Élisabeth Vigée Le Brun (1755-1842) - Biografia

Élisabeth Vigée Le Brun (1755-1842) - Biografia

Elisabeth Vigée Le Brun, un illustre pittore di fama mondiale, era meglio conosciuto per i suoi ritratti di Maria Antonietta, regina di Francia. Da bambina aveva un dono per il disegno; da ragazzina ha realizzato il suo primo ritratto all'età di 15 anni; da giovane, entrò alla Royal Academy of Painting a 25 anni e divenne la pittrice ufficiale della regina. Un'ascesa fulminea che la porterà a San Pietroburgo con l'imperatrice Caterina II.

La giovinezza di Elisabeth Vigée

Nata il 16 aprile 1755 da padre pittore, entra nel convento di rue de Charonne all'età di 5 anni per istruirsi come tutte le ragazzine borghesi della sua età, e per divertirsi disegna. Tornata a casa dei suoi genitori a 11 anni, è molto felice di poter usare le matite di suo padre. Quest'ultimo dà lezioni per aumentare il suo reddito, Elisabeth si intrufola nel fondo della stanza e frequenta. Suo padre è felice di vedere che ha molto talento. Ma questa gioia familiare si spegne rapidamente quando suo padre muore per una cresta perduta allo stomaco, siamo nel 1768, lei ha solo 13 anni.

Doyen, un amico di suo padre, un pittore di storia, la esorta a riprendere le sue matite; un anno dopo, si iscrive a Briard, che aveva uno studio al Louvre. Questi due pittori avevano lo stesso maestro Carle Van Loo. Lì conosce Joseph Vernet (56 anni, riconosciuto a corte grazie a Luigi XV che le affidò i dipinti dei porti francesi). Vernet, molto attratto da questo giovane talento, lo incoraggia a studiare la natura ea concentrarsi sull'arte fiamminga e italiana.

Ha prodotto il suo primo capolavoro nel 1770: il ritratto di sua madre ... e della ragazza si parla in tutta Parigi. Presto le dame di corte le fecero visita nel suo studio, vicino al Palazzo Reale, anche Madame Geoffrin, ben in tribunale, una donna di spirito che riconosceva talenti. Inevitabilmente ha ricevuto ordini da Madame d'Aguesseau, la contessa di Vieuville, il marchese di Choiseul (ministro di Luigi XV).

Saggio, il successo non gira la testa; Diventata pittrice professionista, annota scrupolosamente i dipinti prodotti e ne conta già 27, ha solo 18 anni.

Pittore ufficiale della regina a Versailles

Fu durante una passeggiata a Marly-le-Roi che incontrò Maria Antonietta. La regina gli sorride e lo invita a continuare il suo cammino "dove vuole". La regina non si è fermata per caso, sua cugina la duchessa di Chartres l'aveva ampiamente elogiata per i meriti di Elisabetta.

Conosce Jean Baptiste Pierre Le Brun, figlio di un antiquario e che sostiene di essere un esperto di pittura, che la corteggia, dopo aver scoperto il suo grande talento. Su insistenza di sua madre, Elisabetta lo sposò nel gennaio 1776, sarà un fallimento come lei menziona nelle sue Memorie "la sua passione per le donne ha causato la rovina della sua fortuna e la mia che aveva interamente".

Nel novembre 1776, Chalgrin, intendente degli edifici di Monsieur, gli chiese di fare il ritratto del fratello del re e dodici copie. Quattro mesi dopo, ha dipinto quattro ritratti della regina. Nel 1778, grandi personaggi gli ordinarono come il duca di Cossé che gli chiese della contessa du Barry.

Infine, nella primavera del 1779, Elisabetta fu presentata alla regina; subito "passa la corrente": hanno la stessa età, la stessa dolcezza, la stessa grazia innata, lo stesso gusto per la musica, vanno d'accordo meravigliosamente. Elisabetta ha realizzato un primo ritratto della regina con un abito di raso, una rosa in mano, poi due copie. Da subito diventa la pittrice prediletta ma soprattutto la pittrice ufficiale della regina.

I dipinti o rimangono con il re, o vengono inviati a corti straniere, ad amici ... la sua fama è fatta! L'intera corte lo chiede a gran voce, tanto che devi metterti in lista d'attesa! Inizia quindi ritratti dal vero (mentre prima lavorava sulla base di tele già prodotte), come quelli del conte di Provenza, Madame Elisabeth (sorella di Luigi XV), poi la principessa di Lamballe e la contessa di Polignac.

