14-18: L'Hartmannswillerkopf, il mangiatore di uomini

14-18: L'Hartmannswillerkopf, il mangiatore di uomini

Occultato dai nomi di grandi battaglie dal 14-18 come Verdun, Champagne o Artois, Vieil-Armand o Hartmannswillerkopf rimane in gran parte non riconosciuto, anche se l'intensità dei combattimenti lo rende uno dei campi di battaglia più mortali della guerra, date le ridotte dimensioni del terreno. Il guardiamarina Martin, un soldato che ha prestato servizio nella Hartmannswillerkopf, ha scritto in una testimonianza: " Non ho mai visto una fossa comune del genere e negli anni seguenti non vedrò, nemmeno a Verdun, un simile ammasso di cadaveri in un terreno così caotico in uno spazio così piccolo. ».

Le Vieil-Armand è arroccato sulle alture di Cernay (68) e sale a 956 m. Ultimo contrafforte dei Vosgi, domina la pianura dell'Alsazia.

Sono possibili diverse spiegazioni per spiegare il suo nome. Innanzitutto, "Hartmannswillerkopf", dal nome del villaggio di Hartmannswiller ai piedi della collina. Fu soprannominato Vieil-Armand dai francesi durante la Grande Guerra ma anche "il mangiatore di uomini" (o "il mangeuse degli uomini", designando la collina), "la macchina per rompere il mondo", la "montagna di morte "o più semplicemente" HWK "o" HK ". Tanti soprannomi emblematici che testimoniano i feroci combattimenti che si sono svolti su questo colle così come il sacrificio di sé dei soldati che furono i primi attori, ma soprattutto le prime vittime.

L'Hartmannswillerkopf nel 1914, una collina tranquilla

Prima dei combattimenti, l'HK è una vetta pacifica, coperta da una fitta foresta quasi vergine, solo pochi sentieri di cacciatori testimoniano la presenza umana.

La collina si trova tra le valli di Thur e Lauch, tra le città di Thann e Guebwiller. Due grandi creste scendono verso la pianura, da nord-est a sud-est, chiamate “cosce”, sinistra o destra, dai soldati.

Per i francesi, l'HK è il miglior osservatorio possibile con una vista mozzafiato sulla pianura dell'Alsazia. Per i tedeschi, questo è il passaggio obbligato attraverso il quale sperano di riprendere la valle della Thur attraverso le creste dei Vosgi.

Inoltre, il sito di HK rientra nei criteri della tattica francese di "manovra dall'alto" che prevede offensive eccessive per dominare le vette in vista del dominio della pianura alsaziana. Questo spiega la debolezza delle strutture francesi: leggere e non fatte per durare. Oggi è rimasto poco o niente delle posizioni francesi dei Vosgi.

I tedeschi preferiscono accontentarsi di una lunga guerra. Usano le tattiche dell'economia della fanteria. Vale a dire che dall'inverno 1914-1915 costruirono murature, scavarono gallerie, allungarono funivie, costruirono strade, allestirono unità speciali di pionieri e minatori, installarono acqua corrente, elettricità e telefono.

Così, questo meticoloso lavoro di difesa trasforma i campi di battaglia dei Vosgi in formidabili bastioni difensivi, fortezze quasi autonome progettate per una difesa organizzata dell'entroterra alsaziano. L'economia è lì, con un minimo di truppe e un massimo di fortificazioni, si mettono al sicuro forze nemiche significative che potrebbero essere utili altrove. Linge e Reichackerkopf sono dominati dai tedeschi, a differenza di Hartmannswillerkopf o Hilsenfirst che sono dominati dalle Alpi.

Va ricordato che l'Alsazia è stata presa dalla guerra dal 1871 e ora appartiene al Reich tedesco. È visto come uno spoglio per proteggere l'impero dall'invasione francese. Pertanto, la densità delle truppe presenti è quattro volte la media di tutta la Germania.

I francesi, invece, non ammirano mai la perdita dell'Alsazia-Lorena. Hanno quindi fortificato il confine orientale tra Belfort e Verdun, per concentrare la maggior parte delle loro forze lì per la prossima vendetta.

La prima guerra mondiale era voluta da tutti e tutti avevano piani di invasione nei loro "cassetti". Joffre, ad esempio, il comandante in capo dell'esercito francese, prevedeva un piano offensivo in direzione di Saarbrücken per sfondare in direzione della Germania centrale. Il piano Schlieffen-Moltke, nel frattempo, prevedeva il passaggio attraverso il Belgio per invadere l'esercito francese e spazzarlo via.

