gribeauval ha inoltre garantito la standardizzazione dei calibri, consentendo così una razionalizzazione della fornitura. Questi calibri erano in numero di cinque: i cannoni da 12, 8, 6 e 4 libbre. Il numero corrispondente al peso in libbre del proiettile, per dare un'altra idea, una palla da 12 libbre aveva un diametro di 12,5 cm e richiedeva una carica di polvere approssimativa di 4,25 libbre). C'erano infatti diversi tipi di proiettili utilizzati:

- Le palle piene, inviate a 800 o 900 m per un cannone da 12 libbre (distanza pratica, mette le palle potrebbero essere spinte a 1600 m), che semplicemente falciano qualunque cosa incontrino, direttamente o per rimbalzo. I bravi artiglieri possono anche adattare l'angolo di tiro per aumentare il numero di rimbalzi e quindi aumentare i danni nei ranghi nemici: con un tubo posizionato orizzontalmente di poco spingere una palla di cannone a soli 300m, ma che rimbalzerà su 1.680 m ... Questo tipo di proiettile è il più comunemente usato. Per avere un'idea della penetrazione di questo tipo di proiettile, dovresti sapere che una palla da 12 a 500 m potrebbe teoricamente perforare un parapetto di terra di 2 m o un muro di mattoni di 40 cm.

- Palline da tiro, che sono palline vuote riempite di polvere e dotate di stoppino. La palla viene così spinta ed esplode quando la miccia si consuma. Per utilizzare questo tipo di proiettile, i cannonieri dovevano calcolare il tempo impiegato dalla palla per percorrere la distanza tra la canna e il suo bersaglio e regolare di conseguenza le dimensioni della miccia. Se il fusibile è troppo corto il proiettile esploderà in aria, se è troppo lungo il proiettile esploderà solo un attimo dopo essere caduto a terra e nemici avventati potranno strappare il fusibile.

- Sfere rosse, che sono sfere piene riscaldate nei forni e che hanno un effetto incendiario.

- Palle di cannone a remi che sono appunto due palle di cannone collegate da una catena, utilizzate principalmente per disalberare le navi.

- Le casse dei fucili d'uva, che sono cilindri di latta pieni di piccoli proiettili di ghisa della Biscaglia, che hanno un effetto estremamente mortale su fanteria e cavalleria a distanza ravvicinata. Per effetti sempre più devastanti, alcuni artiglieri avrebbero combinato una palla piena e una scatola di mitragliatrice ...

Napoleone, che era soprattutto un ufficiale di artiglieria, dovette il suo primo successo a questa arma colta. Fu grazie al suo talento di cannoniere che nel 1793 permise la cattura di Tolone e iniziò a farsi un nome. Fu ancora con i cannoni che represse la rivolta monarchica contro il Direttorio e ottenne il soprannome di "Generale Vendémiaire". Una volta al potere, Napoleone è quindi il più capace di saper riformare intelligentemente quest'arma da cui proveniva e che conosce perfettamente per aver ricoperto tutte le cariche, da semplice artigliere (nell'ambito della sua formazione presso la scuola militare di Parigi) al generale. Ciò avvenne nel 1803 quando Napoleone, divenuto Primo Console, decise di semplificare ulteriormente il sistema Gribeauval limitando il numero di calibri utilizzati. L'obiettivo è semplice, sempre più standardizzare per migliorare sempre riparazioni e forniture. Marmont ha spiegato così:

« L'artiglieria più semplice è la migliore. Se un calibro potesse soddisfare tutte le esigenze e una macchina potesse essere utilizzata per tutti i trasporti, sarebbe la perfezione. Ma non è così: l'artiglieria deve produrre una varietà di effetti; essendo riconosciuti questi effetti, è necessario determinare i calibri ad essi corrispondenti, limitandone il numero a quanto strettamente necessario; perché ogni volta che si possono utilizzare due calibri per lo stesso scopo, ce n'è uno di troppo, e quindi è dannoso, per le complicazioni che porta a forniture, ricambi e sostituzioni »

La commissione di esperti guidata da d'Abboville (che comandava l'artiglieria a Valmy, ma anche a Yorktown durante la guerra rivoluzionaria americana) conserva solo due calibri per i cannoni da campo: il cannone da 12 libbre per il suo a lungo raggio, e il cannone da 6 libbre, più maneggevole, e utilizzato da altri eserciti d'Europa permettendo così di fare rifornimento sulle catture di guerra (a questo proposito c'era una piccola mancia: i cannoni 6 francesi erano di un calibro infatti leggermente più grande di quelli degli altri eserciti europei, che sicuramente perdeva precisione nell'usare palle di cannone prese dal nemico, ma che impediva completamente al nemico di usare palle di cannone francesi) . Obici e mortai sono limitati ciascuno a un calibro, sempre nell'ottica di razionalizzare le forniture. L'unico problema è che in tempo di guerra non è stato possibile cambiare tutte le armi e che questo cosiddetto sistema Anno XI si è solo aggiunto a quello di Gribeauval già in atto, creando paradossalmente un po 'di più eterogeneità. Napoleone allestì anche un treno di artiglieria militare, eliminando la necessità di civili che erano riluttanti a posizionare i pezzi troppo vicino al fuoco ...

