Abbazia di Orval (Belgio): storia e patrimonio

Abbazia di Orval (Belgio): storia e patrimonio

Nel cuore di una lussureggiante e rigogliosa foresta delle Ardenne belghe, lontana dal caos e dalla frenesia del mondo, si trova una piccola comunità monastica nota soprattutto per la produzione della sua famosa birra trappista. Così si trova in un sito eccezionale ilAbbazia di Orval, le abbazie di Orval potremmo anche dire perché di fronte alle rovine della vecchia fu costruita una nuova chiesa all'inizio del XXe secolo, a testimonianza della movimentata storia di questo monastero che era anche uno dei più ricchi d'Europa.

La leggenda del nome

Il nome "Orval" deriva da una leggenda legata alla contessa Mathilde di Toscana nell'XIe secolo. Dopo la morte di suo marito, Godefroid il Gobbo, si fermò a Orval per meditare e perse la sua preziosa fede nuziale in una fontana. Ma seguendo le sue preghiere, una trota sgorga dalla fontana, suonando in bocca per restituirlo. La contessa avrebbe allora esclamato: "Davvero, questa è una valle d'oro" (e sì, nel Medioevo, il verlan era già usato!).

La fontana è ancora visibile a sinistra della chiesa abbaziale, mentre il logo della birra Orval ci ricorda questa benedetta leggenda ad ogni degustazione. Dalla stessa sorgente che alimenta la fontana proviene anche l'acqua necessaria alla produzione della bevanda.

Una storia turbolenta

Poco dopo la sua fondazione nell'XIe secolo, la prosperità guadagnò rapidamente l'abbazia in particolare a causa della sua posizione strategica. Si trova infatti in una regione fertile favorevole all'agricoltura, alla silvicoltura, ma anche all'industria siderurgica (nel XVIIIe secolo). Le rovine visitabili con un percorso segnalato, dopo un breve filmato audiovisivo in anticipo, ci fanno apprezzare quella che fu la storia dell'abbazia combinando elementi di stile romanico e gotico nei resti della chiesa abbaziale . Citiamo il notevole rosone a sei lobi del transetto sinistro oi bei capitelli romanici della navata.

E se l'edificio non ha perso nulla della sua maestosità, perché visitiamo solo rovine? Semplicemente perché l'abbazia fu distrutta in numerose occasioni, la prima nel XIV secoloe secolo. Il chiostro fu ricostruito e voltato in questo periodo. Nel 1637 l'abbazia fu incendiata dagli Ugonotti ma la sua prosperità le consentì di riprendersi nel secolo successivo. Purtroppo, difficilmente ricostruita, l'abbazia fu nuovamente distrutta questa volta dai cannoni delle truppe rivoluzionarie del generale Loison nel 1793. Fu solo nel 1926 che un gruppo di monaci cistercensi decise di far rivivere il sito costruendone uno nuovo. Chiesa della cantina del XVIII secoloe secolo. E non sono gli amanti della birra che si lamenteranno di questa rinascita della birra Orval.

Un tempio della birra e non solo ...

Oggi l'abbazia deve la sua fama soprattutto alla birra che produce all'interno delle sue mura di cinta. È infatti una delle sette birre con la denominazione di "Trappist", ovvero birre prodotte all'interno dell'abbazia stessa dai monaci o sotto il loro controllo. Più che una garanzia di qualità e genuinità, le birre trappiste sono considerate tra le migliori al mondo.

Sembrava quindi impossibile non dedicare al visitatore un piccolo capitolo della visita a questa bevanda universale. Proprio accanto alla fontana Mathilde si trova un edificio che ripercorre la storia della birra Orval, spaziando dai molteplici processi di lavorazione al famoso bicchiere ottagonale tradizionalmente realizzato in cristallo di Boemia. Va notato però che l'abbazia non si limita alla produzione della birra ma anche a quella di pasticcini oltre a tre tipi di formaggio, uno dei quali è ovviamente a base di birra Orval! Cosa si può chiedere di più per visitare una bellissima abbazia portando con sé un piccolo souvenir gastronomico?

Per ulteriori

- La leggenda di Orval (collegamento commerciale)


Video: Patrimonio mondiale in Svizzera: Abbazia di San Gallo