In Alsazia si contano circa un centinaio di unità francesi, costituite principalmente da riservisti e territoriali (soldati di età superiore ai trentaquattro anni, assegnati a settori tranquilli) contro duecento tedeschi.

Il generale Serret comanda la 66a divisione di fanteria (che include la 152a fanteria, di cui parleremo più avanti) e fu sostituito dal generale Nollet quando fu ucciso nel 1916. Di fronte, i tedeschi sono comandati dal generale von Lochow .

Le offensive dell'Alsazia

Il generale Bonneau, comandante del 7 ° corpo, combatté per Mulhouse e Thann dal 7 agosto 1914. I combattimenti ebbero luogo nell'Alto Reno e principalmente intorno a Mulhouse. Il fronte si stabilizzò abbastanza rapidamente e Joffre creò l'11 agosto l'esercito dell'Alsazia, che pose sotto il generale Pau. L'offensiva riprese e la sera del 19 agosto i francesi entrarono a Mulhouse. Il 25, le truppe francesi evacuarono Mulhouse e quasi tutta l'Alsazia settentrionale. Il 28, l'esercito dell'Alsazia fu ufficialmente sciolto per formare il raggruppamento dei Vosgi, la tattica cambiò e fu fatto uno spostamento dalla parte anteriore della pianura ai monti Vosgi.I combattimenti continuarono puntualmente nei villaggi della valle del Doller. , come è avvenuto a Steinbach, teatro di violentissimi combattimenti, dove abbiamo combattuto casa per casa.

Il mangiatore di uomini

Fino alla fine del 1914 nessuno dei due avversari era interessato all'Hartmannswillerkopf, la collina era ignorata e priva di presidio. Il 22 dicembre dello stesso anno una società del 68 ° a.C. manda 28 uomini al vertice. I tedeschi montano un distaccamento di 43 uomini il 28 dicembre. Gli avversari ignorano la loro reciproca presenza, ma separati da poche centinaia di metri.

Il 29 dicembre l'Hartmann fu occupato dai cacciatori alpini. Le ostilità iniziarono il 30 dicembre dopo la morte del primo soldato di Hong Kong, il tedesco Ott del 123 ° L.I.R. durante una scaramuccia nella foresta.

Da quella data, i combattimenti sono iniziati solo tra pattuglie e non è stato fino all'inizio del nuovo anno per vedere offensive più grandi e un cambiamento di strategia da parte degli alti comandi.

Così, i combattimenti di Hartmann ebbero luogo principalmente nel 1915. Le offensive e le controffensive si susseguirono per periodo e le vere offensive pianificate ebbero luogo in gennaio, marzo, aprile, settembre e dicembre.

Dal 4 gennaio i tedeschi portarono un numero sempre maggiore e attaccarono incessantemente per sloggiare il pugno di cacciatori che li contenevano in cima.

Il 21 gennaio i tedeschi conquistano la vetta dopo pesanti combattimenti

Il 26 marzo il vertice è stato vinto dal 152 ° R.I., il 7 ° e il 53 ° B.C.A.

Il 25 aprile un contrattacco tedesco ha rioccupato la vetta e il terreno perduto nei mesi precedenti. Due battaglioni del 152 ° furono annientati. Tuttavia, un contrattacco francese ha permesso di riprendere la vetta il giorno successivo alle 18 ma è stata abbandonata perché ritenuta troppo esposta. Il fronte si è poi stabilizzato e ha seguito una tregua durata tutta l'estate, appena disturbata da qualche granata. I tedeschi ne approfittarono per realizzare estese fortificazioni e la costruzione delle trincee.

D'altra parte, i francesi fanno il loro lavoro di sviluppo secondo la cattiva geografia e con i "mezzi a portata di mano". Tuttavia, sono ingegnosi e colgono l'occasione per scavare linfa. Per contrastarli e rimuovere trincee minacciose, i tedeschi stanno pianificando un attacco lanciafiamme per il 9 settembre.

Fu intorno alla prima decade di settembre che a Vieil-Armand apparvero le nuove armi da guerra, vale a dire lanciafiamme e proiettili a gas.

