Storia delle collezioni: l'età d'oro delle abbazie

Storia delle collezioni: l'età d'oro delle abbazie

900 anni fa, nel 1115, San Bernardo e compagni partirono per fondare in Champagne, nella Val d'Absinthe, l'abbazia di Clairvaux. Nel XII secolo monasteri e priorati cluniacensi, cistercensi, certosini o camaldolesi popolarono a migliaia le campagne europee. Un fenomeno totale, religioso ma anche economico, sociale, politico e culturale, il monachesimo ha plasmato l'Occidente medievale. L'ultimo numero di Collezioni di riviste di storia ripensa alle ragioni di questo successo.

Un'utopia medievale

Questa pratica religiosa è nata nel deserto egiziano, quando gli eremiti volevano vivere da soli un'intensa esperienza di Dio. In Occidente il ritiro "nel deserto" rimarrà privilegio di poche personalità eccezionali. Uomini e donne che desideravano dedicarsi alla preghiera erano riuniti in comunità, sotto la direzione di un abate. Sotto Carlo Magno e i suoi successori la fondazione dei monasteri era una prerogativa reale. Questi luoghi che riunivano l'élite cristiana divennero rapidamente potenze economiche e portali di potere per i grandi signori. È il caso di Cluny, fondata in Borgogna intorno al 910 dal Duca d'Aquitania, e il cui ordine è andato raggruppare centinaia di monasteri, dall'Inghilterra all'Italia. I suoi abati avevano una notevole influenza, svolgendo il ruolo di arbitro tra il papa o l'imperatore o facendo tradurre per la prima volta il Corano per combatterlo meglio.

Di fronte all'opulenza di queste città monastiche, i riformatori più radicali cercarono l'isolamento. Cîteaux, fondata nel 1098 in una zona paludosa vicino a Digione, divenne il simbolo di questa maggiore austerità. Ma, ancora una volta, il nuovo ordine non è rimasto a lungo fuori dal mondo: i Cistercensi hanno portato in alto l'ideale di San Bernardo, un soldato di Dio che si proponeva di attaccare la società.

Questa età d'oro del monachesimo fu il culmine della riforma gregoriana che vide la Chiesa prendere il controllo della società a cavallo tra l'XI e il XII secolo. Tuttavia, i monaci erano visti come gli unici veri cristiani. Un mondo a parte, autosufficiente e regolato in tutti i suoi aspetti, il monastero era un centro di preghiera e un presagio dell'aldilà, necessario per la salvezza di tutti. È questa utopia che spiega il successo dell'istituzione. Fu scosso nel XIII secolo con l'apparizione degli ordini mendicanti. Il monachesimo non scomparve, tuttavia, ma lentamente declinò. L'ultimo colpo gli è stato inflitto in Francia dalla Rivoluzione. Oggi fanno parte del patrimonio le grandi abbazie del Medioevo. Ciò che questi imponenti resti ci rivelano è un'altra idea dell'organizzazione della società umana.

L'età d'oro delle abbazie: una rivoluzione religiosa nel Medioevo, Collezioni L'Histoire, aprile 2015. In edicola e su abbonamento.


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