Aristocrazia e nobiltà nel Medioevo

Aristocrazia e nobiltà nel Medioevo

Scrivi la storia di un "gruppo" sociale, ilaristocrazia, in un periodo vasto come il Medioevo sembra impossibile e vano. In effetti, non esiste "aristocrazia" medievale più di una "contadina" medievale di cui si potrebbe pretendere di fornire una definizione che resiste al tempo e allo spazio. Ci sono quindi “aristocrazie”, così come ci sono “contadini”, sparsi in luoghi diversi in tempi diversi.

Origini contestate

Possiamo anche andare oltre chiedendoci se sia molto necessario e rilevante voler a tutti i costi "sorvegliare" questa società? Non si tratta quindi di disegnare un ritratto tipico - che sarebbe certamente pratico ma caricaturale - ma piuttosto di avvicinarsi all'aristocrazia come struttura di legittimazione del potere che esercita il suo dominio sul resto della società medievale. Questo articolo, infatti, non pretende di essere esaustivo - tutt'altro - ma cerca piuttosto di evidenziare le "evoluzioni" proprie del "gruppo" (eterogeneo) che domina. Allo stesso modo, la nozione stessa di "nobile" è complessa. C'è prima quello dovuto alla sua nascita, basato sul prestigio familiare e sugli antenati, poi quello più legato alla sua reputazione. Comunque sia, il "nobile" deve mantenere il suo rango, la sua nascita è essenziale ma non sufficiente.

La storia delle origini della nobiltà è tutt'altro che unanime tra gli storici stessi. Diverse teorie si scontrano. Alcuni difendono una continuità storica, che fa dell'aristocrazia medievale l'erede di parte dei capi germanici e, d'altra parte, dell'élite romana. Altri invece definiscono l'aristocrazia medievale come nuova e specifica del Medioevo, nata dopo una serie di eliminazioni di grandi famiglie da parte dei Merovingi. Questa teoria è talvolta alimentata anche dalla dimostrazione del carattere "democratico" dei capi barbari che, attraverso l'elezione, avrebbero favorito l'emergere di uomini nuovi. Naturalmente, non si tratta qui di risolvere il dibattito che ancora oggi è oggetto di molti disaccordi. Per questo è preferibile analizzare l'evoluzione dei rapporti di dominazione privilegiando forse una certa continuità romana, integrando i fenomeni migratori germanici. Il tutto ovviamente non dovrebbe ignorare due elementi principali: l'emergere del potere reale e la crescente importanza della Chiesa.

Già, l'aristocrazia del Basso Impero non formava un blocco omogeneo. L'aristocrazia provinciale ricava la maggior parte delle sue entrate dallo sfruttamento della terra mentre l'aristocrazia senatoria detiene le funzioni pubbliche che le conferiscono prestigio, legittimità e importanti riconoscimenti. Durante il V secolo, questa aristocrazia senatoria emigrò nel sud dell'Impero, al seguito dell'imperatore. Le varie terre del Nord caddero nelle mani dell'aristocrazia provinciale, che ne approfittò per aumentare le sue rendite.

A poco a poco, seguendo il fenomeno che si chiamava "invasioni barbariche", le aristocrazie franca e sassone si legano attraverso matrimoni con l'aristocrazia romana. I diversi modi di dominio si influenzano successivamente fino a provocare una certa fusione del gruppo aristocratico. Ciò è ancora visibile oggi grazie all'archeologia che ha permesso di evidenziare una relativa omogeneità di arredi funerari in tutta l'Europa centrale intorno al VI secolo. Un altro fatto osservabile, quello dell'evoluzione dei nomi delle famiglie che tendono ad essere germanizzate in alcune regioni, a diventare francesi in altre. Ciò è spiegato dal fatto che in questa società in cui donne e ragazze ereditano la terra, i matrimoni misti sono un'opportunità per espandere i propri beni. Le aristocrazie franche, germaniche e romane si uniscono e poi si incontrano per terra.

In quel momento emergono alcune caratteristiche che serviranno a definire - sommariamente - una “nuova” aristocrazia, detta “medievale”. Certamente questo rimane schematico ma evidenzia la lenta costruzione “sociale” sviluppatasi nel corso di diversi secoli, escludendo l'idea di una rottura improvvisa con le strutture e le modalità operative ereditate dall'antichità.