Nell'ottobre 1915, dopo un pareggio, Dubail (comandante della 1a armata francese) ordinò a Joffre di "ampliare la posizione ancora molto precaria dell'Hartmannswillerkopf e di sedersi saldamente lì per evitare definitivamente il flusso e il riflusso. L'operazione non sarebbe molto costosa e favorirebbe sensibilmente lo sbocco nella pianura alsaziana. Sfortunatamente, si sbagliava gravemente.

Il dramma Vieil-Armand: l'attacco del 21 dicembre 1915

L'attacco francese del 21 dicembre 1915 fu il più grande dell'intera guerra contro Hartmannswillerkopf. Ha ingaggiato sedici battaglioni e 239 pezzi di artiglieria, o un cannone per 13 metri di trincea tedesca! I cannoni tuonarono per cinque ore e mandarono più di cinquantamila proiettili sulle posizioni opposte.

Tutte le comunicazioni tedesche furono distrutte. I tedeschi quindi impegnarono tutte le loro truppe disponibili nella battaglia e non avevano elementi di riserva per il futuro. Furono subito sopraffatti e le loro perdite furono considerevoli. Migliaia di cadaveri da entrambi i campi sparpagliano poi il campo di battaglia, i francesi prendono 1.358 prigionieri di guerra, compresi 26 ufficiali.

Tuttavia, è stato un assalto ben condotto ma scarsamente sfruttato ei francesi sono vittime delle loro stesse vittorie, perché i rinforzi non vengono inviati in tempo al 152 ° IR per tenere un fronte di oltre 5 km² dopo uno sfondamento di oltre 400 metri inoltrare. Ignari del fatto capitale che un'ultima spinta ancora realizzabile avrebbe completato la dislocazione del dispositivo nemico e consentirebbe di spingere in direzione di Wattwiller, i francesi si seppelliscono e si organizzano per il giorno successivo per garantire i collegamenti con le retrovie, ma c è già troppo tardi.

In effetti, i tedeschi si trincerarono e contrattaccarono immediatamente perché avevano scoperto in precedenza i preparativi per l'assalto grazie a un disertore francese che avvertì di un attacco in grande stile per i giorni a venire.

I francesi, invece, stremati dai combattimenti del giorno prima, furono colti in un movimento a tenaglia tra le truppe rintanate nei cunicoli scavati durante l'estate che si immergevano durante l'assalto senza esplorarli ei soldati appena arrivati ​​da Colmar e Mulhouse il giorno successivo (22 dicembre). I combattimenti sono furiosi, combattiamo corpo a corpo, ma i francesi sono sopraffatti e il 152esimo fanteria è sterminato.

Il 28 dicembre 1915 fu ordinato un nuovo assalto francese. Fecero un grande passo avanti ma il generale Serret, comandante della 66a divisione di fanteria cadde in azione (ferito, morì all'ospedale di Moosch pochi giorni dopo) e fu sostituito dal generale Nollet.

Il 7 gennaio 1916, il comando francese iniziò a pensare alla strategia da adottare ad Hartmann perché gli attacchi erano costosi e non necessari e le risorse umane non erano inesauribili. Inoltre, da dicembre, pensiamo anche a un'offensiva generalizzata sul fronte occidentale, nel nord della Francia ...

Il 9 gennaio 1916 tutto fu consumato. I promettenti guadagni del 21 dicembre 1915 furono annullati ei francesi si ritrovarono nelle loro posizioni di partenza. Il generale Dubail ha quindi dichiarato a Joffre: "è quindi importante chiudere le operazioni nella regione di Hartmannswillerkopf il prima possibile effettuando le staffette essenziali per il riposo delle truppe, ma evitando accuratamente di permettere loro di precipitarsi in i Vosgi di nuove divisioni che è fin troppo visibile che ti chiederemo ”.

Insomma, è "finito" con l'Artmannswillerkopf.

La montagna si calma, inframmezzata da colpi sanguinosi o duelli di artiglieria ed è attraversata da incessanti pattuglie, la vetta è condivisa tra gli avversari uno di fronte all'altro a volte una ventina di metri.

Riposo in alto? I grandi lavori di sviluppo dell'estate 1915

Come abbiamo visto in precedenza, il periodo di calma da aprile a settembre 1915 fu sfruttato dai due avversari per aggiustare le posizioni e fortificare il terreno acquisito.

