Battaglia di Agincourt (25 ottobre 1415)

Battaglia di Agincourt (25 ottobre 1415)

Al battaglia di'Azincourt, in mezzo a migliaia di uomini e al meglio della cavalleria francese, l'ideale della guerra cavalleresca sarebbe morto. Inoltre, questa battaglia apre un'era incerta che minaccia l'esistenza stessa della Francia del tempo. In toto Guerra dei cent'anni, ma anche nel bel mezzo della guerra civile tra Armagnac e Burgundi, il cavalierato francese subì la sua più grande sconfitta contro l'esercito inglese di Enrico V il 25 ottobre 1415.

Il contesto della battaglia di Azincourt

La Francia è stata lacerata dal conflitto tra gli Armagnac ei Burgundi dall'assassinio di Luigi d'Orleans nel 1407, per ordine di Jean sans Peur. La lotta culminò nella violenza con l'episodio cabochiano del 1413. Lo stesso anno, in seguito al suo fallimento a Parigi, il duca di Borgogna trattò con gli inglesi. L'anno precedente erano stati gli Armagnac a chiedere aiuto, provocando un giro in inglese nonostante un accordo all'ultimo minuto tra Armagnacs e Burgundi ad Auxerre ...

Gli inglesi non si trovano in una situazione molto più invidiabile, dilaniati anche da una guerra tra il re Plantageneto Riccardo II e il duca Enrico di Lancaster, suo cugino. Quest'ultimo, sostenuto dal Parlamento, alla fine vince e viene designato come nuovo re nel 1399. Tuttavia, vede suo figlio ribellarsi contro di lui nel 1411. È un fallimento, ma ciò non impedisce al giovane Henri V successe a suo padre quando morì nel 1413. La legittimità del nuovo re inglese vacillando, dovette affrontare cospirazioni. Per calmarli, Henri V decide quindi di rilanciare la guerra con la Francia. Ovviamente ha appreso delle divisioni dovute alla guerra civile e ha una visione positiva delle proposte borgognone.

Nel 1414 raccolse i diritti di Edoardo III e pretese tutti i feudi persi dagli inglesi da quando ... il re di Francia Philippe Auguste! Le sue affermazioni troppo grandi vengono respinte, tanto dagli Armagnac quanto dai Burgundi. Quindi è guerra. Tuttavia, non conosciamo l'obiettivo del re d'Inghilterra Enrico V quando sbarcò in Normandia nell'agosto del 1415, con diecimila uomini trasportati da 1.500 navi. Sebbene l'esercito sia numeroso, non è sufficiente per un'invasione e il tempismo non è appropriato per una lunga campagna. Dopo la cattura di Harfleur, il re d'Inghilterra iniziò quindi un giro classico, verso Calais. I francesi decisero di contrattaccare e tagliare la rotta ad Artois, ad Azincourt, il 25 ottobre 1415.

Le forze coinvolte

L'esercito francese è guidato dal conestabile Armagnac Carlo I d'Albret che, a causa del contesto travagliato, decise di fare a meno delle truppe borgognone di Jean sans Peur. Ordinò quindi alla nobiltà della Piccardia di non unirsi all'ospite. Assente anche il Duca di Bretagna, ancora diviso tra i due re. I principi presenti, nel frattempo, non sono d'accordo sulla strategia da adottare, i più anziani come il Duca di Berry che invoca cautela, i più giovani come il Duca Carlo d'Orleans che attacca. Jean de Berry ottiene tuttavia che il re e il delfino rimangano a Rouen.

L'esercito finalmente riunito è composto da quasi ventimila uomini (alcuni dicono venticinquemila), per lo più cavalleria. Il conestabile avrebbe rifiutato l'aiuto dei balestrieri genovesi, ritenendo le sue truppe ampiamente sufficienti. È vero che al contrario, Henri V schiera circa settemila uomini, di cui mille cavalieri e soprattutto cinquemila arcieri. Le truppe inglesi sono stanche della campagna iniziata diversi mesi prima. L'esercito francese, che ha scelto il luogo della battaglia, è quindi molto fiducioso ...

Il campo di battaglia

È difficile spiegare gli errori francesi anche prima della battaglia di Agincourt! La scelta della posizione, e ancor di più il posizionamento delle truppe, sono catastrofiche. L'esercito francese, tre più numeroso del nemico, si è raggruppato in un piccolo spazio tra due foreste, il che annulla il suo vantaggio numerico.

I nobili credono di avere il diritto di essere in prima linea per schiacciare gli stessi inglesi; si lasciano così dietro combattenti più esperti, stretti in una ventina di ranghi, e scudieri per la riserva. Le ali sono costituite da una cavalleria destinata ad attaccare gli arcieri di Henry dall'inizio della battaglia. La mancanza di spazio spinge a privarsi di arcieri e balestrieri, ma il conestabile crede comunque che non ne avrà bisogno ... Il comando dell'esercito è incerto, diviso tra Charles d'Albret e il duchi come Orleans o Alençon.