Alla vigilia della campagna di Russia, nel 1811, una nuova commissione studiò le innovazioni britanniche in termini di autobus shrapnel (che esplodono in aria sparando palle) e razzi Congreve. I razzi Congreve infatti non saranno quasi mai utilizzati dall'esercito francese, anche se alcuni furono presi dagli inglesi durante gli assedi di Rochefort e dell'Ile d'Aix e altri furono costruiti in seguito. l'attacco a Copenhagen. I test effettuati da Brûlard ad Amburgo sono stati deludenti e il progetto non è mai andato a buon fine.

Rendendosi conto della grande importanza di quest'arma, Napoleone aumentò lentamente la sua flotta di artiglieria. Mentre durante le sue campagne in Italia aveva solo 1,5 cannoni ogni 1.000, ne avrà 2 nel 1807 e 3 nel 1812.

Artiglieria da campo

L'artiglieria da campo si divide in due categorie: artiglieria a piedi composta da compagnie di 8 cannoni e artiglieria a cavallo, più mobile, con compagnie da 6 cannoni.

L'artiglieria da campo a piedi richiede un grande staff, reclutato per leva, come il resto dell'esercito. Una pistola da 12 libbre ha bisogno di circa 13 o 15 uomini, incaricati di vari compiti per garantire un fuoco rapido e sicuro. Dopo ogni colpo, il pezzo che si è ritirato viene portato avanti. Lo chef de piece punta quindi la canna orizzontalmente, da solo con le leve o con l'aiuto di assistenti se si tratta di un pezzo di grosso calibro. Fatto ciò, ordina di caricare la stanza: uno dei servi fa passare un tampone imbevuto di acqua e aceto attraverso la botte mentre un altro blocca la luce (il foro attraverso il quale si dà fuoco alla polvere): questa operazione permette di pulire brevemente la canna e soprattutto di spegnere eventuali braci che potrebbero far esplodere la carica di polvere che sta per essere introdotta. Allo stesso tempo la canna viene puntata, quindi il caricatore posiziona la carica di polvere nella bocca del pezzo, il servitore del tampone ruota il suo strumento dal lato della spazzola, l'ariete, e spinge la cartuccia sul fondo della canna.

Per evitare ogni incidente, uno dei servi tiene il dito (con un piccolo scudo di cuoio) sulla luce in modo che in assenza di ossigeno nessuna brace riprenda vita. Una volta posizionata la cartuccia (contiene la polvere e la pallina), un servitore la perfora con uno sboccatore (asta metallica montata) e introduce la torsione attraverso la luce (un primer riempito di composizione fondente). Non resta che dare fuoco alla penna con una lancia da fuoco in modo che la polvere esploda e la pressione rilasciata espelli il proiettile. Se in condizioni ideali, in allenamento, senza mira e senza palla, gli artiglieri francesi potevano arrivare dai 13 ai 14 colpi al minuto; in condizioni reali sul campo di battaglia la velocità di fuoco era di circa 2-4 colpi al minuto. Notare che maggiore è la velocità di fuoco di un cannone, rischiando così l'esplosione spontanea di polvere. Se possibile, la stanza dovrebbe essere annaffiata (ma non sempre c'è acqua a portata di mano sul campo di battaglia) o semplicemente lasciarla raffreddare. "Un certo periodo di tempo" durante il quale la stanza rimane silenziosa, da qui il vantaggio di utilizzare le parti della batteria per mantenere un fuoco continuo.

In caso di attacco nemico, gli artiglieri devono il loro saluto solo al fuoco pesante dei loro cannoni e / o alla loro posizione tattica sul campo di battaglia, supportati da fanteria o cavalleria. Tuttavia, come ultima risorsa, sono equipaggiati con un fucile (o il modello di fanteria standard, An IX modificato nel 1777, o il modello più corto destinato a Draghi e Voltigeri) e una sciabola corta (l'accendino o spade adornate con la testa di un'aquila). Gli artiglieri a cavallo hanno una sciabola da cavalleria leggera.

Se l'artiglieria ed i suoi cassoni sono trainati da cavalli, le ultime manovre, o gli aggiustamenti che seguono l'evoluzione del corso della battaglia, vengono talvolta effettuati a forza di armi con funi. L'arte dei cannonieri sul campo è regolare costantemente il fuoco su un bersaglio a volte in movimento. Si stanno aiutando a farlo con un aumento, un'altra innovazione di Gribeauval ...

