Conquista dell'Occidente ed espansione degli Stati Uniti nel XIX secolo

Conquista dell'Occidente ed espansione degli Stati Uniti nel XIX secolo

Il conquista dell'Occidente L'americano inizia all'inizio del XIX secolo. Dopo aver conquistato la loro indipendenza, i coloni americani tentano di unirsi all'Oceano Pacifico. Gli immensi territori situati oltre la costa orientale consentono l'insediamento di milioni di immigrati europei in cerca di fortuna e di una vita migliore. Ma affinché i coloni bianchi si stabiliscano, le popolazioni indigene degli indiani saranno espulse, deportate, massacrate, in barba ai principi fondanti del stati Uniti.

La conquista dell'ovest e la tragedia indiana

L'espansione territoriale degli Stati Uniti inizia con l'acquisto della Louisiana dalla Francia nel 1805 sotto la presidenza di Thomas Jefferson e della Florida alla Spagna nel 1819. Il Texas a sua volta aderì all'Unione nel 1845, dopo che essere liberato dal Messico; il resto del sud-ovest, compresa la California, fu riportato in Messico durante la guerra messicana americana del 1846-1848 (trattato di Guadalupe Hidalgo) o ottenuto dall'acquisto di Gadsden nel 1853. Nel 1846, la linea di confine con Il Canada, al 49 ° parallelo, integra il territorio dell'Oregon; L'Alaska fu poi acquistata dalla Russia per oltre 7 milioni di dollari nel 1867.

Prima della colonizzazione, il Nord America era molto scarsamente popolato: un milione di indiani diviso in una miriade di tribù, che non peseranno molto contro la spinta europea. Gli americani bianchi considerano davvero la loro espansione nel continente come il loro "destino manifesto". Per stabilirsi, i coloni hanno espulso le tribù dei nativi americani dalle loro terre. Nel 1830, il governo degli Stati Uniti approvò l'Indian Removal Act, una legge che costrinse le nazioni Cherokee, Creek e Seminole a lasciare il sud-est per il territorio indiano a ovest del Mississippi. Migliaia di indiani morirono in questo viaggio, presto soprannominato "la scia delle lacrime".

Man mano che sempre più agricoltori si trasferiscono nelle praterie, i popoli semi-nomadi come le tribù Sioux e Métis del Manitoba, in Canada, sono costretti a lasciare le loro terre. La costruzione della lineaferrovia transcontinentale accelera il genocidio indiano promuovendo l'insediamento in occidente. Non rispettiamo più nemmeno le riserve, terre assegnate esclusivamente agli indiani per decreto del governo. Dal 1830, intere fasce del territorio indiano furono aperte ai coloni. Nel 1874, l'arrivo dei cercatori d'acqua nella riserva dei Sioux delle Black Hills in Dakota incontrò una feroce resistenza; la cavalleria americana inviata per proteggere i cercatori d'oro viene completamente sconfitta dai Sioux e dai Cheyenne nella battaglia di Little Bighorn.

I capi Sioux Toro Seduto e Cavallo Pazzo vengono braccati e alla fine costretti ad arrendersi, ponendo fine alle guerre indiane. Nel New Mexico e in Arizona, il leader apache Geronimo condusse una guerriglia fino al 1886. Disperato dalla distruzione del loro modo di vivere, molti indiani si radunano al culto della "danza degli spiriti" che promette loro libertà dalla legge dei bianchi. Un'infame tragedia si svolge a Wounded Knee, South Dakota, con il massacro di oltre 200 "ballerini" Sioux o da parte delle truppe statunitensi. Lo stesso anno, nel 1890, il confine occidentale fu ufficialmente abolito e nel Nord America erano rimasti solo 200.000 indiani. L'Occidente è stato conquistato, ma a quale prezzo?

La corsa all'oro

Il 24 gennaio 1848, il colonnello James Wilson Marshall scoprì l'oro in un ruscello vicino alla futura città di Fort Sutter, in California. La voce si diffuse rapidamente, soprattutto perché il messaggio del presidente degli Stati Uniti, James Polk - in cui parlava dell'esistenza di ricchezze incalcolabili in California (dicembre 1848) - esacerbò la corsa all'oro.

