Russia imperiale: l'apice dell'Impero russo (1480-1815)

Russia imperiale: l'apice dell'Impero russo (1480-1815)

Per un quarto di secolo, dal 1240 al 1480, i principati russi rimasero soggetti ai tartari mongoli. Il Gran Principe di Mosca Ivan III si impegnò dalla sua ascesa al trono nel 1462 a unificarli sotto la sua egida e ad iniziare l'espansione territoriale della Russia. Rispetto al resto dell'Europa occidentale, questo rimane debole e arretrato. Fu Pietro il Grande che, alla fine del XVII secolo, plasmò il Russia imperiale moderna. Fu sotto Caterina II e Alessandro I che ilImpero russo raggiungerà il suo apice.

La Terza Roma

Durante i secoli della sovranità tartara, Mosca rimase orientata verso est, Persia e Asia centrale. Inoltre, i russi erano legati all'impero bizantino dalla fede ortodossa. Dopo la caduta di Costantinopoli, conquistata dagli Ottomani nel 1453, Mosca fu elevata al rango di terza Roma. Sposando Zoe, nipote dell'ultimo imperatore bizantino, il Gran Principe Ivan III adottò l'emblema dell'Impero bizantino, l'aquila bicipite.

Ivan IV (dal 1533 al 1584) confermò questa associazione facendosi incoronare zar (derivato da "cesar", o imperatore) nel 1547. Alla sua morte, l'area del territorio russo era quasi raddoppiata. Ha superato i tartari ed ha esteso la sfera di influenza russa alla Siberia. Tuttavia, i suoi tentativi espansionistici nel Baltico occidentale incontrarono la resistenza di Svezia e Polonia. Ivan IV trattenne il potere dei nobili (i boiardi) e si impadronì delle loro terre. Istituì il regno del terrore, durante il quale le sue guardie personali uccisero migliaia di boiardi, guadagnandosi il soprannome di Ivan il Terribile.

Tra il 1604 e il 1613, il "tempo dei guai" fu caratterizzato da una guerra civile che devastò gran parte della Russia occidentale. I conflitti terminarono con l'ascesa al trono dei Romanov, dinastia che governò fino al 1917. La popolazione continuò a sciamare verso est lungo i fiumi della Siberia. Nel 1637 i russi raggiunsero la costa del Pacifico. Hanno stabilito postazioni commerciali, rendendo le pellicce il prodotto di esportazione più redditizio della nazione. La sua vastità, tuttavia, non ha sempre funzionato a suo favore: ricca di risorse naturali, la Russia soffriva di carenza di manodopera, nonché di problemi di comunicazione e trasporto.

Per rimediare al primo di questi ostacoli, fu istituita la servitù: i contadini si trovarono legati per tutta la vita allo stesso signore in condizioni simili alla schiavitù. I nobili, da parte loro, divennero servi degli zar. Durante il XVI secolo crebbero gli scambi commerciali e culturali con l'Europa, che portarono alla creazione, a Mosca, di una prospera comunità di occidentali composta da mercanti, artigiani, artisti, intellettuali e membri. del clero.

Peter il grande

Il regno di Pietro il Grande (1682-1725) ha segnato una svolta nella storia della Russia. È vero, i suoi tre predecessori avevano già introdotto riforme volte a occidentalizzare l'Impero, ma Pietro il Grande cercò di elevarlo a una moderna potenza europea. Nel 1697 e nel 1698 visitò la Prussia, i Paesi Bassi, l'Inghilterra e l'Austria per conoscere le tecnologie occidentali, in particolare nella costruzione navale. Tornato in patria, ha riorganizzato l'esercito. Poi, nel 1700, entrò in guerra con la Svezia per strappare uno sbocco al Baltico, dove fondò la sua nuova capitale, San Pietroburgo. Negli Urali, Pietro il Grande fondò fonderie di ferro e rame per sfruttare i ricchi giacimenti minerari della regione. Arrivò al punto di cambiare l'abito dei suoi sudditi ordinando ai suoi cortigiani di vestirsi in Occidente e ai nobili di radersi le tradizionali barbe russe. Chiunque avesse rifiutato doveva pagare una multa.

Durante il suo regno, ai servi furono imposti più vincoli, comprese le tasse necessarie per finanziare i suoi grandi progetti. Inoltre, molti di loro furono reclutati con la forza nella costruzione di San Pietroburgo, dove migliaia di loro morirono in condizioni atroci. Pietro il Grande arrivò al punto di estendere la servitù agli operai delle sue nuove fabbriche.

L'impero russo al suo apice

Durante il XVIII secolo, la Russia conobbe una lenta espansione. Gli ottomani dovettero cedere la Crimea e l'Ucraina meridionale; Sebastopoli cadde nel 1783, aprendo il Mar Nero ai commercianti russi. Nell'est, i commercianti di pellicce siberiani hanno attraversato lo stretto di Bering nel Nord America per; nel 1784, ha trovato le prime colonie europee in Alaska. Tuttavia, è stato a ovest che la Russia ha annesso il territorio più ampio. Infatti, approfittando dell'indebolimento della Polonia, partecipò, con Austria e Prussia, alla sua divisione tra il 1772 e il 1795. Poi, alla fine delle guerre napoleoniche (vedi pagg. 146-149), il congresso di Vienna (1815) cedette il resto del regno alla Russia.

Molti di questi guadagni furono aggiunti all'impero sotto il regno di Caterina II la Grande, una sovrana di origine tedesca. Salita al trono nel 1762, alla morte del marito Pierre III, nipote di Pietro il Grande, regnò fino al 1796. Regnando come monarca assoluta, fu anche appassionata dei movimenti artistici dell'epoca, tanto nel campo della pittura, che in quello dell'architettura o della musica. La sua galleria di dipinti è la fonte della collezione nazionale attualmente in mostra al Museo dell'Ermitage di San Pietroburgo. Su suo invito, molti tedeschi si stabilirono in Russia, specialmente nelle regioni appena conquistate a nord del Mar Nero, dove introdussero metodi di agricoltura produttiva.

Come gli altri governanti d'Europa, fu con preoccupazione che Caterina II vide lo scoppio della Rivoluzione del 1789 in Francia. Mentre i rivoluzionari lavoravano per diffondere le loro idee in tutta Europa, la Russia si alleava con Austria, Spagna, Prussia e Gran Bretagna per dichiarare guerra alla Francia. Nel 1796, Paolo, figlio di Caterina, gli succedette sul trono. Le eccentriche iniziative di quest'ultimo, che ad esempio inviò un reggimento di cosacchi alla conquista dell'India, lo portarono al suo assassinio nel 1801. Gli succedette suo figlio Alessandro I che si impadronì della Finlandia ai danni della Svezia .

Nel 1812 Napoleone invase la Russia, la cui immensità gli sarebbe stata fatale. L'esercito francese, sull'orlo dell'annientamento, dovette ritirarsi, inseguito in tutta Europa dallo zar Alessandro e dagli alleati. Nel 1814, entrò a Parigi, consacrando il posto della Russia tra i grandi d'Europa.

Bibliografia

- Storia della Russia e del suo impero, di Michel Heller. Tempus, 2015.

- Storia della Russia: da Ivan il Terribile a Nicola II - 1547-1917, di Pierre Gonneau. Tallandier, 2016.


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