Il peso di questi cannoni (880 kg per il solo tubo di un 12 libbre) a volte riduce la mobilità dell'artiglieria, soprattutto quando le strade sono fangose, piene di buche e strette. In diverse occasioni, le strade dovettero essere rifatte per consentire il passaggio dell'artiglieria, in particolare per la battaglia di Jena dove Napoleone supervisionò direttamente i lavori.

Artiglieria d'assedio, di terra e costiera

Per condurre un assedio, la Grande Armée dispone di cannoni specifici come obici calibro 8, del peso di 540 kg. Questi ultimi sono caratterizzati da un fuoco curvo che permette di raggiungere il nemico dietro i suoi bastioni. Abbiamo usato fucili (che pesavano già 21 kg senza la polvere), ma il calibro ridotto per un'arma da assedio non ha necessariamente soddisfatto gli artiglieri. Inoltre, le grosse cariche di polvere usate in questo tipo di pistola tendevano a metterle fuori servizio prematuramente. Nel 1810 la commissione per gli armamenti cercò di risolvere questo problema producendo obici più robusti: l'anno successivo nuove parti furono fuse in Spagna, a Siviglia, e parteciparono all'assedio di Cadice. Si prevede quindi di generalizzare l'uso di artisti di strada di calibro maggiore, 24 o addirittura 36.

Oltre agli obici, gli assedianti hanno anche mortai, come il mortaio calibro 10 che pesa più di 780 kg e che è in grado di spingere a 1.600 m per pezzi di "piccola gittata" (2.200 m per pezzi di grande gittata) un proiettile esplosivo di alta gittata. una cinquantina di kg. Queste bombe possono essere lanciate dietro i bastioni nemici dove dopo alcuni rimbalzi mortali esplodono, lanciando molti frammenti. Ma possono anche essere usati per distruggere le difese nemiche, impedire agli assediati di riparare o neutralizzare l'artiglieria locale.

Questi due pezzi sono solo esempi, anche se la tendenza è quella di razionalizzare che l'esercito francese ha una moltitudine di calibri di armi d'assedio.

L'artiglieria d'assedio mostrerà la sua efficacia durante le campagne napoleoniche come a Danzica nel 1807 con 80 pezzi schierati, a Valence presi nel 1812 grazie ai mortai di Suchet, messi soprattutto in Spagna dove la resistenza delle città iberiche cede di fronte all'artiglieria francese come a Saragozza nel 1809 (60 cannoni e 12 mortai) oa Tarragona nel 1811.

L'artiglieria costiera ha avuto un ruolo significativo per un impero francese in una guerra quasi permanente con la principale potenza navale del mondo: il Marina Reale Britannico. I pezzi costieri avevano lo scopo di trasmettere a questi ultimi il gusto di avvicinarsi troppo alla riva. Nel 1813 le coste di Francia, Belgio e Olanda puntarono verso il mare 23.500 cannoni, tra questi pezzi di artiglieria troviamo i mortai, ma anche tutti i tipi di cannoni. L'artiglieria costiera non è chiamata a muoversi, né a servire intensamente. Ciò si riflette in particolare nella scelta degli artiglieri. Non potevamo monopolizzare in questo modo la crema degli artiglieri francesi, quindi l'artiglieria costiera era servita alle compagnie sedentarie, ma anche ai veterani inadatti al servizio attivo. L'artiglieria costiera non è, tuttavia, priva di innovazioni, come dimostra il cannone obice del colonnello de Villantroys che raggiunge una portata di 4.000 m!

Non viene trascurata neanche l'artiglieria da campo, compresi i mortai simili a quelli usati negli assedi. Permettono comunque di sparare oltre i bastioni ... Ma questa volta nella direzione opposta ... Per i cannoni posizionati sui bastioni utilizziamo canne diverse da quelle dei cannoni da campo, più alte, che permettono di sparare oltre il parapetto e non da feritoie. Questo rende più facile mirare, ma espone anche più parti.

Artiglieria sul campo di battaglia

Non c'erano istruzioni formali che regolassero le azioni dell'artiglieria sul campo di battaglia, tutto veniva fatto con l'esperienza tramandata di campagna in campo da comandanti esperti e di talento. In tempo di guerra, una divisione di artiglieria a piedi poteva avere solo 6 pezzi e una divisione di artiglieria a cavallo 4, sempre divisa in sezioni da 2 pezzi.