Via terra o mare (raddoppiando Capo Horn), circa 100.000 persone - per lo più uomini single provenienti dagli Stati Uniti orientali, ma anche immigrati dall'Europa, dall'Asia e dall'America Latina - si sono recati a in California per fare fortuna il più rapidamente possibile. A causa di alloggi precari, denutrizione e mancanza di medicine, quasi 10.000 persone muoiono di dissenteria e altre epidemie nel primo anno. Nei campi minerari dai nomi rivelatori come "la terra dell'inferno" o "la città degli impiccati", gli uomini vivono in condizioni sommarie, sotto il governo della legge del più forte; pertanto, per far fronte all'alto tasso di criminalità, i campi minerari vengono gradualmente regolamentati.

Negli anni '60 dell'Ottocento si verificarono ulteriori corse all'oro dopo la scoperta di vene in Colorado (1858), Idaho (1861-1864) e Montana (1863). Alla periferia delle zone aurifere, si creano città “fungo” che, una volta sfruttato il sito, vengono abbandonate per un'altra valle: vestigia di questa corsa passata, “città fantasma” punteggiano poi l'Ovest americano del XIX secolo. secolo.

La parentesi della guerra civile

I padri della costituzione americana sognavano la libertà, ma non tutti ne avevano la stessa visione a seconda del colore della pelle, e del questione di schiavitù dividerebbe la nazione. Entro la metà del XIX secolo, il numero di schiavi afroamericani, privati ​​dei diritti più elementari, salì a circa 4 milioni di persone. I piantatori del Sud sono preoccupati: l'elezione alla presidenza di Abraham Lincoln, abolizionista che vuole impedire l'estensione della schiavitù nei nuovi territori dell'Occidente, è per loro il primo passo verso un'abolizione in l'intera Unione. Il problema della schiavitù riaccende il dibattito sul diritto del governo federale di interferire nella giurisdizione dello Stato.

Nel 1861, il Guerra civile scoppia. Molto presto, la Confederazione del Sud vinse diverse vittorie, ma dopo le battaglie di Gettysburg e Vicksburg nel 1863, il conflitto si trasformò presto a favore dell'esercito dell'Unione. Il Sud, indebolito dalla carestia e dalla scarsità di risorse vitali, dovette deporre le armi nell'aprile 1865. Entro cinque giorni dalla vittoria della sua battaglia per preservare l'Unione e abolire la schiavitù, Lincoln fu assassinato.

Il Nord esce dalla guerra con l'industria e il commercio onnipotente. Al contrario, l'economia rurale del Sud è rovinata e ci vorranno diversi decenni per riprendersi. Nel 1868 gli ex schiavi ottennero la cittadinanza americana e un anno dopo il diritto di voto; i neri americani, tuttavia, sono ancora perseguitati principalmente nel sud. Molti emigreranno nelle città del Nord in cerca di lavoro.

Sulla via della crescita

La ferrovia gioca un ruolo chiave nelespansione economica dal Nord America. Collega le aziende agricole ai grandi centri commerciali, consente lo sfruttamento dei giacimenti minerari e accelera la diffusione dei manufatti. La prima linea transcontinentale fu completata nel 1869. Sia negli Stati Uniti che in Canada l'espansione fu stimolata dalla corsa all'oro occidentale.

Gli Stati Uniti attirano coloro che fuggono dalla repressione politica o religiosa, vogliono la libertà, trovano un lavoro stabile e accedono all'istruzione. A metà del 19 ° secolo, una prima ondata dimassiccia immigrazione picchi da Irlanda, Gran Bretagna e Germania; in seguito si unirono a loro scandinavi, italiani, dell'Europa orientale e asiatici. Le condizioni di vita e di lavoro erano dure ei conflitti alla fine portarono al grande sciopero del 1877. Nel 1910 gli Stati Uniti avevano circa 90 milioni di abitanti, 50 volte di più rispetto al 1776 e furono i primi potere industriale globale.

Allo stesso tempo, la loro politica si sta affermando a livello mondiale; nel 1898, il ritorno alla "dottrina Monroe", dopo tre decenni di isolazionismo, liberò Cuba dalla Spagna. Acquisendo il controllo di Cuba, Porto Rico e degli ex territori spagnoli delle Filippine, ma anche delle Hawaii (annesse lo stesso anno), gli Stati Uniti si unirono ai ranghi nazioni imperialiste moderno.

Bibliografia

- Di Bernard Vincent, Storia degli Stati Uniti. Campi della storia, 2008.

- Di René Rémond, Storia degli Stati Uniti. PUF, 2003.

- Di Angie Debo, Storia degli indiani degli Stati Uniti. Albin Michel, 1994.

Per ulteriori

- DVD: Indian Lands - Quattro secoli di storia americana raccontati dagli indiani. Edizioni Arte, 2010.


Video: La Storia degli Stati Uniti ep1 parte 1di 3