La Bestia di Gévaudan terrorizza la Francia di Luigi XV

La Bestia di Gévaudan terrorizza la Francia di Luigi XV

Il Bestia di Gévaudan avrebbe fatto più di cento vittime tra il 1764 e il 1767, nella provincia di Gevaudan, nel sud dell'Alvernia. Le ferite, estremamente insolite, come le dimensioni dei morsi e la decapitazione, non potevano essere fatte da un lupo ma solo da un "stupido". Di fronte alle dimensioni del massacro e all'inefficienza dei signori locali, i contadini finirono per chiedere a Luigi XV.

La Bestia di Gévaudan semina terrore

Il 30 giugno 1764 un evento che segnerà la coscienza si verifica nel villaggio di Hubacs, vicino a Langogne, sugli altipiani del Vivarais, nel Massiccio Centrale. Infatti, quel giorno, una giovane pastorella di 14 anni, Jeanne Boulet, è stata trovata morta, dopo essere stata attaccata da una bestia feroce, secondo il sacerdote che l'ha seppellita. Non è la prima volta che una "bestia" ha aggredito una giovane ragazza della zona. Già all'inizio del mese un pastore era tornato ferito, i vestiti a brandelli.

Da lì, gli attacchi ai giovani pastori si moltiplicheranno, nonostante le grandi percosse, e la psicosi si diffonderà in questa regione di allevamento chiamata Gévaudan, che corrisponde all'attuale dipartimento della Lozère. D'ora in poi evocheremo la famosa "bestia di Gévaudan". Successivamente, diversi testimoni asseriranno che si tratta di "una bestia con una testa molto grande, lati rossastri, con una fascia nera lungo tutto il dorso, una coda molto folta, zampe larghe con grandi artigli. ".

Il re costretto a intervenire

L'eccitazione è tale che il re Luigi XV decide di inviare sulla scena un reggimento di soldati, dragoni, ma invano. Il numero delle vittime aumenta e nulla sembra riuscire a fermare "la bestia". Infine, il 21 settembre 1765, un proprietario di archibugio di un re di nome François Antoine uccise un grande lupo sul terreno dell'abbazia reale di Chazes. Siamo quindi convinti che sia "la bestia". Il lupo dei chazes viene impagliato e inviato a Versailles, per la quale il caso è chiuso.

Tuttavia, altre vittime devono essere deplorate in seguito. Si ritiene oggi che esistessero diverse "bestie", probabilmente lupi o cani di grossa taglia. Alla fine, gli attacchi terminarono il 19 giugno 1767, poco dopo che un contadino di nome Jean Chastel uccise un animale identificato come un grosso lupo o un grosso cane.

Questa storia ha avuto conseguenze negative sulla fine del già complicato regno di Luigi XV. Non solo i contadini erano sempre sotto la minaccia della "bestia", ma erano stremati dalle tante cacce senza poter arare i loro campi. Inoltre, Luigi XV divenne lo zimbello delle corti europee, specialmente in Inghilterra, ei giornali clandestini attaccarono duramente la sua autorità. Il caso ha affascinato tutti i francesi ed è diventato per molti anni uno dei principali argomenti di conversazione.

Per ulteriori

- La bestia di Gévaudan, di Michel Louis. Tempus, 2003.

- La bestia di Gévaudan, romanzo di Abel Chevalley. Edizioni The Awakening, 2018.


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