La prima crociata (1095-1099)

La prima crociata (1095-1099)

In risposta alla chiamata di Papa Urbano II nel 1095 per la liberazione della Terra Santa, gli eserciti cristiani del prima crociata i prelievi nelle Fiandre, in Lorena, in Borgogna, così come nell'Italia meridionale, convergono su Costantinopoli. Quindi si uniscono alle forze di Alessio I Comneno per riconquistare tutti gli ex territori di Bisanzio conquistati dai turchi selgiuchidi. Il 15 luglio 1099, la città di Gerusalemme fu presa dai crociati e divenne la capitale di un nuovo regno latino.

Oriente e Occidente nel 1095

Mentre l'Occidente stava subendo un cambiamento radicale nell'XI secolo, lo stesso Oriente era in una situazione relativamente instabile. L'impero bizantino, grazie alla dinastia macedone, era riuscito a ritrovare una certa calma, e anche un relativo splendore, fino al X secolo. Ma all'inizio del secolo successivo, i bizantini si trovarono di nuovo sotto assedio (da Normanni, Pecheneg, Bulgari) e anche se avevano rapporti relativamente buoni con i Fatimidi, dovettero inchinarsi alla spinta turca dei Selgiuchidi, nella battaglia di Manzikert nel 1071; preferiscono abbandonare parte dell'Anatolia per evitare che il loro cuore (Costantinopoli) sia direttamente minacciato. Inoltre, i loro rapporti con l'Occidente hanno continuato a deteriorarsi dallo scisma del 1054. Fortunatamente, l'avvento del "Alexis 1er Comneno, che sconfigge i Peceneghi, sembra riuscire a ridare speranza ai romani d'Oriente ...

Nel mondo musulmano, il califfato è esploso per un po '(seconda metà del X secolo) in tre entità concorrenti: in Occidente, il Califfato omayyade di Cordoba (che qui non ci riguarderà direttamente), ma soprattutto con i due altri califfati rivali, i fatimidi sciiti del Cairo e gli abbasidi sunniti di Baghdad. I primi sono in pieno svolgimento nell'XI secolo, il loro territorio si estende persino fino alla Siria-Palestina e ai Luoghi Santi nella penisola arabica! Questi ultimi, d'altra parte, sono stati indeboliti dal secolo precedente da varie dinastie come i Buyidi e dall'influenza turca in campo militare. Sono proprio i turchi, i selgiuchidi, che si stanno gradualmente insediando nella regione (Iran, Iraq, Siria-Palestina e persino Anatolia grazie alla loro vittoria a Manzikert); se giurano fedeltà al califfo di Baghdad (che dà loro il titolo di sultano), detengono la maggior parte della realtà del potere. Ma loro stessi sono divisi in seguito alle guerre interne dopo il regno di Malik Shah (morto nel 1092). Come possiamo vedere, l'Oriente è quindi molto diviso e indebolito alla vigilia della Crociata.

In Occidente, come abbiamo accennato, fu il periodo in cui si affermò l'indipendenza della Chiesa in seguito alla riforma gregoriana, nonostante il conflitto ancora latente con il Sacro Impero Germanico in seguito alla Litigio delle Investiture (a dal 1070). La Francia vede il potere dei Capetingi rafforzarsi lentamente di fronte al Grande, ma alla vigilia della Crociata, il re Filippo I ha altre preoccupazioni: fu scomunicato per essersi risposato ... L'Inghilterra è diventata normanna dalla conquista da parte di Guglielmo il Conquistatore nel 1066; Normanni in piena espansione, anche nel Mediterraneo: pochi anni prima della chiamata di Urbano II, conquistarono l'Italia meridionale e la Sicilia! Un'Italia che, dal canto suo, è lacerata dalle lotte tra il Papa e l'Imperatore, ma che vede l'emergere di diverse città che fanno affidamento sul commercio: Amalfi prima, poi Venezia, Pisa e Genova. La Spagna, infine, servì da laboratorio per la Crociata con la Reconquista, la cui prima tappa vittoriosa culminò con la cattura di Toledo nel 1085.