I tedeschi si rifugiarono a lungo in postazioni fortificate in gran parte di cemento e allestirono le più efficienti installazioni di “comfort”. È così che portano acqua ed elettricità in prima linea. L'elettricità è utilizzata, tra l'altro, per alimentare i perforatori elettrici per scavare la roccia e la coscia sinistra è praticamente fortificata con particolare attenzione al Bischofshut che diventerà un bastione quasi inespugnabile.

Salgono centinaia di tonnellate di cemento con la funivia e gli uomini sono guidati da una scala in pietra di 560 gradini dalla valle, chiamata "Himmelsleiter" o "scala celeste"

I francesi da parte loro si stanno ritirando il più possibile, nonostante la scarsa posizione geografica. Costruiscono rifugi con tronchi di alberi sradicati e aumentano le dimensioni dei parapetti con sacchi di sabbia e materiali di recupero dopo i bombardamenti. Tuttavia, anche se la maggior parte delle opere di sviluppo hanno meno successo di quella dei tedeschi, hanno anche alcune posizioni solidamente fortificate e concrete, come le rocce di Sermet e Mégard, ad esempio. Hanno anche approfittato delle risorse umane e materiali di Place d'Epinal e dei forti di Haute-Meurthe. I rifornimenti venivano effettuati principalmente a dorso di muli e da squadre di buoi anche se in alcuni libri si parla di due trattori requisiti in Tunisia! Il trasporto è quindi estremamente lento e le quantità sono limitate, ma i francesi sviluppano un importante sistema di comunicazione e il loro sistema di artiglieria è completo. Le batterie sono installate al Molkenrain e al Grand Ballon per bombardare l'Hartmann.

1916-1918: la guerra in trincea

Dopo il 10 gennaio 1916, Vieil-Armand divenne un settore calmo in cui nessuna azione importante sarebbe stata intrapresa fino alla fine della guerra, ad eccezione di poche mani.

La collina ha già rapito diecimila francesi e dodicimila tedeschi senza che nessuna delle due parti ne guadagnasse alcun vantaggio.

Nell'impossibilità, a causa delle altre offensive preparate in altri punti dell'Alsazia, di fornire i mezzi in uomini e artiglieria necessari per una continuazione delle operazioni offensive sull'HKK, il generale Maud'huy, comandante dell'VIII Armata, prescritte di organizzarsi sul posto e di rinunciare a montare nuovi contrattacchi. Da quel momento il fronte si è stabilizzato su entrambi i lati di questa sommità contestatissima che, dopo aver costato tante vite umane, è diventata una terra di nessuno tra posizioni opposte spesso a pochi metri di distanza.

Come ovunque sul fronte occidentale dove la guerra di posizione domina i campi di battaglia, gli uomini soffrono e le condizioni di vita sono deplorevoli. Soffrono la fame e i parassiti ma forse ancor di più il freddo in inverno quando la collina è spazzata da raffiche di vento che "trafiggono" gli uomini, soprattutto perché nell'inverno 1914-1915 essi non sono ancora ben attrezzate e mancano cappotti e scarpe contro il freddo estremo. D'altra parte, il trasporto di armi e munizioni su strade ripide e ghiacciate spesso causava brutte cadute e fratture.

I tedeschi avevano il vantaggio di trovarsi a sud della collina in posizioni di cemento e asciutte a differenza dei francesi, come abbiamo visto, che erano esposti a nord e in ripari di fortuna.

Inoltre i soldati subiscono il trauma del Minnenwerfer tedesco, queste armi inventate dopo la guerra russo-giapponese del 1905 e che i tedeschi avevano fabbricato dalla S.A.C.M. (ora ALSTOM) a Mulhouse. I proiettili, chiamati dai francesi “sigilli di carbone” e lanciati dagli “Erdmöser” (mortai interrati), erano di tutti i calibri. Sepolti nella trincea, potevano sparare quasi verticalmente per raggiungere posizioni nemiche a poche decine di metri di distanza.

Così, dal 1916 al 1918, la zona è stata piuttosto tranquilla a parte qualche "marmitage" e scontri tra pattuglie. L'Hartmannswillerkopf diventa un "settore calmo del fronte", relegato in secondo piano dalle operazioni di Verdun che segneranno l'inizio dell'anno 1916.

Furono effettuate alcune pattuglie su larga scala con bombardamenti di linea intensivi, in particolare l'operazione Rumänien nel gennaio 1917 durante la quale ebbe luogo il disastro della galleria Ziegelrücken. In effetti, questa galleria fungeva da rifugio per gli uomini che si stavano preparando all'assalto, tranne per il fatto che un colpo troppo breve di un minnenwerfer esplose vicino all'ingresso e causò una frana che seppellì 65 degli 85 occupanti.