L'istituzione del potere reale / imperiale e della Chiesa

Tutto ciò che abbiamo appena menzionato non accade nello stesso momento negli stessi luoghi. Allo stesso modo, si possono osservare altri importanti fenomeni. Nel corso del V secolo, la vecchia aristocrazia senatoria acquisì gradualmente il controllo su una nuova fonte di potere: l'episcopato. In effetti, molti vescovi o persino abati sono ex senatori, come questo Dynamus, vescovo di Avignone intorno al 625 che "in precedenza [era] grato a Dio per il titolo di patrice ma che, desiderando finalmente per servire l'Altissimo non più come un eroe (...) decretò di seguire il vero bene ”. [a] La funzione ecclesiastica di quest'ultimo è poi accoppiata con una funzione politica. Il senatore divenuto vescovo si avvale di un potere locale - spesso trascurato - e dell'assenza di una forte gerarchia ecclesiastica - il papa è ancora solo "il vescovo di Roma" - per definirsi ciò che è nobiltà ". Non è raro vedere certi vescovi usare dei dogmi per “esentare dalle tasse” il sistema sociale che ora affermano di controllare al fine di prendere nuove accuse “su misura”. È il caso, ad esempio, quando la decima fu introdotta al Concilio di Mâcon nel 585.

È quindi in questo contesto che la Chiesa cerca di mettere le mani sul sacro e si pone come organo di legittimazione del potere regale. I chierici relegarono in secondo piano l'aristocrazia secolare a beneficio del re. Istituzionalizzando il potere reale, l'aristocrazia ecclesiastica si è affermata contro il resto dell'aristocrazia secolare.

Il re si porrà gradualmente come "primo degli aristocratici" e ridefinirà la gerarchia dei poteri in base alla sua persona e al suo rango. Per raggiungere questo obiettivo, stiamo assistendo a una serie di eliminazioni di regnanti concorrenti - non necessariamente in modo fisico - con il sostegno della Chiesa. Inoltre, in questa prospettiva, il battesimo di Clodoveo è percepito da alcuni storici come un altro segno di distinzione eminentemente visibile dal resto dell'aristocrazia, rendendo il re l'unico degli aristocratici unti, quindi al di sopra degli altri. I Codici - come la legge salica per esempio - e la Chiesa conferiscono al potere reale un ruolo importante. D'ora in poi, l'aristocrazia laica che vuole "salire di rango" deve impegnarsi a fianco del potere reale che, in cambio, garantisce la sua protezione militare. In questo contesto, la pratica delle armi assume un'importanza crescente.

Sotto i Carolingi, il potere reale e poi imperiale attraversò un nuovo corso affermandosi e strutturandosi maggiormente. Il sovrano poi distribuisce gli onori al suo entourage aristocratico. Il termine stesso "nobile" sembra essere riservato a chi è vicino all'imperatore, formando così una sorta di "élite aristocratica". Il re / imperatore fa del servizio reale / imperiale un elemento capace di convertire il potere de facto dell'aristocrazia secolare in un esercizio di potere legittimo. Inoltre, servendo bene il Re / Imperatore e ricevendo pieni onori, l'aristocrazia influente a livello locale promuove il trinceramento del potere reale / imperiale. È in questo quadro che si diffonde il sistema del vassallaggio (cfr. Il contratto vassalico durante il feudalesimo classico). I primi utili di cui troviamo traccia risalgono al 735 e sono attribuiti a Carlo Martello. Il principio è apparentemente semplice, in cambio di un beneficio garantito da un giuramento di fedeltà, il re / imperatore si circonda di vassalli reali ai quali si attende da loro inizialmente un servizio militare e poi, successivamente , partecipazione all'ost [b]. La preminenza del re / imperatore appare poi sempre più evidente, i rapporti di dominazione sono strutturati verticalmente, con il re / imperatore in alto.

Tuttavia, questo "potere tutto imperiale" che raggiunge il suo apogeo sotto Carlo Magno - che però avverte un capovolgimento verso l'810-13 - sembra conoscere una notevole perdita di velocità durante il IX secolo. Diversi grandi vassalli riproducono infatti il ​​modello reale / imperiale al proprio livello, il che ha l'effetto logico di ridurre l'influenza reale / imperiale. Ma questo non spiega tutto. Ancora nel IX secolo sembrava emergere una lotta tra il potere clericale e l'aristocrazia. Anzi, i chierici cercheranno di vietare i matrimoni tra parenti fino al 7 ° grado! Gli aristocratici secolari approfittarono poi dell'indebolimento del potere imperiale e delle tensioni con i chierici per impossessarsi di molti beni appartenenti alla Chiesa. Nell'845 si riunisce un consiglio a Meaux, la situazione non sembra placata poiché i chierici minacciano di lanciare anatemi e addirittura di condannare a morte questi aristocratici che poi qualificano "avidi".

Tra il IX e il X secolo gli onori divennero scarsi, soprattutto a causa del forte calo delle conquiste. E come tutte le cose rare, sono oggetto di invidia e si conservano gelosamente al punto da diventare talvolta ereditarie. I conti rafforzeranno quindi i loro poteri locali ridefinendo, ad esempio, i loro titoli. Da conti “per volontà del re / imperatore” diventano conti “per volontà di Dio”. Il potere reale / imperiale sembra quindi relegato in secondo piano. È quindi naturale che i conti si stiano sempre più appropriando di certi poteri sovrani. Allo stesso tempo, si sta creando una vera società di "alleati" per mantenere il potere. Il matrimonio, a volte anche incestuoso, è una pratica comune che mira a garantire il controllo del potere del conte. I patti di amicizia in cui ci si presta reciprocamente giuramento sciamano ovunque. Il sistema genitoriale viene quindi stravolto a favore di una nuova organizzazione aristocratica che d'ora in poi deve mostrare una strategia per mantenersi.