Arrivando sul campo di battaglia i pezzi avanzano in linea (le manovre della colonna in linea sono abbastanza simili a quelle della cavalleria), ciascuna seguita a 30 o 40 m dai suoi cassoni. Quando l'ordine suonava " In batteria! ", La linea si è fermata, abbiamo sganciato la parte anteriore che andava a unirsi ai cassoni dietro. Tutte le parti dovevano essere allineate a livello dell'asse con una distanza di circa 8 m tra ogni canna. Teoricamente, i cannoni di grosso calibro sono stati posizionati sull'ala destra e gli obici sull'ala sinistra. Ovviamente il terreno e le circostanze che possono modificare questo dispositivo. L'artiglieria montata era anche collegata ai cavalli dall'estensione, in modo che potesse essere ritirata rapidamente.

Mentre la manovra era cambiata poco dall'Ancien Régime, il modo in cui veniva usata l'artiglieria cambiò gradualmente. L'artiglieria non era più vista come un semplice supporto per la potenza di fuoco della fanteria, stava diventando (Guibert aveva già consigliato nel suo " Test tattico generale Nel 1777) veramente un'arma offensiva. L'artiglieria deve essere mobile e concentrata per concentrare il fuoco su un punto specifico del campo di battaglia e creare la breccia che può essere sfruttata dalla fanteria o dalla cavalleria. L'idea è anche quella di mostrare una certa incoscienza, e di non aver paura di perdere parti, avvicinandosi (o lasciandosi avvicinare) al nemico a breve distanza in modo che gli effetti delle salve siano ancora più mortali. . Il 9 giugno 1793, nella battaglia di Aarlon, la batteria Sorbier (che in seguito avrebbe servito nell'esercito imperiale) si avvicinò alle linee austriache a 50 m! L'artigliere Bonaparte, che divenne generale dell'esercito d'Italia, fu un fervente sostenitore dell'uso audace e innovativo dell'artiglieria, come dimostrò nella battaglia di Castiglione (5 agosto 1796) inviando Marmont a preparare l'assalto a le alture del Monte-Medolano dispiegando arditamente i suoi cannoni. Quest'ultimo dice:

Mise sotto il mio comando tutta l'artiglieria a cavallo: consisteva in cinque compagnie che servivano diciannove pezzi di cannone e intendeva svolgere un ruolo importante. Il nemico aveva un calibro più alto; Potevo lottare con lui solo avvicinandomi molto, e sebbene il paese fosse unito, c'era una gola da passare prima che potessi schierarmi alla giusta distanza. Le palle di cannone del nemico stavano entrando in questo passaggio, che era abbastanza largo; L'ho attraversato in sezioni di due stanze; dopo aver guidato l'azienda in cui avevo meno fiducia, ho lanciato la mia rubrica al galoppo; la testa fu schiacciata, ma il resto della mia artiglieria si schierò rapidamente e si posizionò a distanza molto ravvicinata; un fuoco acuto e ben diretto ha smantellato in breve tempo più della metà delle armi del nemico; anche la fanteria soffriva del mio cannone, parte del mio fuoco era diretto contro di loro; Finalmente la divisione Serrurier è arrivata al momento giusto […] la battaglia è stata vinta da quel momento ».

L'artiglieria francese si specializzò in questi audaci attacchi a distanze terribilmente brevi che andavano ben oltre ciò che Guibert aveva osato proporre. Durante la battaglia di Waterloo, il comandante Duchand si precipitò in avanti con i suoi fucili sulle linee inglesi, tanto che Napoleone e il suo staff disertarono inizialmente ... Ma non fu: Duchamp s 'si fermò un ultimo momento per voltare i pezzi e aprire il fuoco: 25m!

Un altro esempio durante la Battaglia di Friedland (14 giugno 1807) dove l'artiglieria riuscì a resistere al nemico quasi da sola, senza l'appoggio della fanteria e della cavalleria, anche se a costo di perdite molto pesanti. Il generale Sénarmont con 36 cannoni avanzò di 400 m dai russi per aprire il fuoco, l'artiglieria nemica si ritirò un po ', avanzò di 200 m dal nemico, fece fuoco e si portò a 100 m dalla linea nemica. Fu quindi preso sotto il fuoco dei cannoni nemici e incessantemente attaccato dalla fanteria russa che poteva trattenere solo mantenendo il fuoco continuo! Ha dovuto deplorare in questa azione 56 uomini uccisi o feriti. Ma quanti morti dalla parte russa quando sappiamo che 2.816 colpi di cannone sono stati sparati a distanza ravvicinata contro battaglioni a ranghi ridotti?

Per ulteriori

- HAYTHORNTHWAITE Philip & FOSTEN Bryan, "Napoleon’s specialist troop", Osprey n ° 199, 1988. (in inglese)

- PIGEARD Alain, Dictionary of the Grande Armée, Editions Tallandier, 2002.

- PIGEARD Alain, "L'artiglieria napoleonica e il genio", Tradition Magazine HS n ° 23, 2002.

- SOKOLOV Oleg, L'esercito di Napoleone, Editions Commios, 2003.


Video: LA CAMPAGNA DITALIA del 1796- Le Guerre Napoleoniche #1