Crociata dei primi baroni e crociata popolare

L'appello di Urban II ha un successo inaspettato! Non specialmente con i poteri temporali, poiché non vi partecipa nessun grande sovrano, ma prima con il piccolo popolo; è ciò che chiameremo "la crociata popolare" (oi contadini) che farà colpo. È guidato da Pierre l'Ermite (un predicatore) e Gautier Sans-Avoir (un cavaliere), e da pochi altri piccoli capi oscuri, e composto inizialmente da francesi, il cui numero è stimato in diverse migliaia (stiamo parlando di 15 000, una cifra enorme per l'epoca). È una folla di povera gente, portata da una sorta di impulso mistico, per non dire fanatico, che sfocia nell'Europa centrale dal 1096; il suo percorso è rapidamente segnato da saccheggi e persecuzioni, soprattutto contro gli ebrei, nella Renania e fino all'Ungheria! Questa "Crociata popolare" (ma lungi dall'essere pacifica) sta arrivando sotto le mura di Costantinopoli, con dispiacere dei bizantini scioccati da questi metodi poco ortodossi ...

Allo stesso tempo, la "Crociata dei Baroni" si sta organizzando più lentamente, sebbene sia, a differenza della Crociata Contadina, direttamente sotto l'autorità pontificia tramite il legato Adhémar de Monteil. Questa crociata è divisa in quattro eserciti: quello di Raimondo di Tolosa (che combatté in Spagna) e del legato pontificio; l'esercito fiammingo di Godefroy de Bouillon; Il fratello di Philippe 1er, Hugues de Vermandois, per Ile de France e Champagne; i Normanni di Boemondo di Taranto.

Possiamo anche citare Baudouin de Boulogne (fratello di Godefroi) e Tancrède (nipote di Bohémond) che avranno la loro importanza nella presenza latina in Oriente. I cavalieri prendono due strade diverse, terra e mare, e vanno anche a Costantinopoli. Per tutti il ​​viaggio è pericoloso: naufragi, attacchi di briganti in territori scarsamente controllati,… Gli inizi della Crociata non furono facili e Dio non sembra aver scelto la via facile per i suoi pellegrini!

Le trattative con Alessio I Comneno e i primi scontri

In un primo momento, l'imperatore bizantino aveva una visione molto debole della molto agitata "Crociata del popolo" accampata sotto le sue mura; decide quindi di trasferire i pellegrini dall'altra parte del Bosforo. I Selgiuchidi li aspettano a Civitot e ne massacrano gran parte! Pierre l´Ermite è scomparso (non troveremo mai la sua traccia), Gautier viene ucciso con altri 20.000 contadini ...

Ovviamente è meno facile per Alexis Comnenus disporre allo stesso modo di potenti baroni; questi ultimi divennero sempre più urgenti man mano che si accampavano fuori città, e sempre più minacciosi quando seppero da pochi sopravvissuti che l'imperatore aveva consegnato i pellegrini indifesi agli eserciti turchi. I negoziati durarono diverse settimane durante la primavera del 1097, e finalmente fu raggiunto un accordo (si evoca una promessa dei crociati di restituire all'Impero la città di Antiochia e un giuramento di fedeltà rifiutato solo da Raymond de St-Gilles ) ei baroni attraversano a loro volta il Bosforo.

I turchi, ancora divisi, sono questa volta presi alla sprovvista: Nicea viene assediata e presa il 19 giugno 1097, poi restituita all'imperatore. 1er Luglio, è a Dorylée questa volta che i crociati sconfiggono i turchi, che iniziano a praticare la politica della terra bruciata. Questa battaglia mostra la grande differenza tra due tradizioni di combattimento, una differenza che durerà per tutta la durata delle crociate: i Franchi preferiscono la carica di cavalleria pesante, le molestie turche e gli arcieri a cavallo.