Spazio e persone

Non si tratta di evocare qui questa famosa "mutazione feudale" che è dibattuta tra i medievali. Tuttavia, possiamo osservare un cambiamento alla fine del X secolo e all'inizio dell'XI secolo, con l'inizio del regno di Hugues Capet, quando il potere reale sembra nuovamente occupare un posto di importanza.

Comunque sia, il problema principale del Medioevo è quello del collegamento con il suolo. In questa società prevalentemente agraria, il possesso di una o più terre è essenziale. A questo proposito, dobbiamo liberarci della nostra percezione di cosa sia oggi la "proprietà" per comprendere meglio il rapporto degli uomini medievali con la terra. La proprietà della terra ha un legame molto stretto con la durata che la lega al suo detentore. Diventa quindi complicato e quindi molto raro vedere un signore tenere tutta la sua terra in un unico pezzo, il che contribuisce al brulicare spaziale di trame. La tendenza al raggruppamento spaziale della terra entrerà in vigore a partire dal XVI secolo. La signoria, infatti, incarna più il potere di un signore su tutte le sue terre che un “blocco” territoriale omogeneo. Così, su un dato territorio, diverse signorie restano intrappolate senza che vi sia alcuna unità. Quando una comunità di villaggio ottiene una carta di franchising, come quella di Blois nel 1196, ad esempio, ciò viene fatto a vantaggio di un signore che riceve poi “un censimento annuale per chiunque viva a Blois e nei suoi sobborghi”. Pertanto, alcuni abitanti del villaggio che una volta dipendevano da una signoria separata devono ora pagare una nuova tassa a un altro signore.

Durante l'XI secolo, l'aristocrazia si radicò in questo territorio, che ora era meglio "squadrato" essendo costruito sui tumuli del castello. Siamo ancora lontani dai castelli fortificati che popolano il nostro immaginario contemporaneo. È più probabile che sia una torre - il più delle volte in legno - innalzata alla sommità di una zolla di terra di altezza variabile - da 10 a 20 metri - e che può variare da 30 a 100 metri di diametro. Questa stessa torre è circondata da una staccionata in legno. Ai piedi della costruzione si profila abbastanza velocemente quella che viene definita "aia". Lì si sviluppano attività artigianali e agricole. A poco a poco, il prestigio non si misura più solo in base all'occupazione orizzontale dello spazio ma in modo più verticale.

Gli storici dell'Ottocento e del primo Novecento hanno certamente insistito troppo sul carattere militare del "castello". Certamente, in zone di contatto come la Catalogna con i musulmani nel sud o in Inghilterra dopo la conquista di Guglielmo il Conquistatore, la funzione militare avrebbe potuto motivare la costruzione di un castello. Ma la funzione primaria del “castrum” è più quella di nucleo produttivo e di attività artigianale e agricola. Gli aristocratici infatti non sono più “di passaggio” all'interno dei loro domini, ma tendono a risiedervi per gestire questo nucleo e per dimostrare di esserne al centro. A poco a poco, queste torri di legno vengono ricostruite o costruite in pietra e ad esse si aggiungono abitazioni contadine. È il caso, ad esempio, dell'incastellamento nel nord Italia o in Catalogna.

All'interno delle comunità di villaggio, i signori sono desiderosi di rendere visibile il loro potere, ad esempio, avendo le famose torri già menzionate o anche con case fortificate circondate da un ampio fossato e un bastione. Oltre ai luoghi di residenza, queste costruzioni servono come centri di produzione e anche come luoghi in cui contadini e malvagi vengono a pagare i loro diritti. Nel XV secolo in Bretagna, ad esempio, c'erano quasi 14.000 di questi manieri. Accanto a queste aree coltivate il cui controllo signorile è più facilmente giustificabile, vi sono alcune aree incolte designate con i termini di saltus o addirittura foreste. Per appropriarsi di questi spazi, l'aristocrazia doveva sviluppare un discorso e pratiche che legittimassero il loro controllo. In effetti, queste terre sono importanti fonti di materiali preziosi come il legno, la selvaggina o gli alberi che forniscono frutti, necessari per le ghiande [c]. Questo controllo su queste foreste si è sviluppato - tra l'altro - intorno alla caccia, che tende a diventare un'attività aristocratica di primaria importanza. La caccia alla selvaggina, in particolare al cinghiale fino al XII secolo e poi al cervo, è un'attività altamente socializzante. I terreni di caccia che sono i boschi sono infatti a poco a poco riservati ai signori che via via controllano l'accesso.