Anche le condizioni meteorologiche non sono ideali per una battaglia, e ancora di più per una carica di cavalleria. Non smette mai di piovere, ei soldati trascorrono la notte in tenuta da combattimento. Il giorno dopo, è un pantano indescrivibile!

Enrico V ha poca scelta e dispone il suo esercito nel modo classico: uomini armati al centro; sulle ali e un po 'in avanti, gli arcieri in formazione conica. Il re d'Inghilterra non ha dimenticato le lezioni di Crécy.

La battaglia di Azincourt (Agincourt in inglese)

Dopo alcuni negoziati formali finali, la battaglia iniziò intorno alle dieci del 25 ottobre 1415. Henri V fece avanzare i suoi arcieri, che furono immediatamente caricati. Ma il fango rallenta i pesanti destrieri francesi, che poi subiscono diverse raffiche di frecce. I corpi si accumulano, formando un baluardo di fronte ai combattenti seguenti, intrappolati dalla geografia del terreno! I cavalieri francesi riuscirono comunque a prendere contatto, ma senza il beneficio della carica; nonostante tutto, misero in difficoltà gli inglesi. Il re d'Inghilterra, minacciato direttamente dal Conestabile, fa quindi scivolare i suoi arcieri sui fianchi del nemico, e la preda riprende, a loro volta gli arcieri inglesi combattono corpo a corpo. Già molti lord francesi si arresero. L'esercito francese ha tentato una seconda carica, ma ha incontrato il ritiro della prima, aggiungendo al caos! La battaglia non è iniziata da un'ora ...

Il peggio deve ancora venire. Una voce è scoppiata tra le file inglesi: i francesi avrebbero contrattaccato dalle retrovie. Si trattava infatti solo di un tentativo di controffensiva, ma Henri V, che temeva l'arrivo di Jean sans Peur, ordinò il massacro della maggior parte dei prigionieri (nonostante le proteste degli arcieri, che volevano riscatti ), prima di lasciare il campo di battaglia! La maggior parte dell'esercito francese non ha nemmeno avuto il tempo di prendere contatto.

Alla fine del pomeriggio, dopo il passaggio dei saccheggiatori di cadaveri e spazzini, dalla parte francese si contano circa 1.500 cavalieri uccisi, tra cui i duchi di Brabante, Alençon, Bar, i Conti di Nevers, Dammartin, Vaucourt (e molti altri), ma anche lo stesso Conestabile di Albret! A questo si devono aggiungere più di tremila “altri” morti, tra cui tutti gli ufficiali giudiziari della regione, finora responsabili del sollevamento delle truppe. Il numero - e il nome - dei prigionieri è ancora peggiore: i duchi d'Orleans e Bourbon, il maresciallo Boucicaut, Charles d'Artois o il conte di Harcourt. Sostanziali riscatti in prospettiva. Gli inglesi sono morti solo da tre a cinquecento, tra cui una dozzina di cavalieri, compreso il duca di York.

In entrambi i campi, Dio è nominato giudice della battaglia di Agincourt, il che aumenta la sua importanza, anche al di là del suo impatto strategico, che in definitiva è minimo. In effetti, la vittoria non ha impedito a Enrico V di tornare in mare per l'Inghilterra. Le conseguenze sono visibili in seguito.

Conseguenze pesanti

La debacle portò per la prima volta i pochi principi francesi ancora in vita, compreso il duca d'Angiò, a firmare accordi di pace separati, anche accordi con gli inglesi. La sconfitta ha aggravato la guerra civile, i ranghi dell'Armagnac sono stati i più colpiti e Jean sans Peur si è nuovamente assente a negoziare con il nemico. Il sentimento che domina tra i francesi è quello dell'abbandono da parte di Dio, che punisce i principi con la guerra fratricida e l'umiliazione di Azincourt.

L'impatto del 25 ottobre 1415 è quindi più politico e psicologico che militare e strategico. Il trattato di Troyes nel 1420 e la spartizione della Francia non sarebbero stati senza dubbio avvenuti senza Azincourt. D'altra parte, nonostante la lezione tattica, non si può dire che questa rotta segna completamente la fine della battaglia di cavalleria, o anche dell'ideale cavalleresco. Il cavalierato francese avrà l'opportunità di prendersi qualche rivincita, come a Castillon (1453), nonostante un'evoluzione degli eserciti e l'apparizione dell'artiglieria. A Marignan, nel 1515, la carica di François Ier si ispirerà a questo ideale cavalleresco.

Per gli inglesi, la battaglia di "Agincourt" rimarrà una delle più gloriose, presa a modello sia da Enrico VIII che da Shakespeare.

Bibliografia

- G. Minois, La guerra dei cent'anni, Tempus, 2008.

- C. Gauvard, Francia nel Medioevo dal V al XV secolo, PUF, 2010.

- D. Paladilhe, The Battle of Azincourt - 1415, Perrin Academic Bookstore, Collection Pour L'histoire, 2002.


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