Il difficile cammino verso la Terra Santa

Cominciano le prime vere difficoltà per i Crociati; anche se non incontrano più una vera opposizione militare, è un vero e proprio "nuovo mondo" quello che scoprono, a cui non sono abituati. Calore, cibo e acqua insufficienti, foraggio, si fanno sempre più sentire e le terre desertiche dell'Anatolia fanno male al morale dei pellegrini; si viene a bere il sangue dei cavalli ... Le tensioni crescono all'interno del personale crociato, il legato pontificio non avendo mai potuto imporre la sua autorità. Dopo due nuovi scontri contro i turchi a Iconio ed Eraclea, i crociati decidono di dividersi in due gruppi; è il settembre del 1097. Il corpo principale dell'esercito sale verso Cesarea per evitare le porte della Cilicia; alla fine di ottobre sono davanti ad Antiochia, che i turchi presero a Bisanzio nel 1085. La seconda armata, guidata da Tancrède e Baldovino di Boulogne (fratello di Godefroi de Bouillon), passa per la Cilicia. Baldovino decide quindi di rispondere positivamente alla richiesta di aiuto degli armeni di Edessa, nemici dei turchi e rivali dei bizantini, che gli aprono la città. Il crociato divenne governatore della città, e nello stesso tempo creò il primo stato latino: la contea di Edessa, nel marzo 1098.

L'assedio fu posto davanti ad Antiochia nell'ottobre del 1097. La città era governata da un emiro selgiuchide, vassallo dell'emiro di Aleppo. L'assedio è lungo, difficile, i problemi si accumulano: uscite turche, rifornimenti, mancanza di macchine d'assedio, diserzioni, rivalità tra baroni, ... Serve la complicità di un cristiano convertito all'Islam, un armeno , per poter entrare in città: Bohémond mise piede ad Antiochia il 2 giugno 1098, molti turchi furono massacrati ma alcuni rimasero protetti nella cittadella. Peggio ancora, i crociati si ritrovano assediati nella città che hanno appena preso dai rinforzi turchi guidati da Karbôgâ di Mosul!

La situazione peggiora sempre di più: carestie, malattie, ... si parla addirittura di cannibalismo tra le fila incrociate: la liberazione del Santo Sepolcro sembra solo un lontano ricordo! Fu allora che la lancia sacra fu opportunamente scoperta nella cattedrale di Antiochia: il morale si alzò, i crociati fecero un'uscita e approfittarono a loro volta dei dissensi all'interno del comando turco. Il 28 giugno 1098 è la vittoria. Il grande vincitore è il Normand Boemondo di Taranto, che rivendica e ottiene il governo della città nonostante l'opposizione di Raimondo di Saint-Gilles e soprattutto dei Bizantini che contavano, come promesso, di recuperare la città. Lo strofinaccio brucia tra l'imperatore ei baroni franchi ...

O Gerusalemme!

Il calvario subìto per conquistare Antiochia, così come il viaggio tormentato e il massacro della Crociata dei contadini ci hanno quasi fatto dimenticare l'obiettivo principale (anche unico) del pellegrinaggio di guerra: Gerusalemme! I baroni continuano a litigare (alcuni addirittura cercano feudi da ritagliarsi nella regione), e la Città Santa fu presa ai Turchi dai Fatimidi nel 1098 ... Ma è dal popolo che arriva la salvezza della Crociata: la "Tafurs", piccolo popolo in parte proveniente dalla crociata di Pietro l'Eremita, ravvivò lo spirito del pellegrinaggio e costrinse i baroni a riprendere la strada all'inizio dell'anno 1099. Nel frattempo, il legato di papa Adhémar Monteil è morto il 1er Agosto, e la crociata poi cade davvero nelle mani dei poteri temporali, a danno della Chiesa.

È Raymond che prende il capo dell'esercito poiché Boemondo rimane ad Antiochia. Attaccò dapprima i porti e fece il collegamento con le marine bizantine e soprattutto genovesi per i rifornimenti; d'altra parte, evitava i forti e le città meglio difese. Mentre Tancrede aveva il compito di liberare Betlemme (catturato il 6 giugno), il corpo principale dell'esercito arrivò in vista di Gerusalemme il 7 giugno 1099.