A partire dal X secolo, la campagna ha subito una ristrutturazione favorevole a uno stile di vita comunitario in uno spazio dotato di limiti, il cosiddetto finage. Gli appezzamenti dello stesso contadino possono essere dispersi all'interno dello stesso raccolto, il che lo spinge a lavorare in simbiosi con gli altri membri della comunità. Alcuni contadini si distinguono dalla massa, il che contribuisce alla formazione di una "élite rurale". Questa frazione dominante funge da staffetta tra il potere signorile e il resto della comunità garantendo dialogo e negoziazioni. Così, durante le rivolte, questa élite rurale formata da sindaci, preposti o ricchi aratori, rimase piuttosto separata, segno che anche l'omogeneità sociale tra i non aristocratici era relativa.

Queste comunità si fanno gradualmente carico del modo di produzione, riducendo così gli interventi signorili. La proporzione delle riserve signorili tendeva a diminuire intorno al XIII secolo, il che portò a una riduzione del lavoro faticoso che assunse poi un forte simbolismo. La fatica resta comunque presente per rievocare il potere signorile. Essere esenti è un segno di riconoscimento sociale, il più delle volte riservato all'élite rurale. Al contrario, rifiutare la fatica significa rifiutare l'appartenenza alla comunità e quindi negare il potere signorile.

Tuttavia, per garantire il loro mantenimento, i signori incoraggiarono la creazione di due metodi di produzione distinti. Da un lato, l'affitto è un metodo di possesso indiretto in cui il signore affitta un terreno stipulato da un contratto di locazione agricola, che garantisce un canone fisso. D'altra parte, la mezzadria unisce il proprietario e l'operatore. Il mezzadro gestisce un terreno a breve termine - spesso rinnovabile - dietro pagamento di una parte del raccolto al proprietario. Il proprietario / signore a volte fornisce alcuni semi e strumenti. Questa modalità di funzionamento è più favorevole all'innovazione.

Dall'XI secolo, oltre al numero di onorificenze e al posto che occupa presso il suo sovrano, il prestigio di un aristocratico si misura anche in base al numero di tenute a sua disposizione. Inoltre, più la terra è dispersa nello spazio, più è probabile che sia un aristocratico di alto rango. Il potere viene esercitato direttamente all'interno dei domini. Già, nel periodo merovingio, fu sviluppata una nuova modalità di sfruttamento.

Tuttavia, non è raro trovare nei testi la menzione di domini schiavi sfruttati dai "servi". Sempre più spesso, le proprietà sono divise in diversi lotti di terra, proprietà, distribuiti ai coloni che, in cambio, pagano una royalty in natura al padrone. Allo stesso tempo, il sistema faticoso è perfezionato. Questa nuova organizzazione è incoraggiata dalla Chiesa che si occupa di aree importanti.

Aristocrazia "laica" e aristocrazia "ecclesiastica"

I signori adottano nuovi comportamenti essendo chiamati - ad esempio - sempre più con il nome del castello in cui risiedono (es .: Tal dei tali di Such Castle). Il potere e gli uomini sono progressivamente inquadrati, in modo più o meno efficace, in una rete castrale gerarchica. In alcune zone, come ad esempio nell'Impero Romano, i costruttori di castelli in muratura provengono principalmente dall'alta aristocrazia, intorno al ¾. Infatti, un aristocratico di alto rango può possedere diversi castelli che poi abita successivamente. In sua assenza, il castello è affidato a guardie incaricate di assicurare il controllo signorile locale per conto del signore. Queste guardie a volte adottano come cognome il nome stesso del castello di cui sono responsabili. A volte, si circondano anche di una piccola truppa di uomini, spesso indicati come "milizie castri".

Per molti storici, attorno al castello sta prendendo forma un nuovo sistema legale e sociale basato su rapporti feudali-vassalici, cerimonie di tributo, giuramenti o anche il feudo: il “feudalesimo”. Ma il rischio di voler applicare un quadro troppo rigido a questa azienda rischierebbe di non tenere conto della varietà di fonti che incoraggiano a relativizzare questo modello troppo chiuso. Inoltre, nel 1890, lo storico Jacques Flach scrisse, anche se in modo un po 'provocatorio, che “gli storici hanno prodotto un sistema giuridico molto completo e molto ben ordinato, che ha un solo difetto: quello di non aver mai vissuto ”. Questa frase non è da prendere alla lettera, ma dovrebbe invitarci a mettere in prospettiva questo modello, che deve rimanere flessibile. Così, per quanto riguarda il feudo, ad esempio, dobbiamo sbarazzarci dell'aspetto troppo materiale che tendiamo ad applicarvi. Dovrebbe essere inteso più come una forma di potere concesso a un vassallo da un signore. Una forma di potere che può essere davvero materiale, ma anche sotto forma di diritti di giustizia, pedaggi ...

