Roma nel Medioevo (collettiva)

Roma nel Medioevo (collettiva)

Se l'antica Roma è famosa e celebrata, se si riconosce quella del Rinascimento, difficilmente è così Roma del Medioevo, al contrario. Come se, da mille anni, la capitale delimpero romano allora del papato era stata solo una città minore in occidente. Le spiegazioni sono numerose, tra queste il ruolo - come per il Medioevo in generale - degli umanisti del Rinascimento, o la rarità dei resti medievali, soprattutto se li paragoniamo a rovine antiche. Il libro curato da André Vauchez è un buon modo per rimettere le cose in carreggiata.

Perché una Roma medievale così poco conosciuta?

Nella sua prefazione, André Vauchez ci dice che l'ultima opera completa, in francese, sulla Roma medievale risale al ... 1934! È Roma medievale, 476-1420, di Léon Homo. C'è infatti una certa mancanza di interesse da parte dei ricercatori e del pubblico per questo periodo, soprattutto in relazione all'antica Roma.

Una delle possibili spiegazioni è la confusione tra la storia della città e quella della Chiesa, suggerendo che la prima non ha identità propria al di là del suo status di capitale del cattolicesimo. Possiamo anche pensare alla scarsità di tracce di Roma dal Medioevo nella Roma odierna, rispetto alla Roma imperiale o moderna. Tuttavia, questo secondo punto si è evoluto dagli anni '80, grazie a numerosi scavi, oggi fonte di rinnovato interesse e che giustifica il libro secondo André Vauchez.

Il libro Roma nel Medioevo

Il (grande) volume è diviso in dodici parti principali, alcune cronologiche, per altri temi. Non si tratta qui di riassumere ciascuno, ma di presentare brevemente l'angolo scelto dagli autori per farci (ri) scoprire la Roma medievale.

La prima parte, Roma nella memoria e nell'immaginario del Medioevo, è probabilmente uno dei più interessanti, avvicinarsi a questa Roma vista dai contemporanei, per allontanarsi dall'immagine data da coloro che subito sono succeduti, gli umanisti del Rinascimento. Apprendiamo qui l'evoluzione di una Roma in competizione con Costantinopoli, svuotata dei suoi abitanti in seguito alle invasioni barbariche, considerata "vedova", ma che ancora affascina i pellegrini, almeno fino alla nuova competizione avignonese. Una visione contrastante dunque, tra leggenda nera e attrazione per i suoi misteri.

La seconda parte è più chiaramente cronologica, poiché ci introduce a Roma durante il suo passaggio dall'antichità al medioevo. Attraversiamo quindi difficoltà con le invasioni, sia barbariche che bizantine (con Giustiniano), poi longobarde. Fu anche, se non soprattutto, il periodo in cui la Chiesa - sotto l'influenza orientale - iniziò ad assumere importanza all'interno della città, in particolare nei rapporti con Bisanzio. Ancor più di Gregorio Magno, è Papa Stefano II a svolgere un ruolo politico importante, seguito da Adriano I e Leone III (che incorona Carlo Magno imperatore). Economicamente, nonostante una depressione nell'VIII secolo, Roma è in piena espansione. Durante questo periodo, la società romana si evolve, traendo ispirazione in parte dalla Roma imperiale, con una nobiltà che doveva essere una continuazione dell'antico Senato.

Il capitolo successivo guarda più precisamente all'aristocrazia romana dal VI all'XI secolo, a come muta e cerca di prendere il controllo politico della città. Il capitolo Società ed economia (1050-1420) colloca Roma nel suo contesto italiano, pur sottolineando la mancanza di fonti e il vicolo cieco degli storici, prima di affrontare il periodo cruciale della riforma della Chiesa durante il primo secolo di questo periodo. Soprattutto apprendiamo in questa parte il gran numero di cambiamenti, anche sconvolgimenti, all'interno della società romana e della sua economia fino al XV secolo, cose che conosciamo per altre città come Firenze, ma che ignoriamo più spesso per Roma. Conosce quindi anche, ad esempio, il suo periodo comunitario (approfondito nel capitolo Il comune romano).

Lo zoom sulla città prosegue con i capitoli seguenti. Vediamo prima come era organizzata Roma durante il Medioevo, come la sua urbanizzazione si è evoluta in un modo unico con la crescita demografica ed economica. Poi il libro guarda agli abitanti, partendo logicamente dai chierici, poi dai pellegrini, dagli stranieri e dalle minoranze come gli ebrei.

Gli ultimi capitoli sono più orientati all'aspetto artistico e culturale, e possiamo conservare principalmente la parte essenziale sull'arte, ma anche il capitolo originale. La cultura del riso e della derisione. Tuttavia, possiamo rammaricarci dell'assenza di una conclusione, certamente difficile data l'ampiezza dell'argomento e la diversità dei temi affrontati, ma che avrebbe potuto rispecchiare la prefazione.

Complesso ma utile

Il libro è quindi pieno come un uovo, perché bisogna aggiungere una gradita e ricca iconografia (in bianco e nero, ea colori), due mappe (un po 'abbozzate), una cronologia e una bibliografia incentrata sul essenziale, anche se sono per lo più opere in italiano.

Roma nel Medioevo è un libro in lingua francese, ma scritto da autori (tredici di numero), metà dei quali italiani, e che è stato pubblicato per la prima volta in Italia (nel 2006). Lo arricchisce solo. Questa ricchezza può però essere uno dei suoi punti deboli, perché volendo essere il più esaustivo possibile su un argomento effettivamente troppo trascurato, gli autori a volte entrano in una certa complessità che potrebbe scoraggiare il grande pubblico francese.

Quindi non dobbiamo vedere Roma nel Medioevo come opera generale sulla Roma medievale, ma più come raccolta di articoli scientifici sull'argomento. Questo non lo rende meno eccitante, il lettore dovrebbe solo essere avvertito. D'altra parte, qualsiasi studente che intenda lavorare nella Roma medievale, ma più in generale nell'Italia medievale, deve conoscerla e averla più che attraversata. Perché è difficile non fare un nuovo benchmark.

- A. Vauchez (dir.), Roma nel Medioevo, Riveneuve éditions, 2010 (Italia 2006), 519 p.


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