Fu allora che Joseph Vernet, che seguì la sua carriera, si offrì di presentarla alla Royal Academy of Painting "la consacrazione ufficiale di un talento riconosciuto da tutti" ... ma fu necessario l'intervento della regina in persona per che venga accettata (l'Accademia non vuole più donne nuove): "la pace che riporta l'abbondanza" sarà esposta al Salon nel 1780 e lei diventerà ritrattista all'Accademia di San Luca.

Dall'ottobre 1781, Maria Antonietta intende far dipingere i suoi figli e non si lamenterà con lei quando Elisabetta è assente per malattia ... sono entrambe incinte, si capiscono. Gli incontri non sono più professionali, sono due donne, due mamme con la gioia di parlare e portare in braccio i propri figli.

Elisabeth eccelle nei ritratti di bambini e donne; la sua pittura cambia, gli abiti dipinti vengono cancellati a favore della bellezza dei personaggi, della loro anima umana. In questi quadri gli abiti non intralciano il corpo, le acconciature sono incompiute, il viso è appena truccato, è un ritorno alla natura.

Naturalmente la regina gli chiede un quadro con i suoi figli. Elisabetta tracciò un disegno e poi iniziò il suo lavoro che voleva presentare al Salon nel 1788. Rappresentava una culla vuota: la regina era incinta. Eppure i personaggi non riflettono la gioia. Dalla storia della collana, la regina è stata ferita, ha perso suo figlio e il Delfino è malato! Il tempo trascorre tra la commissione e la realizzazione del dipinto presentato al Salon e poi esposto nella galleria di Versailles. Ogni giorno la regina passa davanti a questa culla vuota che avrebbe dovuto accogliere Sophie-Hélène-Béatrice, morta a metà giugno 1787, e piange per il Delfino che partì nel giugno 1789… il quadro è commosso!

La fama mondiale di Elisabeth Vigée Le Brun

Le giornate si stanno oscurando, Elisabeth non sa più dipingere, non ha gusto per la sua arte. La popolazione si scatena, le diffamazioni la attaccano essendo ammesse alla Corte; È il momento di andare. Opta per l'Italia, ma nonostante il passaporto ricevuto per lei e sua figlia, le Guardie Nazionali la arrestano. Poi si traveste da operaia, nascosta sotto una grande sciarpa e non senza difficoltà a raggiungere il confine, si salva. Sorprendentemente, le persone la riconoscono, l'aiutano, la sostengono. Da Firenze, raggiunge Roma e Venezia, trova amici fuggiti come lei. Lì, finalmente, torna a dipingere, realizza il suo autoritratto, rendendo omaggio alla regina dipingendola sulla tela a sinistra.

Pronta a tornare in Francia nel novembre 1791 su espressa richiesta dei deputati (pena la confisca dei beni e dei suoi diritti civili), apprese della cattura delle Tuileries e dell'inizio del Terrore e decise di recarsi in Austria. Installato a Vienna da tempo, ricevuto alla Corte, l'ambasciatore russo le trasmette l'invito dell'Imperatrice. Si recò quindi a San Pietroburgo nel luglio 1795. Anche qui non si aspettava un simile ricevimento: la cercava la migliore società russa, gli ordini si riversavano, non smetteva mai di dipingere; dopo le Granduchesse, l'Imperatrice vorrebbe mettersi in posa ... ma muore troppo in fretta!

Sono passati dodici anni da quando ha lasciato Parigi, il bisogno di tornare si fa sentire, arriva a Parigi nel gennaio 1802. La stampa si impossessa di questa grande notizia, viene dato un concerto in suo onore, gli amici la invitano ma niente è come prima, non trova più il suo posto in questa società. Visita l'Inghilterra, la Svizzera e si divide tra la capitale francese e la sua casa di campagna a Louveciennes.

Dopo le sue Memorie nel 1835, un po 'sola avendo perso tutti i membri della sua famiglia, il 30 marzo 1842 subì un ictus fatale.

Per ulteriori

- Louise Elisabeth Vigée Le Brun: Histoire d'un regard, di Geneviève Haroche-Bouzinac. Flammarion, 2011.

- Ricordi 1755-1842: Le donne allora regnarono, la Rivoluzione le detronizzò, di Elisabeth Vigée-Le Brun. Tallandier, 2009.

- “Madame Vigée-Le Brun” Ines de Kertanguy. Perrin, 2000.

- Il favoloso destino di Elisabeth Vigée Le BrunElisabeth Vigée Le Brun. Arte Video, 2018.


Video: Discover French painters # Charles Le Brun