Sempre in tema di soggetti "sensibili", i medievali non sono tutti d'accordo quanto al ruolo sociale e alla datazione dell'apparizione delle miglia, talvolta tradotto da "cavaliere". Lo stesso termine miglia copre diverse "realtà". In effetti, il qualificatore serve anche a designare la persona reale come puri mercenari che attraversano l'intera gerarchia aristocratica. Spesso è l'insieme di un gruppo di uomini armati raggruppati sotto questo nome. Tuttavia, possiamo discernere tratti comuni, i chilometri fanno sempre parte dei rapporti di dominio. Allo stesso modo, il termine include la nozione di servizio a qualcuno o ad una struttura (miles castri o miles christi). Dobbiamo quindi essere vigili su questo termine che richiede un'analisi accurata ogni volta che lo incontriamo. La nomenclatura aristocratica è cambiata nuovamente durante l'XI secolo. Al vertice troviamo l'aristocrazia di alto rango composta dai grandi, poi i loro vassalli, sia nobili che cavalieri, e infine altre milizie che sono per lo più “i vassalli dei vassalli”. Questo diagramma semplicistico dovrebbe ovviamente essere qualificato a seconda della posizione.

Per un aristocratico, il passaggio da "minoranza" a "maggioranza" sembra essere una posta in gioco essenziale nella ricerca del potere. Devono quindi essere eseguiti diversi "riti di passaggio", chi non riesce viene considerato "giovane". Il matrimonio è uno di questi riti perché permette di dimostrare la capacità di accedere al potere attraverso la costituzione di una rete. La pratica del torneo - fortemente condannata dalla Chiesa - è un altro di questi riti. Qui è più il prestigio sociale che si cerca.

Ma tutto questo non deve farci dimenticare il posto principale occupato da un'altra aristocrazia, quella dei chierici. Le origini sociali dell'aristocrazia ecclesiastica sono difficili da determinare. Non dobbiamo lasciarci accecare da Erasmo che, alla fine del XV secolo, dichiara sul capitolo [i] di Strasburgo che Cristo stesso non avrebbe potuto esservi ammesso senza una speciale dispensa. Tuttavia, sembra attestato che gran parte del clero provenga direttamente dall'aristocrazia secolare, talvolta anche di alto rango. Anche qui bisogna stare attenti a non voler trarre conclusioni affrettate ed evidenziare con chiarezza le sfumature a volte forti che esistono. Così, nel XII e XIII secolo, dei 610 vescovi elencati nell'Impero, 240 - o il 40% - avevano un'origine sociale sconosciuta mentre il 192 - o il 25% - proveniva dall'alta aristocrazia. Anche il resto viene dall'aristocrazia. Possiamo vedere che domina l'aristocrazia secolare. Al contrario, intorno al 1275 negli albigesi, i mendicanti sarebbero costituiti "solo" dal solo 30% di aristocratici.

Le origini sociali dei vescovi cambiano nel tempo. Infatti, come abbiamo visto sopra, a livello locale è grande il potere del vescovo che spinge vari signori a cercare di mettere le mani sull'episcopato. Questo è il motivo per cui l'imperatore, i sovrani oi signori sono chiamati a nominare direttamente i vescovi, a volte tra i propri parenti. Il Papa si trova nella stessa situazione fino all'intervento imperiale a Roma nell'XI secolo che porterà a quella che gli storici chiamano la “lite delle investiture”. Pertanto, l'elezione papale dovrà essere convalidata dai cardinali, essi stessi nominati dal Papa. Quindi, uno dei primi effetti di questi turbamenti intorno alle investiture è quello di rimuovere alcuni vescovadi dall'alta aristocrazia per favorirne un altro, di "minore" importanza. I capitoli della cattedrale diventano così luoghi di "formazione" diretti al clero superiore. Ciò partecipa all'istituzionalizzazione della Chiesa che attira sempre di più l'attenzione dell'aristocrazia laica. Gli aristocratici che poi entrano in un capitolo o in un'abbazia possono sperare di rafforzare la loro dominazione locale e quella delle loro topoline [ii] diventando, ad esempio, vescovo nel migliore dei casi.

In questo contesto, i chierici svilupparono la nozione di conversione contrapponendo il chierico al cavaliere. Questa costruzione ecclesiastica non dovrebbe essere vista solo come un "ingresso nella spiritualità", ma piuttosto come un segno di cambiamento sociale. Da allora il chierico si pone come dominante e fa del cavaliere colui che si abbandona a favore di un nuovo ordine definito dalla Chiesa.

