L'Illuminismo: come circolano le idee (Storia)

L'Illuminismo: come circolano le idee (Storia)

Le luci mostrare abbastanza che hanno costituito un fenomeno europeo. Globale anche, perché le idee, portate da libri, uomini e immagini in movimento, sono state rivoluzionarie. Che servissero per alimentare dibattiti accademici, per organizzare lotte, per rifornire imprese o per costruire reputazioni, la circolazione era la parola chiave dell'Illuminismo.


Come nascono le nuove idee? Inoltre, come si impongono nella mente delle persone, a volte fino al punto di stravolgere un'era? La rivoluzione illuminista è un laboratorio di questo. E, poiché ha aperto la strada alle rivoluzioni politiche, questa rottura storica continua a stupirci. La Francia dei "filosofi" e dell'Enciclopedia pretende di essere la culla e mantiene il culto di coloro che, aprendo il regno della ragione, finirono per abbattere le Bastille.

Per quanto forte sia l'impatto dei grandi testi del secolo, per quanto virtuoso possa essere il flusso di nuove idee attraverso biblioteche, accademie o società accademiche, questa visione eroica ci farebbe dimenticare due cose:
in primo luogo, questa rivoluzione ha giocato con i confini. Fu dispiegato in uno spazio che, dai Paesi Bassi ai Caraibi, da Losanna a Filadelfia, era la matrice della modernità occidentale. Jonathan Israel ha voluto alcuni anni fa riconoscere in Spinoza il padre di questo pensiero radicale che avrebbe sconvolto le menti delle persone. Forse più solidamente, la Scozia, che nel 1707 era ancorata all'Inghilterra, era un terreno fertile e cosmopolita.

Non importa, del resto: la Repubblica delle Lettere è ben lungi dal coincidere con uno spazio nazionale. Hume ha trascorso diversi anni in Francia. Kant preesiste in Germania, Rousseau è prima di tutto un cittadino di Ginevra, e molto intelligente che concederà una patria a Voltaire, francese soprattutto dal genio della lingua. Tempi felici in cui un americano (Thomas Paine) potrebbe essere eletto all'Assemblea di Parigi.

In secondo luogo, la storia dell'Illuminismo non si limita a quella della pubblicazione di grandi libri e dei loro rapporti con la censura. Da oltre trent'anni storici (di ogni genere) scrutano la corrispondenza, la stampa, i fogli sciolti, i discorsi, più recentemente ancora il teatro, anche senza confini, che diffonde talvolta inconsapevolmente nuovi modi di pensare. - e comportarsi (“parterre democrazia”, scrive Marmontel).
Ancora più affascinante è il panorama della produzione e del consumo di libri nella seconda metà del Seicento. Cinquant'anni dopo il suo studio pionieristico dell'Enciclopedia, l'instancabile Robert Darnton si tuffò nel tesoro d'archivio della STN (Société typographique de Neuchâtel) e questa volta fece emergere un intero piccolo mondo di editori, che, per vincere soldi, non fermarti davanti a nulla: saccheggi, spionaggio, contraffazione, accordi illeciti ... tutto è bene per questi pirati far circolare libri, a volte fatti a basso prezzo, per aggirare i divieti ma anche per battere il pedone ai librai parigini " con privilegio ". I libri che circolano sono lungi dall'essere tutti capolavori e l'elenco di quelli che allora vengono definiti "filosofici", e che sarebbe meglio dire "sediziosi", riserva molte sorprese.

Lungi dal minimizzare il big bang, tutta questa ricerca ci aiuta a capire che cos'è una rivoluzione culturale: non un semplice corpus di nuove idee, ma un'appropriazione, nuove pratiche e comportamenti, dove l'esaltazione può stare alle spalle. gli interessi più vili e il genio civettuolo con la banalità. Immergendosi in questo mondo brulicante - dove Voltaire circolava meglio di chiunque altro - ci prende il giubilo. Perché è anche così che l'Illuminismo è fantastico.

L'Illuminismo: come circolano le idee. Mensile L'Histoire, gennaio 2018. In edicola e su abbonamento.


Video: Figure dellIlluminismo francese