L'emozione è immensa! Dopo tanta fatica, i pellegrini raggiungono finalmente la meta: si inginocchiano e pregano ai piedi delle mura cittadine, tra lo stupore dei suoi abitanti. I crociati sperano persino in un momento per un miracolo che consenta loro di liberare Gerusalemme senza combattere. Poiché il miracolo non è avvenuto, ha preso d'assalto il 13 giugno, ma senza successo a causa della mancanza di attrezzature (scale in particolare). I leader franchi decidono allora di organizzarsi meglio: Raymond si stabilisce nel sud; i Lorena, i Normanni ed i Fiamminghi dividono l'Occidente e il Nord senza mescolarsi ... Si inizia quindi la costruzione delle macchine d'assedio, probabilmente grazie ai consigli dei Bizantini accumulati negli anni precedenti; ma il legno manca nella regione, e ancora nessun miracolo ...

Fortunatamente, dal 17 giugno, la cattura dei porti ha mostrato il suo interesse: i rinforzi sono arrivati ​​grazie a marinai genovesi e inglesi, che hanno consegnato le attrezzature necessarie, nonostante la minaccia della flotta fatimide. Da parte loro, gli assediati non erano esclusi e stavano preparando la loro difesa, in particolare con il fuoco greco, ereditato anche dai bizantini. I lunghi preparativi non impediscono le azioni, soprattutto quelle delle spie; quelli catturati nel campo crociato vengono rimandati a Gerusalemme con la catapulta (alcuni si schiantano contro le mura).

I preparativi durarono un mese, con condizioni ancora difficili tra gli assedianti. Si decise quindi di preparare l'assalto finale in modo da garantire il pieno appoggio di Dio: fu proclamato un digiuno pubblico di tre giorni e, l'8 luglio, fu organizzata una processione. Scalzi ma armati, i pellegrini girano per la città. Passano così vicino ai muri che vengono fucilati ma anche urinati sopra, mentre i musulmani sputano sulle croci ...

Il 10 luglio è stata installata una torre d'assedio in una zona poco protetta, un'altra si è mossa lentamente a causa del terreno difficile; i mangons iniziano a battere i bastioni, poi è il turno dell'ariete. L'attacco generale iniziò il 13 luglio, ma i crociati non entrarono a Gerusalemme fino al 15: iniziò quindi il grande massacro.

La prima crociata finisce con un bagno di sangue

Cronisti cristiani o musulmani, tutti concordano sul fatto che la cattura di Gerusalemme sia avvenuta in un bagno di sangue: le risse di strada durano due giorni, si parla di cumuli di corpi smembrati e teste mozzate, gli abitanti vengono massacrati sia nelle moschee che nelle sinagoghe. Un cronista racconta che il sangue salì alle ginocchia nella furia della purificazione del "tempio di Salomone" (la moschea di al-Aqsa). Perché questo scoppio di violenza sanguinaria non è "gratuito": è il risultato dell'evacuazione di diversi anni di fanatico pellegrinaggio per la liberazione dei Luoghi Santi, dalla tomba di Cristo, che deve essere purificata dal sangue. Dobbiamo anche relativizzare le figure dei cronisti di entrambe le parti e la loro descrizione: la città non viene svuotata dei suoi abitanti alla fine dei combattimenti, e se la violenza è stata davvero terribile (segnerà le generazioni a venire, in particolare Saladino), non è una novità per l'epoca ...

L'obiettivo della Crociata è raggiunto: la tomba di Cristo viene liberata, i vincitori possono cantare il Te Deum. Ma adesso cosa fare? La maggior parte dei crociati tornerà in Occidente, ma quelli che resteranno dovranno organizzarsi. Sarà la creazione degli Stati latini d'Oriente, in cui investiranno molti sovrani europei: l'imperatore germanico Federico Barbarossa, il re d'Inghilterra Riccardo Cuor di Leone o il futuro San Luigi.

Bibliografia

- M. BALARD, Les Latins en Orient, XI-XV secolo, PUF, 2006.

- J. PRAWER, Storia del Regno di Gerusalemme, CNRS, 2007.

- G. TATE, L'Orient des Croisades, Gallimard, 1991.


Video: Prima Crociata: Assedio di Antiochia 1098