Infine, possiamo menzionare l'invenzione della ricerca del Graal, prima da Chrétien de Troyes nel XII secolo e poi da Robert de Boron in seguito. Queste storie portano in sé questa “spiritualizzazione” dell'aristocrazia secolare. Dietro le righe si avverte il trionfo dei valori cristiani che anticipano lo stampo in cui si inserirà la cavalleria. Sebbene i chierici siano assenti nella maggior parte di queste opere, il modello sociale che hanno sviluppato è molto presente. Inoltre, la Chiesa non è offesa da queste storie.

L'emergere dell'aristocrazia urbana

Con l'ascesa delle città, un'aristocrazia che si qualifica come "urbana" si sta gradualmente sollevando contro l'aristocrazia signorile già esistente e il resto della società. Il più delle volte, la città medievale si sviluppa intorno a uno o più centri signorili, spesso attorno a un vescovo. La "continuità urbana" con le città antiche è raramente osservabile tranne forse che in città come Parigi si conserva questo antico "punto di partenza". Le città da zero si sviluppano per lo più attorno a un castello - l'80% delle città nel XIII secolo in Germania - o sono il risultato di iniziative signorili con cittadine di villeneuve o bastide o anche durante la concessione di una carta in franchising.

All'interno delle città, l'aristocrazia rimane diversificata. Accanto a vescovi, conti e visconti, troviamo anche qui milizie che sorvegliano le fortezze in assenza dei signori. Nel Sud, ad esempio, queste milizie possono rappresentare fino a circa il 10% della popolazione urbana. A Nîmes occupano l'arena romana, che fu poi trasformata nel “Castello delle Arene” e contava un centinaio intorno al 1225. In altre città presero il controllo di torri fortificate o mura di cinta.

È difficile tracciare un ritratto tipico del rapporto con le città in tutto l'Occidente medievale. Così, nel nord Italia, ad esempio, la maggior parte dell'aristocrazia secolare risiede nelle campagne mentre l'aristocrazia ecclesiastica occupa i paesi dove esercita il suo potere attraverso la sua curia vassalum fino alla fine del XII secolo. Questa Curia tende a sistemare i piccoli vassalli della città, è il fenomeno dell'inurbamento. Questi piccoli vassalli mantengono le loro proprietà nella campagna periferica, il cosiddetto contado. La città diventa quindi un polo di attrazione per il potere attorno ai grandi signori, principi o re. A partire dal XIII secolo, i grandi feudatari istituirono alberghi a Parigi, cosa che li avvicinò al re. Quest'ultimo coglie quindi l'occasione per monitorare e supervisionare meglio i suoi seguaci mentre afferma simbolicamente il suo dominio.

A partire dal XII secolo, i signori incoraggiarono l'insediamento nella città di servi specializzati che spesso svolgevano il ruolo di agenti signorili, i funzionari ministeriali. Nel tempo, questi servi integrano la famiglia del principe e ottengono gradualmente il diritto di ereditare le proprie responsabilità. In città hanno case, mulini, negozi ma anche tonlieux [iii] o altre entrate. Questa piccola aristocrazia di servizio si unisce a volte con i mercanti, le due attività spesso generatrici di potere perché il controllo della merce permette - tra l'altro - di fare pressione sulla popolazione. In questo contesto, si osservano dal XIII secolo alcuni casi di nobilitazione dell'élite mercantile "come ricompensa per servizi resi". A poco a poco, quindi, la formazione dell'aristocrazia urbana inizia con l'appropriazione del potere nella città, che può essere acquisito in diversi modi: il servizio signorile, il proprio potere fornito dai suoi beni nel contado, l'esercizio della merce ...

In molte città c'è una "fusione" tra i diversi tipi aristocratici. Il termine milizia è talvolta usato come referente comune ed i membri dell'aristocrazia si trovano all'interno di “società” o “comuni di cavalieri” come nel nord Italia. Altri potenti cittadini si riunirono in "società cavalleresche" nel XIII secolo. Qui vengono utilizzati i codici del ciclo arturiano, in particolare durante l'organizzazione di tornei ad alto valore simbolico. Queste società e confraternite mirano a evidenziare il rango sociale di ciascuno dei loro membri e fungono anche da luoghi di reclutamento per magistrati senior. L'attività di caccia al furto porta anche un forte indicatore di differenziazione sociale che serve a dimostrare chi siamo. Nel 1318 a Padova, per i cittadini della città, la cavalleria può essere riassunta in poche frasi: "Andare con cavalieri e damoiseaux, cavalli, armi e uccelli, e partecipare a gare, tornei e cavalieri [...] andare con persone di valore ea cavallo, per dilettarsi di cavalli, cani e uccelli, e per andare a cavallo e per cacciare e per il paese ”.