Gallieni, divenuto ministro della Guerra, scrisse addirittura nel gennaio 1916 "della necessità di porre fine a operazioni isolate del tipo Hartmannswillerkopf e di risparmiare vite umane".

La vittoria e il futuro di Hartmannswillerkopf

All'inizio del novembre 1918, le voci che la guerra si stavano avvicinando alla fine divennero chiare e le truppe tedesche trasportate dalla Russia dopo l'armistizio mostrarono alcuni segni di ribellione. Il 4 novembre, l'Hartmann ha fatto la sua ultima vittima, un soldato tedesco di nome Weckerle che cadde a capo della sua pattuglia.

Il 9 novembre il L.I.R. Il 124 sta per tirare una mano, ma i francesi escono dai rifugi e gridano "La guerra è finita!" Pace ! E il comando tedesco ha immediatamente annullato l'operazione.

Il 10 novembre, per la prima volta in quattro anni, non sono stati sparati colpi alla montagna. L'11 novembre alle 11:00, i colpi di artiglieria e gli spari risuonarono per salutare la fine della guerra, e soldati di entrambe le parti che avevano combattuto senza sosta per quattro anni uscirono dalle trincee, si strinsero la mano, offrire da bere, mostrare ai visitatori i rifugi ...

Il 15 novembre i tedeschi lasciarono definitivamente l'Hartmannswillerkopf.

Il sito rimase abbandonato fino al 1921 quando fu classificato. Si è così deciso di costruire il monumento nazionale. Inoltre, il sito evita il decreto del 1923 che prescrive il rimboschimento delle "zone rosse" come nel caso di Verdun dove oggi il campo di battaglia è completamente scomparso.

Nel 1945, Gauleiter Wagner ordinò di far saltare in aria l'edificio, ma non accadde nulla. Tuttavia, durante la seconda guerra mondiale, i resti della cripta furono spostati e sepolti in fosse comuni nei villaggi della valle, e il terreno fu utilizzato come terreno di manovra per le truppe della Wehrmacht.

Le battaglie di Vieil-Armand furono inutili? Abbiamo combattuto per l'onore? Queste domande meritano di essere poste. Come abbiamo visto, la lotta implacabile, le lunghe battaglie, i massicci bombardamenti hanno vinto contro entrambe le parti. Le offensive e le controffensive si sono susseguite senza risultato. Un guadagno di terra un giorno si perde di nuovo il giorno successivo. Inoltre, le perdite sono più o meno le stesse per tutti. I francesi hanno perso circa 14.500 uomini contro i 12.500 dei tedeschi.

Le battaglie dell'Hartmannswillerkopf non furono infatti un fenomeno una tantum ma derivarono dal manifestarsi di riflessioni operative e di piani più ampi dello staff. Infatti, il comando tedesco esitò tra Verdun e Belfort per guidare l'offensiva generale del 1916 ma il divario di Belfort rappresentava troppi rischi e Verdun fu scelto perché se Belfort era interamente nelle mani dei francesi, l'HK rappresentava una doppia minaccia. sull'ala destra degli attaccanti tedeschi dalla possibilità di fiancheggiarli o di prenderli dalle retrovie. Per lo stato maggiore francese, l'Hartmann rappresentava il cardine di un'offensiva da Belfort verso l'Alta Alsazia. La direzione è invertita ma il problema rimane lo stesso, l'HK minaccerebbe così il fianco sinistro delle forze francesi se questo non fosse conquistato. Le battaglie del 1915 non furono quindi combattute per l'onore e per riconquistare il terreno perduto, ma si inserirono nel quadro molto più ampio delle tattiche e delle offensive della prima guerra mondiale.

Per ulteriori

- Generale de Pouydraguin, La battaglia degli Hautes-Vosges, Payot, 1937

- Thierry Ehret, 1914-1918, intorno all'Hartmannswillerkopf, Éditions du Rhin, 1988

- A. Wirth, Les Combats Du Hartmannswillerkopf (Vieil-Armand) 1914-1918, Comitato del monumento nazionale di Hartmannswillerkopf, 1977.

- Jean-Paul Claudel, La battaglia dei confini, Vosges 1914-1915, La nuvola blu, Strasburgo, 1999.


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