Tuttavia, sorse confusione intorno alla pratica della guerra a cavallo. Infatti nelle città si sta sviluppando un servizio militare a cavallo, ad esempio con i caballeros vilanos in Spagna o con i servientes altrove. Tuttavia, come abbiamo visto, la pratica equestre era appannaggio degli aristocratici. Nuovi discorsi tentano quindi di distinguere tra nobiltà cavalleresca da un lato e cavalieri urbani dall'altro, al fine di collegare la dignità cavalleresca alla nascita. La pratica del doppiaggio non è più un semplice rito che segna l'ingresso in cavalleria, ma diventa un forte segno ideologico di appartenenza sociale e rivela il desiderio di essere nobili. Tuttavia, questa aristocrazia urbana rimane bellicosa e non esita a impegnarsi in conflitti. Ainsi, les tensions au sein des groupes dominants sont parfois vives, à l'image du long conflit qui oppose les guelfes [iv]aux gibelins [v]à partir de 1230 à Florence. L'édification de tours est aussi là pour rappeler symboliquement le monde castral et l'autorité seigneuriale.

En ville – comme ailleurs- être à la tête d'une vaste familia est assurément le gage de détenir une puissance sociale importante. Ces familia ou « maisons » fonctionnent davantage comme des structures de pouvoir que comme des groupes privés et fermés. Ainsi, en Castille par exemple, ces « lignages » sont composés par plusieurs « casas » qui peuvent n'avoir aucun lien de parenté entre elles. Différents procédés permettent d'y être admis comme celui du mariage ou encore après avoir juré un serment de fidélité. Il s'agit alors de constructions artificielles basées sur des codes précis dans le but de maintenir sa domination sociale via l'accès au pouvoir.

Pour terminer avec la ville, on doit évoquer l'émergence d'un « nouveau » groupe social proprement urbain, celui composé par les universitaires. Un nouveau discours est élaboré dans le but de reconnaitre à ces derniers l'appartenance à une certaine noblesse. Les mérites personnels sont alors valorisés et, en s'appuyant notamment sur le droit romain, la noblesse est alors redéfinie sur la militia à la fois céleste et militaire. Le code d'Alphonse X de Castille reconnaît même à la fin du XIIIe siècle que ceux qui atteignent le degré de maîtres ès lois « ont le nom de maître et chevalier ». Certains en profitent pour développer cette idée comme le juriste bolonais Bartolomeo de Saliceto à la fin du XIVe siècle pour qui « la science ennoblit l'homme de l'extérieur et l'intellect de l'intérieur ».

L'aristocratie en marche vers l'Etat Monarchique « moderne »

A la fin du Moyen Âge, plusieurs transformations s'opèrent au niveau de la structuration du pouvoir, ce qui fait dire à certains historiens qu'une « crise » se profile. En effet, on assiste à la mise en place d'un pouvoir monarchique et non plus simplement royal. La domination aristocratique est alors institutionnalisée et se mute en catégorie sociale, la « noblesse ». D'ailleurs la conception de la « noblesse » dans son ensemble apparaît tardivement, au XVe siècle dans la Haute Allemagne, sous le terme Adel. Ce terme même apparait dans un climat de tensions et vient bipôlariser la société entre Adel d'un côté et villes de l'autre. Ceci ne se fait pas sans paradoxes puisque cette même noblesse semble au même moment solidement implantée dans les villes.

Les prémices de « l'Etat Moderne » semblent se dessiner autour du XIVe siècle. Par Etat Moderne ou Monarchique, il ne faut pas automatiquement se référer à la personne royale mais plutôt le concevoir comme un pouvoir légitimement concentré entre les mains d'une seule personne, physique ou morale. Ce modèle qui fait souvent du monarque un « Prince » n'est pas non plus le fruit d'un plan consciemment mûri. Il soit tenir compte de la longue durée. Il ne s'agit pas ici d'expliquer la mise en place de l'Etat Monarchique, chose qui fait encore débat chez les spécialistes. Néanmoins, on peut évoquer quelques grandes lignes. On peut déjà dire que les différents conflits entre les souverains et la papauté ont contribué à la redéfinition de la place du souverain et à la mise en place de l'idée que les rois sont « empereurs en leurs royaumes ». Le roi a donc tendance à affirmer sa souveraineté en se préoccupant de plus en plus des pouvoirs régaliens. On assiste à la reprise des pratiques de codification générale qui visent à compiler le droit romain et le droit canon sans pour autant rendre le recours obligatoire, mais plutôt dans le but d'établir un ensemble de principes où puiser. On observe ainsi le désir de rétablir une certaine harmonie sociale. Avec Saint-Louis, la mise en place de la procédure d'appel au roi en cas de conflit ne doit pas être vue comme une privation du droit de justice locale car elle intègre parfaitement ce système judiciaire. D'ailleurs, au XIVe siècle, plusieurs aristocrates demanderont le retour « au bon temps de Monseigneur Louis ».

Le roi veut ainsi, selon le mot de Max Weber, « obtenir le monopole de la violence légitime ». Dans un premier temps, il condamne ainsi les faides [vi]privées puis derrière vient se greffer un discours sur la « guerre juste » autour de la défense du territoire. Ainsi, les membres d'un même territoire qui aident les ennemis sont vus comme des traîtres qu'il faut éliminer. La vieille notion de guerre entre intérieur et extérieur de la Chrétienté semble alors laisser place à celle entre intérieur et extérieur du territoire, contribuant ainsi à l'élaboration des « frontières ». Dans ce contexte, la royauté et les pouvoirs seigneuriaux tentent d'encadrer également la pratique du commerce, habituellement réservée aux non-nobles. Cette tentative d'institutionnalisation du commerce par le pouvoir monarchique vise dans un premier temps à empêcher l'accès des nobles au commerce afin de limiter – entre autres – le trop grand enrichissement de ces derniers qui, de fait, restent sous la « tutelle » royale.

Certains historiens ont certainement quelque peu forcé le trait à propos des conflits entre le pouvoir royal et l'aristocratie. Pour eux, la constitution de ligues aristocratiques est le signe d'une opposition au pouvoir monarchique et du reste de l'aristocratie. En réalité, on peut observer une organisation plus complexe. Une sorte de binarité se crée bien, mais elle oppose davantage une aristocratie partisane du pouvoir monarchique à une aristocratie plus réfractaire. L'ensemble est « encadré » par un ensemble de ligues, souvent hétérogènes. Au XVIe siècle par exemple, la « Chevalerie d'Empire » joue de ces oppositions pour maintenir ses privilèges en favorisant successivement les camps opposés.

Au cours du XVe siècle, le discours à propos du rôle de l'aristocratie laïque semble se modifier. Auparavant, celle-ci se disait au service « de la veuve et de l'orphelin ». Mais peu à peu, avec l'importance croissante du roi, le discours semble s'articuler autour de ce dernier. Jean Juvénal des Uroins déclare même : « à vous, nobles ducs, comtes, princes, chevaliers et écuyers, aimez et honorez en personne le roi [...] c'est votre profession, vous n'êtes nobles pour aucune autre raison que pour accomplir ceci ».

A tous les niveaux de l'aristocratie, on a affaire au même mode de construction d'une fiction sociale destinée à encadrer et réguler la transmission et la reproduction du pouvoir. Ainsi, les « arbres généalogiques » sont plus ou moins fictifs et rassemblent davantage des topolignées que de véritables familles liées par le sang. Ces groupes sociaux s'organisent et se hiérarchisent au sein des « Couronnes » pour les groupes royaux, des « Maisons » pour la haute-aristocratie et des « Heaumes » pour le rang équestre.

Enfin, les conflits entre l'aristocratie et la royauté ne sont en réalité que des « querelles d'amants » comme l'écrivit Victor Hugo, car elles se déroulent au sein de l'aristocratie sans trop en sortir. Le phénomène que l'on doit davantage percevoir et retenir réside dans l'homogénéisation de la noblesse en tant que couche sociale dans l'Occident à partir du XVe siècle. Dans ce contexte « d'uniformisation aristocratique » le discours sur la noblesse de sang peut alors se développer, chose impensable quelques siècles auparavant...

Cette brève histoire de l'aristocratie médiévale n'est qu'une esquisse de ce qui a pu se dérouler au fil des siècles et fait donc des impasses sur beaucoup d'éléments, notamment l'histoire plus évènementielle qui pourtant y a toute sa place. Cependant, c'est bien ce que des historiens comme Jacques Le Goff ont tenté d'apporter qu'il faut retenir, à savoir la notion de longue durée.

Bibliografia

- AURELL Martin, La noblesse en Occident Ve-XVe siècle, Armand Colin, 1996.

- BARTHELEMY Dominique, L'ordre seigneurial, Points, 1990.

- MORSEL Joseph, L'aristocratie médiévale Ve-XVe siècle, Armand Colin, 2004.

[a] Epitaphe de Dynamus, évêque d'Avignon au VIIe siècle

[b] A la fois armée et service dans cette armée. Ce service est progressivement restreint aux vassaux envers leur seigneur, pour une campagne importante ou une chevauchée. Réduit à 40 jours au XIIe, l'ost peut faire l'objet d'un rachat ou d'une contribution monnayée (l'écuage)

[c] Pacage des porcs en forêt

[i] Clergé cathédral formé par des chanoines et vivant en communauté autour de l'évêque

[ii] Notion forgée par l'historienne Anita Guerreau servant à désigner le groupe auquel se rattache un aristocrate en fonction de différents critères (lieux de résidence, famille élargie, proches...) et non pas seulement sous l'angle de la parenté

[iii] Taxe sur les marchandises circulant ou arrivant au marché

[iv] Faction politique italienne favorable à l'autonomie et proche du pape, de l'Eglise

[v] Faction politique italienne favorable à l'Empereur, notamment Frédéric II

[vi] Vengeance privée dans le cadre familial


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